Historie

Hvem var Scottsboro Nine?

25. mars 1931, i Chattanooga, Tennessee, hoppet flere svarte tenåringsgutter ombord på et Alabama-bundet godstog hvor de møtte to unge hvite kvinner. På den tiden, under disse omstendighetene, var det som fulgte - ni ungdommer som urettmessig ble dømt for voldtekt - en av de første gangene verden fikk se hva som skjedde da afroamerikanere møtte strafferettssystemet.

Det du har er en historie om bekvemmelighet som blir fortalt fordi folk fra to raser blir funnet sosialt samvær i det sørlige landet, og det er den eneste måten Jim Crow-samfunnet kan rettferdiggjøre eller forklare hva som skjer, sier Paul Gardullo , en kurator ved Smithsonian’s National Museum of African American History and Culture. Å komme med falske anklager mot afroamerikanernes ungdommer, var måten de hvite kvinnene ble oppfordret til å svare av et bredere samfunn.



Til slutt ble prøvelsen for 90 år siden av de som ble kjent som Scottsboro Nine, en berøringsstein fordi den ga et sårende portrett av hvordan svarte mennesker ble for ofte behandlet i Amerika, sier Gardullo. Tiår med urettferdighet skulle følge og de ni unge mennene ville bruke til sammen 130 år i fengsel for en forbrytelse de ikke begikk. Det som skjedde i saken, ville skape en varig arv. Den afroamerikanske kampen for like rettigheter, utnyttet gjennom media, innen kunst, politikk og protest, ville fange verdens oppmerksomhet.



I 2020-minneboken, Et lovet land , Barack Obama minnes et avsnitt i W.E.B. Du Bois ’ The Souls of Black Folks , som ble utgitt i 1903. Obama skrev at Du Bois definerte svarte amerikanere som den evige 'Other', alltid på utsiden og så inn. . . definert ikke av hva de er, men av hva de aldri kan være.

GettyImages-515581708.jpg

En storjury tiltalt innen en uke (fra venstre) Clarence Norris, 19; Olen Montgomery, 17, Andrew Wright, 19 Willie Roberson, 17, Ozie Powell, 16, Eugene Williams, 13, Charlie Weems, 19, Leroy Wright, 13, og Haywood Patterson, 18.(Bettman, Getty Images)



telefon sex ingen kredittkort nødvendig

Spesielt voldtektsanklager passer til et mønster. Det har vært en myte om svart rovdyr på hvite kvinner da virkeligheten var det motsatte. . . . svarte menn, kvinner og barn ble degradert og ofte utsatt for offer, og spesielt svarte kvinner ble voldtatt, og verre, av hvite menn i generasjoner, under slaveri, sier Gardullo.

Scottsboro Nines sak ble imidlertid et øyeblikk som viste at til tross for deres status som utenforstående, kunne svarte amerikanere bære sine krav om rettferdighet over hele nasjonen og over hele kloden. Reisen gjennom rettssystemet til ni tiltalte inkluderte flere rettssaker, rettssaker, domfellelser og tilbakefall enn noen annen sak i USAs historie, og den genererte to banebrytende amerikanske høyesterettssaker.

Noen historikere utsikt det som en gnist som fyrte borgerrettighetsbevegelsen på midten av 1900-tallet. Mens Scottsboro Nine hadde ansiktene som representerte en stor tragedie, representerte deres overlevelse en mulighet for folk til å meditere over hvordan denne urettferdigheten kunne utbedres, sier Gardullo.



Blant de som kjørte på toget den dagen i 1931 var unge hoboer, både hvite og svarte, menn og kvinner. På et tidspunkt en hvit mann sto på hånden til 18 år gamle Haywood Patterson, som skulle bli en av Scottsboro Nine, og nesten slo ham ut av toget. Det brøt ut en kamp, ​​og de svarte reisende avsatte de hvite reisende, og tvang dem ut av toget. De beseirede hvite ungdommene spredte budskap om hva som hadde skjedd, og en sint, bevæpnet pøbel traff toget i Paint Rock, Alabama, klar for lynching. Men de ni mistenkte, hvorav bare fire visste hverandre, ble arrestert, tatt i politiets varetekt og fraktet til den nærliggende byen Scottsboro.

