Blad

Vladimir Lenins returreise til Russland forandret verden for alltid Reise

Byen Haparanda, 700 miles nord for Stockholm, er en ensom flekk av sivilisasjon i den store tundraen i svenske Lappland. Det var en gang en blomstrende utpost for handel med mineraler, pels og tømmer, og det viktigste nordlige kryssingspunktet til Finland, over Torne-elven. En kald og skyfri oktober ettermiddag gikk jeg av bussen etter en to timers kjøretur fra Luleå, det siste stoppet på persontoget fra Stockholm, og nærmet meg en turistbås inne i Haparanda busstasjon. Lederen skisserte en tur som tok meg forbi den nordligste IKEA-butikken i verden, og deretter under en firefelts motorvei og nedover Storgatan, eller hovedgaten. Spredt blant betongblokkene var det rester av byens rustikke fortid: et handelshus med tre-singel; Stadshotell, et århundre gammelt gjestgiveri; og Handelsbank, en viktoriansk struktur med kupoler og et buet grå skifertak.

Relaterte leser

Forhåndsvis miniatyrbilde for video

Viktige verk fra Lenin: 'Hva skal gjøres?' og andre skrifter

Kjøpe
Forhåndsvis miniatyrbilde for video

Til Finland Station: En studie i skuespill og historieforfattere (FSG Classics)





Kjøpe

Jeg fulgte en sidegate til en gresskledd esplanade ved bredden av Torne. Over elva i Finland steg den hvite kuppelen fra Alatornio-kirken fra 1700-tallet over en skog av bjørker. I det skarpe lyset nær skumringen gikk jeg videre til jernbanestasjonen, en monumental nyklassisk murstruktur. Inne i venterommet fant jeg det jeg hadde sett etter, en bronseplate montert på en blå flisvegg: Her passerte Lenin gjennom Haparanda 15. april 1917, på vei fra eksil i Sveits til Petrograd i Russland.

Vladimir Iljitsj Lenin, sammen med 29 andre russiske eksil, en polakk og en sveits, var på vei til Russland for å prøve å ta makten fra regjeringen og erklære et proletariatets diktatur, en frase som ble laget på midten av 1800-tallet og vedtatt av Karl Marx og Friedrich Engels, grunnleggerne av marxismen. Lenin og hans eksil, andre revolusjonære, inkludert hans kone, Nadezhda Krupskaya, hadde gått ombord på et tog i Zürich, krysset Tyskland, reist Østersjøen med ferge og kjørt 17 timer med jernbane fra Stockholm til dette avsidesliggende hjørnet av Sverige.



De hyret hestekjørte sleder for å gå over den frosne elven til Finland. Jeg husker at det var natt, Grigory Zinoviev, en av de eksilene som reiste med Lenin, ville skrive i en memoar. Det var et langt tynt bånd med sleder. På hver pulk var to personer. Spenningen da [vi] nærmet oss den finske grensen nådde sitt maksimale .... Vladimir Iljitsj var ytre rolig. Åtte dager senere ville han nå St. Petersburg, da Russlands hovedstad, men kjent som Petrograd.

Lenins reise, som ble gjennomført for 100 år siden i april, satte i gang hendelser som for alltid ville forandre historien - og som fortsatt regnes med i dag - så jeg bestemte meg for å spore hans skritt, nysgjerrig på å se hvordan den store bolsjevikken innprentet seg på Russland og nasjonene. han gikk gjennom underveis. Jeg ønsket også å ane noe av det Lenin opplevde da han satte fart mot sin skjebne. Han reiste med et følge av revolusjonære og oppstart, men følgesvennen min var en bok jeg lenge har beundret, Til Finland Stasjon , Edmund Wilsons revolusjonære tankes magistrale historie fra 1940, der han beskrev Lenin som den dynamiske kulminasjonen av 150 år med radikal teori. Wilsons tittel refererer til Petrograd-depotet, en liten loslitt stukkatur, gummigrå og farget rosa, der Lenin gikk av toget som hadde ført ham fra Finland for å gjøre om verdenen.

Når det skjer, kommer hundreårsdagen for Lenins skjebnesvangre tur akkurat når Russland-spørsmålet, som det kan kalles, har blitt stadig presserende. President Vladimir Putin har dukket opp de siste årene som en militaristisk autoritær intensjon om å gjenoppbygge Russland som en verdensmakt. Forholdet mellom USA og Russland er mer fylt enn i flere tiår.



