Usas Historie African American History

Den sanne historien om 'Uncle Tom's Cabin' | Historie

Fra de aller første øyeblikk på trykk 20. mars 1852, Harriet Beecher Stowe’s Onkel Toms hytte var en knusende suksess. Den solgte 3000 eksemplarer den første dagen, og Frederick Douglass rapporterte at 5000 eksemplarer - hele første opplag - ble kjøpt i løpet av fire dager. Innen 3. mai Boston Morning Post erklærte at alle har lest den, leser eller er i ferd med å lese den.

I følge rapporter den gangen trengte det 17 trykkpresser som gikk døgnet rundt for å holde tritt med etterspørselen. Mot slutten av det første året på trykk hadde boken solgt over 300 000 eksemplarer bare i USA og ble den mest solgte romanen på 1800-tallet.



I Canada forstod en tidligere slaverarbeider og aldrende metodistminister ved navn Josiah Henson - hvis livshistorie hadde uhyggelige likheter med Stowes titulære karakter - straks dens betydning.



**********

Forhåndsvis miniatyrbilde for

Veien til daggry: Josiah Henson og historien som utløste borgerkrigen

Denne feiende biografien foreviger mannen som var inspirasjonen til Harriet Beecher Stowes onkel Toms hytte i en episk fortelling om mot og tapperhet i møte med ufattelige prøvelser.



Kjøpe

Hensons første minne ble født nær Port Tobacco, Maryland, rundt 1789, og var at faren hans ble pisket, han hadde fått ørehugget og solgt sørover - alt som straff for å slå en hvit mann som hadde forsøkt å voldta sin kone. Han så aldri faren sin igjen.

Henson ble senere skilt fra moren og solgt til en barnehandel, men ble snart dødssyk. Slavehandleren tilbød gutten til Hensons mors eier, en alkoholisert gambler ved navn Isaac Riley, for et godt kjøp: gratis hvis den unge Henson døde, en byttehandel med noen hesteskoarbeid hvis han overlevde.

Men han kom seg, og Henson og moren hans ble slaver omtrent 20 miles fra Washington, D.C., på Rileys plantasje. Han fikk utallige juling som barn - spesielt etter et mislykket forsøk på å lære å lese.



Henson hadde stor fysisk styrke og lederevne, og ble til slutt Rileys markedsmann i nasjonens hovedstad. Som personen som hadde ansvaret for å selge alle husbondproduktene til sin herre, gned han skuldrene med fremtredende advokater og forretningsmenn og lærte ferdighetene til å drive en bedrift.

Til tross for at han ikke ville lære å lese før langt senere i livet, ble Henson også en stor forkynner, utenat versene og stole på sin veltalenhet og naturlige sans for humor for å få kontakt med sognebarn. En hvit minister overbeviste ham om å hemmeligholde penger for å kjøpe sin egen frihet mens han reiste mellom Riley-familiens gårder. Ministeren sørget for at kirker skulle være vertskap for Henson, og han samlet inn $ 350 mot frigjøringen, men Riley svindlet ham ut av pengene og prøvde å selge ham sørover til New Orleans. Henson unngikk snevt den harde skjebnen gjennom en meget forsynende vri på hendelser: Rileys nevø Amos, den unge mannen som hadde til oppgave å selge Henson, fikk malaria. I stedet for å la sønnen dø, lastet Henson ham på et dampskip og kom tilbake nordover. I 1830 stakk Henson av med sin kone og to yngste barn; de gikk mer enn 600 miles til Canada.

En gang i et nytt land hjalp Henson til med å starte i 1841 et friemannoppgjør kalt British American Institute, i et område kalt Dawn, som ble kjent som en av de siste stoppene på Underground Railroad. Henson vendte gjentatte ganger tilbake til USA for å veilede 118 andre slaver til frihet. Det var et enormt farlig arbeid, men Henson så et større formål enn å bare leve ut sitt liv i Ontario, Canada. I tillegg til tjenesten til skolen, drev Henson gård, startet en gristmølle, avlet hester og bygde et sagbruk for svart tømmer av høy kvalitet - så bra, faktisk at det vant ham en medalje på den første verdensutstillingen i London ti år senere.

Før borgerkrigen reiste Henson ofte uhindret mellom Ontario og Boston, hvor han ofte forkynte. Under en slik tur ble Henson venn med avskaffelseskampen Samuel Atkins Eliot, en tidligere borgermester i Boston og statslovgiver; Eliot skulle senere tjene i det amerikanske representanthuset.

