Tre

Forskere oppdager det høyeste kjente treet i Amazonas | Vitenskap

Ren nysgjerrighet førte Eric Bastos Gorgens og teamet hans til det høyeste treet i Amazonas. På 88,5 meter, eller over 290 fot, er tresorten Dinizia excelsa , eller angelim vermelho på portugisisk, slo ut de forrige rekordholderne med nesten 30 meter.

Skogsingeniørprofessoren og forskeren ved Brasils føderale universitet i Jequitinhonha og Mucuri-daler (UFVJM), sammen med flere andre forskere fra Brasil og Storbritannia, undersøkte data fra Brasils National Institute for Space Research (Inpe) da han la merke til noe ut av det vanlige.



Først var det bare et sett med tall på en skjerm som la forskerne vite at giganter vokste i Parú State Forest bevaringsområde i delstaten Pará. Det tok tid og engasjement å finne ut hva høydemålingene representerte.



hvordan påvirket den store migrasjonen livet for afroamerikanere i mange industribyer?

Det kan ha vært en fugl som fløy forbi, et tårn, en sensorfeil, sier Gorgens, hovedforfatteren av en nylig studere om trærne publisert i tidsskriftet Grenser i økologi og miljø . Så vi begynte å se på hva som kunne gitt oss disse tallene som var så langt fra standard. Og da vi begynte å se nærmere på dataene, innså vi at de ikke var feil. De var faktisk gigantiske trær.

Inpe brukte satellitter til å skanne 850 tilfeldige strøk av Amazonas mellom 2016 og 2018 - hver som måler 12 kilometer med 300 meter, nesten 900 mål - i et prosjekt for å kartlegge avsidesliggende områder i regnskogen. Da Gorgens og hans team pore over dataene, innså de snart at flere av områdene som ble registrert under skanningen hadde trær mye høyere enn de hadde forventet å finne, og alle endte opp med å være fra Dinizia excelsa arter. Og det var selvfølgelig en som sto over resten.



De fleste av de gigantiske trærne omringet Jari-elven, en nordlig biflod til Amazon-elven som går langs grensen mellom Pará og nabostaten Amapá i den østlige Amazonas, en del av Guyana-skjoldet.

Teammedlemmene visste at de måtte komme dit for å se angelim vermelho trærne for seg selv.

Etter mye nøye planlegging, med Inpes data som pekte på den nøyaktige plasseringen av trærne, dro forskerne ut på en ekspedisjon som ville føre dem over 240 kilometer inn i regnskogen, opp brede elver og over steinete stryk mens de reiste med båt, deretter kutte sin egen sti når de avsluttet reisen til fots.



Det tok fem dager å komme til basecampen, noe som gjorde at laget enkelt kunne besøke flere av gigantene, hvorav de fleste befant seg på kanten av elven og tårnet over 70 meter. Med bare to dager for å samle prøver og ta målinger av trærne, visste de at de ikke ville være i stand til å nå den høyeste av dem alle, enda tre til fire kilometer unna ifølge satellittdataene. Det må vente til neste år, når de planlegger å dra tilbake for en lengre tur inn i regnskogen.

Alt vi så der var nytt, sier Gorgens. Det var absolutt ingen registrering av noe der.

Det høyeste treet de klarte å måle, kom inn på 82 meter, bekreftet da Fabiano Moraes, en spesialist innen treklatring, brukte tau for å skalere så høyt som mulig før han lot et måletau falle til bakken.

Forskerne er ikke sikre på hva som presset trærne, ofte brukt til tømmer, til slike høyder. Den nøyaktige alderen på trærne har ennå ikke blitt målt, men forskerne mener de er omtrent 400 til 600 år gamle. Megafloraen overlevde sannsynligvis så lenge delvis på grunn av deres avstand fra by- og industriområder, samt beskyttelse mot sterk vind og stormer som passerte gjennom området, som lett kunne velte behemtene.

hvorfor skjedde den amerikanske revolusjonen

Fortsatt forskning på det spesifikke området der angelim vermelho-trærne ligger, vil føre til en bedre forståelse av forholdene som har gjort det mulig for dem å trives. Men med en normal dødelighet på bare en prosent per år i regionen øst for Amazonas, er trær allerede mer sannsynlig å vokse seg større enn i den vestlige Amazonas, som har to prosent tre dødelighet, ifølge Timothy Baker, en tilknyttet professor i tropisk skogøkologi og bevaring ved University of Leeds som ikke var involvert i den nye forskningen.

Det er usannsynlig at slike giganter vil bli funnet i vestlige Amazonas skoger - for eksempel i Peru eller Colombia - fordi den naturlige dødeligheten i skogen er mye høyere, sier Baker. Denne forskjellen ser ut til å være relatert til de hyppigere stormene og mindre stabile jorda i vestlige Amazonas skoger.

Enda viktigere enn hvorfor mammuttrærne fremdeles står, er hva de gjør for å lette helsen til miljøet.

Bare ett av disse trærne er i stand til å lagre den samme mengden karbon som 500 mindre trær vil lagre i en vanlig skog, sier Gorgens om de gigantiske angelim vermelho-trærne. Hver person er verdt nesten en hektar karbon.

For Baker er den nyvunne evnen til å kartlegge disse gigantene og studere deres rolle i den globale karbonsyklusen som gjør denne oppdagelsen så viktig.

Resultatene fra våre eksisterende tomtdata viser at skogene på Guyana-skjoldet har de høyeste mengdene karbon lagret over bakken i Amazonas skog, sier han. Det er vanligvis over 200 tonn karbon per hektar i trærne i disse skogene.

Amazonas regnskog har lenge vært i fare, med trusler om avskoging og forurensning forårsaket av ulovlig gruvedrift, hogst og oppdrett som presset den til randen. EN nylig økning i branner å rase gjennom og ødelegge store biter av regionen har vakt større oppmerksomhet til Amazonas elendigheter, samt behovet for å bevare det som er igjen av det.

Hvis ikke mennesker forstyrres betydelig, kan skogene i denne regionen være spesielt karbonrike, sier Baker. Og det er et viktig argument for deres bevaring.



^