Den Amerikanske Revolusjonen

Myter om den amerikanske revolusjonen | Historie

Vi tror vi kjenner revolusjonskrigen. Tross alt bestemte den amerikanske revolusjonen og krigen som fulgte den ikke bare nasjonen vi skulle bli, men fortsatte også å definere hvem vi er. Uavhengighetserklæringen, Midnight Ride, Valley Forge - hele den strålende kronikken om kolonistenes opprør mot tyranni er i det amerikanske DNAet. Ofte er det revolusjonen som er et barns første møte med historien.

Likevel er mye av det vi vet ikke helt sant. Kanskje mer enn noe avgjørende øyeblikk i amerikansk historie, er uavhengighetskrigen full av tro som ikke bæres av fakta. Her, for å danne en mer perfekt forståelse, blir de viktigste mytene om revolusjonskrigen vurdert på nytt.

I. Storbritannia visste ikke hva det gikk inn i





I løpet av Englands lange og mislykkede forsøk på å knuse den amerikanske revolusjonen, oppstod myten om at regjeringen under statsminister Frederick, Lord North, hadde handlet i hast. Anklager som sirkulerte på det tidspunktet - senere for å bli konvensjonell visdom - mente at nasjonens politiske ledere ikke hadde klart å forstå utfordringen.

er det noen pandaer i oss

Egentlig besto det britiske kabinettet av nesten en mengde statsråder, og ble først vurdert å ty til militærmakt allerede i januar 1774, da ordet om Boston Tea Party nådde London. (Husk at 16. desember 1773 hadde demonstranter gått om bord på britiske fartøyer i Boston Harbor og ødelagt te te, i stedet for å betale en skatt pålagt av parlamentet.) I motsetning til populær tro både da og nå, svarte ikke Lord Norths regjering impulsivt til nyhetene. Gjennom tidlig på 1774 hadde statsministeren og hans kabinett en langvarig debatt om tvangsaksjoner ville føre til krig. Et annet spørsmål ble også vurdert: Kunne Storbritannia vinne en slik krig?



I mars 1774 hadde Nords regjering valgt straffetiltak som ikke kom til å erklære krig. Stortinget vedtok tvangshandlinger - eller utålelige handlinger, som amerikanerne kalte dem - og brukte lovgivningen på Massachusetts alene for å straffe kolonien for den provoserende handlingen. Storbritannias viktigste handling var å stenge Boston Harbor til teen var betalt for. England installerte også general Thomas Gage, sjef for den britiske hæren i Amerika, som guvernør for kolonien. Politikere i London valgte å gi akt på rådene til Gage, som mente at kolonistene ville være lyons mens vi er lam, men hvis vi tar den besluttsomme delen, vil de være veldig saktmodige.

Storbritannia feilberegnet selvfølgelig enormt. I september 1774 innkalte kolonister den første kontinentale kongressen i Philadelphia; medlemmene stemte for å avbryte britisk handel inntil alle britiske skatter og tvangsakt ble opphevet. Nyhetene om den avstemningen nådde London i desember. En annen diskusjonsrunde i Nords departement fulgte i nesten seks uker.

Nords regjering ble enige om et poeng i løpet av sine overveielser: Amerikanerne ville utgjøre liten utfordring i tilfelle krig. Amerikanerne hadde verken en stående hær eller en marine; få av dem var erfarne offiserer. Storbritannia hadde en profesjonell hær og verdens største marine. Videre hadde kolonistene praktisk talt ingen historie om å samarbeide med hverandre, selv i møte med fare. I tillegg ble mange i kabinettet påvirket av nedsettende vurderinger av amerikanske soldater som britiske offiserer hadde gitt i tidligere kriger. For eksempel, under den franske og indiske krigen (1754-63), Brig. General James Wolfe hadde beskrevet Amerikas soldater som feige hunder. Henry Ellis, den kongelige guvernøren i Georgia, hevdet nesten samtidig at kolonistene var en fattig art av kjempende menn gitt til mangel på tapperhet.



