Arkeologi Architecture

Hva er under tempelfjellet? | Historie

Min periode som amatørarkeolog begynte en morgen i den sørlige skråningen av Scopus-fjellet, en høyde i den nordlige utkanten av Jerusalem. Inne i et stort drivhus dekket av plastplater og merket Temple Mount Salvage Operation, førte en kvinne fra Boston ved navn Frankie Snyder - en frivillig som ble ansatt - meg til tre rader med svarte plastbøtter, hver halvfylte med steiner og småstein, og påpekte deretter et dusin treinnrammede skjermer montert på plaststativ. Min jobb, sa hun, var å dumpe hver bøtte på en skjerm, skylle jord med vann fra en hageslange og deretter plukke ut noe av potensiell betydning.

Det var ikke så enkelt som det hørtes ut. En bit av det som så ut som konglomeratberg, viste seg å være gips som ble brukt til å linjere sisterner i løpet av Herodes den store, for rundt 2000 år siden. Da jeg kastet en del av grønt glass som jeg trodde var fra en brusflaske, snappet Snyder den opp. Legg merke til boblene, fortalte hun meg og holdt den opp mot lyset. Det indikerer at det er gammelt glass, for i løpet av den tiden nådde ovntemperaturene ikke så høye som de gjør nå.

Etter hvert fikk jeg taket på det. Jeg fikk øye på håndtaket på et eldgammelt stykke keramikk, komplett med en fordypning for tommelstøtte. Jeg hentet en grovkantet mynt preget for mer enn 1500 år siden og hadde profilen til en bysantinsk keiser. Jeg fant også en glassbit fra det som bare kunne ha vært en Heineken-flaske - en påminnelse om at Tempelhøyden også har vært åstedet for mindre historiske aktiviteter.





Oddsen og endene jeg samlet inn er fruktene av en av Israels mest spennende arkeologiske virksomheter: en korn-for-korn-analyse av rusk som ble ført ut av Tempelhøyden, den fantastiske bygningen som har tjent de troende som et symbol på Guds ære i 3000 år og er fortsatt veikrysset mellom de tre store monoteistiske religionene.

Jødisk tradisjon hevder at det er stedet hvor Gud samlet støvet for å skape Adam, og hvor Abraham nesten ofret sin sønn Isak for å bevise sin tro. I følge Bibelen bygde kong Salomo det første tempelet til jødene på denne fjelltoppen ca. 1000 f.Kr., bare for å få det revet 400 år senere av tropper under kommando av den babyloniske kongen Nebukadnesar, som sendte mange jøder i eksil. I det første århundre f.Kr. utvidet og pusset Herodes opp et annet tempel bygget av jøder som hadde kommet tilbake etter forvisningen. Det er her, ifølge Johannesevangeliet, slo Jesus Kristus ut mot pengevekslerne (og ble senere korsfestet noen hundre meter unna). Den romerske generalen Titus hevnet seg mot jødiske opprørere og sparket og brente tempelet i år 70 e.Kr.



Blant muslimer kalles tempelfjellet Haram al-Sharif (det edle helligdommen). De tror det var her profeten Muhammad steg opp til den guddommelige tilstedeværelse på baksiden av en bevinget hest - den mirakuløse nattreisen, feiret av en av islams arkitektoniske triumfer, helligdommen klippen. En territoriell pris okkupert eller erobret av en lang rekke folkeslag - inkludert jebusitter, israelitter, babylonere, grekere, persere, romere, bysantiner, tidlige muslimer, korsfarere, mamelukker, ottomaner og britene - har Tempelhøyden sett mer betydningsfulle historiske hendelser enn kanskje andre 35 mål i verden. Ikke desto mindre har arkeologer hatt liten mulighet til å søke etter fysiske bevis for å sortere sagn fra virkeligheten. For det første forblir nettstedet et sted for aktiv tilbedelse. Myndigheten som kontrollerer forbindelsen, et islamsk råd kalt Waqf, har lenge forbudt arkeologiske utgravninger, som den ser på som vanhelligelse. Bortsett fra noen hemmelige undersøkelser av huler, cisterner og tunneler som ble utført av europeiske eventyrere på slutten av 1800-tallet - og noen mindre arkeologiske arbeider som ble utført av britene fra 1938 til 1942, da Al-Aqsa-moskeen var under renovering - historiens lag under Tempelhøyden har holdt seg pirrende utenfor rekkevidde.

