Innovasjon

Løsne historien om julelys | Historie

I 1882, i et byhus på 136 East 36th Street i New York City, hadde Edward Hibberd Johnson en ide som ville gjøre ham til den usungne dekoratøren av en zillion ferie øyeblikksbilder. Denne lojale løytnanten til Thomas Edison sto foran en luksuriøs bart, og var legemliggjørelsen av hans tid: delingeniør, del forretningsmann, del Barnum. I 1871 hyret Johnson Edison, den gang en 24 år gammel oppfinner, som konsulent for Automatic Telegraph Company. Edison spiste ved dette skrivebordet og sov i en stol, husket Johnson senere. I løpet av seks uker hadde han gått gjennom bøkene, skrevet et volum med abstrakter, og gjort to tusen eksperimenter ... og produsert en løsning.

Forhåndsvis miniatyrbilde for video

Abonner på Smithsonian magazine nå for bare $ 12

Denne artikkelen er et utvalg fra desemberutgaven av Smithsonian magazine



hvorfor bruker oss det keiserlige systemet
Kjøpe

Så imponert var Johnson at da Edison dro for å starte et nytt selskap, fulgte han med og gjorde seg raskt nyttig og gjorde Edisons brainstorms til kontanter. I 1877, etter at Edison hadde oppfunnet fonografen, tok Johnson maskinen på tur, og belastet folkemengdene for å tromme opp spenningen. Da Edison patenterte lyspæren i 1880, var den nøyaktige verdien vanskelig å måle; utbredt elektrifisering var fortsatt tiår unna. Likevel investerte Johnson, Edison og andre $ 35.000 dollar for å danne Edison Lamp Company for å selge pærene.



Kort tid hadde Johnson en lys ide. Vi pleier å tenke på juletidstradisjoner som eldgamle, men de fleste av dem er ganske ferske, født på 1800-tallet. Et besøk fra St. Nicholas ble utgitt i 1823, og A Christmas Carol i 1843. Thomas Nasts tegninger av den glade julenissen debuterte i 1862. I mellomtiden hadde dronning Victorias ektemann, Albert, introdusert Storbritannia for tyskerne. juletre - juletreet - og ideen spredte seg. I USA satte president Franklin Pierce en opp i Det hvite hus i 1856, og på 1870-tallet ble ferskhuggede trær solgt på Washington Square Park, og pene ornamenter på Macy's.

Men det som virkelig gjorde et tre til et juletre var lysene, og mens flimrende flammer var festlige, var de også en brannfare.



Over i Edison-butikken så Johnson en mulighet. Johnson satte opp et tre ved gatesiden av stuen, og koblet 80 røde, hvite og blå lyspærer og strammet dem sammen rundt den, og plasserte bagasjerommet på en roterende sokkel, alt drevet av en generator. Så ringte han en reporter. På baksiden av de vakre salongene var det et stort juletre som presenterte et mest pittoreske og uhyggelige aspekt, skrev W.A. Croffut, en veteranforfatter for Detroit. Post og Tribune . Det ble strålende opplyst med ... åtti lys i alt innkapslet i disse fine glasseggene, og omtrent like delt mellom hvitt, rødt og blått .... Man kan knapt forestille seg noe penere. Lysene trakk en mengde mens forbipasserende stoppet for å kikke på det glødende vidunderet. Johnson gjorde stuntet sitt til en tradisjon; han var også banebrytende for å gjøre mer hvert år: En 1884 New York Times artikkelen telte 120 pærer på sitt blendende tre.

Johnsons lys var faktisk forut for sin tid - strøm var ennå ikke rutinemessig tilgjengelig - og de var ikke billige. En streng på 16 vagt flammeformede pærer som satt i messingstikkontakter på størrelse med skuddbriller solgt for en kostbar $ 12 (omtrent $ 350 i dagens penger) i 1900. Men i 1894 satte president Cleveland elektriske lys på Det hvite hus, og innen 1914 , en 16-fots streng kostet bare $ 1,75. På 1930-tallet var fargede pærer og kjegler overalt.

I dag selges det anslagsvis 150 millioner lyssett i Amerika hvert år, og tilfører de sammenfiltrede millionene fylt i esker hver januar. De tenner 80 millioner hjem og bruker 6 prosent av landets elektriske belastning hver desember. Og selv om den smittsomme gleden med disse lysene har blitt valgt oransje ved Halloween og rødt på Valentinsdag, begynte det hele med Johnsons mirakel på 36th Street.



Et tidlig sett med julelys som ble tilbudt publikum, ca 1903-4(Det antikke julelysmuseet)

den store luftangrepet i Los Angeles

I 1882 var Edward H. Johnson den første som viste pærer på et tre.(Det antikke julelysmuseet)

(Det antikke julelysmuseet)



^