Likevel, mens debatten fortsatte, reiste skeptikere - spesielt innen Storbritannias hær og marine - urovekkende spørsmål. Kunne Royal Navy blokkere den 1000 kilometer lange amerikanske kysten? Kunne ikke to millioner gratis kolonister mønstre en styrke på 100.000 eller så borger-soldater, nesten fire ganger størrelsen på Storbritannias hær i 1775? Kan ikke en amerikansk hær av denne størrelsen erstatte tapene lettere enn Storbritannia? Var det mulig å levere en hær som opererte 3000 mil hjemmefra? Kunne Storbritannia legge under et opprør over 13 kolonier i et område omtrent seks ganger størrelsen på England? Kunne den britiske hæren operere dypt i Amerikas indre, langt fra kystforsyningsbaser? Ville en langvarig krig konkurs i Storbritannia? Ville Frankrike og Spania, Englands eldgamle fiender, hjelpe amerikanske opprørere? Risikerte Storbritannia å starte en bredere krig?

Etter at den kontinentale kongressen var samlet, fortalte kong George III sine ministre at slag må avgjøre om amerikanerne underkaster seg eller triumferer.

Nords regjering var enig. Å mase tilbake, trodde ministrene, ville være å miste koloniene. Tillit til Storbritannias overveldende militære overlegenhet og håp om at kolonimotstanden skulle kollapse etter en eller to ydmykende nederlag, valgte de krig. Jarlen av Dartmouth, som var den amerikanske sekretæren, beordret general Gage til å bruke en kraftig anstrengelse av ... Force for å knuse opprøret i Massachusetts. Motstand fra Bay Colony, la Dartmouth til, kan ikke være veldig formidabel.

II. Amerikanere av alle striper tok opp våpen av patriotisme

Begrepet ånd av '76 refererer til kolonistenes patriotiske iver og har alltid virket synonymt med ideen om at hver arbeidsdyktig mannlig kolonist resolutt tjente og led under hele den åtte år lange krigen.

For å være sikker var den første våpenmøtet imponerende. Da den britiske hæren marsjerte ut av Boston 19. april 1775, sprengte budbringere på hesteryggen, inkludert sølvsmed Paul Revere, ut over New England for å slå alarm. Innkalt av den feberfulle skjellingen av kirkeklokker, skyndte militsmenn fra utallige grender mot Concord, Massachusetts, hvor de britiske faste planla å ødelegge et opprørsarsenal. Tusenvis av militsmenn kom i tide for å kjempe; 89 menn fra 23 byer i Massachusetts ble drept eller såret den første krigsdagen, 19. april 1775. Neste morgen hadde Massachusetts 12 regimenter i feltet. Connecticut mobiliserte snart en styrke på 6000, en fjerdedel av sine menn i militæralderen. I løpet av en uke dannet 16.000 menn fra de fire New England-koloniene en beleiringshær utenfor det britisk okkuperte Boston. I juni overtok den kontinentale kongressen New England-hæren og skapte en nasjonal styrke, den kontinentale hæren. Deretter tok menn våpen. Det virket for de britiske faste som hver arbeidsdyktig amerikansk mann var blitt soldat.

Men da kolonistene oppdaget hvor vanskelig og farlig militærtjeneste kunne være, avtok entusiasmen. Mange menn foretrakk å være hjemme, i sikkerhet av det general George Washington beskrev som deres skorsteinshjørne. Tidlig i krigen skrev Washington at han fortvilet over å fullføre hæren av frivillige innlån. Washington var oppmerksom på at frivillige hadde skyndt seg for å verve seg da fiendtlighetene begynte, og at de som var villige til å tjene fra en tro på sakens godhet ville utgjøre litt mer enn en dråpe i havet etter at de første følelsene var over. Han hadde rett. Etter hvert som 1776 utviklet seg, ble mange kolonier tvunget til å lokke soldater med tilbud om kontantpremier, klær, tepper og utvidede furloughs eller ververinger kortere enn ett års tjenestetid som ble opprettet av Kongressen.

