Historie

Hva arkeologer og historikere finner om heltinnen til en elsket roman for unge voksne | Historie

En lenge elsket barneklassiker, Island of the Blue Dolphins er Scott O’Dells 1960 forestilling av en av Californias mest gåtefulle historiske figurer. Den forteller historien om Karana, en ung Nicoleño-jente som ble etterlatt på en avsidesliggende øy utenfor kysten av Sør-California. Karana, bare 12 år gammel i begynnelsen av boken, viser seg å være dyktig til å jakte, bygge og lage verktøy, og blir raskt en sterk, dyktig ung kvinne som overlever i en uforgivende villmark. For barn over hele landet, som leser boken i språkkunskurs, er Karana et kraftig symbol på deres voksende uavhengighet. Gjennom henne kan de forestille seg at de gjør veien i verden alene - og trives.

O’Dells heltinne var basert på en virkelig figur som ble en internasjonal sensasjon på 1800-tallet: Den ensomme kvinnen på øya San Nicolas. Avislesere i den tiden ville ha hørt om en kvinne som bodde uoppdaget på en øy, uten menneskelig kontakt, i 18 år. Da hun kom til fastlandet, gikk historien, ingen i live snakket språket hennes. Men hvor mye sannhet var det i denne historien, og hva vet vi egentlig om kvinnen O’Dell ved navn Karana?

Å skrive Island of the Blue Dolphins , O'Dell utførte omfattende undersøkelser, tegnet fra gjenfortellinger fra århundreskiftet av Lone Woman's historie, tidsskriftene til George Nidever (oterjegeren som førte Lone Woman til fastlandet), og antropologiske beretninger om forskjellige innfødte i California stammer, som han pleide å bringe den lite forståelige Nicoleño-stammen - den ensomme kvinnens folk - til liv. I påvente av en tid med større følsomhet overfor indianere, portretterte O'Dell Karana og stammen hennes som sympatisk og kompleks.





Imidlertid ifølge Sara Schwebel, professor ved University of South Carolina hvis kritisk utgave av Island of the Blue Dolphins ble utgitt i fjor, støtter O’Dells roman også tungt på edel villmann og siste indiske troper, som han arvet fra sine kilder. Han representerer Karana som å leve enkelt og harmonisk med naturen, spesielt med de mange dyrene hun blir venn med. Han behandler henne som det siste holdepunktet for en indianersivilisasjon, som snart vil bli absorbert i en koloniverden som ikke forstår hennes kultur eller hennes språk.

Men nytt stipend avslører at mange av detaljene O'Dell hentet fra er uriktige - produktet av oppsiktsvekkende rapportering eller lokal historie. Videre er det nå bevis for at den ensomme kvinnen faktisk ikke har vært alene i det hele tatt, og at hun til slutt var i stand til å kommunisere med noen Chumash-folk på fastlandet.



Alle elsker et godt mysterium, og det er en mystisk historie, sier John Johnson, kurator for antropologi ved Santa Barbara Museum of Natural History. Og noe av dette mysteriet blir kanskje aldri avslørt.

Inntil nylig kunne det som lærde visste om den ensomme kvinnen oppsummeres i noen få korte setninger: I 1835, 21 år etter et fiendtlig møte med Kodiak-otterjegere, forlot Nicoleño, ble et spansk skip kalt Ingenting er verre seilte til San Nicolas Island, den hardeste og fjerneste av Kanaløyene i det sørlige California, for å samle de som var igjen. (De fleste øystammene hadde for lengst flyttet til fastlandet, men San Nicolas var mindre tilgjengelig.) En enslig kvinne ble etterlatt og bodde der, etter alt å dømme i mange år.

Historien om den ensomme kvinnen ble virkelig viral, sier Schwebel. Allerede i 1847 - seks år før hun forlot øya - Boston Atlas rapporterte den dramatiske - men sannsynligvis fantastiske - detaljene om at den ensomme kvinnen hadde hoppet av skipet som bar stammen sin bort og svømte tilbake til San Nicolas, og bemerket at mannskaper fortsatt så henne mens skipene deres seilte bort.



I 1853 kom Nidever, en amerikansk oterjeger, til øya på en jakttur, og overtalte kvinnen til å reise tilbake til Santa Barbara med ham. Hun døde av dysenteri innen syv uker etter ankomst, og ble betinget døpt Juana Maria ved hennes død. Begravet i en umerket grav på Santa Barbara Mission kirkegård, vil fødselsnavnet hennes for alltid være ukjent; en plakett til minne om historien hennes står på kirkegården.

Publiserte referanser til henne er funnet så langt unna som Tyskland, India og Australia, fra 1840-tallet til begynnelsen av 1900-tallet. Historien var mye mer gjennomgripende enn forskere opprinnelig trodde, sier Schwebel, som er i ferd med å montere en digital arkiv av mer enn 450 dokumenter relatert til historien. Folk tenkte opprinnelig på Lone Woman-historien som en California-historie.

Carol Peterson, en pedagogisk koordinator for Channel Islands National Park, husker å ha mottatt en konstant strøm av entusiastiske samtaler gjennom årene fra barn som hadde lest Island of the Blue Dolphins og ønsket å vite mer om den ensomme kvinnen og livet på San Nicolas. Vi brukte hundrevis av timer på å finne denne informasjonen, sier hun. Til slutt bestemte hun at de trengte ett sted der alt dette kan samles inn.