Senere ble Nasjonalgarden innkalt til å spre en voldsom mengde vigilanter rundt fengselet. For deres sikkerhet ble tiltalte til slutt fengslet 60 miles unna.

Den tiltalte, strekker seg i alderen 13 til 19 år, møtte påstander om å ha voldtatt Ruby Bates, 17, og Victoria Price, 21. Kvinnene fortalte politiet de dro fra by til by for å søke møllearbeid; som hoboer selv, kvinnene kan ha blitt prøvd på anklager for vagvans og ulovlig seksuell aktivitet hvis de ikke hadde anklaget de svarte mennene. Vitnesbyrdet deres var svakt. Likevel anklaget en storjury Charlie Weems, 19, Ozie Powell, 16, Clarence Norris, 19, Andrew Wright, 19, Leroy Wright, 13, Olen Montgomery, 17, Willie Roberson, 17, Eugene Williams, 13, og Patterson innen uke. Åtte ble representert av en pensjonist og en eiendomsadvokat, og ble dømt av en helt hvit jury mindre enn en måned etter den påståtte forbrytelsen og dømt til døden. Forsøkene tok bare fire dager. Saken om Leroy Wright endte med en hengt jury da noen jurymedlemmer mente at en livstidsdom ville være mer hensiktsmessig, med tanke på hans ungdom, enn henrettelse. En prøveløslatelse ble erklært, men Wright forble i varetekt.

Etter den første rettssaken hoppet det amerikanske kommunistpartiet inn i saken og så på det som en mulighet til å vinne over minoritetspopulasjoner og fremheve ulikheter i amerikansk kultur. I juni 1931 vant ungdommene et henrettelsesopphold mens partiets juridiske arm - International Labour Defense - anket dommen. ILD lanserte et nasjonalt forsøk på å vinne støtte til Scottsboro Nine gjennom offentlige samlinger, som parader, samlinger og demonstrasjoner. Imidlertid, omtrent et år etter arrestasjonen, opprettholdt Alabama høyesterett domfellelse av alle unntatt Williams, som fikk en ny rettssak fordi han var mindreårig og ikke burde vært prøvd som voksen.

Lynching Negro Children in Southern Courts av Joseph North, International Labour Defense, 1931(NMAAHC, gave til familien til Dr. Maurice Jackson og Laura Ginsburg)

Lynching Negro Children in Southern Courts av Joseph North, International Labour Defense, 1931(NMAAHC, gave til familien til Dr. Maurice Jackson og Laura Ginsburg)

Lynching Negro Children in Southern Courts av Joseph North, International Labour Defense, 1931(NMAAHC, gave til familien til Dr. Maurice Jackson og Laura Ginsburg)

kan du steke et egg på fortauet

Lynching Negro Children in Southern Courts av Joseph North, International Labour Defense, 1931(NMAAHC, gave til familien til Dr. Maurice Jackson og Laura Ginsburg)

Lynching Negro Children in Southern Courts av Joseph North, International Labour Defense, 1931(NMAAHC, gave til familien til Dr. Maurice Jackson og Laura Ginsburg)

Lynching Negro Children in Southern Courts av Joseph North, International Labour Defense, 1931(NMAAHC, gave til familien til Dr. Maurice Jackson og Laura Ginsburg)

Lynching Negro Children in Southern Courts av Joseph North, International Labour Defense, 1931(NMAAHC, gave til familien til Dr. Maurice Jackson og Laura Ginsburg)

Lynching Negro Children in Southern Courts av Joseph North, International Labour Defense, 1931(NMAAHC, gave til familien til Dr. Maurice Jackson og Laura Ginsburg)