Året etter, da kongressen mandatet om at menn som vervet seg, måtte logge på i tre år eller konfliktens varighet, avhengig av hva som kom først, ble tilbud om kontanter og landpremier en absolutt nødvendighet. Statene og hæren henvendte seg også til glattunget rekrutterere for å runde opp frivillige. General Washington hadde oppfordret til verneplikt og sa at regjeringen måtte benytte seg av tvangsmidler. I april 1777 anbefalte kongressen et utkast til statene. Ved slutten av 1778 var de fleste stater vernepliktige menn da Kongressens frivillige vervingskvoter ikke ble oppfylt.

Dessuten begynte New England-statene, og til slutt alle nordlige stater, fra 1778 avroamerikanere, en praksis som Kongressen opprinnelig hadde forbudt. Til slutt bar rundt 5000 svarte våpen for USA, omtrent 5 prosent av det totale antallet menn som tjente i den kontinentale hæren. De afroamerikanske soldatene ga et viktig bidrag til Amerikas ultimate seier. I 1781 bemerket baron Ludwig von Closen, en veteranoffiser i den franske hæren, at det beste [regimentet] under våpen i den kontinentale hæren var en der 75 prosent av soldatene var afroamerikanere.

Lengre verving endret radikalt sammensetningen av hæren. Washingtons tropper i 1775-76 hadde representert et tverrsnitt av den frie mannlige befolkningen. Men få som eide gårder var villige til å betjene hele tiden, og fryktet tap av eiendom hvis år gikk uten å gi inntekter å betale skatt for. Etter 1777 var den gjennomsnittlige kontinentale soldaten ung, singel, eiendomsfri, fattig og i mange tilfeller en direkte fattigmann. I noen stater, som Pennsylvania, var opptil en av fire soldater en fattig nylig innvandrer. Bortsett fra patriotisme ga kontanter og landpremier en enestående sjanse for økonomisk mobilitet for disse mennene. Joseph Plumb Martin fra Milford, Connecticut, erkjente at han hadde vervet seg for pengene. Senere ville han huske beregningen han hadde gjort den gangen: Som jeg må gå, kan jeg like godt prøve å få så mye for huden min som jeg kunne. I tre fjerdedeler av krigen bar få amerikanere i middelklassen våpen i den kontinentale hæren, selv om tusenvis tjente i militser.

III. Kontinentale soldater var alltid fussete og sultne

Regnskapene om skolesløse kontinentale hærsoldater som etterlater blodige fotspor i snøen eller blir sultne i et land med overflod er altfor nøyaktige. Ta for eksempel opplevelsen av Connecticuts private Martin. Mens han serverte med det åttende kontinentale regimentet høsten 1776, gikk Martin i flere dager med lite mer å spise enn en håndfull kastanjer, og på et tidspunkt en del av stekt sauhode, rester av et måltid tilberedt for de han sarkastisk. referert til som hans gentlemanoffiserer. Ebenezer Wild, en soldat i Massachusetts som tjenestegjorde i Valley Forge den forferdelige vinteren 1777-78, ville huske at han levde i flere dager på et bein av ingenting. En av kameratene, Dr. Albigence Waldo, en kirurg i den kontinentale hæren, rapporterte senere at mange menn overlevde i stor grad på det som var kjent som ildkaker (mel og vann bakt over kull). En soldat, skrev Waldo, klaget over at hans glutede tarm er vendt mot Pasteboard. Hærens forsyningssystem, i beste fall ufullkommen, brøt til tider helt sammen; resultatet var elendighet og mangel.

Men det var ikke alltid tilfelle. Så mye tunge klær kom fra Frankrike på begynnelsen av vinteren i 1779 at Washington ble tvunget til å finne lagringsanlegg for overskuddet.