Forhåndsvis miniatyrbilde for video

Abonner på Smithsonian magazine nå for bare $ 12

Denne artikkelen er et utvalg fra marsutgaven av Smithsonian magazine

Kjøpe

Mens Putin omfavner den aggressive holdningen til sine sovjetiske forgjengere - drapet på opposisjonister, utvidelsen av statens territoriale grenser ved tvang og vold - og i den forstand er arving til Lenins brutale arv, er han ingen fan. Lenin, som representerer en stormende kraft som snudde et samfunn på hodet, er neppe den typen figur som Putin, en dypt konservativ autokrat, ønsker å feire. Vi trengte ikke en global revolusjon, sa Putin til en intervjuer i fjor på 92-årsdagen for Lenins død. Noen dager senere fordømte Putin Lenin og bolsjevikene for å henrette tsar Nicholas II, hans familie og deres tjenere, og for å ha drept tusenvis av geistlige i den røde terror og plassert en tidsbombe under den russiske staten.

Solen gikk ned mens jeg tok meg mot busstasjonen for å ta turen over broen til Finland. Jeg skalv i den arktiske kulden da jeg gikk ved siden av elven Lenin hadde krysset, med det gamle kirketårnet som reflekterte av det rolige vannet i det blekende rosa lyset. På terminalcaféen bestilte jeg en sildeplate - feilidentifisert av servitrisen som hval - og satt i det mørke samlingen til bussen trakk seg opp, i et verdslig ekko av Lenins farefulle reise.

**********

Vladimir Iljitsj Ulyanov ble født i 1870 i en middelklassefamilie i Simbirsk (nå kalt Ulyanovsk), ved Volga-elven, 600 miles øst for Moskva. Moren hans var velutdannet, faren var direktør for grunnskoler i Simbirsk-provinsen og en mann med høy karakter og dyktighet, skriver Wilson. Selv om Vladimir og hans søsken vokste opp i komfort, veide fattigdommen og urettferdigheten til det keiserlige Russland tungt for dem. I 1887 ble hans eldre bror, Alexander, hengt i St. Petersburg for hans engasjement i en sammensvergelse om å myrde tsar Alexander III. Henrettelsen herdet unge Vladimir, sa søsteren Anna, som ville bli sendt i eksil for undergravning. Vladimir rektor på videregående skole klaget over at tenåringen hadde en fjern måte, selv med folk han kjenner og til og med med den aller overlegne av skolekameratene.

Etter et mellomspill ved Kazan University begynte Ulyanov å lese verkene til Marx og Engels, kommunistens teoretikere fra 1800-tallet. Fra det øyeblikket han oppdaget Marx ... hans vei var tydelig, skrev den britiske historikeren Edward Crankshaw. Russland måtte ha revolusjon. Etter å ha oppnådd en juridisk grad fra St. Petersburg University i 1891, ble Lenin leder for en marxistisk gruppe i St. Petersburg, og distribuerte i hemmelighet revolusjonerende brosjyrer til fabrikkarbeidere og rekrutterte nye medlemmer. Som bror til en henrettet antikzarist var han under overvåkning av politiet, og i 1895 ble han arrestert, dømt for å distribuere propaganda og dømt til tre år i eksil i Sibir. Nadezhda Krupskaya, datteren til en fattig russisk hæroffiser mistenkt for revolusjonære sympatier, sluttet seg til ham der. De to hadde møttes på en samling av venstreorienterte i St. Petersburg; hun giftet seg med ham i Sibir. Ulyanov ville senere adoptere nom de guerre Lenin (sannsynligvis avledet av navnet på en sibirisk elv, Lena).

Rett etter at han kom tilbake fra Sibir, flyktet Lenin i eksil i Vest-Europa. Med unntak av en kort periode tilbake i Russland, forble han utenfor landet til 1917. Han flyttet fra Praha til London til Bern og ga ut en radikal avis kalt Gnist (Gnist) og forsøkte å organisere en internasjonal marxistisk bevegelse, la Lenin planen om å forvandle Russland fra et føydalt samfunn til et moderne arbeiderparadis. Han argumenterte for at revolusjon ville komme fra en koalisjon av bønder og fabrikkarbeidere, det såkalte proletariatet - alltid ledet av profesjonelle revolusjonære. Oppmerksomhet må vies hovedsakelig å heve arbeiderne til nivået av revolusjonære, skrev Lenin i sitt manifest Hva skal gjøres? Det er slett ikke vår oppgave å gå ned til nivået for de 'arbeidende massene'.

