American Indian History

Hvem var Charles Curtis, den første visepresidenten for farger? | Historie

Neste uke, når hun avlegger kontoret, vil senator Kamala Harris lage historie som den første kvinnen, den første afroamerikaneren, og den første personen i den sørasiatiske arven som ble visepresident i USA. Men hun vil ikke være den første fargede personen på kontoret. Denne ære tilhører Charles Curtis, et medlem av Kaw Nation som fungerte som president Herbert Hoovers veep i hele sin første periode fra 1929 til 1933. Fordommer mot indianere var utbredt og intens på den tiden, men Curtis oppstigning til kontoret snakker til hans dyktige navigering av det politiske systemet. Hans oppgang forteller også en bredere historie om hvordan fremtredende indianere så på hvordan samfunnene deres skulle assimilere seg i et overveiende hvitt samfunn og regjering. Politikken Curtis førte i kongressen og deretter som visepresident, spesielt de som var innfødte, skyer arven hans i dag til tross for hans banebrytende prestasjoner.

Curtis ble født i 1860 til en hvit far fra en velstående Topeka-familie og en mor som var en fjerdedel Kaw (en stamme også kjent som Kanza eller Kansa). Da han var ung, døde moren til Curtis, og faren kjempet i borgerkrigen for USA. Han vokste opp og bodde sammen med begge besteforeldrene sine, og i åtte år bodde han på Kaw-reservasjonen. Curtis vokste opp med å snakke kanza og fransk før han lærte engelsk.

Mark Brooks, nettstedsadministrator for Kansas Historical Society's Kaw Mission-nettsted , sier Curtis var kjent for sin personlige utstråling.





Han hadde en evne til å snakke, sier Brooks. Han var bare en veldig sympatisk person selv tidlig da han bare var en ung gutt i Topeka.

er det afroamerikansk eller afroamerikansk

I 1873 tvang den føderale regjeringen Kaw sørover til Indian Territory, som senere skulle bli Oklahoma. Den unge Curtis ønsket å flytte med samfunnet sitt, men ifølge hans Senatets biografi , snakket hans Kaw-bestemor ham om å bo hos besteforeldrene sine og fortsette sin utdannelse.



Jeg fulgte hennes fantastiske råd og neste morgen da vognene trakk mot sør, på vei mot det indiske territoriet, monterte jeg ponnien min og med eiendelene mine i en melpose, kom tilbake til Topeka og skole, husket Curtis senere, i en blomstring av selvmytologisering. Ingen mann eller gutt fikk noen gang bedre råd, det var vendepunktet i livet mitt.

Charles Curtis (til venstre) sitter med Herbert Hoover.

Charles Curtis (til venstre) sitter med Herbert Hoover.( Library of Congress )

Curtis fikk berømmelse som en talentfull hestekjører, kjent på kretsen som indisk Charlie. Men besteforeldrene hans på begge sider oppmuntret ham til å fortsette en profesjonell karriere, og han ble advokat og deretter politiker. Moderne kontoer siterer hans personlige sjarm og vilje til å jobbe hardt, tjente ham godt i politikken. Kansas-politikeren og avisredaktøren William Allen White beskrev ham med å bære bøker med navn på republikanerne i hvert Kansas-township, mumlet navnene som en from tilbedere ut av en bønnebok slik at han kunne hilse på hver av dem ved navn og spørre om familien deres.



Til tross for den rasistiske behandlingen av Kaw av hvite Kansans - som inkluderte landtyveri og drap - var mange hvite åpenbart villige til å stemme på Curtis.

Den ene tingen som kanskje hadde lett forfølgelsen av Curtis var at han var halvhvit, sier Brooks. Han er lyskomplisert, han er ikke mørkhudet som mye Kanza. Hans personlighet vinner folk over - dessverre kan rasister like en farget person og fremdeles være rasist, og jeg tror det er litt av det som skjedde med Charlie. Han var bare et populært barn.

Curtis steg innen det republikanske partiet som dominerte Kansas og ble kongressmedlem, den gang senator, og til slutt senatets flertallsleder. I embetet var han en lojal republikaner og en talsmann for kvinners stemmerett og barnearbeidslov.

Gjennom hele sin tid i Kongressen presset Curtis også konsekvent på politikk som mange indianere i dag sier var en katastrofe for nasjonene deres. Han favoriserte Dawes Act of 1887 , passerte noen år før han gikk inn i kongressen, som tillot den føderale regjeringen å dele stammeområder i individuelle tomter, noe som til slutt førte til salg av deres land til publikum. Og i 1898, som medlem av Committee on Indian Affairs, utarbeidet han det som ble kjent som Curtis Act , utvide Dawes Acts bestemmelser til den såkalte Fem siviliserte stammer av Oklahoma.

[Curtis Act] muliggjorde oppløsningen av mange stammeregeringer i Oklahoma på vei til Oklahoma som en stat, sier Donald Grinde , en historiker ved universitetet i Buffalo som har Yamasse-arv. Og selvfølgelig, det [åpnet] stammeland i Oklahoma for hvite nybyggere, før.

Curtis støttet også indianere internatskoler, der barn ble tatt fra familiene og nektet tilgang til sine egne språk og kulturer. Misbruk var voldsomt . Grinde siterer skolene som en faktor i befolkningsnedgangen til indianere mellom 1870 og 1930-tallet.