Dermed betydningen av de plastbøttene med rusk jeg så på Mount Scopus.

I dag er Tempelhøyden, en inngjerdet forbindelse i gamlebyen i Jerusalem, stedet for to fantastiske strukturer: Klippekuppelen i nord og Al-Aqsa-moskeen i sør. I sørvest står Vestmuren - en rest av det andre tempelet og det helligste stedet i jødedommen. Cirka 300 meter fra Al-Aqsa-moskeen, i det sørøstlige hjørnet av forbindelsen, fører en bred plaza til underjordiske hvelvede bueganger som i århundrer har vært kjent som Salomons staller - sannsynligvis fordi templerne, en orden av riddere, sies å ha holdt hestene sine der når korsfarerne okkuperte Jerusalem. I 1996 konverterte Waqf området til en bønnesal og la til gulvfliser og elektrisk belysning. De muslimske myndighetene hevdet at det nye stedet - kalt El-Marwani-moskeen - var nødvendig for å få plass til flere tilbedere under Ramadan og på regndager som hindret de troende i å samles i den åpne gårdsplassen til Al-Aqsa-moskeen.



Tre år senere kunngjorde Waqf, med godkjenning fra den israelske regjeringen, planer om å opprette en nødutgang for El-Marwani-moskeen. Men israelske tjenestemenn beskyldte senere Waqf for å overskride sitt selvoppgitte mandat. I stedet for en liten nødutgang gravde Waqf ut to buer og skapte en massiv hvelvet inngangsparti. Ved å gjøre dette gravde bulldozere en grop som var mer enn 131 fot lang og nesten 40 fot dyp. Lastebiler fraktet hundrevis av tonn jord og rusk.

Israelske arkeologer og lærde reiste et skrik. Noen sa at Waqf bevisst prøvde å utslette bevis på jødisk historie. Andre la handlingen til uaktsomhet i uhyrlig skala.

Den jorden var mettet med Jerusalems historie, sier Eyal Meiron, en historiker ved Ben-Zvi Institute for the Study of Eretz Israel. En tannbørste ville være for stor til å pusse den jorda, og de gjorde det med bulldozere.

Yusuf Natsheh, Waqfs sjefarkeolog, var ikke til stede under operasjonen. Men han fortalte Jerusalem Post at arkeologiske kolleger hadde undersøkt det utgravde materialet og ikke hadde funnet noe av betydning. Han fortalte meg at israelerne overdrev verdien av de funnet gjenstandene. Og han bustet etter forslaget Waqf forsøkte å ødelegge jødisk historie. Hver stein er en muslimsk utvikling, sier han. Hvis noe ble ødelagt, var det muslimsk arv.

Zachi Zweig var et tredjeårsstudent i arkeologi ved Bar-Ilan University, nær Tel Aviv, da han hørte nyhetsrapporter om dumpere som transporterte jord fra Tempelhøyden til Kidron-dalen. Ved hjelp av en medstudent samlet han opp 15 frivillige for å besøke dump-siden, hvor de begynte å kartlegge og samle inn prøver. En uke senere presenterte Zweig sine funn - inkludert keramikkfragmenter og keramiske fliser - for arkeologer som deltok på en konferanse ved universitetet. Zweigs presentasjon opprørte tjenestemenn ved Israels antikvitetsmyndighet (IAA). Dette er ingenting annet enn et show forkledd som forskning, fortalte Jon Seligman, IAAs Jerusalem Region Arkeolog, Jerusalem Post . Det var en kriminell handling å ta disse elementene uten godkjenning eller tillatelse. Like etterpå avhørte israelsk politi Zweig og løslatt ham. På det tidspunktet skjønt, sier Zweig, at saken hans hadde tiltrukket seg media og av hans favorittforeleser ved Bar-Ilan - arkeologen Gaby Barkay.

