I oktober 1881, ikke lenge etter at han var ferdig med sin glede Lunsj til båtpartiet , sannsynligvis hans mest kjente verk og absolutt et av de mest beundrede maleriene de siste 150 årene, forlot Pierre-Auguste Renoir Paris til Italia for å oppfylle en langvarig ambisjon. Han var 40 og allerede hyllet som en pioner for impresjonismen, bevegelsen som hadde utfordret fransk akademisk maleri med sine dristige forsøk på å fange lys i utendørsscener. Representert av et ledende galleri og samlet av kjennere, fylte han den misunnelsesverdige rollen til vel respekterte, om ennå ikke godt betalte, ikonoklast.

Hans ambisjon om høsten var å nå Venezia, Roma, Firenze og Napoli og se maleriene til Raphael, Titian og andre renessansemestere. Han ble ikke skuffet. Faktisk imponerte deres virtuositet ham, og den berømte artisten vendte tilbake til Paris i en tilstand som nærmet seg sjokk. Jeg hadde gått så langt jeg kunne med impresjonismen, minnet Renoir senere, og jeg innså at jeg verken kunne male eller tegne.



Den øyeåpne turen var begynnelsen på slutten av Renoir de fleste av oss kjenner og elsker. Han fortsatte å male, men i en helt annen retning - mer i et studio enn i det fri, mindre tiltrukket av lysspillet enn slike varige emner som mytologi og kvinneform - og i løpet av et tiår gikk Renoir inn i det som kalles hans sen periode. Kritisk mening er avgjort uvennlig.



Så lenge siden 1913 skrev den amerikanske impresjonisten Mary Cassatt en venn om at Renoir malte avskyelige bilder av enormt fete røde kvinner med veldig små hoder. Så sent som i 2007, New York Times kunstkritiker Roberta Smith beklagde dekar av sen naken med deres tunge staginess, og la til at aspersjonen 'kitsch' har blitt kastet deres vei. Både Metropolitan Museum of Art og Museum of Modern Art i New York City har lastet ut Renoirs fra sen periode for å ta imot antagelig mer betydningsfulle verk. I 1989 solgte MOMA Renoir's 1902 Liggende naken fordi det rett og slett ikke hørte til historien om moderne kunst som vi forteller, sa kurator for malerier, Kirk Varnedoe, den gangen.

For det meste har det sene arbeidet til Renoir blitt skrevet ut av kunsthistorien, sier Claudia Einecke, en kurator ved Los Angeles County Museum of Art. Renoir ble sett på som en interessant og viktig kunstner da han var sammen med impresjonistene. Så mistet han det liksom, ble en reaksjonær og en dårlig maler - det var den konvensjonelle visdommen.



Hvis den modne Renoir ble sett på som passé, gjennomsyret av nostalgi og formørket av kubisme og abstrakt kunst, har en ny utstilling som mål å gi ham sin rett. Etter å ha åpnet det siste høsten på Grand Palais i Paris, vil Renoir i det 20. århundre gå til Los Angeles County Museum of Art 14. februar og Philadelphia Museum of Art 17. juni. Utstillingen, den første som fokuserte på hans senere år, samler rundt 70 av hans malerier, tegninger og skulpturer fra samlinger i Europa, USA og Japan. I tillegg demonstrerer verk av Pablo Picasso, Henri Matisse, Aristide Maillol og Pierre Bonnard Renoir’s ofte oversett innflytelse på deres kunst.

var lyden av musikk basert på en sann historie

Utstilt er odalisker og badenaken (inkludert Liggende naken , nå i en privat samling), middelhavslandskap og byer, samfunnfigurer og unge kvinner som kammer håret, broderer eller spiller gitar. Ganske mange er modellert etter berømte stykker av Rubens, Titian og Velázquez eller hyller Ingres, Delacroix, Boucher og klassisk gresk skulptur. Renoir trodde sterkt på å gå på museer for å lære av andre kunstnere, sier Sylvie Patry, kurator for utstillingen i Paris. Hun parafraserer Renoir: Man utvikler ønsket om å bli kunstner foran malerier, ikke utendørs foran vakre landskap.

