Historie

Hvem var dyp hals? | Historie

Etter 36 år som heltidsreporter på Chicago Tribune , Jeg ble pensjonist i 1999 for å undervise i journalistikk ved University of Illinois i Urbana-Champaign. I løpet av det første semesteret, da studentene lette etter et undersøkelsesprosjekt de skulle takle, viste jeg dem Alle presidentens menn . Denne filmen fra 1976 er basert på boken av Washington Post-journalister Bob Woodward og Carl Bernstein, som vant en Pulitzer-pris for Post i 1973 for sine historier om den politiske skandalen kjent som Watergate. Filmen, med Robert Redford i rollen som Woodward og Dustin Hoffman som Bernstein, skildrer nøyaktig hvordan etterforskende journalister samler seg, stiller spørsmål, gjennomfører intervjuer, til og med den påtrengende måten de holder en notisbok på. Det som mest fascinerte studentene, var imidlertid de hemmelige møtene mellom Woodward-karakteren og en regjeringsoffiser på høyt nivå, spilt av Hal Holbrook, at boken kun refererte til Deep Throat. Navnet gjenspeiler en pornografisk film fra 1972 og viser begrepet dyp bakgrunn, eller informasjon gitt til en reporter under forutsetning av at kilden ikke blir identifisert eller sitert direkte.

Deep Throat møtte Woodward syv ganger mellom september 1972 og mai 1973 for å hjelpe de to reporterne med å bryte flere historier om involveringen av Nixon-administrasjonens tjenestemenn i 17. juni 1972, innbrudd i det demokratiske nasjonalkomiteens hovedkvarter på Watergate kontor-leilighetshotell kompleks i Nordvest-Washington. (Innbruddstyvene, som søkte informasjon som kunne brukes mot demokrater i det kommende valget, ble senere tiltalt for konspirasjon, innbrudd, avlytting og planting av hemmelige lytteapparater.)

De Post Sine historier, sammen med de andre avisene og flere kjennelser av dommer John Sirica, overdommer for den amerikanske tingretten for District of Columbia og Watergate-rettssakene, førte til tv-sendte høringer i det amerikanske senatet om innbruddet. Fra disse lærte en nittet nasjon om en administrasjonsdekning av innbruddet og en skjult operasjon i Det hvite hus som drev med innbrudd og politisk spionasje. Høringen ble etterfulgt av anklagemyndigheter av rettsvesenet for Representantenes hus. Men før hele huset kunne stemme om hvorvidt presidenten skulle tiltales, trakk Nixon seg av 9. august 1974, og visepresident Gerald Ford ble sverget inn som president. Minst 19 høytstående tjenestemenn og andre konspiratorer ville erkjenne seg skyldige i eller bli dømt for ulike forbrytelser knyttet til Watergate.





Foruten å legge til suffikset '-gate' i leksikonet vårt som en indikator på skandale, og fremkalle kampanjefinansieringsreformregninger, resulterte Watergate i en varig offentlig mistillit til regjeringen. Det etterlot også et av århundrets mest spennende politiske mysterier uløst.

Gjennom de siste 30 årene har gjetting av Deep Throat blitt noe av et salongspill blant journalister, eksperter og konspirasjonsteoretikere. Minst tre bøker og mange artikler har fordypet identiteten til Deep Throat. Listen over sannsynlige mistenkte har inkludert tidligere Hvite Hus-assistent og nåværende nettverksanker Diane Sawyer; Nixons stabssjef, Alexander Haig; fungerende FBI-direktør Patrick Gray; og John Sears, en av Nixons stedfortreder. På samme tid har noen hevdet at Deep Throat ikke var en person, men en sammensetning av flere kilder, mens andre har antatt at han bare var en litterær oppfinnelse.



Woodward og Bernstein har begge sagt at de ikke vil avsløre navnet på den hemmelige kilden før personen dør, selv om Woodward avslørte at Deep Throat var en levende mann. Likeledes Ben Bradlee, administrerende redaktør for Washington Post under Watergate-tiden, har sagt at han kjenner Deep Throat's identitet, men vil ikke røpe den. Cirka 75 arkivbokser, som inneholder mer enn 250 notatbøker, diverse filer, kabysser til boka Alle presidentens menn , og fotografier, som University of Texas kjøpte for 5 millioner dollar i april, vil være tilgjengelig for publikum høsten 2004. Men dokumenter som henviser til Deep Throat og andre konfidensielle kilder vil bli forseglet på et ikke-avslørt sted til kildene ' dødsfall.