Zweig oppfordret Barkay til å gjøre noe med gjenstandene. I 2004 fikk Barkay tillatelse til å søke i jorda som ble dumpet i Kidron Valley. Han og Zweig hyrde lastebiler for å vogn den derfra til Emek Tzurim nasjonalpark ved foten av Mount Scopus, samlet inn donasjoner for å støtte prosjektet og rekrutterte folk til å gjennomføre siktingen. Temple Mount Sifting Project, som det noen ganger kalles, markerer første gang arkeologer systematisk har studert materiale fjernet under den hellige forbindelsen.

Barkay, ti heltidsansatte og et korps med deltidsfrivillige har avdekket et vell av gjenstander, alt fra tre skarabéer (enten egyptisk eller inspirert av egyptisk design), fra det andre årtusen f.Kr., til det uniforme merket til et medlem av det australske medisinske korpset, som ble kuppet med hæren til den britiske general Edmund Allenby etter å ha beseiret det osmanske riket i Jerusalem under første verdenskrig. En bronsemynt fra den store opprøret mot romerne (AD 66-70) bærer den hebraiske setningen , Sions frihet. En sølvmynt preget i løpet av den tiden da korsfarerne styrte Jerusalem, er stemplet med bildet av Den hellige grav.

Barkay sier at noen funn gir konkrete bevis på bibelske beretninger. Fragmenter av terrakottafigurer, fra mellom det åttende og det sjette århundre f.Kr., kan støtte den delen der kong Josiah, som styrte i det syvende århundre, startet reformer som inkluderte en kampanje mot avgudsdyrkelse. Andre funn utfordrer lenge tro. For eksempel er det allment akseptert at tidlige kristne brukte fjellet som en søppelplass på ruinene av de jødiske templene. Men overflod av mynter, ornamentale krusifikser og fragmenter av søyler funnet fra Jerusalems bysantinske tid (e.Kr. 380–638) antyder at noen offentlige bygninger ble oppført der. Barkay og hans kolleger har publisert sine viktigste funn i to akademiske tidsskrifter på hebraisk, og de planlegger å til slutt publisere en boklengdekonto på engelsk.

Men Natsheh, Waqfs sjefarkeolog, avviser Barkays funn fordi de ikke ble funnet in situ i sine opprinnelige arkeologiske lag i bakken. Det er ingenting verdt, sier han om siktingsprosjektet og legger til at Barkay har hoppet til uberettigede konklusjoner for å styrke det israelske argumentet om at jødiske bånd til Tempelhøyden er eldre og sterkere enn palestinernes. Dette er alt for å tjene hans politikk og sin agenda, sier Natsheh.

For å være sikker er Mount et flammepunkt i Midtøsten-konflikten. Israel grep Øst-Jerusalem og gamlebyen fra Jordan i 1967. Mens israelere så på dette som en gjenforening av sin gamle hovedstad, anser palestinere fortsatt Øst-Jerusalem for å være okkupert arabisk land (en stilling også holdt av De forente nasjoner). ubalansert mellom disse motstridende synspunktene. Selv om Israel hevder politisk suverenitet over forbindelsen, forblir forvaring hos Waqf. Som sådan ser israelere og palestinere forsiktig på hverandre for enhver tilt i status quo. Et besøk på tempelfjellet i september 2000 av den israelske politikeren Ariel Sharon ble tolket av palestinere som en provoserende påstand om Israels suverenitet, og bidro til å utløse det andre intifadaopprøret, som etter noen estimater krevde så mange som 6600 liv som opprør, væpnede sammenstøt og terrorbomber brøt ut over de palestinske områdene og Israel. I sin kjerne representerer den israelsk-palestinske konflikten rivaliserende påstander om samme territorium - og begge sider stoler på historien for å få saken til hvis røtter i landet går dypest.