Merkelig nok, selv om ekspertuttalelse ville vende seg mot hans senere verk, kjøpte noen samlere, særlig oppfinneren i Philadelphia, Albert Barnes, mange lerret, og store kunstnere forkjempet Renoirs innsats. I sin gamle alder ble Renoir av de unge, avantgarde kunstnerne ansett som den største og viktigste moderne kunstneren, sammen med Cézanne, sier Einecke.



Ta maleriet hans 1895-1900 Eurydice . Basert på en klassisk positur er den sittende naken utstyrt med uforholdsmessig store hofter og lår mot et diffust malt middelhavslandskap med pastellgrønne og fiolette fargetoner. Det var nettopp denne gratis tolkningen av et tradisjonelt subjekt, denne følelsen av frihet, som trollbundet Picasso, sier Patry. Eurydice var en av syv Renoir-malerier og tegninger Picasso samlet, og kuratoren la til at det var en sannsynlig inspirasjon for hans lerret fra 1921 Sittende baderør som tørker føttene . (Til tross for forsøk fra Picassos forhandler Paul Rosenberg på å introdusere dem, møttes de to kunstnerne aldri.) Einecke husker at kunsthistoriske professorer avskjediget. Eurydice og tilsvarende monumentale Renoir nakenbilder som pneumatiske jenter med Michelin-dekk. Hun håper dagens seere vil identifisere dem med den klassiske modusen som betraktet slike figurer som symboler på fruktbarhet - og ser dem som forløpere for moderne nakenbilder gjort av Picasso og andre.

Renoirs sene omfavnelse av tradisjon skyldte også mye å slå seg ned etter at han giftet seg med en av modellene hans, Aline Charigot, i 1890. Deres første sønn, Pierre, var født i 1885; Jean fulgte i 1894 og Claude i 1901. Viktigere enn teorier var, etter min mening, hans overgang fra å være ungkar til å være en gift mann, skrev Jean, filmregissøren, i sin kjærlige memoar fra 1962 Renoir, min far .

Jean og Claude Renoir ble trukket i bruk som modeller fra barndommen. For et maleri fra 1895 prøvde Gabrielle Renard - familiens husholderske og en hyppig modell - å underholde 1 år gamle Jean mens det ramponerende barnet lekte med lekedyr. Maleri Gabrielle og Jean var ikke akkurat en oppriktighet, sa artisten. Claude - som satt i ikke mindre enn 90 arbeider - måtte bestikkes med løfter om et elektrisk togsett og en boks med oljemaling før han skulle bruke et hatet par strømpebukser til Klovnen , farens honnør til Jean-Antoine Watteaus mesterverk fra begynnelsen av 1700-tallet Pierrot . (Flere år senere malte Picasso sønnen Paulo som Pierrot, selv om det ikke finnes i den aktuelle utstillingen.)

Renoirs senere portretter gjør lite forsøk på å analysere sitterens personlighet. Det som interesserte ham mest var teknikk - spesielt den for Rubens, hvis dyktighet med pigmenter han hadde beundret. Se på Rubens i München, sa han til kunstkritikeren Walter Pach. Det er fantastisk farge, med en ekstraordinær rikdom, selv om malingen er veldig tynn.

Renoir ble også mindre interessert i å representere virkeligheten. Hvor vanskelig det er å finne akkurat det punktet der et maleri må slutte å være en etterligning av naturen, sa han sent i livet til maleren Albert André, som han tjente som mentor. Renoirs portrett fra 1910 av Madame Josse Bernheim-Jeune og sønnen Henry presenterer en uttrykksløs mor som holder sitt like uttrykksløse barn. Da hun appellerte til Auguste Rodin om å overtale Renoir til å få armen til å se tynnere ut, rådet billedhuggeren i stedet maleren til ikke å endre noe. Det er den beste armen du noen gang har gjort, sa Rodin til ham. Han lot det være.