Thron of Nicholas II, i St. Petersburg

Thron of Nicholas II, i St. Petersburg(Davide Monteleone)

**********

Rett etter utbruddet av verdenskrig i august 1914 var Lenin og Krupskaya i Zürich og levde av en liten familiearv.

Jeg tok meg til Altstadt, en klynge av middelalderske smug som stiger fra de bratte bredden av elven Limmat. Spiegelgasse, en smal brosteinsfelt, jogger oppoverbakke fra Limmat, snor seg forbi Cabaret Voltaire, en kafé som ble grunnlagt i 1916 og, i mange kontoer, beskrevet som fødestedet til dadaismen, og søler inn i et løvrikt torg dominert av en steinfontene. Her fant jeg nummer 14, en bygning i fem etasjer med taktak på taket og en minneplate montert på den beige fasaden. Legenden, på tysk, erklærer at fra 21. februar 1916 til 2. april 1917 var dette hjemmet til Lenin, leder for den russiske revolusjonen.

I dag er Altstadt Zürichs mest turistiske nabolag, fylt med kafeer og gavebutikker, men da Lenin bodde her, var det et nede-og-ut-kvarter prowled av tyver og prostituerte. I henne Minner om Lenin , Krupskaya beskrev hjemmet sitt som et snusket gammelt hus med en stinkende gårdsplass med utsikt over en pølsefabrikk. Huset hadde en ting å gjøre, husket Krupskaya: Eierne var en arbeiderklassefamilie med et revolusjonerende syn, som fordømte den imperialistiske krigen. På et tidspunkt utbrøt deres utleier, Soldatene burde vende våpnene mot sine regjeringer! Etter det, skrev Krupskaya, ville ikke Iljitsj høre om å flytte til et annet sted. I dag er det trekkfulle romshuset blitt renovert og har en pyntegjenstandsbutikk i første etasje som selger alt fra flerfargede Lenin-byster til lavalamper.

Lenin tilbrakte dagene sine med å pusle ut traktater i lesesalen til Zürichs sentralbibliotek, og hjemme var han vert for en strøm av andre eksil. Lenin og Krupskaya tok morgenturer langs Limmat, og da biblioteket ble stengt torsdag ettermiddag, vandret de opp Zürichberg nord for byen og tok med seg noen bøker og to nøttesjokoladestenger i blå omslag på 15 centimes.

hvis du dør i spillet, dør du i det virkelige liv

Jeg fulgte Lenins vanlige rute langs Limmatquai, elvens østbredde, og stirret over den smale vannveien ved Zürichs landemerker, inkludert St. Peter-kirken, preget av det største urskiven i Europa. Limmatquai skjørte på et romslig torg, og helt i hjørnet nådde jeg populære Café Odeon. Berømt for innredning i jugendstil som har endret seg lite i løpet av et århundre - lysekroner, messingbeslag og marmorbekledde vegger - var Odeon en av Lenins favorittsteder for å lese aviser. I disken falt jeg i samtale med en sveitsisk journalist som frilanser for ærverdige The New Zurich Times . Avisen hadde allerede eksistert i 140 år da Lenin bodde her, skrøt han.

På ettermiddagen 15. mars 1917 løp Mieczyslaw Bronski, en ung polsk revolusjonær, opp trappene til Lenins 'ettromsleilighet, akkurat som paret hadde avsluttet lunsj. Har du ikke hørt nyhetene? utbrøt han. Det er en revolusjon i Russland!

Rasende over matmangel, korrupsjon og den katastrofale krigen mot Tyskland og Østerrike-Ungarn, hadde tusenvis av demonstranter fylt gatene i Petrograd, sammenstøt med politiet; soldater som var lojale mot tsaren, byttet sin støtte til demonstrantene og tvang Nicholas II til å abdisere. Han og familien ble satt i husarrest. Den russiske midlertidige regjeringen, dominert av medlemmer av borgerskapet - kaste som Lenin foraktet - hadde overtatt og delte makten med Petrograd Sovjet, et lokalt styrende organ. Komiteer, eller sovjeter, bestående av industriarbeidere og soldater, mange med radikale sympatier, hadde begynt å danne seg over hele Russland. Lenin løp ut for å kjøpe hver avis han kunne finne - og begynte å planlegge å komme hjem.

