Historie

'Clotilda', det siste kjente slaveskipet som ankommer USA, er funnet

For hundre og fem og ni år siden stjal slavehandlere Lorna Gail Woods ’Oldefarfar fra det som nå er Benin i Vest-Afrika. Hennes forfader, Charlie Lewis, ble brutalt revet fra hjemlandet, sammen med 109 andre afrikanere, og ført til Alabama på Clotilda , det siste kjente slaveskipet som ankom USA. I dag bekreftet forskere at restene av det fartøyet, som det lenge er ryktet om å eksistere, men unnvikende i flere tiår, er funnet langs Mobile River, nær 12 Mile Island og like nord for Mobile Bay-deltaet.

Spenningen og gleden er overveldende, sier Woods, med en stemme som skjelver av følelser. Hun er 70 år nå. Men hun har hørt historier om familiehistorien og skipet som rev dem fra hjemlandet siden hun var barn i Afrikatown, et lite samfunn like nord for Mobile grunnlagt av Clotilda Sine overlevende etter borgerkrigen.

Autentisering og bekreftelse av Clotilda ble ledet av Alabama Historiske Kommisjon og SEARCH Inc., en gruppe maritime arkeologer og dykkere som spesialiserer seg på historiske forlis. I fjor Smithsonian's National Museum of African American History and Culture Slave Wrecks Project (SWP) ble med på arbeidet med å involvere samfunnet i Afrikatown i bevaring av historien, forklarer Smithsonian-kurator og SWP-meddirektør Paul Gardullo .



For to år siden sier Gardullo at samtalene startet om å søke etter Clotilda basert på samtaler med etterkommerne til grunnleggerne av Africatown. Så i fjor virket det som Ben Raines , en reporter med AL.com hadde funnet Clotilda , men det vraket viste seg å være for stor å være det savnede skipet. Gardullo sier at alle involverte beveget seg på flere fronter for å håndtere en komplisert arkeologisk søkeprosess for å finne det virkelige Clotilda .

Dette var et søk ikke bare etter et skip. Dette var et søk for å finne vår historie, og dette var et søk etter identitet, og dette var et søk etter rettferdighet, forklarer Gardullo. Dette er en måte å gjenopprette sannheten til en historie som er for ofte papiret. Africatown er et samfunn som er økonomisk ødelagt, og det er grunner til det. Rettferdighet kan innebære anerkjennelse. Rettferdighet kan innebære ting som hard, sannferdig snakk om reparasjon og forsoning.



Clotilda '>

Et lite samfunn like nord for Mobile, Alabama, er hjemmet til etterkommerne til de slaver som ankom USA ombord på det ulovlige slaveskipet Clotilda ( Wikimedia Commons )

Selv om U.S.A. forbød importen av slaverne fra Afrika i 1808, oppmuntret den høye etterspørselen etter slavearbeid fra den blomstrende bomullshandelen Alabama-plantasjeeiere som Timothy Meaher til å risikere ulovlige slavekjøringer til Afrika. Meaher tok den risikoen på et bud på at han kunne bringe en skipslast med afrikanere tilbake over havet. I 1860, skuta hans seilte fra Mobile til det som den gang var kongeriket Dahomey under kaptein William Foster. Han kjøpte afrikanere som ble tatt til fange av krigende stammer tilbake til Alabama, og slo seg inn i Mobile Bay i dekke av natt, og deretter opp Mobile River. Noen av de transporterte slaverne ble delt mellom Foster og Meahers, og andre ble solgt. Foster bestilte deretter Clotilda tatt oppstrøms, brent og senket for å skjule bevisene for deres ulovlige aktivitet.

Etter å være frigjort av unionssoldater i 1865, den Clotilda er overlevende prøvde å komme tilbake til Afrika, men de hadde ikke nok penger. De samlet lønn de tjente på å selge grønnsaker og å jobbe på åker og møller for å kjøpe land fra Meaher-familien. Når de kalte deres nye bosetning Afrikatown, dannet de et samfunn forankret i sitt elskede hjemland, komplett med en høvding, et lovsystem, kirker og en skole. Woods er blant etterkommerne som fremdeles bor der. Til slutt, sier hun, ble historiene til deres forfedre bevist sanne og nå blitt bekreftet.



Så mange mennesker underveis trodde ikke det skjedde fordi vi ikke hadde bevis. Ved å finne dette skipet har vi beviset for at vi må si at dette er skipet de var på, og deres ånd er i dette skipet, sier Woods stolt. Uansett hva du tar fra oss nå, er dette bevis for menneskene som levde og døde og ikke visste at det noen gang ville bli funnet.

Museets stiftelsesdirektør, Lonnie Bunch, sier oppdagelsen av Clotilda forteller en unik historie om hvor omfattende slavehandelen var helt inn i begynnelsen av borgerkrigen.