Du sier til mødre: ‘OK, du kommer til å føde et barn, men klokka 5 blir de tatt fra deg,’ sier Grinede. Mange indiske kvinner valgte å ikke få barn.

hvor stammer ordet ok fra

Historikeren Jeanne Eder Rhodes, en pensjonert professor ved University of Alaska og innskrevet medlem av stammene Assiniboine og Sioux, sier at landdelingen under Dawes- og Curtis-lovene til slutt ødela alt for mange indianerstammer. På den tiden var imidlertid Curtis ’holdninger langt fra unike blant indianere. Mens mange var døde mot landdeling og annen politikk presset av Federal Bureau of Indian Affairs, trodde andre at stammene måtte assimilere seg i det hvite amerikanske samfunnet og vedta normer som individuelt tomteeierskap.

Ved århundreskiftet da han jobbet, er det veldig fremtredende indiske forskere og forfattere og profesjonelle indianere som alle snakker om disse problemene, sier Rhodes. Noen av dem er imot ideen, noen av dem er imot Bureau of Indian Affairs, noen av dem jobber for Bureau of Indian Affairs.

Hun sa at Curtis, i likhet med andre indianere, assimilerte, var opptatt av spørsmål som utdanning og helse til indianere, som allerede led enormt i en pre-Dawes Act USA. Og, sa hun, hvis Curtis ikke hadde støttet assimilering, ville han aldri kommet langt i tidens hvitdominerte politikk.

Hva gjør du når du er i en situasjon som Curtis? Sier Rhodes. Han er stolt av arven sin, og likevel vil han være i en posisjon der han kan gjøre noe for å støtte innfødte saker. Jeg tror han prøvde sitt beste, og jeg tror at han til slutt angret på at han var assimilerende.

Da Curtis nærmet seg slutten av 60-tallet, og allerede hadde oppnådd så mye, hadde han ett trinn til å klatre på den politiske stigen. I 1927, da den republikanske presidenten Calvin Coolidge kunngjorde at han ikke ville stille til en periode, så han sin sjanse til å stille som president året etter.

Planen hans var å kjøre en kampanje bak kulissene og søke støtte fra delegater som han håpet ville se på ham som en kompromisskandidat hvis de ikke kunne komme sammen bak en av frontløperne. Dessverre for ham gikk ikke dette scenariet ut; Handelssekretær Herbert Hoover vant på den første avstemningen.

På dette tidspunktet var det allerede dårlig blod mellom Curtis og Hoover. Senatoren hadde bustet over Hoovers valg i 1918 for å kjempe for demokratiske kandidater og prøvde å stoppe daværende president Warren G. Harding fra å utnevne ham til kabinettet sitt, noe han gjorde uansett i 1921. Syv år senere så det republikanske partiet å sette de to sammen på billetten som løsningen på et alvorlig problem: Hoover var enormt upopulær blant bønder. Curtis, Kansas ’elskede veteransenator, tilbød det perfekte valget for å balansere handelssekretæren.

Charles Curtis ved siden av United States Indian Band

Charles Curtis (til venstre) med 13-stammen United States Indian Band på US Capitol.( Library of Congress )

Men hva med løpet hans? Grinde sier at republikanske partiledere og velgere ville ha vært klar over Curtis ’Kaw-identitet.

De anerkjente at han var en åttende indianer, men han hadde tjent hvite menneskers interesser i lang, lang tid, sier Grinde.

Han bemerker også at forholdet mellom datidens hvite amerikanere og indianernes identitet var komplisert. For noen hvite mennesker uten kulturelle bånd til innfødte nasjoner, kan det være et stolt poeng å hevde at deres høye kinnben markerte dem som etterkommere av en amerikansk indisk prinsesse.

Til tross for sin assimileringspolitikk hedret Curtis hele sin Kaw-arv gjennom hele sin karriere. Han spilte et indisk jazzband ved innvielsen i 1928 og dekorerte visepresidentkontoret med indianske gjenstander. Og selv om mange indianere var misfornøyde med landtildelingsplanene han hadde kjempet for, var mange Kaw stolte av ham. Da han ble valgt til visepresidentåpning på republikansk billett, erklærte Kaw-samfunn i Oklahoma Curtis Day, og noen av hans Kaw-forhold deltok på innvielsen.

Etter alt han hadde oppnådd for å nå visepresidentskapet, var Curtis 'tid på kontoret antiklimaktisk. Hoover forble mistenksom overfor sin tidligere rival, og til tross for Curtis ’enorme ekspertise i kongressens arbeid, holdt han ham borte fra politikken. Washington-innsidere spøkte med at visepresidenten bare kunne komme seg inn i Det hvite hus hvis han kjøpte en billett til turen. Den mest kjente hendelsen i løpet av hans periode innebar en strid om sosial protokoll mellom Curtis søster, Dolly, og Theodore Roosevelts datter, Alice. Dolly opptrådte som Curtis vertinne siden kona hans hadde dødd før han ble visepresident, og hevdet at dette ga henne retten til å bli sittende foran konene til kongressmedlemmer og diplomater ved formelle middager. Alice strilte over det hun karakteriserte som den tvilsomme anstendigheten av å utpeke en ikke en kone til å ha rang som en. Og bortsett fra personlige krangler, gjorde begynnelsen av den store depresjonen Det hvite hus til et vanskelig sted å være. I 1932 tapte Hoover-Curtis-billetten i et stort nederlag mot New Yorks guvernør Franklin Delano Roosevelt og høyttaler for huset John Nance Garner.

Og likevel, sier Brooks, mistet ikke Curtis smaken for politikk. Etter nederlaget valgte han å bli i Washington som advokat i stedet for å reise hjem til Topeka. Da han døde av et hjerteinfarkt i 1936, bodde han fortsatt i hovedstaden.

hvorfor mister saturn ringene sine

Det hadde blitt den han var, sier Brooks.





^