Verdenshistorie American History

Det er to versjoner av historien om hvordan USA kjøpte Alaska fra Russland | Historie

For hundre og femti år siden, den 30. mars 1867, sendte den amerikanske utenriksminister William H. Seward og den russiske utsendingen baron Edouard de Stoeckl undertegnet konvensjonstraktaten . Med et pennestrøk hadde tsar Alexander II avstått Alaska, landets siste gjenværende fotfeste i Nord-Amerika, til USA for 7,2 millioner dollar.

Den summen, som beløper seg til bare 113 millioner dollar i dagens dollar, brakt til slutt Russlands 125 år lange odyssey i Alaska og utvidelsen over det forræderiske Beringhavet, som på et tidspunkt utvidet det russiske imperiet så langt sør som Fort Ross, California, 150 miles fra San Francisco Bay.



I dag er Alaska det en av de rikeste amerikanske statene takket være sin overflod av naturressurser, som petroleum, gull og fisk, så vel som den enorme vidder av uberørt villmark og strategisk beliggenhet som et vindu mot Russland og inngangsport til Arktis.



Så hva fikk Russland til å trekke seg fra sitt amerikanske strandhode? Og hvordan kom det til å eie det i utgangspunktet?

Som etterkommer av Inupiaq Eskimos, Jeg har bodd og studert denne historien hele livet. På en måte er det to historier om hvordan Alaska ble amerikansk - og to perspektiver . Den ene gjelder hvordan russerne overtok Alaska og til slutt avga den til USA. Den andre er fra perspektivet til folket mitt, som har bodd i Alaska i tusenvis av år, og for hvem jubileet for sesjonen gir blandede følelser, inkludert enorme tap men også optimisme.



hvordan døde Bloody Mary den virkelige historien
Det

Det 'myke gullet' fra sjøateren var det som trakk så mange russere til Alaska.(Laura Rauch / AP Photo)

Russland ser østover

Begjæret etter nye land som førte Russland til Alaska og til slutt California begynte på 1500-tallet, da landet var en brøkdel av sin nåværende størrelse.

Det begynte å endre seg i 1581, da Russland overstyrte et sibirsk territorium kjent som Khanate of Sibir, som ble kontrollert av et barnebarn av Genghis Khan. Denne viktige seieren åpnet Sibir, og innen 60 år var russerne i Stillehavet.



De Russisk forhånd over Sibir ble delvis drevet av den lukrative pelshandelen, et ønske om å utvide den russisk-ortodokse kristne troen til de hedenske befolkningene i øst og tilsetningen av nye skattebetalere og ressurser til imperiet.

På begynnelsen av 1700-tallet ønsket Peter den store - som skapte Russlands første marine - å vite hvor langt den asiatiske landmassen strakte seg mot øst. Den sibiriske byen Okhotsk ble iscenesettelsespunktet for to utforskninger han bestilte. Og i 1741 krysset Vitus Bering vellykket sundet som bærer hans navn og så Mt. Saint Elias, nær det som nå er landsbyen Yakutat, Alaska.

Selv om Berings andre Kamchatka-ekspedisjon førte til en katastrofe for ham personlig når ugunstig vær på hjemreisen førte til et forlis på en av de vestligste aleutiske øyer og hans til slutt død fra skjørbuk i desember 1741, var det en utrolig suksess for Russland. Det overlevende mannskapet fikset skipet, lagret det fullt av hundrevis av havterter, rev og pelsesel som var rikelig der og returnerte til Sibir, og imponerte russiske pelsjegere med sin verdifulle last. Dette førte til noe som ligner på Klondike gullrushet 150 år senere.

Utfordringer dukker opp

Men å opprettholde disse bosetningene var ikke lett. Russere i Alaska - som ikke var mer enn 800 på sitt høydepunkt - sto overfor virkeligheten av å være en halv klode borte fra St. Petersburg, den gang hovedstaden i imperiet, og gjorde kommunikasjon til et sentralt problem.

