Reise Africa

Hvorfor en 200-årig bygning i Marokko er det eneste nasjonale historiske landemerket utenfor USA | Historie

Marokko kan virke som et underlig sted for et amerikansk nasjonalt historisk sted, det eneste i et fremmed land, men den nordafrikanske nasjonen kan godt være USAs eldste venn. I 1777, da ulike europeiske makter diskuterte om de skulle gripe inn i den amerikanske uavhengighetskrigen eller ikke, utstedte den marokkanske sultanen, Moulay Mohammed ben Abdallah, en kunngjøring som anerkjente USAs uavhengighet fra Storbritannia, noe som gjorde nasjonen hans det første landet som gjorde det. Sultanens dekret ønsket amerikanske skip velkommen til å komme og ferdes fritt i marokkanske havner. Hans håp var å øke maritim handel - og tollinntekter - og så den nye nasjonen som en potensiell handelspartner.

Sammenlignet med Frankrike, Storbritannia og Spania hadde USA, en gang etablert, relativt få interesser i Marokko. Likevel gjorde beliggenheten på en kritisk handelsrute gjennom Gibraltarsundet og utfordringen fra barbariske pirater i nærheten en mer offisiell tilstedeværelse for amerikanerne nødvendig. Tangier American Legation ble etablert for 200 år siden, 17. mai 1821, og er et vandrende herskapshus som spenner over to sider av Rue d'Amerique i det sørlige hjørnet av medinaen, eller den gamle bymuren, Tanger, som den gang var Marokkos diplomatiske hovedstad.

En gave fra den marokkanske sultanen til den amerikanske regjeringen i 1821, strukturen har gjennom årene vært en diplomatisk bolig, et fungerende konsulat, et treningssenter for Peace Corps, et spionasjens hovedkvarter, et museum, et forskningsbibliotek og et samfunnshus. Det er et kunstverk og tjeneste i ferd med å bli, sier Dale Eickelmann, Tangier American Legation Institute for Moroccan Studies (TALIM) president og Dartmouth antropolog. Og i to århundrer har det vedvaret som et kraftig symbol på amerikansk kulturdiplomati og det vennlige forholdet mellom Marokko og USA.



Utsikt over Tanger, Marokko, havn, med fergeterminal og American Legation synlig

På en klar dag kan man se den knusende Gibraltar-klippen over den blå sundet og se de hvitkalkede husene i strandbyene i Andalucía rett over vannet i Spania.(Foto av Duffour / Andia / Universal Images Group via Getty Images)

På 1800-tallet flyttet Marokkos sultan og hans viktigste regjeringsinstitusjoner mellom innlandsbyene Fes og Marrakesh, men hans utenriksminister, niyab , operert ut av Tanger, der de fleste europeiske makter holdt en heltidsrepresentant. USA manglet en etablert fysisk tilstedeværelse i byen, og Sultan Abderrahman tilbød et lite hus til den nystartede nasjonen. Det var ikke akkurat den hotteste eiendommen i byen. Tidlige naboer inkluderte et bordell - senere innlemmet i legasjonen - mens mus og fuktighet ødela konsulatets filer og bøker.



To ganger opplevde diplomatene stasjonert i Tanger seg overfor svært sjenerøse, men veldig sultne, gaver fra sultan Abderrahman kjæledyrløver. I sistnevnte tilfelle, i 1839, møtte konsul Thomas N. Carr fra New York, både en løve og en løvinne på Legation-døren, etter flere ukers rykter om deres forestående ankomst fra den keiserlige domstolen i. Å nekte gaven ville være en stor etikette. feiltrinn , men det å bo i legasjonen ville være et logistisk mareritt og en økonomisk vanskelighet. Carr skrev til den amerikanske utenriksministeren: For å fortsette å nekte ville være å ødelegge den gode følelsen som dette konsulatet for øyeblikket blir sett på, ble jeg tvunget til å overgi meg til denne nye angrepsformen og å åpne et av rommene mine for mottak av dyrene. Kongressen godkjente bekostning av å sende løvene til Philadelphia, hvor de ble auksjonert for $ 375.

Forbundsforsegling ved Tangier American Legation

En gave fra den marokkanske sultanen til den amerikanske regjeringen i 1821, strukturen har alternativt fungert som en diplomatisk bolig, et arbeidskonsulat, et Peace Corps-opplæringssenter, et spionasjens hovedkvarter, et museum, et forskningsbibliotek og et samfunnshus.( Adam Jones via Wikimedia Commons under CC BY-SA 2.0 )

Innvendig omfatter legasjonen i dag 45 rom, som klatrer fem etasjer høyt. Helt på toppen er et konferanserom som må ha den mest spektakulære utsikten over ethvert rom på et nasjonalt historisk sted. På en klar dag kan man se den knuste Gibraltar-klippen over det blå sundet og kan se de hvitkalkede husene i strandbyene i Andalucía rett over vannet i Spania. Ferger, fiskebåter, cruiseskip og massive lasteskip legger ruten, med den brede, elegante kurven til Tanger-bukta rett nedenfor.



hvilken fange spilte banjo i alcatraz innsatte band?

Dette utsiktspunktet var nyttig under den amerikanske borgerkrigen, da den amerikanske konsulen og den trofaste unionisten James DeLong ville bruke utsiktspunktet for å se etter konfødererte skip som kom inn i Gibraltarstredet. I en av Legationens mest berømte episoder arresterte DeLong to konfødererte som hadde ankommet byen på et fransk skip på vei til Cadiz, Spania. Arrestasjonen utløste et lite opprør blant byens europeiske innbyggere, som var sinte på arrestasjonen av en passasjer på et fransk skip (og sannsynligvis sympatisk med den konfødererte saken). Amerikanske marinesoldater måtte komme i land for å sikre bygningen og eskortere fangene ut av byen.