I en lang krig der amerikanske soldater ble utsendt fra øvre New York til nedre Georgia, varierte forholdene som troppene møtte. For eksempel, samtidig som Washingtons beleiringshær i Boston i 1776 var godt forsynt, holdt mange amerikanske soldater, engasjert i den mislykkede invasjonen av Quebec iscenesatt fra Fort Ticonderoga i New York, nesten sult. Mens en av syv soldater døde av sult og sykdom i Valley Forge, ble den unge private Martin, stasjonert bare noen få kilometer unna i Downingtown, Pennsylvania, tildelt patruljer som daglig søkte etter hærbestemmelser. Vi hadde veldig gode forsyninger hele vinteren, skrev han og la til at han hadde bodd i et tett rom. Våren etter Valley Forge møtte han en av sine tidligere offiserer. Hvor har du vært i vinter? spurte offiseren. Hvorfor du er like feit som en gris.

IV. Militsen var ubrukelig

Nasjonens første bosettere vedtok det britiske militsystemet, som krevde at alle funksjonsfrie menn mellom 16 og 60 skulle bære våpen. Noen 100.000 menn tjente i den kontinentale hæren under revolusjonskrigen. Sannsynligvis dobbelt så mange soldater som militsmenn, for det meste forsvarer hjemmefronten, fungerte som en politistyrke og av og til engasjert i fiendens overvåking. Hvis et militselskap ble innkalt til aktiv tjeneste og sendt til frontlinjene for å forsterke kontinentene, forble det vanligvis ikke mer enn 90 dager.

Noen amerikanere kom ut av krigen overbevist om at militsen stort sett hadde vært ineffektiv. Ingen gjorde mer for å miste sitt rykte enn general Washington, som insisterte på at en beslutning om å legge noen avhengighet av Milits helt sikkert hviler på et ødelagt personale.

Militære var i gjennomsnitt eldre enn de kontinentale soldatene og fikk bare opplæring utenom det vanlige. få hadde opplevd kamp. Washington klaget over at militsmenn hadde unnlatt å utvise en modig og mandig opposisjon i slagene 1776 på Long Island og på Manhattan. I Camden, South Carolina, i august 1780, fikk militsfolk panikk i møte med fremrykkende redcoats. De kastet våpnene og løp for sikkerhet, de var ansvarlige for en av de verste nederlagene i krigen.

Likevel hadde militsmenn i 1775 kjempet med overlegen tapperhet langs Concord Road og ved Bunker Hill. Nesten 40 prosent av soldatene som tjenestegjorde under Washington i hans avgjørende julenattseier i Trenton i 1776 var militsmenn. I staten New York besto halvparten av den amerikanske styrken i den vitale Saratoga-kampanjen i 1777 av militsmenn. De bidro også vesentlig til amerikanske seire på Kings Mountain, South Carolina, i 1780 og Cowpens, South Carolina, året etter. I mars 1781 satte general Nathanael Greene adlydende sine militsmenn ut i slaget ved Guilford Courthouse (kjempet nær dagens Greensboro, North Carolina). I dette engasjementet påførte han britene så ødeleggende tap at de ga opp kampen for North Carolina.

Militset hadde riktignok sine mangler, men Amerika kunne ikke ha vunnet krigen uten den. Som en britisk general Earl Cornwallis, formulerte det skikkelig i et brev i 1781, vil jeg ikke si mye ros til militsen, men listen over britiske offiserer og soldater drept og såret av dem ... beviser, men for dødelig er de ikke helt foraktelig.

V. Saratoga var krigens vendepunkt

17. oktober 1777 overga den britiske general John Burgoyne 5895 menn til amerikanske styrker utenfor Saratoga, New York. Disse tapene, kombinert med de 1300 mennene drept, såret og fanget i løpet av de foregående fem månedene av Burgoynes kampanje for å nå Albany i upstate New York, utgjorde nesten en fjerdedel av de som tjente under britisk flagg i Amerika i 1777.

