Historie

Hvorfor finnes mygg? Hvorfor representerer elefanter og esler G.O.P. og demokratene? Og flere spørsmål fra våre lesere

Spørsmål: Hvilket formål tjener mygg?

robert e.lee ble med i konføderasjonen fordi han

- Lana Carlton | Bradenton, Florida



Mens de kan virke meningsløse og rent irriterende for oss mennesker, spiller mygg en betydelig rolle i økosystemet. Mygg utgjør en viktig kilde til biomasse i næringskjeden - den tjener som mat for fisk som larver og for fugler, flaggermus og frosker som voksne fluer - og noen arter er viktige pollinatorer. Mygg fortjener ikke så dårlig rap, sier Yvonne-Marie Linton, forskningsdirektør ved Walter Reed Biosystematics Unit, som kuraterer Smithsonians amerikanske nasjonale myggsamling. Av de mer enn 3500 myggartene er det bare rundt 400 som kan overføre sykdommer som malaria og West Nile-virus til mennesker, og de fleste spiser ikke mennesker i det hele tatt.



Spørsmål: Jeg leste at en løvinne kan spise ungene sine eller la dem sulte. Er det sant? Hvorfor skulle hun gjøre det?

- Jeaneth Larsen | Mitchell, South Dakota

Hvis en løvinne spiser ungen sin, er det sannsynlig fordi det er et problem: Enten var den dødfødt eller døde kort tid etter fødselen av naturlige årsaker. Moren spiser restene slik at rovdyr ikke tiltrekkes av det. Tenk på det mer som en overlevelsestaktikk enn et brutalt ritual, sier Craig Saffoe, kurator for Great Cats-områder ved National Zoo. En løvinne vil mate avkomene sine med mindre hun fysisk slutter å produsere den, noe som kan skje på grunn av lave mat- og vannressurser og kan føre til at ungene går til grunne. Hvis ungene er gamle nok til å spise faste stoffer, spiser de vanligvis sammen med resten av stoltheten, men må spise sist og er vanligvis de første til å dø av hvis ressursene er lave. Voksne voksne spiser vanligvis først; som gjør at de kan avle igjen så snart ressursene blir normale.

Spørsmål: Hva var opprinnelsen til postnummer?

- Rosanne Levitt | New York City

Den amerikanske posttjenesten introduserte kode for soneforbedringsplan (ZIP) i 1963. Det landsdekkende systemet mekaniserte mer av arbeidet med postsortering, som tidligere hadde blitt gjort for hånd, sier Lynn Heidelbaugh, kurator ved National Postal Museum. Ideen dateres til 1944, da postinspektør Robert Moon foreslo å legge til en tresifret kode på adressene; det første nummeret henviste til en region og de to neste til et e-postbehandlingssenter. To tiår senere, etter at postvolumene hadde vokst eksponentielt, vedtok postmester J. Edward Day en versjon av planen, og la til et fjerde og femte siffer som betegner et bestemt postkontor. Postnummeret er utvidet to ganger: Fire tilleggstall angir hvilken side av gaten, eller til og med gangen, destinasjonen er på. To flere tall sekvenserer transportørens rute for å gjøre den mer effektiv.



Spørsmål : Hvorfor er det republikanske partiet representert av en elefant og demokratiet et esel?

- Anonym | Washington DC.

President Andrew Jackson, som ble støttet av demokratene i 1828, fikk kallenavnet Jackass for sin stædighet, sier Jon Grinspan, kurator for politisk historie ved National Museum of American History. Bildet holdt seg til demokratene og tok av etter borgerkrigen, da de ble sett på som det beseirede partiet som ikke ville akseptere tapet. Rundt samme tid begynte tegneserieskaperen Thomas Nast å tegne en snublende elefant for å representere det republikanske partiet, en gang forent av sitt avskaffelsesmål, men slet i etterkrigsårene. Opprinnelig noe fornærmende, ble de to symbolene omfavnet tidlig på 1900-tallet.

Det er din tur til Ask Smithsonian.

enhjørningsnasjonaldyr fra hvilket land
Forhåndsvis miniatyrbilde for video

Abonner på Smithsonian magazine nå for bare $ 12

Denne artikkelen er et utvalg fra utgaven av Smithsonian magazine i desember 2019



Kjøpe


^