Noe av det som er så kraftig med dette er å vise at slavehandelen gikk senere enn folk flest tror, ​​det snakker om hvor sentral slaveri var for Amerikas økonomiske vekst og også for Amerikas identitet, sier Bunch. For meg er dette positivt fordi det setter et menneskelig ansikt på en av de viktigste aspektene av afroamerikansk og amerikansk historie. Det faktum at du har de etterkommerne i byen som kan fortelle historier og dele minner - plutselig er det ekte.

Kuratorer og forskere har vært i samtale med etterkommerne til Clotilda overlevende for å sørge for at den vitenskapelige autentiseringen av skipet også involverte samfunnsengasjement.

Smithsonian kurator Mary Elliott tilbrakte tid i Afrikatown på besøk med kirker og unge medlemmer av samfunnet og sier at arven fra slaveri og rasisme har gjort et konkret fotavtrykk her på dette stedet over en bro fra sentrum av Mobile. I et nabolag som heter Lewis Quarters, sier Elliott det som pleide å være et romslig boligområde nær en bekk består nå av noen få isolerte hjem som er inngrepet av en motorvei og ulike bransjer .

Det er ingen fotografier ennå av plasseringen av skipet. Forhold der det ligger i åtte til ti meter vann, sier SWP-dykker Kamau Sadiki (over)

Det er ingen fotografier ennå av plasseringen av skipet. Forhold der det ligger i åtte til ti meter vann, sier SWP-dykker Kamau Sadiki (ovenfor) er 'forrædersk med sikt nesten null.'(The Slave Wrecks Project)

Det som er kraftig med Africatown, er historien. Det som er kraftig med det er kulturen. Det som er kraftfullt med det, er arvestyringen, at så mange mennesker har holdt fast i denne historien, og prøvd å opprettholde den i landskapet så godt de kunne, sier Elliott. Men det viser også arven fra slaveri. Du ser miljørasisme. Du ser hvor det er rødme og ikke nødvendigvis fordi beboerne ikke brydde seg; men på grunn av mangel på ressurser, noe som ofte er tilfelle for historiske svarte samfunn over hele landet. Når folk kjører gjennom det landskapet, bør de ha en bedre følelse av kraften i stedet, hvordan man kan lese landet og koble seg til historien.

Men Elliott ser en skjønnhet også her, gjennom linsen til originalen Clotilda overlevende.

Du kan lukke øynene og tenke på når disse slaveriske afrikanske mennene, kvinnene og barna kom inn på dette nettstedet, sier Elliott om mennene og kvinnene, som kjøpte jorda sine, men likevel måtte overleve i et segregerte, rasistiske miljø. Det kommer til å ha en visjon ikke bare for det øyeblikket, men for generasjoner framover. For dem å skape det fellesskapet er veldig viktig fordi det er empowerment, ikke bare å ha land, men å ha det slektskapsnettverket av medlemmer i samfunnet forbundet ved å være på det skipet.

Betydningen av funnet var også i tankene til SWP-medlemmer som var involvert i søket etter skuta, som dykkeren Kamau Sadiki, en arkeologisk advokat og instruktør med Dykking med et formål .

Det er ingen fotografier av nettstedet der Clotilda ble funnet eller av selve vraket. [Skipet] var ikke veldig dypt. Åtte til ti meter på det meste, minnes Sadiki. Men forholdene er slags forrædersk. Sikten var nesten null, og det er noe strøm, men det viktigste er at du er blant vrakrester du ikke kan se. Det er en hel rekke muligheter for å bli skadet, fra å bli spisset, til å bli haget og så videre.

Clotilde, kan bli funnet foran den historiske Union Missionary Baptist Church i Africatown. '>

En støpejernsbyste av Cudjo Lewis, en av de siste overlevende etter slaveskipet Clotilde, kan bli funnet foran den historiske Union Missionary Baptist Church i Africatown.(Graveyardwalker (Amy Walker) Wikimedia Commons )

Sadiki var også en del av dykkerteamet som arbeidet med det sørafrikanske stedet for slaveskipet Saint Joseph Paquete de Africa , et av de første historisk dokumenterte skipene som fraktet slaveriske afrikanere da det sank. Artefakter fra skipet, inkludert jernballast, en trinseim og slavebøyler, vises på National Museum of African American History and Culture. Sadiki sier at berøring av fartøyet fikk ham til å høre skrikene og gruene og lidelsen til de ombordværende. Men å jobbe med Afrikatown-samfunnet og Clotilda søk var intimt for ham på et annet nivå.

Jeg visste hva skipet representerer, historien og smerten til det etterkommende samfunnet. Jeg har hørt stemmene; Jeg kan se dem i øynene og se smertene fra hele Afrikatown-opplevelsen de siste hundre pluss årene, forklarer Sadiki. De har vært veldig spenstige. De Clotilda burde være kjent av alle som kaller seg amerikanere fordi det er så viktig for den amerikanske historien.