For israelerne begynner denne historien for 3000 år siden, da tempelfjellet - av mange bibelforskere antatt å være fjellet i Moriah-regionen som er nevnt i 1. Mosebok - var en uregelmessig formet haug som stiger rundt 2440 fot blant den sterke Judea. Bakker. Toppmøtet veltet seg over en liten bosetning kalt Jebus, som klamret seg til en ås omgitt av kløfter. Det gamle testamentet beskriver hvordan en hær ledet av David, den andre kongen i det gamle Israel, brøt murene til Jebus rundt 1000 f.Kr. Da bygde David et palass i nærheten og opprettet sin hovedstad, Jerusalem. På stedet for en terskegulv på toppen av fjellet, der bønder hadde skilt korn fra agner, konstruerte David et offeralter. Ifølge den andre kongenes bok og den første krønikebok, bygde Davids sønn, Salomo, det første tempelet (senere kjent som Beit Hamikdash) på dette nettstedet.

Tempelhøyden var jødenes parthenon, sier Barkay, og beskriver hvordan tilbedere ville ha klatret et bratt trappesett for å komme til det. Du vil føle hvert trinn i klatringen i lemmer og lunger.

Likevel vet vi ingenting om det første tempelet, fordi det ikke er spor etter dets fysiske levninger, sier Benjamin Kedar, en historieprofessor ved Hebrew University og styreleder ved IAA. Forskere har imidlertid samlet et foreløpig portrett av Beit Hamikdash fra beskrivelser i Bibelen og arkitektoniske rester av helligdommer andre steder i regionen bygget i samme tid. Det er tenkt som et kompleks av rikt malt og forgylte baner, konstruert med sedertre, gran og sandeltre. Rommene ville ha blitt bygget rundt en indre helligdom - det hellige, - hvor paktens ark, en kiste av akasietre dekket med gull og inneholdt de opprinnelige ti bud, skulle ha blitt lagret.

Inntil nylig erkjente palestinere generelt at Beit Hamikdash eksisterte. En publikasjon fra 1929, En kort guide til Haram al-Sharif , skrevet av Waqf-historikeren Aref al Aref, erklærer at fjellet identitet med stedet for Salomos tempel er uomtvistelig. I følge universell tro er det også dette stedet David bygde et alter for Herren der og ofret brennoffer og takkoffer. Men de siste tiårene, midt i den intensiverende krangelen om Øst-Jerusalems suverenitet, har et økende antall palestinske tjenestemenn og akademikere uttrykt tvil. Jeg vil ikke la det skrives om meg at jeg har ... bekreftet eksistensen av det såkalte tempelet under fjellet, sa den palestinske lederen Yasir Arafat til president Bill Clinton under fredsforhandlingene i Camp David i 2000. Arafat foreslo stedet av Tempelhøyden kan ha vært i byen Nablus på Vestbredden, kjent som Sikem i eldgamle tider.

Fem år etter Camp David-samtalene viste Barkays siktingsprosjekt en klump svart leire med et forseglingsinntrykk med navnet, på eldgamelsk hebraisk, [Gea] lyahu [sønn av] Immer. I Jeremias bok blir en sønn av Immer - Pashur - identifisert som hovedadministrator for det første tempelet. Barkay antyder at eieren av selet kunne ha vært Pashurs bror. I så fall er det et betydelig funn, sier han - den første hebraiske inskripsjonen fra første tempeltid som ble funnet på selve fjellet.

Men Natsheh - nipper til arabisk kaffe på kontoret sitt i Waqf-hovedkvarteret, et 700 år gammelt tidligere sufi-kloster i det muslimske kvarteret i gamlebyen - er tvilsomt. Han sier at han også er frustrert over israelsk avskjedigelse av palestinske påstander om den hellige forbindelsen der, sier han, den muslimske tilstedeværelsen - unntatt korsfarertiden (A.99. 1099-1187) - strekker seg i 1400 år. Natsheh vil ikke si om han tror på eksistensen av det første tempel, gitt det nåværende politiske klimaet. Enten jeg sier 'ja' eller 'nei', ville det blitt misbrukt, sier han og flirer. Jeg vil ikke svare.