Nå utvikler parktjenesten, i samarbeid med et bredt spekter av eksperter på Lone Woman og områdets historie, biologi, botanikk og geografi, et multimedia nettsted designet for å gi bakgrunnsinformasjon til barneboken - og huse den konstante strømmen av ny informasjon som kommer inn. Jo mer informasjon vi har, jo mer informasjon vi ser på, jo flere kilder som er tilgjengelige, den bare sammensettes og øker, sier Steven Schwartz , en arkeolog. Det er som en eksplosjon som stadig vokser seg større og større.

Forhåndsvis miniatyrbilde for

Island of the Blue Dolphins

Langt utenfor kysten av California truer en hard stein kjent som øya San Nicholas. Delfiner blinker i det blå vannet rundt det, sjøotter spiller i de store kep-sengene, og sjøelefanter henger på de steinete strendene.

var Helen Keller faktisk blind og døv
Kjøpe

Et stort gjennombrudd kom da Schwartz, en arkeolog fra marinen som hadde tilbrakt sin 25-årige karriere på øya, oppdaget det som antas å være den ensomme kvinnens San Nicolas-hulen, skjult i flere tiår av sand og annet sediment, og en egen cache av verktøy og ornamenter i redwood-bokser. Hulen ble tømt for sediment av et team av arkeologer og studenter, og optimismen gikk høyt - Schwartz var overbevist om at han ville være i stand til å kaste lys over Nicoleño-folket og den ensomme kvinnens tid på øya.

Men utgravningen ble stoppet da Pechanga Band of Luiseno Indianere, som hevdet etnografisk tilknytning til den ensomme kvinnen, motsatte seg behandlingen av menneskelige rester og begravelsesobjekter på øya. Marinen innvilget kravet, og utgravingen er stoppet på ubestemt tid.

På dette punktet har fire separate band av indianere hevdet etnografisk tilknytning enten til Lone Woman's stamme, Nicoleño, eller til et eldre, pre-Nicoleño samfunn som bodde på øya for rundt 3000 år siden. Native American Graves Protection and Repatriation Act (NAGPRA) gir anerkjente etterkommere og stammer rettigheter til visse typer gjenstander, inkludert menneskelige rester og hellige gjenstander. San Nicolas Island er rik på innfødte amerikanske gjenstander, hvorav mange er beskyttet, og arkeologer har gravd der siden 1875.

Noen av gjenstandene som Schwartz og andre har funnet vil sannsynligvis bli begravet på nytt, men skjebnen til hulen og redwood-cachen er ikke bestemt, og Pechanga Band svarte ikke på forespørsler om kommentarer om Lone Woman-relaterte gjenstander. I overskuelig fremtid har utgravning og laboratorieanalyse blitt stengt, og Schwartz, nå pensjonist, er ikke optimistisk for at de vil starte opp igjen i hans levetid.

Men Freden for den ensomme kvinnen henger ikke på disse funnene - papirsporet hennes gir sin egen rike informasjonskilde. Begynnelsen på begynnelsen av 2000-tallet begynte lokale forskere - inkludert Schwartz - å grave ut ny informasjon fra kirkedokumenter, avisrapporter, de store notatene til etnografen John Peabody Harrington, som var fascinert av de innfødte folkene i California og andre historiske arkiver.

Skjebnen til Nicoleños ble avslørt i 2016 akademisk artikkel : den Ingenting er verre fraktet dem fra San Nicolas Island til en havn i nærheten av Los Angeles, og registrerer minst fire av dem i Los Angeles etter 1835. En av disse, døpt Tomás i en alder av fem, levde fortsatt da den ensomme kvinnen kom til Santa Barbara , selv om det er lite sannsynlig at han visste om hennes ankomst. Historien begynte å endre seg, sier Schwartz.

Spesielt er det et nytt, pirrende hint i Harringtons notater. Til å begynne med var den ensomme kvinnen ikke i stand til å kommunisere med andre når hun ankom Santa Barbara: han foreslår tre eller fire indianere som er kjent nok med språket sitt til å snakke med henne.

Historien hun kommuniserte var at hun ble igjen for å være sammen med sønnen ... og de bodde sammen i en årrekke, sier Schwartz. En dag var gutten i en båt som fisket, det er noe forstyrrelse, båten vipper, og gutten forsvinner, muligens offer for et haiangrep.

For Schwartz er historien fornuftig og forklarer hvorfor den ensomme kvinnen var villig til å forlate øya da Nidever tilbød seg: for første gang var hun virkelig alene.

Usikkerhet er et varig trekk ved Lone Woman's historie. Kunnskapen om livet hennes endres og vokser fortsatt, men det vil alltid være tynt. Johnson, museumskonservatoren, synes emnene i historien hennes er mer spennende enn sannheten noensinne kan være: Jeg liker å lese mordmysterier, og jeg liker å lese det samme i mitt yrke. Jeg kan være et nytt sett med øyne som ser på bevisene, sier han. For Schwebel kommer styrken til O’Dells roman ikke fra hans forskning, men fra hans dyktige forestilling om den lange, spennende 18-årige blanken. Når du ikke vet alle fakta, har du plass til fiksjon.

Som Yvonne Menard, talsmann for Channel Islands National Park, påpeker, har øyene sitt eget mysterium. De produserer sine egne unike, svært forskjellige økosystemer gjennom spesiering og øydvergisme. (Kanaløyene har sitt eget eksempel: den nydelig navngitte pygmé-mammuten, nå utdød.) Men øyer, i historier fra Odyssey til Robinson Crusoe , har også vært et kraftig symbol på separasjon fra menneskene som elsker oss og båndene som binder oss. Uten sammenheng er våre drømmer, prestasjoner, smak og verdier langt mindre meningsfylte. Når vi forestiller oss hvem vi er, hva vi ville vært uten disse tingene, vil mange av oss bare tegne et tomt.





^