Den tyske regjeringen var i krig med Russland, men likevel gikk den med på å hjelpe Lenin med å komme hjem. Tyskland så i denne uklare fanatikeren en bacillus til å slippe løs i tamlende og utmattet Russland for å spre smitte, skriver Crankshaw.

9. april samlet Lenin og hans 31 kamerater seg på Zürich stasjon. En gruppe på rundt 100 russere, som var rasende over at revolusjonærene hadde arrangert gjennomgang ved å forhandle med den tyske fienden, skrøt av det avtroppende selskapet. Provokatører! Spioner! Griser! Forrædere! ropte demonstrantene, i en scene dokumentert av historikeren Michael Pearson. Kaiseren betaler for reisen ... De kommer til å henge deg ... som tyske spioner. (Bevis antyder at tyske finansfolk faktisk finansierte Lenin og hans krets i hemmelighet.) Da toget forlot stasjonen, nådde Lenin ut av vinduet for å ta farvel med en venn. Enten vil vi svinge fra galgen om tre måneder, eller så vil vi være ved makten, spådde han.

Lenin

Lenins reise(Frank Payne og Catherine Merridale)

Sittende med Krupskaya i et endelokale, krøllet Lenin i en øvelsesbok, og uttrykte synspunkter som de han hadde kommet frem kort før avreise, ved telegram til sine bolsjevikiske kohorter i Petrograd Sovjet, og oppfordret ikke til noe kompromiss: Vår taktikk: ingen støtte til det nye regjering; ... bevæpning av proletariatet den eneste garantien; ... ingen tilnærming til andre partier.

Da de rullet mot Berlin, la Krupskaya og Lenin merke til fraværet av unge menn i landsbyene der de stoppet - nesten alle var i front eller døde.

**********

Et annet klasse-rom i Deutsche Bahn kjørte meg over hele Tyskland til Rostock, en havneby ved Østersjøen. Jeg gikk ombord i Tom sawyer , et sjødekkfartøy på lengden av to fotballbaner som drives av de tyske TT Lines. En håndfull turister og dusinvis av skandinaviske og russiske lastebilsjåfører nippet til gulasj-suppe og spiste bratwurst i kafeteriaen mens fergen slynget seg i bevegelse. Stepping på det utendørs observasjonsdekket en kald, drizzly natt, kjente jeg brodden av sjøsprøyt og stirret opp på en enorm oransje livbåt, fastklemt i rammen høyt over meg. Lent meg over styrbordskinnen, kunne jeg se de røde og grønne lysene på en bøye som blinket gjennom tåken. Så passerte vi den siste bryggen og satte kursen mot åpent hav, på vei mot Trelleborg, Sverige, seks timer nordover.

Sjøen var tøffere da Lenin krysset ombord på en svensk ferge, Dronning Victoria . Mens de fleste av kameratene led skipets heving under dekk, forble Lenin utenfor og ble med på noen få andre trofaste synger revolusjonerende hymner. På et tidspunkt brøt en bølge over baugen og slo Lenin i ansiktet. Da han tørket seg med et lommetørkle, erklærte noen til latter den første revolusjonerende bølgen fra bredden av Russland.

Jeg pløyde meg gjennom den svarte østersnatten og syntes det var lett å forestille meg spenningen Lenin må ha følt da skipet hans bevegde seg ubønnhørlig mot hjemlandet. Etter å ha stått i dusken i en halv time, dro jeg til min spartanske hytte for å få et par timers søvn før fartøyet la til kai i Sverige klokka 04:30 om morgenen.

I Trelleborg tok jeg et tog nordover til Stockholm, som Lenin gjorde, og kjørte forbi frodige enger og skog.