Nederlaget overtalte Frankrike til å inngå en militærallianse med USA. Tidligere hadde franskmennene, selv om de trodde at London ville bli svekket dødelig av tapet av sine amerikanske kolonier, ikke ønsket å ta sjansen til å støtte den nye amerikanske nasjonen. General Washington, som sjelden fremsatte optimistiske uttalelser, jublet over at Frankrikes inntreden i krigen i februar 1778 hadde innført en mest lykkelig tone for alle våre saker, da det må sette Amerikas uavhengighet utenfor all slags tvist.

Men Saratoga var ikke vendepunktet i krigen. Langvarige konflikter - revolusjonskrig var USAs lengste militære engasjement til Vietnam nesten 200 år senere - er sjelden definert av en eneste avgjørende hendelse. I tillegg til Saratoga kan fire andre viktige øyeblikk identifiseres. Den første var den kombinerte effekten av seire i kampene langs Concord Road 19. april 1775, og ved Bunker Hill nær Boston to måneder senere, den 17. juni. Mange kolonister hadde delt Lord Norths tro på at amerikanske borgersoldater ikke kunne stå opp til britiske faste. Men i de to forlovelsene, som ble utkjempet i de første 60 dagene av krigen, påførte amerikanske soldater - alle militsmenn - store tap. Britene mistet nesten 1500 menn i disse møtene, tre ganger den amerikanske avgiften. Uten de psykologiske fordelene med disse kampene, kan det diskuteres om en levedyktig kontinentalhær kunne ha blitt reist det første krigsåret, eller om offentlig moral ville ha motstått de forferdelige nederlagene i 1776.

Mellom august og november 1776 ble Washingtons hær drevet fra Long Island, New York City og resten av Manhattan Island, med rundt 5000 menn drept, såret og fanget. Men i Trenton i slutten av desember 1776 oppnådde Washington en stor seier, og ødela en hessisk styrke på nesten 1000 mann; en uke senere, 3. januar, beseiret han en britisk styrke i Princeton, New Jersey. Washingtons fantastiske triumfer, som gjenopplivet håpet om seier og tillot rekruttering i 1777, var et andre vendepunkt.

Et tredje vendepunkt skjedde da kongressen forlot ettårige verver og forvandlet den kontinentale hæren til en stående hær bestående av faste som meldte seg frivillig - eller ble vernepliktet - til langvarig tjeneste. En stående hær var i strid med amerikansk tradisjon og ble sett på som uakseptabel av borgere som forsto at historien var fylt med tilfeller av generaler som hadde brukt hærene sine for å få diktatoriske krefter. Blant kritikerne var Massachusetts John Adams, den gang en delegat til den andre kontinentale kongressen. I 1775 skrev han at han fryktet at en stående hær ville bli et væpnet monster sammensatt av de dårligste, ledigste, mest ubehagelige og verdiløse mennene. På høsten 1776 hadde Adams endret syn og bemerket at med mindre vervetiden ble utvidet, vil vår uunngåelige ødeleggelse være konsekvensen. Til slutt ville Washington få den hæren han hadde ønsket fra begynnelsen; soldatene ville være bedre trent, bedre disiplinert og mer erfarne enn mennene som hadde tjent i 1775-76.

Kampanjen som utspant seg i Sør i løpet av 1780 og 1781 var det siste vendepunktet for konflikten. Etter å ha unnlatt å knuse opprøret i New England og de midtatlantiske statene, vendte britene oppmerksomheten i 1778 mot sør, i håp om å gjenerobre Georgia, South Carolina, North Carolina og Virginia. Først oppnådde den sørlige strategien, som britene kalte initiativet, spektakulære resultater. Innen 20 måneder hadde redcoats utryddet tre amerikanske hærer, gjenerobret Savannah og Charleston, okkupert en betydelig del av South Carolina backcountry, og drept, såret eller erobret 7000 amerikanske soldater, som nesten tilsvarte de britiske tapene i Saratoga. Lord George Germain, Storbritannias amerikanske sekretær etter 1775, erklærte at de sørlige seirene fikk en rask og lykkelig avslutning på den amerikanske krigen.