I henhold til samtidens beretninger ødela den babyloniske hæren det første tempelet i 586 f.Kr. Paktens ark forsvant, muligens skjult for erobrerne. Etter persernes erobring av Jerusalem i 539 f.Kr. kom jødene tilbake fra eksil og ifølge Esra-boken bygget de et annet tempel på stedet.

I det første århundre f.Kr. foretok kong Herodes en massiv omforming av Tempelhøyden. Han fylte bakkene rundt fjelltoppen og utvidet den til sin nåværende størrelse. Han lukket det hellige stedet i en 100 meter høy støttemur konstruert av kalksteinsblokker som ble brutt fra Jerusalem-åsene og konstruerte en langt mer omfattende versjon av det andre tempelet. Herodes holdning var: 'Alt du kan gjøre, kan jeg gjøre bedre og større,' sier Barkay. Det var en del av hans storlekt. Han ønsket også å konkurrere med Gud.

Barkay sier at han og hans medarbeidere har funnet frem fysiske bevis som tyder på storheten til det andre tempelet, inkludert deler av det som ser ut til å være opus sektile gulvfliser - elementer av en teknikk i Herodes 'tid som brukte stein i forskjellige farger og former. for å lage geometriske mønstre. (Som en beskrivelse av tempelet skrev den gamle historikeren Josephus om en gårdsplass utendørs med steiner av alle slags.) Andre funn kan gi glimt av daglige religiøse ritualer - særlig elfenben og benkammer som kunne vært brukt som forberedelse til en rituell mikvah. , eller rensende bad, før du går inn i domstolenes hellige hus.

hvitt hus bygget av slaver wiki

En skyfri morgen blir jeg med historikeren Meiron på en tur på Tempelhøyden. Vi kommer inn i gamlebyen gjennom Dung Gate og ankommer deretter Western Wall-plassen. Da romerne ødela Herodes tempel i år 70 e.Kr., banket de støttemuren ned stykke for stykke. Men steinene fra toppen tumlet ned og dannet en beskyttende barriere som bevarte murens nedre deler. I dag er hundrevis av ortodokse jøder samlet i hengivenhet før resten av muren - et ritual som kanskje først skjedde i det fjerde århundre e.Kr. og har blitt praktisert kontinuerlig siden tidlig på 1500-tallet, etter den ottomanske erobringen av Jerusalem.

Under det osmanske riket og det britiske mandatet var dette området en krig av arabiske hus, og jøder som ønsket å be her måtte presse seg inn i en 12 fot bred korridor foran de herodiske steinene. Min far kom hit som barn, og han fortalte meg: ‘Vi pleide å gå gjennom smug; vi gikk inn i en dør; og det var veggen på toppen av oss, ’forteller Meiron meg. Etter at Israel hevdet suverenitet over Øst-Jerusalem i 1967, rev det de arabiske husene og skapte plassen.

Meiron og jeg klatrer en midlertidig gangvei i tre som fører over vestmuren til Mughrabi-porten, det eneste inngangspunktet til tempelfjellet for ikke-muslimer - og et symbol på hvordan ethvert forsøk på å endre stedets geografi kan forstyrre den delikate status quo . Israel reiste trekonstruksjonen etter at en jord rampe kollapset i 2004, etter et jordskjelv og kraftig snøfall. I 2007 godkjente IAA byggingen av en permanent bro som skulle strekke seg fra gamle byens gjødselport til Mughrabi-porten.

Men medlemmer av både det jødiske og det muslimske samfunnet motsatte seg planen. Noen israelske arkeologer hevet et skrik over broens foreslåtte sti gjennom Jerusalem arkeologiske park - stedet for utgravninger i den gamle byen - og sa at konstruksjonen kunne skade gjenstander. Avdøde Ehud Netzer, arkeologen som oppdaget kong Herodes grav i 2007, hevdet at flytting av inngangsrampen effektivt kunne avskjære Vestmurenes forbindelse til Tempelhøyden, og derved undergrave Israels påstander om suverenitet over den hellige forbindelsen. Og den israelske aktivistgruppen Peace Now advarte om at prosjektet kan alarmere muslimer siden den nye ruten og størrelsen på broen (tre ganger den opprinnelige rampen) ville øke trafikken til ikke-muslimsk fjell.

