Demokrati

Hvor kom begrepet Gerrymander fra? | Historie

Langt og tynt, det tegnet senatdistriktet i Massachusetts, strakte seg fra nær Boston til New Hampshire-grensen, hvor det hektet østover langs Merrimack-elven til kysten. Det skar opp Essex County, et politisk høyborg for føderalistpartiet - alt etter design av sin opptredende politiske rival, de demokratiske republikanerne. Det virket: det freakish formede distriktet valgte tre demokratiske republikanere det året, 1812, og splittet fylkets forrige delegasjon av fem føderalistiske senatorer.

Det var det ikke den første gangen i amerikansk historie at politiske kramper var bak tegningen av distriktsgrenser, men det skulle snart bli den mest berømte.

Gerrymandering, politikernes praksis med å trekke distriktslinjer for å favorisere partiet og utvide makten, er nesten like gammel som republikken selv. I dag ser vi det i Ohio Lake Erie Monster og Pennsylvania Lurete sparker Donald Duck . Men hvor kom navnet fra, og hvem var navnebroren for den mye skadede prosessen?





Elbridge Gerry, guvernøren som signerte lovforslaget om å skape det misdannede Massachusetts-distriktet, var en grunnleggende far: underskriver av uavhengighetserklæringen, motvillig utforming av grunnloven, kongressmedlem, diplomat og den femte visepresidenten. Velkjent i sin tid var Gerry en villøyne eksentriker og en vanskelig taler, en pålitelig fortrolighet til John Adams og en dyp (om spesiell) tenker. Han kunne også være et dyspeptisk hothead - et trekk som fikk overhånd da han signerte den beryktede omfordelingsregningen.

Elbridge Gerry

Elbridge Gerry(National Portrait Gallery, Smithsonian Institution)



En kjøpmannssønn fra havnebyen Marblehead, Massachusetts, hadde Gerry ønsket seg en annen berømmelse - udødeligheten som følger med å stifte en nasjon. Valgt til den kontinentale kongressen i desember 1775 lobbyet Gerry sine meddelegater for å erklære uavhengighet fra Storbritannia. Hvis hver mann her var en Gerry, skrev John Adams i juli 1776, ville Amerikas friheter være trygge mot portene til jorden og helvetet.

Men Gerry var også en nervøs, fugleaktig liten person, skrev biografen George Athan Billias i sin bok fra 1976 , Elbridge Gerry: Grunnlegger og republikansk statsmann . Han stammet og hadde en merkelig vane med å trekke seg sammen og utvide øyets muskler. Kollegaer respekterte Gerrys intelligens, gentlemanliness, oppmerksomhet på detaljer og hardt arbeid, men hans politiske synspunkter og personlighet av hans magerick gjorde noen ganger vondt for hans dømmekraft. I følge Adams hadde han en hardhet som vil risikere store ting for å sikre de små.

Den motsatte streken definerte Gerrys rolle ved den konstitusjonelle konvensjonen i 1787. Han tilbrakte de første to månedene på å argumentere for mindre demokrati i den nye regjeringen enn hans kolleger var villige til å støtte. For eksempel Gerry argumenterte mot direkte valg av kongressmedlemmer til Representantenes hus. I konvensjonens andre halvdel tok han en annen takling og argumenterte for at den foreslåtte sentralstyret ville være for mektig.



Gerry nektet å undertegne grunnloven - et så fullstendig aristokrati som alltid var innrammet, han klaget - delvis fordi han trodde den stående hæren og det mektige senatet kunne bli tyrannisk. Han ble antifederalist og argumenterte for at grunnloven hadde fått maktbalansen mellom stater og den nasjonale regjeringen feil. Gerrys jevnaldrende, og noen historikere, har avvist sin holdning til stevnet som inkonsekvent. Men Billias hevder at Gerry holdt seg tro mot sine prinsipper i Philadelphia. En gammel republikaner, Gerry fryktet enhver konsentrasjon av makt og mente at en republikk måtte balansere sentralisert autoritet, aristokratiet og vanlige folk.

Selv i dissens gjorde Gerry sin del som en framer. Han argumenterte med hell for Kongressens makt til å overstyre presidentens vetoer. Selv om hans press for å legge til en lov om rettigheter ikke vant over sine delegater, vant det senere landet og den nye kongressen - hvor Gerry fungerte som en ledende antifederalist fra 1789 til 1793, før han tjente president Adams i 1798 som en diplomat i Frankrike. Disse bidragene til de tidlige USA, ikke gerrymandering, ville ha vært Gerrys arv hvis han ikke hadde kommet ut av pensjon for å lede Massachusetts ’demokratiske republikanere i statsrådsvalget 1810.

Selv om Gerry motsto å bli med i et politisk parti på 1790-tallet, kastet han på 1800-tallet sitt parti med dette nye partiet, som støttet en mindre sentralisert regjering og favoriserte Frankrike fremfor Storbritannia i utenrikspolitikken. Som mange demokratiske republikanere, trodde Gerry at den føderalistiske opposisjonen var for nær britene og i hemmelighet ønsket å gjenopprette monarkiet.