En gang i den svenske hovedstaden fulgte jeg i Lenins fotspor nedover den overfylte Vasagatan, den viktigste handelsgaten, til PUB, en gang byens mest elegante varehus, nå et hotell. Lenins svenske sosialistiske venner brakte ham hit for å bli utstyrt som en gentleman før han kom til Petrograd. Han samtykket til et nytt par sko for å erstatte de piggede fjellstøvlene, men han trakk streken mot en frakk; han var ikke, sa han og åpnet en skredderbutikk.

Fra den tidligere PUB-butikken krysset jeg en kanal til fots til Gamla Stan, gamlebyen, en bikube av middelaldergater på en liten øy, og gikk til en mindre øy, Skeppsholmen, stedet for et annet monument til Lenins opphold i Sverige . Skapt av den svenske kunstneren Bjorn Lovin og ligger på gårdsplassen til Museum of Modern Art, og består av et bakteppe av svart granitt og en lang stripe av brosteiner innebygd med et jernbanespor av jern. Verket hyller et ikonisk bilde av Lenin som rusler Vasagatan, bærer en paraply og har på seg en fedora, sammen med Krupskaya og andre revolusjonære. Museumskatalogen hevder at dette ikke er et monument som hyller en person, men snarere er et minnesmerke, i ordets rette forstand. Likevel har arbeidet - i likhet med andre rester etter Lenin over hele Europa - blitt et kontroversielt objekt. Etter et besøk i januar 2016, tvitret den tidligere svenske statsministeren Carl Bildt at utstillingen var et skammelig monument over Lenin som besøkte Stockholm. I det minste er det mørkt og diskret.

datingsider for 15 åringer

**********

Lenber og hans kone og kamerater krysset til Finland, da under russisk kontroll, og forventet fullt ut å bli slått tilbake ved grensen eller til og med klatret inn i hestetraktene på bredden av den frosne Torne i Haparanda natten til 15. april. arrestert av russiske myndigheter. I stedet fikk de en hjertelig velkomst. Alt var allerede kjent og kjært for oss, skrev Krupskaya Minner , og minnet toget de satte seg på i det russiserte Finland, som var blitt annektert av tsar Alexander I i 1809. [Han] elendige tredjeklassebiler, de russiske soldatene. Det var veldig bra.

Jeg tilbrakte natten i Kemi, Finland, en dyster by på Bothnian Bay, og gikk i det iskalde regnet gjennom de øde gatene til et betongblokkhotell rett opp fra sjøen. Da jeg våknet klokka 07:30 var byen fortsatt innhyllet i mørke. Om vinteren, fortalte en resepsjonist meg, opplever Kemi bare et par timer med dagslys.

Derfra tok jeg toget sørover til Tammerfors, en by ved elven der Lenin kort stoppet på vei til Petrograd. Tolv år tidligere hadde Lenin holdt et hemmelig møte i Tampere Workers Hall med en 25 år gammel revolusjonær og bankraner, Joseph Stalin, for å diskutere pengeinnsamlingsordninger for bolsjevikene. I 1946 gjorde de sovjetiske finnene møterommet til et Lenin-museum og fylte det med gjenstander som Lenins videregående sertifikat og ikoniske portretter, inkludert en kopi av maleriet fra 1947 Lenin proklamerer sovjetmakt , av den russiske kunstneren Vladimir Serov.

Museets primære rolle var å formidle finnene de gode tingene om det sovjetiske systemet, fortalte kurator Kalle Kallio, en skjegget historiker og selvbeskrevet pasifist, meg da jeg møtte ham ved inngangen til det siste gjenlevende Lenin-museet utenfor Russland. På sitt høydepunkt trakk Lenin-museet 20 000 turister om året - for det meste sovjetiske turgrupper som besøker ikke-justert Finland for å få en smak av Vesten. Men etter at Sovjetunionen brøt fra hverandre i 1991, avtok interessen, finske parlamentsmedlemmer fordømte det og vandaler rev av skiltet på inngangsdøren og pusset det med kuler. Det var det mest hatte museet i Finland, sa Kallio.

I Zürich forblir utsikten fra Lenins bygård og en kafé han besøkte, Odeon.(Davide Monteleone)

På Schaffhausen forsinket sveitseren Lenins russetog.(Davide Monteleone)

Odeon(Davide Monteleone)

Under Kallios ledelse fikk det sliterte museet en makeover i fjor. Kuratoren kastet ut det meste av hagiografiske memorabilia og introduserte gjenstander som skildret de mindre velsmakende aspektene av den sovjetiske staten - en frakk som ble brukt av en offiser for Stalins hemmelige politi, NKVD; en diorama av en sibirisk fangeleir. Vi vil snakke om det sovjetiske samfunnet og hans innvirkning på historien, og ikke gjøre dette til en forherligelse, sa Kallio og la til at virksomheten har begynt å ta seg opp, spesielt blant finske skolebarn.