Det amerikanske militæret har siden gjort flere feirende besøk til legasjonen. I 1987, for å feire 200-årsjubileet for diplomatiske forhold mellom de to landene, sendte US Navy's Sixth Fleet Navy-bandet for å spille en konsert i Grand Socco, Tanger's pulserende hovedtorget rett vest for legasjonen. Men byens store moske ligger på kanten av plazaen, og da bandet gjorde seg klar til å lansere sitt første nummer, ga muezzin ut kallet til bønn. Bandet hadde da en stor utfordring, forteller William Zartman, mangeårig TALIM-president og professor i internasjonale relasjoner ved Johns Hopkins University, Hva gjør du? Fortsetter du å spille? Heldigvis hadde de en sterk diplomatisk strek, og så stoppet de, lot muezzinen kalle folket til bønn, og slo deretter opp musikken.

kjente kvinnelige forfattere fra det 20. århundre

For Yhtimad Bouziane, en innfødt i Tanger og legasjonens assisterende direktør, legemliggjør Legasjonen byens hybrid europeisk-marokkanske karakter. Tangiers gamleby er ikke som andre marokkanske byer, som Marrakesh, Fes eller Tetuan, fortalte hun meg telefonisk nylig: Som by er Tanger virkelig kosmopolitisk, og vi kan lese den historien i legasjonens vegger. Vi kan lese byens åpenhet og toleranse i disse murene.

Bygningen, sett i dag, skylder mye til Maxwell Blake, USAs konsul til Marokko fra 1910 til 1917 og deretter igjen fra 1925 til 1941. Han var uavhengig velstående og investerte mye i legasjonens forskjønnelse og vekst. Han bygde den ikoniske arabiske paviljongen, og hentet håndverksmestere til å utføre arbeidet med zellij tilework fra Fes. Han kjøpte en tilstøtende eiendom - det tidligere bordellet - for å utvide fotavtrykket. Men på 1970-tallet begynte legasjonen å forfalle alvorlig. En gruppe sympatiske tidligere utenriksstatsoffiserer og diplomater i New York startet en ny organisasjon, Tangier American Legation Museum Society (TALMS), for å beskytte eiendommen og gjøre den om til en slags museumsplass. Bygningen huset fremdeles en liten, men interessant samling av kart, sjeldne bøker og historiske aviser fra Tanger, samt en samling kunst av noen av byens berømte marokkanske og utflyttede kunstnerboere. Men det trengte organisering, ledelse og penger for å bevare det som var der.

Utenriksdepartementet sikret midler til å renovere og restaurere, og den amerikanske regjeringen eier fortsatt bygningen offisielt, men leier den ut til TALIM, en ideell organisasjon som driver museum, bibliotek og kultursenter.

The Moorish Pavilion at the Tangier American Lovgivning

Bygget ble kjøpt på 1920-tallet, ekko bygningens mauriske paviljong kunst og arkitektoniske stiler som er populære i middelalderens Spania.( Abdelbaar Mounadi via Wikimedia Commons under CC BY-SA 4.0 )

De siste tiårene har legasjonen blitt mer enn et museum og et historisk sted for å være et ekte samfunnshus for en by midt i rask endring og vekst. Tangerboere har alltid jobbet i og med legasjonen, og fungert som visekonsuler, oversettere og sekretærer i løpet av konsulatdagene og som lærere, bibliotekarer og bygningsledere i andre halvdel av 1900-tallet. John Davison, TALIMs nåværende direktør, fortalte meg at det viktigste TALIM har gjort for Tanger er å være det beste eksemplet i byen for å omformulere en historisk struktur for å møte byens nye behov, pedagogisk og som et kulturelt senter for alle innbyggere i Tanger.

Dens største trekning for innbyggere i medina har vært en serie lesekurs for kvinner. Det som begynte med ti motvillige deltakere i 1999, har vokst til 150 i dag, bare begrenset av plassbegrensninger. Disse klassene førte til ytterligere ferdighetsopplæringsverksteder, små bedrifter og til og med et broderikollektiv. Vi kan ikke gjøre restaurering uten å involvere befolkningen i den gamle byen, og kvinner og unge er de viktigste for å bli involvert, sa Bouziane til meg: Vi er virkelig et inkluderende museum.

Legasjonen har alltid hatt en imponerende og omfattende samling av malerier, tegninger og fotografier fra fremtredende kunstnere med tilknytning til byen, men de siste årene har den utviklet et rykte som et sted for levende musikk. Musikk i Afrika Blad nylig kalt det en av de beste musikkstedene i landet. Under pandemien gikk legasjonen raskt over til online hendelser , som bringer marokkanske musikere til publikum over hele verden og lar de av oss som lengter etter en flukt, piske bort, om ikke bare i en time eller to.

Når man snakker med Tanjawis - som byens innbyggere er kjent - og amerikanere med marokkanske forbindelser om hva legasjonen betyr for dem, blir man slått av mangfoldet av svar. For noen er det enestående museet byens beste minne om en periode der Tanger var i sentrum av marokkansk og verdenshistorie. For noen er det et kunstrom som har bidratt til å fremme en blomstrende kunstscene i en blomstrende by. Generasjoner av forskere og forskere vet det for sin uvurderlige samling av historiske bøker og dokumenter. Andre ser det i historiske termer. Zartman beskrev det som en kulturell kobling mellom USA og Marokko. Et ledd som, hvis du tenker på en kjede, som er godt smidd og som er motstandsdyktig mot tidsendringer, i klima, motstandsdyktig mot belastninger, og som gir fordeler for begge sider ved å holde oss bundet sammen.





^