Renoir, en sosial karakter med skarp sans for humor, drev en livlig husholdning med sin kone i Montmartre-området i Paris. Claude Monet og dikterne Stéphane Mallarmé og Arthur Rimbaud var blant middagsgjestene.

Diagnostisert med revmatoid artritt i 1897, fulgte Renoir legens anbefaling om å tilbringe tid i det varmere klimaet i Sør-Frankrike. Han kjøpte gården Les Collettes i Cagnes-sur-Mer i 1907. Renoirs sykdom ville sakte lamme hendene og til slutt bena, men trusselen om fullstendig lammelse spurte ham bare til fornyet aktivitet, minnet Jean Renoir. Selv da kroppen hans gikk ned, skrev Matisse, syntes sjelen hans å bli sterkere og å uttrykke seg med et mer strålende anlegg.

I 1912, da Renoir satt i rullestol, fikk venner en spesialist fra Wien til å hjelpe ham å gå igjen. Etter en måned eller så på et styrkende kosthold, følte han seg robust nok til å prøve noen få skritt. Legen løftet ham til stående stilling, og kunstneren klarte med en enorm viljesanstrengelse å vakle ustabilt rundt staffeli hans. Jeg gir opp, sa han. Det tar all min viljestyrke, og jeg vil ikke ha noen igjen for å male. Hvis jeg må velge mellom å gå og male, vil jeg heller male.

Og slik gjorde han. I 1913 kunngjorde han at han nærmet seg målet han hadde satt seg selv etter sin reise til Italia 32 år før. Jeg begynner å vite hvordan jeg skal male, erklærte den 72 år gamle kunstneren. Det har tatt meg over 50 års arbeid å komme så langt, og det er ikke ferdig ennå. Et ekstraordinært tre-minutts stumfilmklipp i utstillingen fanger ham på jobb i 1915. Renoir tar tak i penselen nesten oppreist i den knyttede, bandasjerte knyttneve og jabs på lerretet. Han lener seg tilbake, kikker et blikk for å se på maleriet, og angriper det igjen før han setter børsten ned på paletten.

Det kunne ikke ha vært en lett tid - hans to eldre sønner hadde blitt såret tidlig i første verdenskrig, og kona hans døde i juni. Mens millioner omkom i skyttergravene, i Cagnes, formet Renoir en Arcadia og tok tilflukt i tidløse motiver. Hans nakenbilder og rosene hans erklærte for mennene i dette århundret, allerede dypt inne i ødeleggelsesoppgaven, stabiliteten i den evige balansen i naturen, minnet Jean Renoir.

Auguste Renoir jobbet til dagen han døde 3. desember 1919. På den tiden inneholdt studioene hans mer enn 700 malerier (hans levetid totalt var rundt 4000). Å male en av hans siste anstrengelser, De badende , fra 1918-19 hadde han fått lerretet plassert på vertikale ruller som tillot ham å sitte mens han arbeidet i etapper. Det er et urovekkende maleri, sier Patry. De to kjøttfulle nymfene i forgrunnen er veldig vakre og grasiøse, sier hun, mens bakgrunnslandskapet minner om et kunstig tapet.

Matisse salvet det som Renoirs mesterverk, et av de vakreste bildene som noen gang er malt. På et av hans besøk til Cagnes hadde han spurt vennen sin: Hvorfor torturere deg selv?

Smerten går over, svarte Renoir, men skjønnhet varer.

Tidligere bidragsyter Richard Covington skriver om kunst, historie og kultur fra hjemmet nær Paris.