Lynching Negro Children in Southern Courts av Joseph North, International Labour Defense, 1931(NMAAHC, gave til familien til Dr. Maurice Jackson og Laura Ginsburg)

Likevel, i en kjennelse om Powell v. Alabama , bestemte den amerikanske høyesterett i november 1932 at rettferdig prosess var nektet fordi de unge mennene ikke hadde fått rett til tilstrekkelig advokat i den opprinnelige rettsaken. Denne beslutningen satte nye rettssaker i gang. Bates tilbakekalte sitt vitnesbyrd i Pattersons sak, som var den første som ble prøvd på nytt; imidlertid en helt hvit jury dømte Patterson og dømte ham igjen til døden. Dommer James Horton overstyrte juryen og beordret en ny rettssak. (Tilsynelatende på grunn av denne kjennelsen ble Horton stemt ut av kontoret året etter.) I en ekstra serie rettssaker nådde helt hvite juryer flere skyldige dommer og utstedte igjen dødsdommer.

For andre gang i april 1935 trådte USAs høyesterett inn. Denne gangen, i Norris v. Alabama , opphevet retten domfellelsen med den begrunnelse at påtalemyndigheten med vilje eliminerte svarte utsikter fra juryen.

Over tid jobbet National Association for Advancement of Colored People og andre sivile rettighetsorganisasjoner sammen med ILD, og ​​dannet Scottsboro Defense Committee for å forberede seg på kommende retraals. Til tross for de mange juridiske og ulovlige hindringene afroamerikanere møtte på 1930-tallet, bemerker Gardullo at deres svar på denne rettssaken var proaktiv. Afroamerikanske aktivister utnyttet saken mest mulig. Da forskjellige organisasjoner kjempet for retten til å representere Scottsboro Nines interesser, brukte afroamerikanske menn og kvinner dem og forsøkte å forme disse organisasjonene for å dekke deres behov, sier han.

hva var sant om amerikanske cowboys på det åpne området

I et fotografi fra 1936 holdt på Nasjonalt portrettgalleri , åtte av de ni tiltalte fra Scottsboro vises med NAACP-representanter, inkludert to svarte kvinnelige advokater. Den niende tiltalte, en frustrert Leroy Wright, avviste en anmodning om å stille. Ser på bildet, sier Gardullo, jeg tror det mest åpenbare å forstå er det faktum at verden kalte dem ‘the Scottsboro Boys,’ og dette var unge menn. Han bemerker også at de er kledd langt utenfor deres økonomiske status. Dette var fattige mennesker. Videre maskerer fotografiet det faktum at de er fengslet. På National Museum of American History’s Archives Center , et annet bilde viser mødre til de tiltalte sammen med Bates, som reiste internasjonalt med dem etter hennes tilbaketrekning, for å gjøre oppmerksom på saken, i det Gardullo kaller en tidlig handling av sannhet og forsoning. Et bemerkelsesverdig pastellportrett fra 1935 av Norris og Patterson av Aaron Douglas også bor i National Portrait Gallery sammen med en annen datert fra 1950 Patterson . Annen gjenstander i African American History Museum inkluderer protestknapper og plakater som brukes som en del av forsvaret.

Pinback-knapp for Scottsboro United Front Defense 1931-1932(NMAAHC)

Uten navn (fotografi fra Film & Photo League Archive), 1931 - 1936(NMAAHC)

Knapp som støtter Scottsboro Boys, 1931(NMAAHC)

Tidlig i 1936 dømte en jury Patterson for fjerde gang, men straffen ble senket fra døden til 75 års fengsel. Jeg vil heller de enn å tilbringe en dag i fengsel for noe jeg ikke gjorde, sa han. En dag senere ble Powell skutt i skallen etter at han trakk en kniv på en stedfortredende lensmann. Powell overlevde skaden, men fikk varig skade. Voldtektsanklager mot ham ble henlagt. Han erkjente straffskyld i angrepet på offiseren og ble dømt til 20 års fengsel.