Hvorfor, spurte studentene mine, var Deep Throat's identitet fremdeles ikke kjent etter så mange år? Det var ikke noe enkelt spørsmål å svare på. Walt Harrington, en professor i journalistikk ved University of Illinois, fortalte meg en gang at han hadde hørt Bradlee si at alle som ville lære Deep Throat's identitet, burde søke i en datamaskindatabase etter Watergate-figurer som faktisk var i Washington på tidspunktet for møtene. Så vidt jeg vet, hadde ingen noen gang gjort det. Selv om få organisasjoner hadde ressurser eller motivasjon til å avdekke Deep Throat, virket det en utfordrende jakt for studentene mine.

Studentene leste selvbiografier av potensielle mistenkte og fylte ut et dataark med datoer, møter, arrangementer og annen informasjon. I løpet av åtte semestre spiste rundt 60 lavere- og studenter over 16 000 sider med FBI-rapporter om mikrofilm i universitetsbiblioteket vårt, samt alle avishistoriene Woodward og Bernstein hadde skrevet de to første årene av skandalen. Fra disse dokumentene konkluderte de med at bare et medlem av FBI eller Det hvite hus ville ha hatt tilgang til informasjonen Deep Throat åpenbart lekket til Woodward. Senere konkluderte vi med at Deep Throat ikke kunne være i FBI etter at vi fant et sitat i en Woodward og Bernstein fra 1973 Post historien tilskrevet en 'White House' kilde som var lik i ordlyden til en tilskrevet Deep Throat i Alle presidentens menn . I et upublisert tidlig utkast til boken leste vi også at ingen av reporterne hadde FBI-kilder. Innrømmelsen ble senere avskåret, etter vårt syn, for å beskytte Deep Throat's identitet.



Vi skaffet personalhåndbøkene i Det hvite hus 1972 og ’73, som oppførte 72 personer på høyt nivå jobber; av disse var 39 levende menn. Studentene utelukket da noen som ikke jobbet i Det hvite hus mellom september 1972 og mai 1973, perioden da Deep Throat møtte Woodward. Avisrapporter viste at noen lovende Deep Throat-kandidater, inkludert stabssjef Alexander Haig, var ute av landet i løpet av disse møtene. Fordi reporterne hadde skrevet at Deep Throat drakk skotsk whisky og røykte, eliminerte studentene også bekreftede teetotalere og ikke-røykere.

Det etterlot bare syv kandidater: Patrick Buchanan, taleskribent og spesialassistent til Nixon og senere en avisspaltist og presidentkandidat; Stephen Bull, en personlig assistent til Nixon; David Gergen og Raymond Price, begge forfattere; Jonathan Rose, advokat for reguleringsforhold; Gerald Warren, stedfortreder for pressesekretær; og Fred Fielding, advokat og assistent til advokatfullmektig John Dean i Det hvite hus.

I juni 2002 intervjuet 'Dateline NBC' studentene om prosjektet vårt. Studentene sa at den ledende kandidaten var Buchanan. Men en måned senere fikk en av dem, Jessica Heckinger, et notat fra ham: 'Vennligst takk klassen for meg - for den enstemmige avstemningen. Det er en av de få primærvalgene jeg har vunnet, utenfor Reformpartiet der jeg vant dem alle. Imidlertid gjorde du noen feil. Buchanan ga opp røyking på Kina-turen (februar ’72), og Buchanan har ikke noe motiv. ' Det var ikke en flat benektelse, men de fleste av studentene og jeg syntes Buchanans kommentarer var overbevisende. Vi slo ham fra listen.

Noen uker senere fikk vi en pause. Vi prøvde å avgjøre hvem som på vår liste ville ha hatt kunnskap om det hemmelige slush-fondet kontrollert av medlemmer av Nixons gjenvalgskampanjeutvalg. Denne pengebanken rullet innbruddstyvene til Watergate.

Judith Hoback, en bokholder for Nixons gjenvalgskomite, var hovedregnskapsfører for fondet. I Alle presidentens menn , Sier Hoback at kort tid etter innbruddet, trakk hun at pengene hun utbetalte kan ha noe med innbruddet å gjøre, så hun henvendte seg til FBI. Hun fortalte dem at kontantutbetalinger på mer enn $ 50.000 stykker ble gitt til komiteens tjenestemenn Herbert Porter og Jeb Magruder. I sin bok husket Woodward og Bernstein at Hoback hadde avslørt mistanken om et slush-fond til Woodward i et intervju. Før paret publiserte en historie om det hemmelige fondet i Post , bekreftet de informasjonen, inkludert beløpene, med Deep Throat.