Finnene er ikke alene om å ønske å utslette eller på annen måte kjempe med de mange hyllestene til Lenin som prikker den tidligere sovjetblokken. Demonstranter i den tidligere østtyske byen Schwerin har kjempet i mer enn to år mot kommunale myndigheter for å fjerne en av de siste Lenin-statuene som sto i Tyskland: et 13 meter høyt minnesmerke reist i 1985 foran en boligblokk i sovjetisk stil . I Nowa Huta, en forstad til Krakow, Polen, en gang kjent som den ideelle sosialistiske byen, reiste lokalbefolkningen på en kunstfestival i 2014 en fluorescerende grønn Lenin som var klar til å urinere - nær hvor en Lenin-statue ble revet i 1989. I Ukraina , omtrent 100 Lenin-monumenter har blitt fjernet de siste par årene, og begynte med en Lenin-statue i Kiev som ble styrtet under demonstrasjoner som brøt president Viktor Janukovitsj i 2014. Til og med en Lenin-skulptur i en sentral gårdsplass i Moskva var nylig et offer for halshogging.

Om morgenen satte jeg meg på Allegro høyhastighetstog på Helsingfors sentralstasjon for den tre og en halv times, 300 mil lange turen til St. Petersburg. Da jeg satte meg i setet mitt i førsteklasses bil, kjørte vi forbi bjørk og furuskog og nærmet oss snart den russiske grensen. En kvinnelig innvandringsoffisient bladde nøye gjennom det amerikanske passet mitt, spurte formålet med besøket mitt (turisme, svarte jeg), rynket pannen, stemplet det ordløst og ga det tilbake til meg. Rett etterpå dro vi inn i Finlyandsky Vokzal - Finland-stasjonen.

Lenin ankom hit natten til 16. april, åtte dager etter at han forlot Zürich. Hundrevis av arbeidere, soldater og en ærevakt av sjømenn ventet. Lenin gikk ut av det lille, røde mursteinsdepotet og klatret opp på taket på en pansret bil. Han lovet å trekke Russland ut av krigen og fjerne privat eiendom. Folket trenger fred, folket trenger brød, folket trenger land. Og [den provisoriske regjeringen] gir deg krig, sult, ikke noe brød, erklærte han. Vi må kjempe for den sosiale revolusjonen ... til proletariatets fullstendige seier. Leve den verdensomspennende sosialistiske revolusjonen!

Dermed hilste Leon Trotsky, den marxistiske teoretikeren og Lenins landsmann, februarrevolusjonen, lattermild og slapp og fremdeles ganske dum, mannen som hadde ankommet med en vilje til å sette det rett både i tanke og vilje. Den russiske sosialisten Nikolai Valentinov, i sin memoar fra 1953, Møter med Lenin , minnes en revolusjonær kollega som beskrev Lenin som det sjeldne fenomenet - en mann med jernvilje og ukuelig energi, i stand til å innpode fanatisk tro på bevegelsen og saken, og som hadde like stor tro på seg selv.

Jeg tok en trikk utenfor Finlands stasjon, gjenoppbygd som en betongkoloss på 1960-tallet, og fulgte Lenins rute til sitt neste stopp i Petrograd: Kshesinskaya Mansion, en jugendvilla gitt av tsar Nicholas II til sin ballettstjerne elskerinne og beslaglagt av bolsjevikene i mars 1917. Jeg hadde avtalt på forhånd for en privat omvisning i den elegante blokklange villaen, en serie sammenkoblede strukturer bygget av stein og murstein og med dekorative metallverk og fargede fliser.

Lenin red på toppen av et pansret kjøretøy til herskapshuset og klatret trappene opp til en balkong, der han henvendte seg til en jubelende publikum. Den fullstendige falsken av alle [den foreløpige regjeringens] løfter bør gjøres klar. Villaen ble erklært et statsmuseum av sovjettene i løpet av 1950-tallet, selv om den også har spilt ned den revolusjonerende propagandaen de siste 25 årene. Lenin var en stor historisk personlighet, sa museumsdirektør Evgeny Artemov da han ledet meg inn på kontoret der Lenin jobbet daglig til juli 1917. Når det gjelder å felle dom, er det opp til våre besøkende.

