Vitenskap

Historien om den vanligste fuglen i verden | Vitenskap

Selv om du ikke vet det, har du sannsynligvis vært omgitt av gråspurv hele livet. Gråspurv er et av de vanligste dyrene i verden. Det finnes i hele Nord-Afrika, Europa, Amerika og mye av Asia og er nesten helt sikkert rikeligere enn mennesker. Fuglene følger oss uansett hvor vi går. Det er sett husfugler som spiser i 80. etasje i Empire State Building. De har blitt sett på avl nesten 2000 meter under jorden i en gruve i Yorkshire, England. Hvis de blir bedt om å beskrive en gråspurv, vil mange fuglbiologer beskrive den som en liten, allestedsnærværende brun fugl, opprinnelig hjemmehørende i Europa og deretter introdusert til Amerika og andre steder rundt om i verden, hvor den ble et skadedyr av mennesker, en slags brun -vinget rotte. Ingenting av dette er nøyaktig feil, men heller ikke noe av det er riktig.

En del av vanskeligheten med å fortelle historien om gråspurv er deres felleshet. Vi pleier å betrakte vanlige arter dårlig, hvis i det hele tatt. Gull er dyrebart, narrens gull en forbannelse. Å være vanlig er, om ikke helt synd, en slags vulgaritet som vi helst vil se bort fra. Vanlige arter er, nesten per definisjon, en plagsom, skadelig og i sitt rene antall stygg. Selv forskere har en tendens til å ignorere vanlige arter, og velger i stedet å studere de fjerntliggende og sjeldne. Flere biologer studerer arten på de fjerne Galapagosøyene enn de vanlige artene fra for eksempel Manhattan. Det andre problemet med spurv er at historien om deres ekteskap med menneskeheten er eldgammel og så, som vår egen historie, bare delvis kjent.

Mange feltguider kaller gråspurven den europeiske spurven eller den engelske spurven og beskriver den som hjemmehørende i Europa, men egentlig ikke innfødt i Europa. For det første avhenger spurven av mennesker i en slik grad at det kan være mer rimelig å si at den er innfødt i menneskeheten i stedet for i en bestemt region. Vår geografi definerer skjebnen mer enn noen spesifikke krav til klima eller habitat. For en annen kommer ikke det første beviset på gråspurven fra Europa.





Husets spurvklan, Sende , ser ut til å ha oppstått i Afrika. Det første hintet til selve husspurven er basert på to kjeveben som er funnet i et lag med mer enn 100 000 år gammel sediment i en hule i Israel. Fuglen som beinene tilhørte var Passer predomesticus , eller den domestiserte spurven, selv om det har blitt spekulert i at selv denne fuglen kan ha assosiert med tidlige mennesker, hvis rester er funnet i samme hule. Fossilregistreringen er da stille til 10 000 eller 20 000 år siden, da fugler som ligner på den moderne gråspurven begynner å dukke opp i fossilregistreringen i Israel. Disse spurvene skilte seg fra den domestiserte spurven i subtile trekk ved kjeven, og hadde et benkammen der det bare var et spor før.

Når gråspurvene begynte å bo blant mennesker, spredte de seg til Europa med spredningen av jordbruk, og som de gjorde, utviklet det seg forskjeller i størrelse, form, farge og oppførsel i forskjellige regioner. Som et resultat ser det ut til at alle husfuglene rundt om i verden stammer fra en enkelt menneskelig avhengig slekt, en historie som begynte for tusenvis av år siden. Fra den eneste avstamningen har gråspurv utviklet seg etter hvert som vi har ført dem til nye, kaldere, varmere og ellers utfordrende miljøer, så mye at forskere har begynt å vurdere disse fuglene forskjellige underarter og i ett tilfelle arter. I deler av Italia møtte de spurvene etter hvert som spurvene spredte seg ( P. hispaniolensis ). De hybridiserte, noe som resulterte i en ny art kalt den italienske spurven ( P. italiiae ).



Når det gjelder hvordan forholdet mellom husfugler og mennesker begynte, kan man forestille seg mange første møter, mange første fristelsesøyeblikk som noen spurver ga etter. Kanskje de små spurvene løp - selv om spurven burde være verbet for deres delikate prance - raskt inn i våre tidlige boliger for å stjele ubehandlet mat. Kanskje de fløy, som måke, etter barn med kurver med korn. Det som er klart er at til slutt spurver ble assosiert med bosetninger og jordbruk. Til slutt begynte gråspurven å avhenge av vår hagearbeide mat så mye at den ikke lenger trengte å migrere. Spurven, som mennesker, slo seg ned. De begynte å hekke i vårt habitat, i bygninger vi bygde, og å spise det vi produserer (enten maten eller skadedyrene våre).

mange av de egyptiske templene ble opprinnelig malt.