Imponert over Henson tilbød Eliot å peke historien om livet sitt som en memoar. Den boka, med tittelen Livet til Josiah Henson, tidligere slave, nå bosatt i Canada, slik det er fortalt av ham selv , ble utgitt tidlig i 1849.

hvor kan jeg se bare nåde
Forhåndsvis miniatyrbilde for

Livet til Josiah Henson: Tidligere en slave

Karakteren Uncle Tom, fr om Harriet Beecher Stowes bestselgende roman, '' Uncle Tom's Cabin '', er basert på livet til Josiah Henson (1789-1882).

Kjøpe

Hensons bok fikk oppmerksomhet på avskaffelseslesesalen i Boston så vel som i likesinnede husholdninger over hele Norden. På en av turene sine hjem fra Boston tok Henson en avstikker for å besøke en kvinne som var i ferd med å skrive en egen bok. Som en senere utgave av Hensons memoarer minnes:

Jeg var i nærheten av Andover, Massachusetts, i 1849, hvor fru Harriet Beecher Stowe bodde. Hun sendte etter meg og min reisefølge, Mr. George Clark, en hvit gentleman, som hadde en fin stemme for å synge, og som regel sang på møtene mine for å øke deres interesse. Vi dro til fru Stowe, og hun var dypt interessert i historien om mitt liv og ulykker, og fikk meg til å fortelle detaljene til henne. Hun sa at hun var glad for at den hadde blitt publisert, og håpet at den ville være til stor tjeneste og ville åpne folks øyne for den enorme forbrytelsen å holde menn i trelldom. Hun viste så mye interesse for meg at jeg fortalte henne om særtrekkene til mange slaveholdere og slaver i regionen der jeg hadde bodd i førtito år. Mine erfaringer hadde vært mer varierte enn de fleste slaver ...

**********

I mars 1851 skrev Stowe til Gamaliel Bailey, redaktør og utgiver av Nasjonaltiden , et Washington-antislavery-papir, og tilbød ham historien hun hadde jobbet med, som hun trodde skulle løpe i tre eller fire avdrag. Tomten, på det mest grunnleggende, beskriver reisen til to slaverarbeidere på bunnen av å bli solgt av eieren, en etterskuddsbonde i Kentucky. Den ene, som heter Harry, flykter med sin mor, Eliza, til Nord, og til slutt havner han i Canada, mens den andre, onkel Tom, blir fraktet nedover Mississippi-elven, hvor han til slutt blir solgt til en ond Louisiana plantasjeeier. Toms tro vakler nesten, men et par visjoner plasserer ham tilbake på fast grunn. Etter å ha oppfordret to kvinner til å flykte nordover, blir Tom slått i hjel når han nekter å avsløre hvor de har gått; et forsøk fra Toms opprinnelige eier om å kjøpe Tom tilbake kommer for sent. Da han kom tilbake til Kentucky, frigav bondesønnen alle hans avdøde fars slaver, og oppmuntret dem til å huske Toms offer når de ser hytta hans.

Onkel Tom ’ s Hytte debuterte i Det var 5. juni 1851, og den løp i 41 ukentlige avdrag i løpet av de neste ti månedene, og fanget øyeblikkelig hovedstadens oppmerksomhet. Avisens abonnentbase vokste med 26 prosent, og anslagsvis 50.000 mennesker leste Stowes historie i serieform, og spurte John P. Jewett og Company til å publisere den som en roman i to bind på 312 sider hver.

Henson skrev om utgivelsen: Da denne romanen til fru Stowe kom ut, ristet den denne verdens grunnvoll ... Den ristet amerikanerne ut av skoene og skjortene. Det etterlot noen av dem på sandfeltet barbeint og klødde seg i hodet, så de kom til den konklusjonen at det hele var en fabrikasjon.

Faktisk kom tilbakeslaget mot romanen raskt og rabiat. Kritikere hevdet at Stowes forfatterskap var altfor emosjonelt til å påvirke hendelser i den virkelige verden. Tross alt var det en roman. Det var ikke basert på fakta, sa de. Og i alle fall, sa noen, at hun hadde oversett mange av fordelene med slaveri, inkludert romantisk kjærlighet mellom en slaver kvinne og hennes herre.

Stowe var ikke bekymret for politikken. For henne, en ivrig avskaffelse og datter av en verdensberømt forkynner, var slaveri en religiøs og emosjonell utfordring. Hennes mål, som nevnt i forordet til første utgave , skulle vekke sympati og følelse for det afrikanske løpet. På dette punktet slo hun absolutt sitt preg, med mange moderate antislaveri-talsmenn som berømte boken for å ha satt et menneskelig ansikt på slaveri. Hvis Fugitive Slave Act fra 1850 hadde vært et vendepunkt, da Onkel Tom ’ s Hytte var en hard dytt mot avskaffelse.

