Spør Smithsonian

Hvorfor smiler ikke folk på gamle fotografier? Og flere spørsmål fra våre lesere

Spørsmål: Hvorfor smiler ikke folk på gamle fotografier?

- Art Ross | Kingwood, Texas

Selv om vi pleier å tro at motivene måtte holde ansiktene stille i ubehagelig lang tid, varte eksponeringen fra de første dagene av kommersiell fotografering bare i 5 til 15 sekunder. Den virkelige grunnen er at fotografering på midten av 1800-tallet var så dyrt og uvanlig at folk visste at dette fotografiet kanskje var det eneste de noen gang hadde gjort. I stedet for å glimte, valgte de ofte å se gjennomtenkte og seriøse ut, en overføring fra de mer formelle konvensjonene av malt portrett, forklarer Ann Shumard, seniorkurator for fotografier ved National Portrait Gallery. Da George Eastman, grunnlegger av Eastman Kodak, introduserte håndholdte kameraer i 1888, gjorde det fotografering mer tilgjengelig og uformell. Bilder fra rundt begynnelsen av 1900-tallet inkluderer mye mer candids, og mye mer smil.

Spørsmål: Hvilke dyr har det beste avstandssynet? Opplever dyr nærsynthet og framsynthet?

- Laura Beamer | New York City





Neshorn og flaggermus pleier å være nærsynte, men de gjør opp for det med overlegen hørsel. Ugler og ørner har det beste synet; sistnevnte kan se fjerne gjenstander åtte ganger bedre enn mennesker. Selv om det kan være individuelle dyr som ser dårligere ut enn andre i sin art, har de sterkeste overlevelse en tendens til å luke dem ut. Steven Sarro, en tilsynsbiolog og kurator ved National Zoo, sier at en ugle med dårlig syn ikke vil vare lenge i naturen. I motsetning til et menneske, kan det ikke falle tilbake på briller eller Lasik-operasjoner.

Spørsmål: Når begynte amerikanerne å bekymre seg for at utlendinger forstyrret amerikansk politikk?

- Anonym



I republikkens tidligste dager, sier Jon Grinspan, kurator ved National Museum of American History. Under den franske revolusjonen bekymret en fraksjon av konservative, pro-engelske amerikanere at radikale jakobiner - som halshugget sine landsmenn i Paris - ville prøve å blande seg i amerikansk politikk. Den frykten førte til at Alien and Sedition Acts i 1798, som blant annet strammet inn begrensningene for kritikk av regjeringen og løsnet dem om utvisning av ikke-borgere. Frykten for innblanding steg neste gang på 1840-tallet, da anti-immigranten og anti-katolske Know-Nothing Party så nye innvandrere fra Irland som en del av et pavelig plan om å overta Amerika.

Spørsmål: Hvorfor spredte ikke vikingene, som bodde på Grønland ved siden av inuittene i flere hundre år, ikke europeiske sykdommer som spanjolene gjorde flere hundre år senere?

- Phyllis Schmutz | Nesconset, New York

jorden er 4,6 milliarder år gammel

Beliggenhet, for det meste, sier William Fitzhugh, direktør for Smithsonian’s Arctic Studies Center. Da nordmenn ankom i 985, og til de dro i 1450-årene, bosatte de seg på sørvestkysten av Grønland, langt borte fra der noen proto-inuitister bodde. Fra og med 1350 migrerte før-Inuit Thule-folket til denne regionen. Men i motsetning til i Amerika, hvor handel var hyppig, var det minimal interaksjon og ingen samliv mellom europeere og urfolk på Grønland. Europeiske sykdommer, som meslinger og tuberkulose, tok seg til Grønland på 1600- og 1700-tallet, da Danmark begynte å kolonisere øya.



Det er din tur til Ask Smithsonian.

Forhåndsvis miniatyrbilde for video

Abonner på Smithsonian magazine nå for bare $ 12

Denne artikkelen er et utvalg fra juli / august-utgaven av Smithsonian magazine

Kjøpe



^