Zahi Hawass liker ikke det han ser. Den berømte arkeologen er kledd i sin kjente denim-safaridrakt og brede buskhatt, inne i gravhvelvet til Step Pyramid of Djoser, en seks-lags, skjev høyde med kalksteinsblokker som ble bygget for nesten 5000 år siden. Det enorme, dystre rommet er fylt med stillas. Et restaurerings- og bevaringsprosjekt, i Saqqara utenfor Kairo, initiert av Hawass i 2002, har avskåret det hengende taket og veggene og avverget kollaps. Men februar 2011-revolusjonen som styrtet Hosni Mubarak - og også avsluttet Hawass 'kontroversielle regjeringstid som den øverste sjefen for alle Egyptens antikviteter - truer nå også med å avdekke Hawass' arv. Da turister nesten var borte, ble midlene tørket opp og ledelsen for antikvitetsdepartementet blandet flere ganger de siste to årene, og bevaringsarbeidet på pyramiden har stanset nesten. Den nye ministeren har viderekoblet penger til å ansette tusenvis av arbeidsledige arkeologutdannede, hevder Hawass, i et desperat trekk for å stoppe protester. Han har ikke gjort noe, sier Hawass, med et snev av schadenfreude i stemmen, og gransker det tøffe kalksteintaket og veggene.

er nova scotia en del av Canada

Fra denne historien

[×] STENG

Nefertitis likhet er en av Neues Museums mest populære utstillinger - men det er ikke bare hennes preg på det antikke Egyptens historie som tiltrekker seg besøkende. Det er også hennes fascinerende glassøye.





Video: Hemmeligheten til Nefertiti's Glare

[×] STENG



Zahi Hawass, vist i silhuett som inspiserer veggmalerier i Giza, beklager stoppet for mange restaureringsprosjekter siden hans avgang. 'Fornminnene kollapser foran øynene mine,' sier han.(Nasser Nasser / AP Images)

I mer enn et tiår var Hawass uten tvil antikvitets Osiris.(Myriam Abdelaziz / Redux Pictures)

Fotogalleri



Hawass lyser opp på underjordiske gulv og lyser en lommelykt på farao Djosers granitsarkofag. Jeg følger ham på hender og knær gjennom en lav tunnel, en del av et nettverk av fem mil med passasjer som arbeidere gravde seg under pyramiden i det 27. århundre f.Kr. Luften er redolent av gjørme og støv. Den døde kongen måtte gå gjennom disse tunnelene for å bekjempe ville skapninger til han kunne bli Osiris, underverdenens gud, forteller han meg og går tilbake i sollyset.

***

I egyptisk mytologi regjerte Osiris på jorden som den allmektige kongen, til den sjalu guden Set myrdet ham og tilbrakte seg tronen. Osiris 'fall satte i gang et drama av rivalisering og hevn der Set til slutt ble beseiret - og Osiris ble oppreist. Bare gjennom kongens retur kunne orden gjenopprettes til Egypt.

I mer enn et tiår var Zahi Hawass, uten tvil, antikvitets Osirier. En kongelig kombinasjon av showman og lærd, han styrte en underverden av graver og templer, og undersøkte eldgamle mysterier - gravplassen til Antony og Cleopatra, dødsårsaken til Tutankhamun - for voldsomme TV-publikum. Hawass ’megalomania var legendarisk: I Chasing Mummies: The Amazing Adventures of Zahi Hawass, en reality-tv-serie på History Channel, ledet arkeologen sine traineer på eventyr av Howard Carter-typen, en øvelse i selvopplevelse så ubehagelig at den ba om en New York Times kritiker å smilte: Man håper ... Dr. Hawass vil avdekke noen gamle egyptiske chillpiller og svelge en sjenerøs hjelp. Likevel tjente han også beundring av jevnaldrende og millioner av fans. National Geographic Society kåret ham til oppdagelsesreisende i 2001, en ære han delte med primatologen Jane Goodall, filmskaperen James Cameron og paleontologene Meave og Louise Leakey. Han skrev bestselgende bøker. Han beordret forelesningsgebyr fra $ 10.000 til $ 50.000. En vandrende utstilling han satt sammen av fem dusin gjenstander fra Egyptisk museum, Tutankhamun og faraoens gullalder, tjente 110 millioner dollar for Egypt under sin tur til syv byer i Europa og USA. Det var en av de mest lukrative museumshowene gjennom tidene.