Lenin stoppet i Haparanda, Sverige og Tammerfors, Finland.(Davide Monteleone)

Lenin-museet eier en modell av toget hans.(Davide Monteleone)

Våren 1917 bodde Lenin og hans kone sammen med hans eldre søster, Anna, og svogeren Mark Yelizarov, direktøren for et petrograd sjøforsikringsselskap, i en bygård på Shirokaya Street 52, nå Lenina Street. Jeg gikk inn i den nedslitte lobbyen og klatret opp et trappegang som stekte kokt kål til en nøye vedlikeholdt fem-roms leilighet fylt med Lenins memorabilia. Kurator Nelli Privalenko førte meg inn i salongen der Lenin en gang planla med Stalin og andre revolusjonære. Privalenko påpekte Lenins samovar, et piano og et sjakkbord med et hemmelig rom for å skjule materialer for politiet. Den gjenstanden snakket med hendelsene etter at den provisoriske regjeringen vendte seg mot bolsjevikene i juli 1917 og Lenin var på flukt og beveget seg mellom trygge hus. Det hemmelige politiet kom hit og lette etter ham tre ganger, sa Privalenko.

Smolny Institute, en tidligere skole for aristokratiske jenter bygget i 1808, ble iscenesettelsesområdet for oktoberrevolusjonen. I oktober 1917 mobiliserte Trotsky, styreleder for Petrograd Sovjet, her, mobiliserte røde vakter, opprørske tropper og sjømenn og forberedte dem til å ta makten fra den nå dypt upopulære foreløpige regjeringen. 25. oktober snek Lenin seg inn i Smolny, og tok ansvaret for et statskupp. Lenin koordinerte det militære angrepet, sendte meldinger og telegrammer herfra, sa Olga Romanova, en guide på Smolny, som nå huser både et museum og St. Petersburgs administrative kontorer. Hun førte meg ned en dyster gang til konferanserommet, en tidligere dansesal der bolsjevikene (flertall) feide til side sine sosialistiske rivaler og erklærte seg selv ansvarlige. Klokken 3 hørte de at Vinterpalasset hadde falt, og at regjeringen var arrestert. Knapt seks måneder etter at han kom tilbake til Russland, var Lenin den absolutte herskeren i sitt land.

**********

Mannen som drømte om å skape et egalitært samfunn, handlet faktisk nådeløst med alle som våget å motsette seg ham. I sin holdning til sine medmennesker, skrev den russiske økonomen og engangs-marxisten Pyotr Struve på 1930-tallet, pustet Lenin kulde, forakt og grusomhet. Crankshaw skrev i et essay fra 1954 at Lenin ønsket å redde folket fra tsarenes fryktelige tyranni - men på hans måte og ingen andre. Hans måte holdt frøene til et annet tyranni.

Memorial, den fremtredende russiske menneskerettighetsgruppen, som har avslørt overgrep under Putin, fortsetter å avdekke fordømmende bevis på forbrytelser fra Lenin som bolsjevikene undertrykte i flere tiår. Hvis de hadde arrestert Lenin på Finlands stasjon, ville det spart mange problemer, sa historikeren Alexander Margolis da jeg møtte ham på gruppens trange, bokførte kontorer. Kommunikasjoner avdekket av russiske historikere støtter ideen om at Lenin ga direkte ordre om henrettelse av tsaren og hans nærmeste familie.

Vinterpalasset

I St. Petersburg, hvor vinterpalasset var grunn null for opprøret, ventet folkemengdene på Lenin.(Davide Monteleone)

Da borgerkrigen startet i 1918, etterlyste Lenin det han kalte masseterror for å knuse motstanden, og titusenvis av desertører, bondeopprørere og vanlige kriminelle ble henrettet i løpet av de neste tre årene. Margolis sier at den sovjetiske ledelsen hvitvasket Lenins morderiske voldsomme vold mot slutten av sin 74-årige styre. På Khrusjtsjovs partikongress i 1956 var linjen at under Lenin var alt i orden og Stalin var en pervers som bortskjemte alt for oss, sier han. Men omfanget av blodsutgytelse, undertrykkelse og vold var ikke annerledes.