Men kolonistene ble ikke ødelagt. I midten av 1780 slo organiserte partisan-band, hovedsakelig sammensatt av geriljakrigere, til fra South Carolina's sump og sammenfiltrede skoger for å angripe tog og patruljer for redcoat. Mot slutten av sommeren erkjente den britiske overkommandoen at South Carolina, en koloni de nylig hadde erklært pasifisert, var i absolutt opprør. Verre var ennå ikke kommet. I oktober 1780 ødela opprørsmilits og frivillige fra landets bakke en hær på mer enn 1000 lojalister på Kings Mountain i South Carolina. Etter den rutinen fant Cornwallis det nesten umulig å overtale lojalister til å slutte seg til saken.

I januar 1781 marsjerte Cornwallis en hær på mer enn 4000 menn til North Carolina i håp om å kutte forsyningsruter som opprettholdt partisanere lenger sør. I kamper ved Cowpens og Guilford Courthouse og i en utmattende jakt på hæren under general Nathanael Greene, mistet Cornwallis rundt 1700 mann, nesten 40 prosent av troppene under hans kommando i begynnelsen av North Carolina-kampanjen. I april 1781, fortvilet over å knuse opprøret i Carolinas, tok han hæren sin inn i Virginia, hvor han håpet å kutte forsyningsruter som forbinder det øvre og nedre sør. Det var en skjebnesvangre avgjørelse, da det satte Cornwallis på en kurs som skulle føre høsten til katastrofe i Yorktown, hvor han ble fanget og tvunget til å overgi mer enn 8000 menn 19. oktober 1781. Dagen etter informerte general Washington kontinentet. Hær at den strålende begivenheten ville sende general Joy [til] hvert bryst i Amerika. Over havet reagerte Lord North på nyheten som om han hadde tatt en ball i brystet, rapporterte budbringeren som leverte det dårlige budskapet. O Gud, utbrøt statsministeren, det er over.

VI. General Washington var en strålende taktiker og strateg

Blant hundrevis av lovord som ble levert etter George Washingtons død i 1799, var Timothy Dwight, president for Yale College, gjennomsnittlig for at generalens militære storhet hovedsakelig besto i hans dannelse av omfattende og mesterlige planer og et våken grep om alle fordeler. Det var den rådende oppfatningen og en som har blitt omfavnet av mange historikere.

Faktisk avslørte Washingtons feiltrinn feil som en strateg. Ingen forstod hans begrensninger bedre enn Washington selv, som på terskelen til New York-kampanjen i 1776 innrømmet kongressen at han ønsket erfaring med å bevege seg i stor skala og sin begrensede og kontrakterte kunnskap. . . i militære spørsmål.

I august 1776 ble den kontinentale hæren dirigert i sin første test på Long Island til dels fordi Washington ikke klarte å skaffe seg ordentlig på nytt, og han forsøkte å forsvare et for stort område for størrelsen på hæren sin. I noen grad resulterte Washingtons nesten dødelige manglende evne til å ta raske avgjørelser i november tap av Fort Washington på Manhattan Island og Fort Lee i New Jersey, nederlag som kostet kolonistene mer enn en fjerdedel av hærens soldater og dyrebare våpen- og militærbutikker . Washington tok ikke skylden for det som hadde gått galt. I stedet fortalte han Kongressen om hans mangel på tillit til troppens generalitet.

Høsten 1777, da general William Howe invaderte Pennsylvania, forpliktet Washington hele hæren i et forsøk på å forhindre tapet av Philadelphia. Under slaget ved Brandywine, i september, frøs han nok en gang av ubesluttsomhet. I nesten to timer strømmet informasjon til hovedkvarteret om at britene forsøkte en flankerende manøvre - et grep som, hvis det lykkes, ville fange mye av den kontinentale hæren - og Washington svarte ikke å svare. På slutten av dagen oppfattet en britisk sersjant nøyaktig at Washington hadde rømt en total styrting, det må ha vært en konsekvens av et times mer dagslys.