Alaska var også for langt nord til å tillate betydelig jordbruk og derfor ugunstig som et sted å sende et stort antall nybyggere. Så de begynte å utforske land lenger sør, og lette først etter folk å handle med, slik at de kunne importere matvarer som ikke ville vokse i Alaskas harde klima. De sendte skip til det som nå er California, etablerte handelsforbindelser med spanjolene der og til slutt opprettet sin egen bosetning kl Fort Ross i 1812.

Russlands rekkevidde inn i Nord-Amerika

Russlands rekkevidde til Nord-Amerika strakte seg en gang så langt sør som California, som denne russisk-ortodokse kirken i Fort Ross viser.(Rich Pedroncelli / AP Photo)

Tretti år senere mislyktes imidlertid enheten som ble opprettet for å håndtere Russlands amerikanske utforskninger og solgte det som var igjen. Ikke lenge etter, russerne begynte å stille spørsmål ved om de også kunne fortsette sin alaskakoloni.

For det første var kolonien ikke lenger lønnsomt etter at havterterbestanden ble desimert. Så var det det faktum at Alaska var vanskelig å forsvare, og Russland hadde lite kontanter på grunn av krigskostnadene på Krim.

Amerikanere ivrige etter en avtale

Så klart russerne var klare til å selge, men hva motiverte amerikanerne til å ville kjøpe?

På 1840-tallet hadde USA utvidet sine interesser til Oregon, annektert Texas, kjempet en krig med Mexico og anskaffet California. Etterpå utenriksminister Seward skrev i mars 1848:

Befolkningen vår er bestemt til å rulle motstandsløse bølger til isbarrierer i nord, og møte den orientalske sivilisasjonen ved bredden av Stillehavet.

Nesten 20 år etter at Seward hadde uttrykt sine tanker om ekspansjon i Arktis, oppnådde han sitt mål.

I Alaska så amerikanerne et potensial for gull, pels og fiskeri, samt mer handel med Kina og Japan. Amerikanerne var bekymret for at England kunne prøve å etablere en tilstedeværelse i territoriet, og oppkjøpet av Alaska - ble det antatt - ville hjelpe USA til å bli en stillehavsmakt. Og samlet var regjeringen i en ekspansjonistisk modus støttet av den så populære ideen om manifest skjebne .

Så det ble inngått en avtale med uberegnelige geopolitiske konsekvenser, og amerikanerne så ut til å få et ganske godt kjøp for sine 7,2 millioner dollar.

Akkurat når det gjelder formue, fikk USA rundt 370 millioner dekar for det meste uberørt villmark - nesten en tredjedel av størrelsen på EU - inkludert 220 millioner dekar av det som nå er føderale parker og naturreservater. Hundrevis av milliarder dollar i hvalolje, pels, kobber, gull, tømmer, fisk, platina, sink, bly og petroleum har blitt produsert i Alaska gjennom årene - slik at staten kan klare seg uten salgs- eller inntektsskatt og gir alle innbyggere et årlig stipend. Alaska har sannsynligvis fortsatt milliarder fat av oljereserver.

Staten er også en sentral del av det amerikanske forsvarssystemet, med militærbaser i Anchorage og Fairbanks, og det er landets eneste forbindelse til Arktis, som sikrer det har plass ved bordet da smeltende breer tillater utforskning av regionens betydelige ressurser.

Sears Roebuck og Company var en pioner i
Mens USA behandlet Alaskas innfødte befolkning mye bedre enn russerne, har det fortsatt vært et steinete forhold, selv i dag.

Mens USA behandlet Alaskas innfødte befolkning mye bedre enn russerne, har det fortsatt vært et steinete forhold, selv i dag.(Al Grillo / AP Photo)

Virkning på innfødte i Alaska

Men det er en alternativ versjon av denne historien.

Da Bering endelig lokaliserte Alaska i 1741, var det omkring 100 000 mennesker i Alaska, inkludert Inuit, Athabascan, Yupik, Unangan og Tlingit. Det var 17 000 alene på de aleutiske øyer.

Til tross for det relativt få antallet russere som til enhver tid bodde i en av bosetningene sine - for det meste på Aleuta-øyene, Kodiak, Kenai-halvøya og Sitka - styrte de over de innfødte befolkningene i sine områder med en jernhånd og tok barn av ledere som gisler, ødelegge kajakker og annet jaktutstyr for å kontrollere mennene og vise ekstrem styrke når det er nødvendig.

