Historie

Den sanne historien til aeronautene som forvandlet vårt syn på verden over Historie

Nær begynnelsen av den nye filmen Aeronautene , en gigantisk gassfylt ballong kalt Mammoth, avgår fra Londons Vauxhall Gardens og stiger opp i skyene og avslører et fugleperspektiv over London.

For noen kinogjengere kan disse fantastiske utsiktene ikke virke som noe spesielt: Moderne flyreiser har fått mange av oss til å ta for gitt det vi kan se fra himmelen. Men i løpet av 1800-tallet, det store hav av luft over hodene våre var et mysterium.



Disse første ballongturene endret alt det.



Regissert av Tom Harper, er filmen inspirert av den sanne historien om viktoriansk forsker James Glaisher og luftfarten Henry Coxwell . (I filmen blir Coxwell erstattet av en fiktiv luftfart ved navn Amelia Wren.)

I 1862 steg Glaisher og Coxwell opp til 37.000 fot i en ballong - 8000 fot høyere enn toppen av Mount Everest, og på det tidspunktet det høyeste punktet i atmosfæren mennesker noensinne hadde nådd.



Som historiker for vitenskap og visuell kommunikasjon , Jeg har studert ballongturene til Glaisher, Coxwell og andre. Reisene deres inspirerte kunst og filosofi, introduserte nye måter å se verden på og transformerte vår forståelse av luften vi puster inn.

Før oppfinnelsen av ballongen var atmosfæren som en tom skifer som fantasier og frykt ble projisert på. Filosofer spekulerte i at himmelen fortsatte for alltid, mens det var middelalderske fortellinger av fugler som var så store at de kunne piske menneskelige passasjerer inn i skyene.

Stjernene

En tegning fra Stjernene skildrer mytefugler som kan frakte folk opp i himmelen.(Archive.org)



Atmosfæren ble også tenkt på som dødsfabrikk - et sted der sykdomsfremkallende damper ble liggende. Mennesker fryktet også at hvis de skulle stige opp i skyene, ville de dø av oksygenmangel.

stek et egg på fortauet

Drømmen om å reise mot himmelen ble en realitet i 1783, da to franske brødre, Joseph-Michel Montgolfier og Jacques-Étienne Montgolfier, lanserte den første pilotluftsballongen .

Tidlige ballongflygninger var vanskelige å dra av og farlige. Aeronauter og passasjerer falt til deres dødsfall når ballonger uventet tømte, tok fyr eller drev ut på havet. Delvis på grunn av denne iboende faren, ubundet ballongflukt ble former for offentlig underholdning , skremmende folkemengder som ønsket å se om noe ville gå galt. Romanforfatteren Charles Dickens, forferdet av ballongoppstigninger, skrev at disse farlige utstillingene ikke var forskjellige fra offentlige hengsler.

Over tid ble luftfartøyene mer dyktige, teknologien ble bedre og turene ble trygge nok til å bringe passasjerer med - forutsatt at de hadde råd til turen . På tidspunktet for Glaishers bestigninger kostet det omtrent 600 pund —Omkring USD 90 000 i dag — for å konstruere en ballong. Forskere som ønsket å lage en solooppstigning, trengte å punge ut ca 50 pund for å ansette en aeronaut, ballong og nok gass for en enkelt tur.

Noen av de første europeerne som steg opp for underholdning, kom tilbake med historier om nye severdigheter og opplevelser, komponerte dikt om det de hadde sett og sirkulerte skisser.

Vanlige temaer dukket opp: følelsen av å være i en drøm, en følelse av ro og en følelse av ensomhet og isolasjon.

Vi gikk oss vill i et ugjennomsiktig hav av elfenben og alabaster, ballongreisende Wilfrid de Fonvielle og Gaston Tissandier husket i 1868 etter retur fra en av sine reiser.