Bunch sier at dette føles kraftig og emosjonelt for ham på en lignende måte som da han var i stand til å legge hendene på jernballasten fra Saint Joseph , som førte ham til tårer.

Det som er annerledes med dette er at når vi gjorde det Saint Joseph , en del av det er fordi det var menneskelige rester der, og det var virkelig en måte å hedre disse menneskene på. Med Clotilda , vi ærer ikke restene, men overlevelsen til menneskene som skapte Africatown, sier han.

Gardullo legger til at historien om Clotilda har lag som er dypt forankret i nåtid så vel som fortid.Det er reell bekymring for om noen vil iverksette tiltak her på en negativ måte for å gjøre skade på denne uvurderlige kulturelle ressursen, sier Gardullo og legger til at historien aldri har vært fortid. Denne slaverihistorien er alltid med oss. Selv ting som virker eldgamle og ser ut som om de er levninger fra fortiden, fortsetter å forme vår nåtid, og vi må takle det på veldig praktiske måter, og noen ganger innebærer det reell beskyttelse.

Clotilda men det viste seg å være for stort til å være det savnede slaveskipet. '>

I fjor ble et vrak (over) funnet av en reporter antatt å være Clotilda men det viste seg å være for stort til å være det savnede slaveskipet.(The Slave Wrecks Project)

Elliott sier at det pågår diskusjoner om hva slags programmer og utstillinger som kan forekomme, for å feire og huske denne amerikanske historien. Spørsmålet er hvordan de ser ut og hvordan trekker de større samfunn til en historie som er lokal, nasjonal og global. Hun forklarte at en mulighet er et 'stort lese' -program, der innbyggerne samlet les og reflekterer over Zora Neale Hurstons bok Barracoon . Boken er basert på Hurstons intervjuer i 1927 med Cudjo Lewis, bror til Charlie Lewis og en av de siste overlevende fra Clotilda. På sin egen dialekt forteller Cudjo Lewis historien om hans fangst, reisen til USA og begynnelsen av Afrikatown.

Vi kaller landsbyen vår Affican Town. Vi sier dat ’fordi vi ønsker å gå tilbake i de Affica-jorda og vi ser at vi kan gå. Derefo ’vi gjør de Affica hvor de henter oss.

Planer er også under utarbeidelse for en National Park Service Blueway her, snarere som en vannbasert kulturarvssti. Smithsonian’s Gardullo legger til at teamet også vurderer hvordan man skal bevare Clotilda , og hvor det best kan lagres på lang sikt, slik at det kan nå flest mulig mennesker. Det inspirerer også til større, mer filosofiske spørsmål.

Forhåndsvis miniatyrbilde for

Barracoon: The Story of the Last 'Black Cargo'

I 1927 dro Zora Neale Hurston til Plateau, Alabama, like utenfor Mobile, for å intervjue 86 år gamle Cudjo Lewis. Av de millioner av menn, kvinner og barn som ble transportert fra Afrika til Amerika som slaver, var Cudjo den eneste personen i live som fortalte historien om denne integrerte delen av nasjonens historie. Hurston var der for å registrere Cudjos førstehåndsberetning om raidet som førte til hans fangst og slaveri 50 år etter at den atlantiske slavehandelen ble forbudt i USA.

hva er dødehavsrullene
Kjøpe

Hva kan dette faktisk lære oss? Hva kan dette lære oss om oss selv? Hvordan kan historien til dette skipet gjennomvåt av undertrykkelse frigjøre oss, undrer Gardullo. Folk fra Africatown selv må hjelpe oss å begynne å tenke på hva som er viktig her.

Anderson Flen, innfødt i Afrikas by, håper det gir fødestedet den oppmerksomheten den trenger når det gjelder egenkapital for et samfunn han føler er bevisst desimert. Han sier at han ikke vet om han er i slekt direkte med Clotilda overlevende, delvis på grunn av måten afroamerikanere som kom fra moderlandet ble delt fra hverandre.

Det har manglet grundighet i forhold til afroamerikansk historie på grunn av det som skjedde med dem, og historien vår er virkelig en som er et mysterium for mange av oss, og derfor er det tomrom og smerte, sier Flen og legger til at han håper denne oppdagelsen bringer nok oppmerksomhet til Afrikatown til å endre ting for innbyggerne.

Men Lorna Gail Woods sier at hun er mer enn glad for at Clotilda har endelig blitt funnet fordi det er en hyllest til forfedrenes styrke.

Vi burde være stolte av landet de nesten sultet i hjel og prøvde å kjøpe, sannsynligvis slik at de kunne legge igjen et arv for oss, sier Wood. Og nå kan vi fortelle deres del av historien, og det er gleden jeg får fra å kjenne Clotilda var ikke bare en myte. Det var en levende ting som skjedde.





^