I en alder av 65 løp Gerry for guvernør, motivert av sin obsessive frykt for forskjellige konspirasjoner på gang for å ødelegge republikken, ifølge Billias. I sin innledende tale i 1810 ba Gerry om at partipolitisk krigføring skulle stoppes mellom sine demokratiske republikanere og føderalistene. Men da USA gikk mot krig med Storbritannia i 1811, bestemte Gerry at føderalistenes protester mot president James Madisons utenrikspolitikk hadde blitt nesten forræderisk. Gerry erstattet føderalister i statlige myndighetsjobber med demokratiske republikanere, fikk sin advokatadvokat til å straffeforfølge føderalistiske avisredaktører for injurier, og tok kontroll over det føderalistisk dominerte styret i Harvard College.

I mellomtiden trakk de demokratiske republikanerne, som kontrollerte lovgiveren, om statens senatdistrikt for å komme partiet deres til gode. Inntil da hadde senatoriske distrikter fulgt fylkesgrensene. Det nye senatkartet var så fylt med unaturlige former, og føderalister fordømte dem som utskjæringer og manglinger.

Gerry signerte omfordelingsregningen i februar 1812 - motvillig hvis man skal tro på svigersønnen og den første biografen James T. Austin. For guvernøren var prosjektet med denne loven svært ubehagelig, skrev Austin i Livet til Elbridge Gerry i 1829. Han oppfordret vennene sine sterke argumenter mot dens politikk så vel som dens virkninger. ... Han nølte med å gi den sin signatur, og mediterte å returnere den til lovgiveren med sine innvendinger. Men den gang hevdet Austin at presedens hevdet at guvernører i Massachusetts ikke nedlegte veto mot lover med mindre de var grunnlovsstridig.

Men Gerrys føderalistiske motstandere så på regningen som en annen skade fra hans partisan-vendetta. De svarte med en satire så gjennomsiktig, at den har overskygget alle Gerrys andre prestasjoner i historien.

Ordet gerrymander ble laget på et middagsfest i Boston som ble arrangert av en fremtredende føderalist i mars 1812, ifølge en artikkel fra 1892 av historikeren John Ward Dean. Da snakk vendte seg mot den forhatte omfordelingsregningen, tegnet illustratør Elkanah Tisdale et bildekart over distriktet som om det var et monster med klør og et slangelignende hode på den lange nakken. Det så ut som en salamander, bemerket en annen middagsgjest. Nei, en Gerry-mander, tilbød dikteren Richard Alsop, som ofte samarbeidet med Tisdale. (En alternativ opprinnelseshistorie, som Dean fant mindre troverdig, krediterte maleren Gilbert Stuart, den berømte portrettisten av George Washington, med å tegne monsteret på besøk til et aviskontor.)

Tisdales tegning, med overskrift The Gerry-mander, dukket opp i Boston Gazette av 26. mars 1812 . Under den spøkte en fantasifull satire om at udyret var født i den ekstreme varmen av partisk sinne - de mange brennende utslettene av partiets ånd, mange eksplosjoner av demokratisk vrede og fulminasjoner av regjeringshevn i løpet av det siste året.

som marsjerte elefanter over Alpene

Gerrymander gjorde jobben sin og ga demokratiske republikanerne et større statlig senatflertall i Massachusetts 'valg i april 1812, selv om føderalistene faktisk fikk flere stemmer over hele landet. Men det kunne ikke hjelpe Gerry, som mistet den statlige folkestemmen på guvernør til føderalistisk utfordrer Caleb Strong.

President Madison tildelte Gerrys partiloyalitet med en trøstepris: visepresidentskapet. Gerry ble med på Madisons vellykkede presidentbillett senere i 1812. I sine nesten to år som visepresident deltok Gerry i utallige partier i offisielle Washington og håndterte demokratiske-republikanernes beskjed om forespørsel. Han døde, etter å ha klaget over smerter i brystet, 23. november 1814, 70 år gammel.

Det tok ikke lang tid før Gerrys navnebror tok tak. På 1820-tallet var til gerrymander allerede i stor sirkulasjon, ifølge H.L. Mencken’s Det amerikanske språket . Den kom inn Webster’s Dictionary i 1864 - og ifølge Mencken Årsaken til at det ikke ble lagt til tidligere kan ha vært fordi Noah Websters familie var vennlig med Gerrys enke.

Det ville være enkelt - for enkelt - å koble Gerrys rolle i gerrymandering til hans mest berømte kommentar på den konstitusjonelle konvensjonen, Det onde vi opplever strømmer fra et overskudd av demokrati. Egentlig i løpet av sin lange karriere tok Gerry prinsipielle standpunkter for revolusjonen, den amerikanske republikken, den begrensede regjeringen og loven om rettigheter. Men da frykten hans ble besettelse, overreagerte han og kompromitterte prinsippene sine.

Det er en urettferdighet at Gerry er best husket for gerrymandering. Det er også en advarsel om viktigheten av å holde seg til ens verdier i en tid med partisk krigføring.





^