Da Israel begynte en lovlig påkrevd arkeologisk undersøkelse av det planlagte byggeplassen, ble palestinere og arabiske israelere med i et kor av protest. De hevdet at de israelske utgravningene - selv om de ble gjennomført flere meter utenfor murene til den hellige forbindelsen - truet grunnlaget for Al-Aqsa-moskeen. Noen sa til og med at det var Israels skjulte plan å avdekke restene av det første og det andre tempelet for å styrke dets historiske krav på fjellet. Foreløpig fortsetter ikke-muslimske besøkende å bruke den midlertidige trebroen som har vært på plass i syv år.

Slike tvister sender uunngåelig krusninger i hele det internasjonale samfunnet. Både den jordanske og den tyrkiske regjeringen protesterte mot Israels planer for den nye gangveien. Og i november 2010 opprettet den palestinske myndigheten en diplomatisk kjegle da den publiserte en studie som erklærte at Vestmuren ikke var et jødisk hellig sted i det hele tatt, men en del av Al-Aqsa-moskeen. Studien hevdet: Denne veggen var aldri en del av det såkalte Temple Mount, men muslimsk toleranse tillot jødene å stå foran den og gråte over ødeleggelsen, som det amerikanske utenriksdepartementet kalte faktisk feil, ufølsom og svært provoserende.

I dag er scenen rolig. På forskjellige steder på den brede, løvrike plassen samles palestinske menn i studiegrupper og leser Koranen. Vi går trinnene opp mot den fantastiske klippen Kuppel - som ble bygget i samme periode som Al-Aqsa-moskeen i sør, mellom 685 og 715 e.Kr.. Klippekuppelen er bygget på toppen av grunnsteinen, som er hellig for både jøder og muslimer. I følge jødisk tradisjon er steinen jordens navle - stedet der skapelsen begynte, og stedet der Abraham var klar til å ofre Isak. For muslimer markerer steinen stedet der profeten Muhammed steg opp til den guddommelige nærvær.

På østsiden av Tempelfjells støttemur, viser Meiron meg Golden Gate, et forseggjort porthus og portal. Dens herkomst er fortsatt et gjenstand for debatt blant historikere, og setter flertallet, som hevder at tidlige muslimer bygde det, mot de som insisterer på at det er en bysantinsk kristen struktur.

Historikere som hevder at bysantinerne ikke bygde porten, peker mot eldgamle beretninger som beskriver hvordan tidlige kristne gjorde fjellet til en søppelhaug. Bysantinerne, sier lærde, så ødeleggelsen av det andre tempelet som en rettferdiggjørelse av Jesu profeti om at ikke en stein skal være igjen her på en annen og som et symbol på jødedommens fall. Men andre historikere motvirker at den østlige inngangen til fjellet, der den gylne porten ble bygget, var viktig for bysantinerne fordi deres tolkning av Matteusevangeliet hevder at Jesus gikk inn på Tempelhøyden fra Oljeberget i øst da han ble med disiplene til påskemåltidet. Og i 614 e.Kr., da det persiske imperiet erobret og kort styrte Jerusalem, tok de tilbake til Persia deler av det sanne korset (antatt å være korsfestet) fra Den hellige gravs kirke. Femten år senere, etter å ha beseiret perserne, skal Heraclius, en bysantinsk keiser, ha brakt det sanne korset tilbake til den hellige byen - han gikk fra Oljeberget til Tempelhøyden, og deretter til Den hellige grav. Dermed hadde du to triumferende innganger: Jesus og Heraclius, sier Meiron. Det er nok til å forklare hvorfor bysantinere ville investere i å bygge den porten.