De Russere hadde med seg våpen som skytevåpen, sverd, kanoner og krutt, som hjalp dem med å sikre seg fotfeste i Alaska langs sørkysten. De brukte ildkraft, spioner og sikrede forter for å opprettholde sikkerheten, og valgte kristnede lokale ledere til å utføre sine ønsker. Imidlertid møtte de også motstand, for eksempel fra Tlingits, som var dyktige krigere, og sørget for at deres grep om territoriet var lite.

På tidspunktet for avtrekket var det bare 50 000 urfolk ble estimert å være igjen, samt 483 russere og 1 421 kreoler (etterkommere av russiske menn og urfolk).

Bare på de aleutiske øyer, russerne slaver eller drept tusenvis av Aleuts. Deres befolkningen falt til 1500 i de første 50 årene av russisk okkupasjon på grunn av en kombinasjon av krigføring, sykdom og slaveri.

Da amerikanerne overtok, var USA fortsatt engasjert i sitt Indiske kriger , så de så på Alaska og dens innfødte innbyggere som potensielle motstandere. Alaska ble gjort til et militærdistrikt av general Ulysses S. Grant med general Jefferson C. Davis valgt som ny sjef.

For deres del hevdet Alaska Natives at de fremdeles hadde tittelen på territoriet som dets opprinnelige innbyggere og ikke hadde mistet landet i krig eller avstått det til noe land - inkludert USA, som teknisk sett ikke kjøpte det fra russerne, men kjøpte det retten til å forhandle med urbefolkningen. Innfødte ble likevel nektet amerikansk statsborgerskap til 1924, da Indian Citizenship Act var bestått.

I løpet av den tiden hadde Alaska Natives ingen rettigheter som borgere og kunne ikke stemme, eie eiendom eller arkivere for gruvekrav. Bureau of Indian Affairs, i forbindelse med misjonssamfunn, på 1860-tallet startet en kampanje for å utrydde urfolkspråk , religion, kunst, musikk, dans, seremonier og livsstil.

Det var først i 1936 at Indian Reorganization Act autoriserte stammestyrelser å danne, og bare ni år senere ble åpenbar diskriminering forbudt av Alaskas Antidiskrimineringsloven fra 1945 . Loven forbød skilt som Ingen innfødte trenger å søke og ingen hunder eller innfødte tillatt, noe som var vanlig på den tiden.

President Dwight Eisenhower undertegner en proklamasjon som innrømmer Alaska som den 49. staten 3. januar 1959.

President Dwight Eisenhower undertegner en kunngjøring som innrømmer Alaska som den 49. staten 3. januar 1959.(Harvey Georges / AP Photo)

Statskap og ansvarsfraskrivelse

Til slutt forbedret situasjonen seg imidlertid markant for innfødte.

Alaska ble endelig en stat i 1959, da president Dwight D. Eisenhower signerte Alaska Statehood Act og tildelte den 104 millioner dekar av territoriet. Og i en enestående nikk til rettighetene til Alaskas urbefolkninger, inneholdt handlingen en klausul som understreket at borgere i den nye staten avviste enhver rett til å lande underlagt innfødt tittel - som i seg selv var et veldig kjedelig tema fordi de hevdet hele territoriet .

Et resultat av denne paragrafen var at president Richard Nixon i 1971 avstått 44 millioner dekar føderalt land, sammen med 1 milliard dollar, til Alaskas innfødte befolkninger, som nummererte rundt 75.000 på den tiden. Det kom etter en arbeidsskifte for landskader som jeg ledet ga staten ideer om hvordan du løser problemet.

I dag har Alaska en befolkning på 740 000, hvorav 120 000 innfødte.

Når USA feirer undertegnelsen av Cession-traktaten, bør vi alle - alaskanere, innfødte og amerikanere fra de nedre 48 - hilse på utenriksminister William H. Seward, mannen som til slutt førte demokrati og rettsstat til Alaska.


Denne artikkelen ble opprinnelig publisert den Samtalen. Samtalen

William L. Iggiagruk Hensley er en gjestende fremtredende professor ved University of Alaska Anchorage



^