En nøkkel til Onkel Toms hyttebok(Kongressbiblioteket)

Josiah og hans redaktør John Lobb, sannsynligvis 1876(Public Domain, opprinnelig fra London School of Photography)

Josiah og hans andre kone Nancy(Kongressbiblioteket)

Proslavery-talsmenn så romanen som sekterisk propaganda. De insisterte på at slaveri ble sanksjonert i Bibelen, og at Stowe hadde fabrikkert et urealistisk, endimensjonalt bilde av slaveri i Sør. Pro-slaveri-aviser var spottende og sarkastiske i sine anmeldelser, som hadde titler som More Anti-Slavery Fiction, A Few Facts for Mrs. Stowe, og Onkel Tom Mania. Redaktører beklaget det Onkel Tom ’ s Hytte ser ut til å være skjedd å være en stadig springende kilde til uenighet, og vi skjelver for den tradisjonelle ridderligheten i sør.

når ble løftet om troskap vedtatt

I stedet for å la media og propagandistiske anti-Tom-romaner få oppmerksomhet og miskreditt sannhetene bak romanen hennes, bestemte Stowe seg for å bekjempe ild med fakta. Hennes svar på kritikere var en annen bok, utgitt tidlig i 1853, kalt Nøkkelen til Onkel Toms hytte: Presentere de opprinnelige fakta og dokumenter som historien bygger på, sammen med bekreftende uttalelser som bekrefter verkets sannhet . En gigantisk kommentert bibliografi over kildene hennes, boken pekte på hundrevis av dokumenterte tilfeller av virkelige hendelser som var like eller identiske med de som ble beskrevet i historien hennes.

Stowe hadde kalt navn. Hun hadde beskrevet de forskjellige menneskene som hadde inspirert karakterene til Mr. Haley, George Harris, Eliza, Simon Legree og resten. En av disse karakterene var selvfølgelig av spesiell interesse. Hvem var onkel Tom?

Stowe skrev inn Nøkkelen : Karakteren til Onkel Tom har blitt motarbeidet som usannsynlig; og likevel har forfatteren mottatt flere bekreftelser av denne karakteren, og fra et stort utvalg av kilder, enn av noen andre i boka. Stowe bruker flere sider som beskriver inspirasjonen til forskjellige scener i Onkel Toms historie, og deretter erklærer hun: En siste instans parallell med den til onkel Tom er å finne i de publiserte memoarene til ærverdige Josiah Henson. . . nå pastor for misjonsoppgjøret ved Dawn, i Canada.

Det var betydelige overlapp mellom livene til Josiah Henson og Tom, og lesere kjent med Hensons historie så dem umiddelbart. Deres virkelige og fiktive slaveeiere skilte begge en mor fra barnet sitt mens hun ba ham om ikke å rive familien fra hverandre. Både Josiah og Tom bodde på plantasjer i Kentucky. Legree slo hele tiden Tom, og Tom ble solgt for å betale eierens gjeld før han ble sendt til Louisiana, en skjebne Josiah bare slapp unna. Begge ville krysse Ohio-elven i deres dristige rømninger. Fremfor alt var det Josiahs tro på Gud i møte med motgang som smeltet ham sammen med Stowes helt, for både Tom og Josiah var sterkt religiøse menn.

Parallellene var nær nok til at fremtredende afroamerikanere kunne legge merke til det. 15. april 1853 skrev Martin Robison Delany, en av de tre første svarte mennene som ble tatt opp på Harvard Medical School, og den eneste svarte offiser som fikk rang som major under borgerkrigen, et brev til Frederick Douglass der han bekreftet Stowes estimering av Josiah. Han skrev: Det er nå sikkert at pastor JOSIAH HENSON, fra Dawn, Canada West, er den virkelige onkelen Tom, den kristne helten, i fru Stowes berømte bok om 'Uncle Tom's Cabin.'

Josiah

Josiahs publikum med dronning Victoria 5. mars 1877(Hilsen av Uncle Tom’s Cabin Historic Site)

Delany foreslo for Douglass at kanskje Stowe skyldte Josiah noe mer vesentlig enn en sitering i sin bok: Siden Mrs. Stowe og herrene Jewett & Co., Publishers, har innsett så store mengder penger fra salg av et verk som er grunnlagt på dette. god gammel mann, hvis levende vitnesbyrd må bringes for å opprettholde denne store boken. . . ville det forventes for mye å antyde at de - forkynnerne - presenterer far Henson. . . men en del av overskuddet? Jeg vet ikke hva du kan tenke om det; men det slår meg at dette bare er rett og rett.