Mens Barkay er i leiren som mener Golden Gate er en tidlig muslimsk struktur, mener Meiron at siktingsprosjektets oppdagelse av kors, mynter og ornamentalsøyler fra bysantinsk tid støtter teorien om at porten ble bygget av bysantinene. Nå er vi ikke så sikre på at Tempelhøyden forfalt, sier Meiron. I tillegg har Barkay funnet arkivfotografier tatt under renovering av Al-Aqsa-moskeen på slutten av 1930-tallet, som ser ut til å avsløre bysantinske mosaikker under strukturen - ytterligere bevis for at det var bygget en slags offentlig bygning på stedet.

lever haier i saltvann eller ferskvann

Jeg besøkte Barkay i hans beskjedne leilighet i East Talpiot, en jødisk forstad til Øst-Jerusalem. Den grizzled, kjederøykende arkeologen ble født i Budapest i 1944, akkurat den dagen nazistene sendte familien sin til byens jødiske ghetto. Etter krigen etablerte faren - som hadde tilbrakt et år i en nazistisk tvangsarbeidsleir i Ukraina - den første israelske delegasjonen i Budapest, og familien emigrerte til Israel i 1950. Barkay tok doktorgraden i arkeologi ved Tel Aviv University. I 1979 utforsket han en rekke eldgamle gravhuler i et område i Jerusalem over Hinnom-dalen, og gjorde en bemerkelsesverdig oppdagelse: to 2700 år gamle sølvruller ble delikat etset med den prestelige velsignelsen som Aaron og hans sønner tildelte barna av Israel, som nevnt i 4. Mosebok. Barkay beskriver rullene, som inneholder de tidligste kjente fragmentene av en bibelsk tekst, som det viktigste funnet i mitt liv.

Barkay og jeg setter meg inn i bilen min og kjører mot Scopus-fjellet. Jeg spør ham om Natshehs anklage om at siktprosjektet er fylt med en politisk agenda. Han trekker på skuldrene. Nysing i Jerusalem er en intenst politisk aktivitet. Du kan gjøre det til høyre, til venstre, i ansiktet til en araber eller en jøde. Uansett hva du gjør, eller ikke gjør, er det politisk.

Noen kritikk av Barkay stammer likevel ikke fra politikk, men fra skepsis til metodikken hans. Natsheh er ikke den eneste arkeologen som reiser spørsmål om verdien av gjenstander som ikke finnes på stedet. Skittet som graves ut av Waqf er deponi fra tidligere epoker. En del av fyllingen, sier Barkay, kommer fra Mount østlige del, som Waqf brøytet over i 2001. Men det meste av det, sier han, ble hentet fra ledige deler av Mount da en inngang til Salomons staller ble blokkert, en gang mellom kl. regjeringen til Fatimid- og Ayyubid-dynastiene. Samlet, sier han, inkluderer deponiet gjenstander fra alle perioder på nettstedet.

Men den israelske arkeologen Danny Bahat fortalte det Jerusalem Post at siden smusset var fyllstoff, representerer ikke lagene en meningsfull kronologi. Det de gjorde, er som å legge restene i en blender, legger arkeologen Seligman i Jerusalem-regionen til om Waqf-utgravningen. Alle lagene er nå blandet og skadet. Arkeolog Meir Ben-Dov, en spesialist i gamlebyen, har reist tvil om hvorvidt deponiet til og med stammer fra Tempelhøyden. Noe av det, antyder han, ble hentet dit fra Jerusalems jødiske kvarter.

Barkay avviser ikke overraskende dette forslaget og siterer de hyppige funnene av osmanske glasserte veggfliser fra Dome of the Rock, som dateres tilbake til 1500-tallet, da Sultan Suleiman the Magnificent reparerte og forskjønne helligdommen. Og selv om den utgravde jorda ikke er in situ, sier han at selv om man skulle redusere den vitenskapelige verdien av gjenstandene med 80 prosent, sitter vi igjen med 20 prosent, som er mye mer enn null.

Barkay identifiserer og daterer gjenstandene gjennom typologi: han sammenligner sine funn med lignende laget gjenstander der en tidslinje er fast etablert. For eksempel var de opus sektebitene Barkay fant i jorden nøyaktig de samme - når det gjelder materiale, form og dimensjoner - som de som Herodes brukte i palasser i Jeriko, Masada og Herodium.