Bredden i Deep Throat-informasjonen overrasket studentene mine. Hvordan kunne han ha kunnskap om gjenvalgskomiteens hemmelige økonomi?

Studentene fikk vite at FBI hadde delt noen av funnene sine med rådgiveren i Det hvite hus, John Dean. Vi anså ikke Dean selv for å være en kandidat fordi han hadde forlatt Det hvite hus i april 1973. Dette førte oss til Dean's assistent, Fred Fielding, som allerede var på vår liste.

hvilken høyesterettssak i 1869 løste debatten om hvorvidt stater kan gå fra unionen?

Høsten 2002 gravde studenten Thomas Rybarczyk opp et brev fra Fielding fra juni 1973 som bemerket at Dean hadde gitt ham et sammendrag av en FBI-rapport fra juli 1972 som beskriver Hobacks redegjørelse for kontanttransaksjonene. Imidlertid ble Hobacks erindringer om utbetalingene feilaktig; hun hadde i utgangspunktet gitt FBI, så vel som Woodward og Bernstein, uriktige tall. Magruder hadde faktisk mottatt 20 000 dollar, ikke 50 000 dollar hun husket. Merkelig nok hadde imidlertid Deep Throat bekreftet stemmer ikke tall, noe som antyder at han hentet informasjonen fra FBI-rapporten gitt til Dean.

Andre ledetråder begynte å peke oss mot Fielding. For eksempel utelatt Woodward og Bernstein Fieldings navn fra historier om kontoret til Det hvite hus. Å forlate en nøkkelkildes navn ut av en historie er en journalistisk vanlig; det beskytter ikke bare kilder, men hindrer også konkurrerende journalister i å lære identiteten til en verdifull informant.

Så vidt vi kunne avgjøre, delte Fielding Deep Throat sin smak for sigaretter og whisky. Han hadde tilgang til informasjon som Deep Throat bekreftet for Woodward og Bernstein. Og som student Robert Breslin fant i 2002, passet Fielding til og med en karakterisering av den mystiske kilden som Woodward og Bernstein slettet fra det tidlige, upubliserte utkastet til boka. Journalistene skrev at Deep Throat var 'kanskje den eneste personen i regjeringen i posisjon til å muligens forstå hele ordningen og ikke være en potensiell konspirator selv.'

Fielding, som hjalp Dean med å lede Det hvite hus sitt advokatkontor under den voksende Watergate-krisen, forlot Det hvite hus før Nixon trakk seg og vendte tilbake til privat advokatpraksis. I 1981 ble han hovedråd for president Reagan og tjente i Det hvite hus i ytterligere fem år før han igjen vendte tilbake til privat praksis. Fielding ble medlem av Bush-Cheney-overgangsteamet i 2000. I 2002 ble han medlem av den nasjonale kommisjonen for terrorangrep mot USA. I dag, 64 år gammel, er han seniorpartner i advokatfirmaet Wiley Rein & Fielding LLP i Washington, D.C.

I 1978 skrev Bob Haldeman, Nixons første stabssjef, i sin bok Maktens slutt om hans tro på at Fielding var Deep Throat og at 'bare Dean, eller hans medarbeider, hadde tilgang fra Det hvite hus til CRP [komiteen for å gjenvelge presidenten], FBI og justisdepartementet under Watergate.' Fielding nektet tiltalen på det tidspunktet. Men Woodward har sagt så sent som i oktober i år på et foredrag at 'Deep Throat er en kilde som løy for familien sin, til vennene og kollegene som benekter at han hadde hjulpet oss.' (Fielding svarte ikke på Smithsonian bladets forespørsel om kommentar.)

Da studentene mine kontaktet Woodward i løpet av det første semesteret av etterforskningen og spurte ham om han ville snakke med oss ​​om undersøkelsene våre av Deep Throat, takket han nei. Da vi henvendte oss til Carl Bernstein for å spørre ham om de syv siste mistenkte, fordømte han prosjektet vårt og sa at det undergravde journalistiske prinsipper å avsløre identiteten til en konfidensiell kilde.

Den 22. april i år, på en pressekonferanse i Watergate Hotel, kunngjorde jeg at studentene mine og jeg hadde trukket ut at Fred Fielding faktisk var Deep Throat. Dagen etter fikk jeg en e-post fra John Dean: 'Jeg vil satse deg hundre dollar på at du tar feil med Fielding.'

Jeg tok satsingen.





^