Pierre-Auguste Renoir (i 1915) behandlet klassiske fag med en følelse av frihet, sier kurator Sylvie Patry.(Hulton Archive / Getty Images)

Jente med en kurv med fisk , 1889, Renoir.(National Gallery of Art, Washington, D.C., gave fra Robertson Coe, Foto © 2009 National Gallery of Art, Washington, D.C.)

To jenter som leser , ca 1890-91, Renoir.(Los Angeles County Museum of Art, Frances and Armand Hammer Purchase Fund, Foto © 2009 Museum Associates / LACMA)

Bad på en stein , 1892, Renoir.(Privat samling, Paris, Foto © 2009 Private Collection / Peter Willi / The Bridgeman Art Library)

Gabrielle og Jean , 1895, Renoir.(Musée de l'Orangerie, Paris, Jean Walter og Paul Guillaume Collection, Foto © 2009 Musée de l'Orangerie, Paris / RMN, av Hervé Lewandowski)

Picasso, en beundrer, kjøpte Renoir Eurydice (1895-1900), som påvirket hans eget arbeid. Men en ekspert sier at det sene arbeidet til Renoir er skrevet ut av kunsthistorien.(Picasso Museum, Paris / Bridgeman Art Library International)

Kvinne som spiller gitar , 1896-97, Renoir.(Musée des Beaux-Arts, Lyon, Foto © 2009 Réunion des Musées Nationaux / Art Resource, New York (ART146681))

The White Pierrot , vs. 1901-2, Renoir.(Detroit Institute of Arts, Arv fra Robert H. Tannahill, Foto © 2009 Detroit Institute of Arts, USA / Bequest of Robert H. Tannahill / Bridgeman Giraudon)

Terrasse på Cagnes , 1905, Renoir.(Bridgestone Museum of Art, Ishibashi Foundation, Tokyo, Foto © 2009 Bridgestone Museum of Art, Ishibashi Foundation. Alle rettigheter forbeholdt.)

Renoirs hjem i Cagnes-sur-Mer, Sør-Frankrike, var en kilde til inspirasjon ( Gården ved Les Collettes , 1914).(Arv fra Charlotte Gina Abrams, til minne om mannen hennes, Lucien Abrams, 1961 / Metropolitan Museum of Art, New York)

Danser med tamburin , 1909, Renoir.(The National Gallery, London, Foto © 2009 National Gallery, London / akg-bilder)

Renoir sa at han kjempet 'for å finne akkurat det punktet der et maleri må slutte å være en etterligning av naturen.' Klovnen (1909) hyllet Watteau.(Musée de l'Orangerie, Paris, Foto © 2009 Musée de l'Orangerie, Paris / RMN, av Franck Raux)

Jean som jeger , 1910, Renoir.(Los Angeles County Museum of Art, gave gjennom generøsiteten til den sene Mr. Jean Renoir og Madame Dido Renoir, Foto © 2009 Museum Associates / LACMA)

Selvportrett med hvit hatt , 1910, Renoir.(Privat samling med tillatelse fra Galerie Durand-Ruel, Paris, Foto med tillatelse fra Galerie Durand-Ruel, Paris / akg-bilder)

Renoirs portrett av Madame Josse Bernheim-Jeune og sønn (1910) gledet Renoir, men ikke henne.(Musée d'Orsay, Paris / Giraudon / Bridgeman Art Library International)

Gabrielle med en rose , 1911, Renoir.(Musée d'Orsay, Paris, Foto © 2009 Musée d'Orsay, Paris, av Hervé Lewandowski)

den mystiske forsvinningen til sodderbarna

Konserten , 1918-1919, Renoir.(Collection, Art Gallery of Ontario, Toronto, Gift of Reuben Wells Leonard Estate, Foto © 2009 Art Gallery of Ontario, Toronto / The Bridgeman Art Library)

'Jeg vil ikke dø før jeg gir meg det beste av meg selv,' sa Renoir mens han malte De badende (1918-1919). Det var hans siste store arbeid.(Musée d'Orsay, Paris / Bridgeman Art Library International)



^