Amerikansk Historie

Tre ting du bør vite om Benjamin Bannekers banebrytende karriere | Smarte nyheter

I dag er det 286-årsdagen til en av de tidlige Amerikas mest fascinerende figurer.

Benjamin Banneker, født denne dagen i 1731, huskes for å produsere en av Amerikas tidligste almanakker og det som kan ha vært landets første urproduserte klokke. Banneker, som var svart, hadde betydningsfulle prestasjoner og korrespondanse med fremtredende politiske personer [som] sterkt påvirket hvordan afroamerikanere ble sett på i den føderale perioden, skriver Library of Congress.

På grunn av sine prestasjoner og den unike plassen han okkuperte i det tidlige amerikanske samfunnet, er Banneker godt husket - kanskje for godt, gitt antall myter rundt livet hans. Mens det er (sannsynligvis) ikke sant at han reddet planen i Washington, D.C, gjorde Banneker noen viktige bidrag til det tidlige Amerika. Her er tre du kanskje ikke har hørt om.





Han bygde Amerikas første hjemmelagde klokke - av tre

Banneker var 22 i 1753, skriver PBS, og han vilsett bare to klokker i løpet av livet - en solur og en lommeur. På den tiden var ikke klokker vanlige i USA. Likevel, basert på disse to enhetene, skriver PBS, konstruerte Banneker en slående klokke nesten helt av tre, basert på egne tegninger og beregninger. Klokken fortsatte å løpe til den ble ødelagt i en brann førti år senere.



Denne skapelsen, som antas å være den første klokken som ble bygget i Amerika, gjorde ham berømt, i følge Benjamin Banneker Memorial-nettstedet. Folk reiste for å se klokken, som var laget helt av håndskårne tredeler.

En side fra Banneker

En side fra Bannekers almanakk, en av de første som ble produsert i USA.(Hathi Trust / Public Domain)

Han produserte en av USAs første almanakker



Banneker, hvis skolegang og vitenskapelig opplæring var minimal, hadde et tydelig talent for matematikk og maskiner, skriver Library of Congress. Han var også en talentfull astronom - en ferdighet som viste seg nyttig for å produsere Delaware, Maryland og Virginia Almanac og Ephemeris , som han ga ut fra 1791 til 1802.

Banneker tilbrakte mesteparten av livet på familiens 100 mål store gård utenfor Baltimore, skriver Library of Congress. Der lærte han seg astronomi ved å se på stjernene og lærte avansert matematikk fra lånte lærebøker.

Som en gentleman bonde hadde Banneker mange muligheter til å undersøke den naturlige verden rundt seg. Mange av disse innsiktene ble fanget i Almanakken eller hans andre skrifter. Hans almanakk spådde formørkelser og andre astronomiske begivenheter, tilbød medisinsk informasjon og opplistet tidevann , skriver biblioteket. Denogså inkludert kommentarer , litteratur , og fyllstoffer som hadde en politisk og humanitært formål, skriver PBS, for eksempel en utdrag fra et antislaveridikt i 1793-utgaven.

Han skrev til Thomas Jefferson – og Jefferson skrev tilbake

I 1791, da Banneker var femtenin, sendte han en kopi av almanakken for 1792 til Thomas Jefferson, som da var den amerikanske utenriksministeren (og, som historieopptegnelser , en slaveholder). Inkludert med almanakken var et nå kjent brev til Jefferson. Lærer Angela G. Ray skriver :

hvor du skal se etter en kjæreste

Påstand om at han bare hadde til hensikt å henvise til Jefferson i gave, en kopi av en Almanack som jeg har beregnet for året etter, skrev Banneker at hans sympati og hengivenhet for [hans] brødre førte ham uventet og uunngåelig til å benytte anledningen til å fordømme endemiske fordommer og stønnende fangenskap og grusom undertrykkelse av slaveri. Banneker begrunnet sin rett til å snakke med statssekretæren om et slikt emne, og argumenterte fra moralsk tvang basert på anerkjennelse av dyp urettferdighet. Han snakket ikke som en representant slave, men som en mer heldig bror av slaver, forpliktet til å bruke sine evner til å fremme saken til andre i hans rase. Ved å understreke avviket mellom retorikken om likhet som ble funnet i uavhengighetserklæringen og det fysiske faktumet om slaveri, fordømte Banneker institusjonen at han kalte den staten tyrannisk traldom og umenneskelig fangenskap.

Brevet nådde Jefferson, som svarte med å uttrykke sin ambivalens om slaveri og tilslutte seg Bannekers prestasjoner, skriver Library of Congress. Bannekers følelser med dette lunke svaret er ikke dokumentert.





^