I mellomtiden, selv om jeg sa at alle husfugler kommer fra en menneskekjær slekt, er det ett unntak. En ny studie fra Universitetet i Oslo har avdekket en slekt med gråspurv som er annerledes enn alle de andre. Disse fuglene vandrer. De bor i de villeste gjenværende gresslettene i Midtøsten, og er ikke avhengige av mennesker. De skiller seg genetisk fra alle de andre spurvene som er avhengige av mennesker. Dette er ville, jegersamlere som finner alt de trenger på naturlige steder. Men deres har vist seg å være en langt mindre vellykket livsstil enn å slå seg ned.

er det noen pandaer i oss

Kanskje vi ville vært bedre uten spurven, et dyr som trives ved å plyndre fra vår antlike arbeidsomhet. Hvis det er det du føler, er du ikke den første. I Europa, på 1700-tallet, ba lokale myndigheter om utryddelse av gråspurv og andre dyr knyttet til jordbruk, inkludert hamstere av alle ting. I deler av Russland ville avgiftene dine bli senket i forhold til antall spurvhoder du leverte. To hundre år senere kom styreleder Mao Zedong.



Spurven, som mennesker, slo seg ned. De begynte å hekke i vårt habitat, i bygninger vi bygde, og å spise det vi produserer.(Dorling Kindersley / Getty Images)

Gråspurv er et av de vanligste dyrene i verden. Det finnes i hele Nord-Afrika, Europa, Amerika og mye av Asia og er nesten helt sikkert rikeligere enn mennesker.(David Courtenay / Getty Images)

Styreleder Mao Zedong befalte folk over hele Kina å komme ut av husene sine for å knuse gryter og få spurvene til å fly, som de i mars 1958 gjorde, avbildet. Spurvene fløy til de var utmattede, så døde de midt i luften og falt til bakken.(Hilsen av The Fat Finch )

Mao var en mann som hadde kontroll over sin verden, men ikke, i det minste i begynnelsen, av spurvene. Han så på spurv som et av de fire store skadedyrene i hans regime (sammen med rotter, mygg og fluer). Spurvene i Kina er trespurver, som i likhet med husspurver begynte å omgås mennesker rundt den tiden landbruket ble oppfunnet. Selv om de er etterkommere av distinkte slekter av spurv, har trespurv og gråspurv en felles historie. I det øyeblikket Mao bestemte seg for å drepe spurvene, var det hundrevis av millioner av dem i Kina (noen anslag løper så høyt som flere milliarder), men det var også hundrevis av millioner mennesker. Mao befalte folk over hele landet å komme ut av husene sine for å knuse gryter og få spurvene til å fly, som i mars 1958 de gjorde . Spurvene fløy til de var utmattede, så døde de midt i luften og falt til bakken, kroppene fremdeles varme av anstrengelse. Spurvene ble også fanget i garn, forgiftet og drept, både voksne og egg, uansett de kunne være. Etter noen estimater ble en milliard fugler drept. Dette var de døde fuglene i det store spranget fremover, de døde fuglene som velstanden ville stige fra.

Selvfølgelig er moralske historier komplekse, og økologiske historier er det også. Da spurvene ble drept, økte avlingens produksjon, i hvert fall ifølge noen rapporter, i det minste i utgangspunktet. Men med tiden skjedde det noe annet. Skadedyr av ris og annen stift mat brøt ut i tettheter som du aldri har sett før. Avlingene ble slått ned, og delvis som en konsekvens av sult på grunn av avlingssvikt, døde 35 millioner kinesere. Det store spranget fremover sprang bakover, det er da noen få forskere i Kina begynte å legge merke til et papir som ble publisert av en kinesisk ornitolog før spurvene ble drept. Ornitologen hadde funnet ut at mens voksne trespurver for det meste spiser korn, har babyene deres, i likhet med husspurvene, en tendens til å bli matet med insekter. Ved å drepe spurvene hadde Mao og kineserne reddet avlingene fra spurvene, men ser ut til å ha overlatt dem til insektene. Og så beordret Mao i 1960 konservering av spurv (erstattet dem på listen over fire skadedyr med veggedyr). Det er noen ganger bare når en art fjernes at vi ser tydelig dens verdi. Når spurver er sjeldne, ser vi ofte fordelene deres; når de er vanlige, ser vi forbannelsen deres.

