Vitenskap

Hvorfor makt ødelegger | Vitenskap

Makt har en tendens til å korrupt, sa Lord Acton, den britiske historikeren fra 1800-tallet. Absolutt makt korrumperer absolutt. Hans maksimum er blitt illustrert tydelig i psykologiske studier, særlig Stanford fengselseksperiment i 1971, som ble stoppet da en gruppe studenter vilkårlig ble tildelt fengselsvakter over en annen gruppe begynte å misbruke avdelingene sine.

hvilken side er kvinneknappene på

Fra denne historien

[×] STENG

(Illustrasjon av Chris Rubino)





Fotogalleri

Men nytt stipend bringer ny subtilitet til psykologers forståelse av når makt får folk til å ta etiske snarveier - og når det ikke gjør det. Faktisk, for noen mennesker ser det ut til at makten får frem sitt beste. Tross alt vinner gode mennesker valgfag, sier Katherine A. DeCelles, professor i ledelse ved University of Toronto, og ikke få bedriftsledere vil gjøre det bra mens de gjør det bra. Når du gir gode mennesker makt, sier DeCelles at hun lurte på, er de mer i stand enn andre til å vedta den moralske identiteten, å gjøre hva som er riktig?



I en studie som nylig ble publisert i Journal of Applied Psychology , DeCelles og hennes medforfattere fant at svaret er ja. Folks følelse av moralsk identitet - i hvilken grad de trodde det var viktig for deres selvfølelse å være omsorgsfull, medfølende, rettferdig, sjenerøs og så videre - formet deres svar på følelser av makt.

første damer ikke født i USA

DeCelles og hennes kolleger utviklet moralske identitetspoeng for to grupper, 173 voksne voksne og 102 studenter, ved å be deltakerne rangere hvor viktig disse etisk relaterte egenskapene var for dem. Forskerne fikk noen deltakere til å skrive et essay som husker en hendelse der de følte seg sterke, mens andre skrev om en vanlig dag. Da deltok deltakerne i laboratorieeksperimenter for å undersøke hvordan de balanserte egeninteressen mot det felles beste.

De studenter ble fortalt at de delte et basseng på 500 poeng med andre mennesker, og at de kunne ta mellom null og ti poeng for seg selv. Jo flere poeng de tok, jo bedre er oddsen for å vinne et $ 100 lotteri. Men hvis de tok for mange - det var ingen måte å vite hva tippepunktet var - ville potten tømmes og lotteriet ville bli avblåst.



Deltakerne som nettopp hadde skrevet om en vanlig dag, tok omtrent 6,5 poeng, uavhengig av deres moralske identitetspoeng. Men blant de som hadde hatt grunnlag for å tenke på seg selv som mektige, tok folk med lave moral-identitetspoeng 7,5 poeng - og de med høye moral-identitetspoeng tok bare omtrent 5,5.

I undersøkelser viste den siste gruppen en større forståelse av hvordan deres handlinger ville påvirke andre mennesker, som er den avgjørende mekanismen, sier DeCelles. Makt førte til at de tok et bredere, mer fellessentrert perspektiv.

Eksperimentet som involverte de voksne fant et lignende forhold mellom moralsk identitet, etisk oppførsel og medfødt aggressivitet. Selvhevdende som scoret lavt på moral-identitetsskalaen, var mer sannsynlig å si at de hadde lurt arbeidsgiveren den siste uken enn mer passive typer med lignende moral-identitetspoeng. Men blant dem med høy moralsk identitetspoeng, var det mindre sannsynlig at de selvhevdende hadde jukset.

I sum fant studien at makt ikke ødelegger; det øker eksisterende etiske tendenser. Noe som kommer til å tenke på en annen maksimering, fra Abraham Lincoln: Nesten alle menn tåler motgang, men hvis du vil teste en manns karakter, gi ham makt.

gode grunner til å slutte med en fyr




^