Sommeren 1937 da fire av Scottsboro Nine ble dømt igjen, ble ytterligere fire - Montgomery, Roberson, Williams og Leroy Wright - løslatt etter at myndighetene avviste voldtektsanklager mot dem. Myndighetene stemplet Roberson og Montgomery som uskyldige og antydet at Williams og Wright ble vist vennlighet fordi de var mindreårige da den påståtte forbrytelsen skjedde. En advokat hentet de nylig frigjorte mennene og kjørte dem til New York City, hvor de dukket opp på scenen i Harlem som utøvere og som kuriositeter. Montgomery og Leroy Wright deltok i en nasjonal tur for å skaffe penger til de fem mennene som fortsatt er fengslet. Wright hadde en kort musikalsk karriere, og den kjente entertaineren Bill Bojangles Robinson betalte undervisningen til fagskolen. Senere tjente Wright i hæren og sluttet seg til handelsmarinen. Han drepte sin kone og seg selv i 1959. Flere tiltalte hadde problemer med å gjenvinne livet etter prøvelsene.

Weems, som ble tåregass og knivstukket i fengsel og pådro seg tuberkulose, ble prøveløslatt i 1943. Norris ble løslatt i 1944, gjenbeskyttet etter å ha brutt vilkårene i sin prøveløslatelse, og ble frigjort igjen i 1946. Powell oppnådde også frihet i 1946. Andrew Wright , da han ble frigitt i 1943, flyktet fra Alabama og ble ført tilbake i fengsel, hvor han ble værende til mai 1950. Patterson rømte i 1948 og nådde Detroit. Michigan-guvernøren nektet å utlevere ham.

I 1976, Alabama guvernør George Wallace, en trofast segregasjonist, benådet Norris, den siste levende tiltalte. Selv om Norris var i stand til å leve til 1989 i frihet, brukte han også sitt siste tiår uten hell på å søke en liten kompensasjon fra staten for flere tiår med urettferdighet mot ham. I løpet av det andre tiåret av det 21. århundre godkjente Alabama Board of Pardons and Paroles enstemmig postume benådninger for Andrew Wright, Patterson og Weems, og fjernet dermed navnene på alle ni.

Untitled-1.jpg

Scottsboro Boys av Murray Hantman, 1932(Archives of American Art, Murray Hantman papers, ca. 1940-2006)

Scottsboro Nines prøvelse, med sin blanding av menneskelig tragedie og forferdelig diskriminering, fanget fantasien til forfattere, musikere og kunstnere. Etter å ha besøkt de ni tiltalte, litterær stjerne Langston Hughes skrev et skuespill og flere dikt om saken på 1930-tallet. Saken inspirerte Harper Lee , WHO skrev den bestselgende og Pulitzer-prisvinnende romanen Å drepe en sangfugl utgitt i 1960. Boken hennes fokuserte på en enkelt svart mann som urettmessig ble anklaget for å ha voldtatt en hvit kvinne med tvilsom karakter. Historien om de ni ungdommene funnet nytt liv i en Broadway-musikal, Scottsboro Boys , som åpnet i 2010 og tilbød den overraskende kombinasjonen av en enorm amerikansk tragedie og en underholdende amerikansk musikal.

Scottsboro har betydning i dag, sier Gardullo, fordi dens faktiske historie og historien etter dets etterspørsel (eller måten den er blitt husket eller brukt i lov, bevegelsespolitikk og populærkultur) er viktig for oss å huske. Parallellene til i dag - enten de er paralleller med urettferdighet (som politiets brutalitet, institusjonell rasisme innenfor ... rettssystemer og stereotyping) eller paralleller med frigjøringskamp (som Mothers of the Movement og / eller bevegelser som #SayHerName eller Svarte Liv betyr noe ) er ikke perfekte. Men gjennom Scottsboro finner vi at Amerikas torturerte rasefortid ikke er så fortid. Viktig er også at vi kan finne frøene til inspirasjon, og strategier for frigjøring eller rasemessig rettferdighet, også i den fortiden.



^