Mathistorie

Beklager hipstere, at organisk grønnkål er en genetisk modifisert mat | Vitenskap

Maten har blitt en slagmark, og en av de hardeste kampene involverer genetisk modifiserte organismer, eller GMOer. Ved hjelp av genteknologi har vi laget mais, soyabønner, bomull og andre avlinger med spesifikke gener som hjelper dem å motstå skadedyr, sykdommer og herbicider. Tilhengere basunerer reduserte kostnader og økte avlinger , spesielt i utviklingslandene. De peker også på GMOs evne til å forhindre at sykdommer ødelegger hele næringer, som f.eks Hawaiian papaya og Florida appelsiner .

Relaterte bøker

Forhåndsvis miniatyrbilde for video

Av Jared Diamond: Guns, Germs, and Steel: The Fates of Human Societies



Kjøpe
Forhåndsvis miniatyrbilde for video

Hva jeg spiser: Rundt om i verden i 80 kosthold

emo dating for 13 åringer
Kjøpe

Når vi setter et gen i en plante, vet vi nøyaktig hvor det går, vi vet hva det gjør, og vi kan faktisk måle på et helt genom hvis det påvirker noe annet gen, argumenterer Robert Goldberg, en plantemolekylærbiolog ved University of California, Los Angeles.

Misbrukere hevder at GMO reiser en rekke vanskelige problemer, fra medisinsk sikkerhet til miljøvern til slapp forskrift og bedriftskontroll av matforsyningen. Mens debatten raser, anslås det at 70 prosent av bearbeidede matvarer allerede inneholder noen modifiserte produkter. Sirup fra GM-mais og sukker fra GM-sukkerroer brukes som søtningsstoffer, mens GM-raps og bomullsfrø gir matolje. Nå vurderer rundt 25 stater over hele USA lover som krever merking for alle GM-matvarer, slik at forbrukerne kan bestemme selv.



For helsebevisste er den rådende visdommen at naturlig mat er den beste maten. Men uansett hva studier av GMO sier, er et vitenskapelig faktum uunngåelig: i utgangspunktet er ingen av kostholdsstiftene våre naturlige. For rundt 10 000 år siden plukket våre forfedre små bær, samlet bitre planter og jaktet på senet vilt, fordi dette er maten som forekommer naturlig i naturen. Så kom landbruket, og med det den endelige erkjennelsen av at bønder selektivt kunne avle dyr og planter for å bli større, hardere og lettere å administrere. Her er bare noen få av de moderne supermarkedstilbudene vi har genetisk modifisert i århundrer:

En ung kylling i Tyskland er et søtt eksempel på en genetisk modifisert organisme.

En ung kylling i Tyskland er et søtt eksempel på en genetisk modifisert organisme.

Ku og kylling



Fulle hvite kyllinger tilhører en tamme underart av den røde junglefuglen i Sørøst-Asia. Supermarkedfugler er dobbelt så store som deres ville kolleger, og de legger egg på daglig basis i stedet for noen få eggeklemmer i året. I mellomtiden har Holstein-kyr blitt avlet i hundrevis av år for å være melkeproduserende vidunder, til det punktet hvor mest melk i USA kommer fra Holsteins. Noen bevis antyder at et protein i melk kan være årsaken til laktoseintoleranse hos mennesker.

kål

Den ultimate hipsteringrediensen har blitt dyrket i greske og romerske hager i minst 2000 år. Det samme har kusinene brokkoli og blomkål, mens Johnny-come-nylig rosenkål dukket opp på 1600-tallet. Alle disse grønnsakene stammer fra Brassica oleracea, en villkål. Noen av disse kålene hadde en mutasjon for lengre, krøllete blader, og planter med de ønskede genetiske egenskapene ble avlet sammen til de ble en ny underart, kale. Avlskål med større blomsterknopper ga oss brokkoli og blomkål. De genetiske endringene gjorde at blomkål til slutt ble hvit, mens brokkoli utviklet en lang stamme - og vår livslang fiendskap til vår 41. president .

Mandler

når skjedde Louisiana-kjøpet

Vilde bitre mandler inneholder en hendig selvforsvarsmekanisme for å motvirke skadedyr fra å spise dem: cyanid. Et par håndfuller er nok til å drepe et menneske. For ikke å overgå, inneholder frøene til mange andre planter kjemikalier som brytes ned til cyanid, inkludert epler og aprikoser. Som Jared Diamond skriver inn Våpen, bakterier og stål , på et tidspunkt i historien, utviklet noen mandeltrær en mutasjon slik at de manglet de cyanidproduserende kjemikaliene. Mennesker samlet og plantet deretter mandlene, og avlet med tiden en nøtt som er søt og giftfri.

En sitrusbonde biter i en Rio Red grapefrukt på en gård i Texas.

En sitrusbonde biter i en Rio Red grapefrukt på en gård i Texas.(Erich Schlegel / Dallas Morning News / Corbis)

Grapefrukt

Sammenlignet med andre matvarer grapefrukt er relativt nye og noe bisarre. Opprettet en gang på 1700-tallet, er en grapefrukt en hybrid av en appelsin og en pummelo. Den rosa varianten kom fra en fargemutasjon oppdaget tidlig på 1900-tallet. Rundt den tiden brakte teknologien også en ny, raskere måte for mutasjoner å oppstå: bevisst strålingseksponering. Ved å bombardere planter med røntgenstråler, gammastråler og raske nøytroner, var forskere i stand til å lage tusenvis av nye plantesorter. To av disse er Star Ruby og Rio Red grapefrukt, med modifiserte gener for forbedret farge.

Korn

når ble under gud satt i løfte om troskap

Corn's wild ancestor inneholder ikke gift, men det er ikke veldig hyggelig å spise. Teosinte er en liten grasete plante som er hjemmehørende i Mexico, med små, harde frø som lett spres fra en liten kolber. I løpet av tusenvis av år avlet bønder i Nord-Amerika selektivt teosinte for å ha en enkelt høy stilk og store ører med myke kjerner som holder seg på kolben, klare for oss å spise. Dessverre har denne fikseringen på ensartet mais ført til bratte fall i avlingens genetiske mangfold, noe som kan stave problemer for gårder som står overfor utfordringer på grunn av skadedyr og klimaskift.

Tomater

Noen av de utilsiktede konsekvensene av langvarig genetisk modifisering betyr at vi har ofret smak for visuell appell. Tomater, hvis ville forfedre var på størrelse med bær, ble avlet til å være store, røde, runde og vakre. I prosessen tapte de også noen av genene som skaper sukker og antioksidanter, og etterlater oss med en tomat som er skinnende på utsiden, skinnende på innsiden.



^