I en bok fra 1838, en av de mest produktive forfatterne om emnet, profesjonell fløytist Monck Mason, beskrevet stigende inn i atmosfæren som distinkt i alle dens lagre fra alle andre prosesser som vi er kjent med. En gang høyt, blir den reisende tvunget til å vurdere verden uten ham.

skyer

En tegning av drømmelignende skyer fra reisene til Wilfrid de Fonvielle og Gaston Tissandler.( Reiser i luften )

Fransk astronom Camille Flammarion skrev at atmosfæren var et eterisk hav som strakte seg over hele verden; dens bølger vasker fjellene og dalene, og vi lever under den og blir trengt gjennom den.

Reisende ble også overrasket over lysdiffusjonen, intensiteten av farger og effekten av atmosfærisk belysning.

En vitenskapelig observatør i 1873 beskrev atmosfæren som en fantastisk verden av farger som lyser opp overflaten på planeten vår, og legger merke til den nydelige asurblå fargen og skiftende harmonier av fargetoner som lyser opp verden.

Og så var det fugleperspektivet av byene, gårdene og tettstedene nedenfor. I 1852 kom den sosiale reformatoren Henry Mayhew husket hans syn på London fra abboren til en engel: små mennesker, som ser ut som så mange svarte pinner på en pute, svermet gjennom den merkelige, urokkelige klumpen av palasser og arbeidshus.

For Mayhew var severdighetene på jordbruksområder den mest utsøkte gleden jeg noensinne har opplevd. Husene så ut som de bittesmå tre tingene ut av et barns lekeeske, og gatene som hjulspor.

Så dypt var skumringen i det fjerne at det var vanskelig å se hvor jorden endte og himmelen begynte.

tordenvær tegning

Et tordenvær over Fontainebleau, Frankrike, fra Camille Flammarions reiser.( Reiser i luften )

Atmosfæren var ikke bare et utsiktspunkt for pittoresk utsikt. Det var også et laboratorium for funn, og ballonger var en velsignelse for forskere.

På den tiden, forskjellige teorier vant over hvordan og hvorfor regn dannet seg. Forskere debatterte rollen som passatvind og atmosfærens kjemiske sammensetning. Folk lurte på hva som forårsaket lyn og hva som ville skje med menneskekroppen når den steg oppover.

Til forskere som Flammarion , studiet av atmosfæren var tidens viktigste vitenskapelige utfordring. Håpet var at ballongen ville gi forskere noen svar - eller i det minste gi flere ledetråder.

James Glaisher, en britisk astronom og meteorolog, var allerede en etablert forsker da han gjorde sine berømte ballongoppstigninger. Under turene hadde han med seg delikate instrumenter for å måle temperaturen, barometertrykket og den kjemiske sammensetningen av luften. Han registrerte til og med sin egen puls i forskjellige høyder.

når skal san andreas-feilen skje

I 1871 ga han ut Reiser i luften , en samling rapporter fra eksperimentene hans. Han ville ikke bare skrive om sine funn for andre forskere; han ønsket at publikum skulle lære om turene hans. Så han formgjorde sin bok for å gjøre rapportene tiltalende for middelklasselesere ved å inkludere detaljerte tegninger og kart, fargerike beretninger om hans eventyr og levende beskrivelser av hans nøyaktige observasjoner.

Glaishers bøker inneholdt også innovative visuelle skildringer av meteorologiske data; litografiene avbildet temperaturer og barometertrykknivåer i forskjellige høyder, lagt over pittoresk utsikt.

Ballongsti-diagram

James Glaisher kartla ballongens vei fra Wolverhampton til Solihull, England.( Reiser i luften )

Han holdt en rekke populære forelesninger, der han videreformidlet funn fra turene til nittet publikum. To år senere publiserte han en engelsk oversettelse av Flammarions beretning om hans ballongreiser.

Turene til Glaisher og andre ga forskere ny innsikt inn i meteorer; forholdet mellom høyde og temperatur; dannelsen av regn, hagl og snø; og kreftene bak torden.

Og for publikum ble atmosfæren forvandlet fra et luftig konsept til en fysisk virkelighet.


Denne artikkelen ble opprinnelig publisert den Samtalen. Les original artikkel . Samtalen

Jennifer Tucker er lektor i historie og vitenskap i samfunnet ved Wesleyan University



^