Da europeerne først ankom Amerika, var det indianerbyer, men ingen av artene europeerne hadde forventet i byene: ingen duer, ingen spurv, ikke engang noen norske rotter. Selv når byer i europeisk stil begynte å dukke opp, virket de tomme for fugler og andre store dyr. På slutten av 1800-tallet forestilte seg en rekke unge visjonærer, deriblant Nicholas Pike, at det som manglet var fuglene som lever sammen med mennesker, og han trodde, spiste skadedyrene våre. Gjedde, om hvem det er lite kjent, introduserte omtrent 16 fugler i Brooklyn. De reiste seg fra hans hender og tok av og blomstret. Hver eneste husspurv i Nord-Amerika kan stamme fra fuglene. Hus spurvene ble sett gunstig på en stund til de ble rikelig og begynte å spre seg fra California til New York Islands, eller omvendt uansett. I 1889, bare 49 år etter introduksjonen av fuglene, ble det sendt en undersøkelse til rundt 5000 amerikanere for å spørre dem hva de syntes om gråspurvene. Tre tusen mennesker svarte og følelsen var nesten universell: Fuglene var skadedyr. Dette landet ble også deres land, og det var da vi begynte å hate dem.

Fordi de er en introdusert art, som nå betraktes som invasive skadedyr, er gråspurv blant de få fugleartene i USA som kan drepes i det vesentlige hvor som helst, når som helst og uansett grunn. Husfugler får ofte skylden for tilbakegang i overflod av innfødte fugler, for eksempel blåfugler, selv om dataene som knytter spurvoverflod til blåfuglnedgang, er sparsomme. Det større problemet er at vi har erstattet blåfuglhabitater med urbane habitater som husfugler favoriserer. Så fortsett og slå pottene dine, men husk at det var du som bygde huset ditt, som vi har gjort i titusenvis av år.

Når det gjelder hva som kan skje hvis gråspurv ble mer sjeldne, har ett scenario dukket opp i Europa. Hus spurver har blitt mer sjeldne der for første gang på tusenvis av år. I Storbritannia har for eksempel antall gråspurver gått ned med 60 prosent i byene. Da fuglene ble sjeldne, begynte folk å savne dem igjen. I noen land regnes gråspurven nå som en art av bevaringsbekymring. Aviser kjørte serier om fuglenes fordeler. En avis ga en belønning for alle som kunne finne ut hva som drepte spurvene våre. Var det sprøytemidler, spurte noen? Global oppvarming? Mobil? Så akkurat i år ser det ut til at et troverdig (men sannsynligvis ufullstendig) svar har dukket opp. Den eurasiske spurvhauken ( Harrier ), en hauk som spiser nesten utelukkende på spurv, har blitt vanlig i byer over hele Europa og spiser spurvene. Noen mennesker har begynt å hate hauken.

Til slutt kan jeg ikke fortelle deg om spurver er gode eller dårlige. Jeg kan fortelle deg at når spurver er sjeldne, har vi en tendens til å like dem, og når de er vanlige, har vi en tendens til å hate dem. Vår kjærlighet er uklar og forutsigbar og sier mye mer om oss enn dem. De er bare spurver. De er verken nydelige eller forferdelige, men i stedet bare fugler som søker etter næring og finner det igjen og igjen der vi bor. Når jeg ser på en spurv ved materen bak mitt eget hus, prøver jeg å glemme et øyeblikk om jeg skal like det eller ikke. Jeg ser bare på når den griper seg på en plastabbor med sine tynne føtter. Den henger der og flagrer litt for å holde balansen mens materen spinner. Når den er full, famler den et sekund og klaffer deretter de små vingene og fluer. Det kan gå hvor som helst herfra, eller i det minste hvor som helst det finner det den trenger, som ser ut til å være oss.

hvem var den første personen som nådde Nordpolen?

Rob Dunn er biolog ved North Carolina State University og forfatter av Det ville livet til våre kropper . Han har skrevet for Smithsonian om våre forfedres rovdyr, sangmus og oppdagelsen av hamsteren.





^