Magazine Blues

Som virkelig skrev 'God jul, baby' | Kunst og kultur

En ny sang av en Los Angeles-basert trio kalt Johnny Moores Three Blazers begynte å dukke opp i platebøtter for 70 år siden denne måneden, akkurat i tide til høytiden:

Men dette er Amerika, og snart oppstod et kontrapunkt.

God jul, baby,





Du behandlet meg sikkert hyggelig

I motsetning til den nostalgiske schmaltz av hvit jul , som allerede var (og forblir) tidenes mest solgte julesingel, dette var et bluesnummer med et sakte tempo, og det lovet noe nytt til høytiden: romantikk.



Ga meg en diamantring til jul,

verdens baskiske historie

Nå bor jeg i paradis

God jul, Baby steg til nr. 3 på Billboards Jukebox R&B-diagram, og ble raskt en amerikansk julestandard. Mer enn 80 artister har dekket det, fra Elvis til Springsteen, Otis Redding til Billy Idol, Christina Aguilera til CeeLo Green. Jeff Beck og Frankie Valli gikk sammen om en versjon som ble utgitt akkurat i fjor høst.



Likevel har denne spesielle høytidsgaven alltid vært innpakket i tvil. Det ble og forblir kreditert Lou Baxter og Johnny Moore. Men det var fremføringen til Charles Brown, Three Blazers 'pianist og vokalist, som definerte sangen - og han insisterte på at han også skrev den. I etterkrigstidens musikkindustri var slike tvister om intellektuell eiendom like vanlige som middelmådige B-sider, men jeg har avdekket bevis for at Browns påstand var legitim.

I flere intervjuer gjennom tiårene hevdet Brown at en skrant låtskriver ved navn Lou Baxter hadde bedt ham om å spille inn en av sangene hans som en tjeneste, slik at han kunne betale for en halsoperasjon. Brown, som allerede hadde skrevet en hitsang i Driftin ’Blues , sa at han omarbeidet en av Baxters komposisjoner til Merry Christmas, Baby og spilte den inn med Three Blazers. Da platen kom ut, sa han, var han overrasket over å se den ble kreditert Baxter og Moore.

Bandlederen, sa Brown i intervjuer gjennom årene, hadde ingenting å gjøre med sangens komposisjon. Dessuten fortalte en kvinne ved navn Richie Dell Thomas, en ambisiøs pianist i Los Angeles på 1940-tallet, til blueshistorikeren Roger Wood at Brown, en venn av henne, utviklet sangen i leiligheten hennes.

har et flott smilefjes dag

Og jeg oppdaget nylig at Lou Baxter var et pseudonym for en Andrew Whitson Griffith, en hærveteran i renseriet som handlet tekster rundt bluescenen i Los Angeles på 1940- og 50-tallet. Han deponerte dusinvis av sangene sine i US Copyright Office, inkludert, i september 1947, en med tittelen Merry Xmas Baby . Den ble aldri publisert, men tidligere i år fikk jeg øye på en kopi av sangen fra Library of Congress.

Det var absolutt grunnlaget for god jul, baby - det første verset er nesten identisk med sangen vi kjenner i dag, og det samme er den andre, rimende musikken på radioen med under mistelten. Etter broens start viser imidlertid tekstene en annen kurs.

Charles Brown (helt til høyre) med Blazers (fra venstre) Johnny Moore og Eddie Williams.

Charles Brown (helt til høyre) med Blazers (fra venstre) Johnny Moore og Eddie Williams.(Michael Ochs Archives / Getty Images; graf: Heather Palmateer / Smithsonian)

Griffiths bro er opptatt - en haug med referanser til gull, en Cadillac, en fancy bar og nydelige klær. Versjonen Brown sang strømlinjeformet dem til alle disse vakre gavene du ser før meg. Og mens Griffiths versjon avsluttet:

Jeg kan ikke unngå å elske deg

For å være så kjær

God jul, baby,

Og et godt nytt år

Brown, en teetotaler, kuttet sappinessen og tilbød ondskap i stedet:

God jul, baby,

Du har sikkert vært god mot meg

hvor kommer rosa limonade fra

Jeg har ikke fått noe å drikke i morges

Men jeg er opplyst som et juletre

I det minste synes jeg Brown burde ha fått delvis kreditt for å ha skrevet sangen.

Griffith og Moore døde begge, stort sett ukjente, på 1960-tallet. Brown ble i mellomtiden kjent som en pioner for den avslappede, pianodrevne stilen til West Coast blues og ble anerkjent som en tidlig innflytelse på Ray Charles; han hadde en renessanse på 1990-tallet, på turné med Bonnie Raitt. Det hadde allerede blitt kunngjort at han ville bli innført i Rock & Roll Hall of Fame da han døde av hjertesvikt i 1999, i en alder av 76. Den første linjen i hans nekrolog i New York Times beskrev ham som sanger av hiten ‘Merry Christmas, Baby.’

Forhåndsvis miniatyrbilde for video

Abonner på Smithsonian magazine nå for bare $ 12

Denne artikkelen er et utvalg fra novemberutgaven av Smithsonian magazine

Kjøpe



^