Ikke bare ville Henson - den virkelige onkelen Tom - aldri motta en krone fra Stowes utgivere, historien i seg selv husket ham ikke vennlig fordi av hans forbindelse til den fiktive helten. Etter utgivelsen av Stowes roman tilpasset teatereiere historien for scenen, og produserte Tom-show, bedre kjent som minstrel viser den omvendte versjonen av romanens plot. Tom ble spilt av hvite menn i blackface, og var en karikatur, en gammel pukkel med dårlig engelsk som gjerne solgte ut sitt eget løp for å karriere favoritt hos sin eier. Selv om romanen var den mest solgte boken i århundret, så flere mennesker en av disse rasistiske forestillingene enn å lese boken. Den forvrengningen av navnet Onkel Tom, har sittet fast siden den gang.

**********

Blant alle leserne av Stowe’s Nøkkel , det var en hvis innflytelse ikke kunne overvurderes. I følge Library of Congresss opplagslån lånte president Abraham Lincoln Nøkkelen til onkel Tom ’ s Hytte 16. juni 1862, og returnerte den 43 dager senere, 29. juli. Datoene tilsvarer nøyaktig den tiden da han utarbeidet frigjørelseserklæringen. Vi vet kanskje aldri i hvilken grad Harriet Beecher Stowe påvirket Abraham Lincoln selv. Men det er klart at den nordlige forfatteren brukte hennes kjendisplattform for å kraftig svinge opinionen mot frigjøring. Og i den kritiske tiden da Lincoln lagde Emancipation Proclamation, hadde han Stowe's Key - og Josiah Hensons historie - nær hånden.

Som ville være passende da det opprinnelige tilbudet spilte en viktig rolle i Lincolns valg. Hans republikanske parti hadde distribuert 100.000 eksemplarer av Onkel Tom ’ s Hytte under presidentkampanjen i 1860 som en måte å vekke opp avskaffelse av støtte. Uten avskaffelsespressen og Stowes bok, er det mulig at Lincoln ikke ville fått nok støtte til å bli valgt til president. Som den radikale republikanske lederen og den amerikanske senatoren Charles Sumner erklærte, hadde det ikke vært noen Onkel Tom ’ s Hytte , hadde det ikke vært noen Lincoln i Det hvite hus.

Battle of Bunker Hill revolusjonerende krig

For sin del brukte Henson utgivelsen av Stowes bøker til å agitere for endring i USA. Han utgav memoaret på nytt og brukte midlene til å kjøpe sin brors frihet. Han støttet svarte familier hvis ektemenn og fedre gikk ut for å kjempe i borgerkrigen. Han drev virksomheter i Canada for å ansette svarte flyktninger. I 1876, i en alder av 87 år, gjorde Henson en 100-pluss bytalt tur i Storbritannia for å avlaste gjeld på vegne av arbeidet ved Dawn, og dronning Victoria inviterte ham til Windsor Castle. Seksten år etter at borgerkrigen var over, underholdt Rutherford B. Hayes ham i Det hvite hus.

Josiah

Josias hytte(Boom-dokumentarer)

Henson døde i Dresden, Ontario, i 1883, 93 år gammel; de New York Times nekrolog inkluderte hans litterære tilknytning i første linje.

Begravelsen hans var en av de største i Dresdens historie. Klokker ringte fra kirkene, og de fleste virksomhetene stengte for gudstjenesten. Svarte musikere fremførte salmer, og 50 vogner fulgte kisten hans i en nesten to mil lang prosesjon til graven. Tusenvis av svart-hvite deltakere respekterte.

Hensons hytte i Dresden er nå et lite museum, og mer enn 200 av hans etterkommere lever fortsatt i dag. Landsbyen Dresden er fortsatt hjemsted for hundrevis av etterkommere av slaveriske arbeidere, menn og kvinner som først bosatte seg i området som flyktninger på Josiah Hensons tid.

Selv om historien har vært uvennlig for onkel Tom, er det håp om at hans rykte som martyr kan gjenopplives når leserne fjerner ham fra de mer negative konnotasjonene. Var han fortsatt i live i dag, ville man håpe Henson fremdeles stolt kunne gjenta ordene sine da han fikk vite om hans tilknytning til romanens helt: Fra den tiden til i dag har jeg blitt kalt 'Uncle Tom', og jeg føler meg stolt av tittelen. Hvis mine ydmyke ord på noen måte inspirerte den begavede damen til å skrive ... Jeg har ikke levd forgjeves; for jeg tror at boken hennes var begynnelsen på den strålende enden.



^