Vi kommer til Barkays bergingsoperasjon, og han hilser på en håndfull medarbeidere. Så leder han veien til en arbeidsbord og viser meg et utvalg av en enkelt dags innsats. Her er et bollefragment fra første tempeltid, sier han. En bysantinsk mynt her. En korsfarerpilespiss laget av jern. Dette er en Hasmonean-mynt, fra dynastiet som styrte Juda i det andre århundre f.Kr. Barkay forteller meg at hundrevis av frivillige ankommer hver uke for å hjelpe til med siktingen - til og med ultra-ortodokse jøder, som tradisjonelt sett er imot arkeologiske utgravninger i Det hellige land. De sier at alt beviset er i [skriftlige] kilder, du trenger ikke fysisk bevis. Men de er villige til å gjøre et unntak, fordi det er Tempelhøyden. Barkay tar en pause. Hvis jeg ser på noen av de frivillige, og jeg ser spenningen i øynene deres for at de med sine egne fingre kan berøre Jerusalems historie, er dette uerstattelig. Han innrømmer at prosjektet har tiltrukket svært få palestinere eller arabiske israelere.

Ledende meg utenfor den plastbelagte bygningen, og Barkay myser inn i sollyset. Vi kan se Tempelhøyden i det fjerne, sollyset glitrer av den gyllentoppede Klippekuppelen. Vi har jobbet i seks år, og vi har gått gjennom 20 prosent av materialet, sier han og peker på store hauger med jord som fyller en olivenlund under teltet. Vi har ytterligere 15 til 20 år igjen.

Joshua Hammer skrev om Bamiyan Buddhas i november 2010-utgaven. Kate Brooks er en Istanbul-basert fotojournalist som har jobbet i Irak, Libanon og Afghanistan.

'Temple Mount was the Parthenon of the Jewish,' sier arkeolog Gaby Barkay.(Polaris)

Ikke-muslimer bruker en rampe ved for å komme inn i komplekset, hjemmet til den forgylte Klippekuppelen, en islamsk helligdom og Vestmuren, hellig for jødene.(Polaris)

Da Israel erobret Øst-Jerusalem i 1967, proklamerte det at handlingen gjenforente sin gamle hovedstad. Palestinerne sier at Israel okkuperer arabisk land.(5W infografikk)

Tempelhøyden er prekært balansert mellom rivaliserende synspunkter.(5W infografikk)

Zachi Zweig, en tredje års arkeologisk student, med studenter ved Temple Mount Sifting Project, mente at viktige gjenstander hadde blitt kastet.(Polaris)

Poser som venter på levering til arkeologenes siktested inneholder jord fjernet fra fjellet og dumpet i Kidron-dalen.(Polaris)

Den palestinske arkeologen Yusuf Natsheh anklager at de israelske forskernes Temple Mount-prosjekt har en politisk agenda.(Polaris)

Koranstudiegrupper møtes regelmessig på gårdsplassen mellom Al-Aqsa-moskeen og Klippekuppelen.(Polaris)

Begge sider ser etter enhver tilting i status quo som truer deres krav til fjellet.(Polaris)

The Dome of the Rock-helligdommen står på nordsiden av Temple Mount.(Polaris)

Tempelhøyden er ved veikrysset mellom de tre store monoteistiske religionene og har vært et viktig religiøst symbol i 3000 år.(Polaris)

En fjern utsikt over den inngjerdede forbindelsen i gamlebyen i Jerusalem.(Polaris)

Ortodokse jøder ber på Mount of Olives Cemetery like over Kidron Valley.(Polaris)

En Koran studiegruppe.(Polaris)

Tempelhøyden har sett mer betydningsfulle historiske begivenheter enn noen andre 35 mål i verden.(Polaris)

Zweig holder et foredrag for skolebarn ved siktingsprosjektteltet.(Polaris)

En turist går gjennom den arkeologiske parken i Jerusalem.(Polaris)





^