Det hele endte med revolusjonen. Hawass ble ødelagt da protester mot president Mubarak brøt ut på Tahrir-plassen i januar 2011. Demonstranter kalte ham Mubarak of Antiquities og beskyldte ham for korrupsjon. Underlinger i antikvitetsavdelingen og arbeidsløse og frustrerte arkeologutdannede beleiret kontoret hans og krevde at han skulle avskjediges. Og ta hatten din, ropte de. I april 2011 ble han dømt til et års fengsel, som følge av en påstått sak om rigget kontraktsbud på Egyptisk museum i Kairo. (Dommen ble senere omgjort.) I juli 2011, etter å ha betjent to påfølgende regjeringer etter Mubarak, var Hawass endelig forpliktet til å gi opp jobben sin. I følge en egyptisk blogger ble Hawass eskortert ut bakdøren til departementet til en drosje, dusjet av fornærmelser og sinte sanger fra unge arkeologer, en begivenhet fanget på video og sett av tusenvis av egyptere.

fra hvilket land kjøpte USA alaska

I dag finner Hawass paralleller mellom fallet hans og Osiris. Jeg hadde mange fiender - fiendene til suksess, sier han. De er vennene til guden Set, den onde ørkenguden i det gamle Egypt. Mange i det arkeologiske samfunnet ser ut til å være enige. Ingen i egyptologi ... har oppnådd en liten brøkdel av det Zahi har. Det pluss hans berømmelse oppmuntrer folk, sier Peter Lacovara, en egyptolog ved Emory University i Atlanta som har kjent Hawass i flere tiår. Zahi er en lynstang, fordi han har så mye energi og lidenskap, og han ikke trekker noen slag, sier en bemerket egyptolog i USA, som insisterte på anonymitet fordi museet hennes vil være på sidelinjen. Folk ble misunnelige på hvor høyt profilen hans ble. Andre sier at hans sprengende stil og til tider nedsettende måte, så vel som hans fullstendige feillesing av det offentlige humøret før Mubaraks styrt, bare forsikret ham om at han falt.

Uansett den endelige årsaken, har Hawass 'avgang gitt bekymring for fremtiden til Egyptens antikviteter. Han kan ha motarbeidet mennesker, men han var også en effektiv og entusiastisk leder som kuttet gjennom byråkratiet, sier Naguib Amin, en konsulent og venn siden deres dager som studenter i USA. Nå har mange prosjekter, inkludert Saqqara, stoppet opp, og noen si at Hawass 'fall har påvirket både innsamling og forvaltning av landets skatter negativt. Antikviteter kollapser foran øynene mine, sier Hawass. Lacovara sier at den nye direktøren for antikviteter, Mohamed Ibrahim Ali, er godt respektert og har gjort en utmerket jobb .... Han har gjenopprettet stabilitet [og] ting går greit. Men Hawass sier at Lacovara, som har pågående prosjekter i Egypt, kan være motvillig til å kritisere den nye sjefen. Jeg ønsket å støtte Ibrahim, jeg ville at han skulle være god, men han gjør ingenting, insisterer han. Noen kollegaer i departementet er enige og sier at Ibrahim mangler Hawass 'dynamikk, og har blitt tvunget til å kutte ned budsjettene på grunn av en bratt nedgang i inntektene.

Egyptisk turisme, en stor del av landets økonomi, har gått ned med så mye som 50 prosent siden 2010, og reiser spørsmål om regjeringen vil bestemme at den trenger Hawass og hans berømte ansikt for å gjenopplive den. President Mohamed Morsi har aldri diskutert saken offentlig, og Hawass har vært kritisk til det muslimske brorskapet, den islamistiske bevegelsen som Morsi tilhørte, og hvis medlemmer dominerer hans administrasjon. Han påpeker imidlertid også at i 2010 støttet medlemmer av muslimske brorskap overveldende et lovforslag han innførte for å innføre strengere straffer for antikvitetstyveri og forby handel med innenriks gjenstander. Mubaraks parti var imot meg, legger han til, og bare en utvannet versjon passerte. Noen tidligere kolleger mener at Morsi ikke har noe annet valg enn å bringe Hawass tilbake. Karismaen hans brakte inn penger, sier Ali Asfar, direktøren for pyramidene. Ingen kan fylle skoene hans. Kamal Wahid, direktøren for Saqqara, er enig. Hver side savner ham, sa han. Turisme [ved Saqqara] er nede på 10 prosent av hva den var før revolusjonen. Vi venter til Dr. Hawass kommer tilbake igjen.

***





^