Til tross for slike avsløringer ser mange russere i dag Lenin nostalgisk som grunnleggeren av et mektig imperium, og statuen hans stiger fremdeles over utallige offentlige torg og private gårdsplasser. Det er Lenin prospekt , eller boulevarder, fra St. Petersburg til Irkutsk, og hans balsamerte lik - Lenin døde av en hjerneblødning i 1924 i en alder av 53 - ligger fremdeles i marmormausoleet ved siden av Kreml. Det er en av de mange ironiene i arven hans at selv om elite russiske tropper vokter graven hans, som hundretusener av mennesker besøker årlig, vet ikke regjeringen helt hvordan man skal evaluere eller til og med anerkjenne hva mannen gjorde.

I sin 1971-vurdering av Til Finland stasjon , Erkjente Edmund Wilson grusomhetene som ble frigjort av den bolsjevikiske revolusjonæren - et mørke som har holdt ut. Fjernheten til Russland fra Vesten gjorde det tydeligvis enda enklere å forestille seg at [målet med] den russiske revolusjonen var å kvitte seg med en undertrykkende fortid, skrev han. Vi forutsa ikke at det nye Russland må inneholde en god del av det gamle Russland: sensur, hemmelig politi ... og et allmektig og brutalt enevelde.

Da jeg hadde krysset Sverige og Finland, sett den frosne bakken blinke hver time etter time, og krysset inn i Russland, så jeg for meg Lenin, som leste, sendte meldinger til kameratene og så på den store himmelen og den uendelige horisonten.

Om han slynget seg mot undergang eller triumf, kunne han ikke vite. I løpet av de siste timene før jeg ankom Finnlands stasjon, ble opplevelsen stadig mer illevarslende: Jeg fulgte, innså jeg at banen til en figur som maktbegjæren og hensynsløs vilje til å rase den eksisterende orden overhalte alt annet for å fortære Lenin og forsegle Russlands skjebne.

**********

(Davide Monteleone)

Elvis Presley og oberst Tom Parker

I dag huser byens Smolny-institutt Lenins manifest om arbeiderrettigheter.(Davide Monteleone)

David Monteleones selvportrett som Lenin i St. Petersburg. Lenin ankom Finlands stasjon 16. april 1917, åtte dager etter at han forlot Zürich, med hundrevis som møtte toget hans.(Davide Monteleone)

David Monteleone stilte seg tilbake som Lenin i skogen nær jernbanen i Umeå, Sverige.(Davide Monteleone)

En byste av Lenin i Yelizarov-leiligheten i St. Petersburg, hjemmet til bolsjevikens eldre søster, Anna, og mannen hennes, Mark Yelizarov. Lenin og hans kone bodde der fra april til juli 1917.(Davide Monteleone)

Utsikt over Helsingfors katedral, bygget som en hyllest til storhertugen av Finland, tsar Nikolaus I, da Finland var under russisk kontroll.(Davide Monteleone)

Etter Sovjetunionens fall opprettet St. Petersburgs ordfører, Anatoly Sobchak, sitt hovedkvarter i Smolny Institute. I den samme bygningen, rett nede i gangen fra Lenins gamle kontor, banet en annen politiker med en hensynsløs stil og smak for autoritærisme fra 1991 til 1996 vei til makten: varaordfører Vladimir Putin.

Nå, like før hundreårsdagen for oktoberrevolusjonen som drev Lenin til makten, blir Putin bedt om å avsi en endelig dom over en figur som på noen måter foregikk sin egen oppgang.

Lenin var en idealist, men da han befant seg i den virkelige situasjonen, ble han en veldig ond og uhyggelig person, sa Romanova og førte meg inn i Lenins hjørnestudio, med utsikt over Neva-elven og minner om de fem månedene han levde og arbeidet her, inkludert hans varemerkearbeiderhette. Hun hadde ikke hørt noe fra sine overordnede om hvordan de skulle feire begivenheten, og forventer bare stillhet. Det er et veldig vanskelig tema for diskusjon, sa hun. Ingen andre enn kommunistene vet hva de skal gjøre. Jeg har et inntrykk av at alle er tapt.





^