Senere var Washington smertefullt treg til å forstå betydningen av krigen i sørstatene. For det meste engasjerte han tropper i det teatret bare da kongressen beordret ham til å gjøre det. Da var det for sent å forhindre overgivelsen av Charleston i mai 1780 og de påfølgende tapene blant amerikanske tropper i Sør. Washington klarte heller ikke å se potensialet i en kampanje mot britene i Virginia i 1780 og 1781, og fikk Comte de Rochambeau, sjef for den franske hæren i Amerika, til å fortvile skrive at den amerikanske generalen ikke oppfattet saken i sør for å være slik haster. Faktisk, Rochambeau, som tok affære uten Washingtons kunnskap, oppfattet Virginia-kampanjen som resulterte i krigens avgjørende møte, beleiringen av Yorktown høsten 1781.

Mye av krigens beslutningstaking var skjult for publikum. Ikke engang kongressen var klar over at franskmennene, ikke Washington, hadde formulert strategien som førte til Amerikas triumf. Under Washingtons presidentskap avslørte den amerikanske pamfleten Thomas Paine, som da bodde i Frankrike, mye av det som hadde skjedd. I 1796 publiserte Paine et brev til George Washington, der han hevdet at de fleste av general Washingtons antatte prestasjoner var falske. Du sov bort tiden din i feltet etter 1778, anklaget Paine og argumenterte for at Gens. Horatio Gates og Greene var mer ansvarlige for Amerikas seier enn Washington.

Det var noe sant i Paines syrekommentarer, men tiltalen hans klarte ikke å erkjenne at man kan være en stor militærleder uten å være en begavet taktiker eller strateg. Washingtons karakter, dømmekraft, industri og omhyggelige vaner, så vel som hans politiske og diplomatiske ferdigheter, skiller ham fra andre. Til slutt var han det riktige valget å tjene som sjef for den kontinentale hæren.

VII. Storbritannia kunne aldri ha vunnet krigen

Når den revolusjonære krigen var tapt, hevdet noen i Storbritannia at den hadde vært uvinnelig. For generaler og admiraler som forsvarte sitt rykte, og for patrioter som syntes det var vondt å erkjenne nederlag, var begrepet forutbestemt fiasko forlokkende. Ingenting kunne vært gjort, eller så gikk argumentet for å ha endret resultatet. Lord North ble fordømt, ikke for å ha tapt krigen, men for å ha ført landet sitt inn i en konflikt der seieren var umulig.

I virkeligheten kan Storbritannia godt ha vunnet krigen. Kampen om New York i 1776 ga England en utmerket mulighet for en avgjørende seier. Frankrike hadde ennå ikke alliert med amerikanerne. Washington og de fleste av hans løytnanter var rang amatører. Kontinentale hærsoldater kunne ikke vært mer uprøvde. På Long Island, i New York City og på øvre Manhattan, på Harlem Heights, fanget general William Howe mye av den amerikanske hæren og kunne ha utført et dødelig slag. Selv i Washington innrammet i åsene i Harlem, innrømmet at hvis Howe angrep, ville den kontinentale hæren bli avskåret og møtt med valget om å kjempe seg ut under enhver ulempe eller bli sultet til underkastelse. Men den altfor forsiktige Howe var treg til å handle, og til slutt lot Washington slippe unna.

Storbritannia kunne fremdeles ha seiret i 1777. London hadde formulert en sunn strategi som ba Howe med sin store styrke, som inkluderte en marinearm, komme videre opp Hudson River og møte i Albany med general Burgoyne, som skulle invadere New York. Fra Canada. Storbritannias mål var å avskjære New England fra de andre ni statene ved å ta Hudson. Når opprørerne engasjerte seg - tankene gikk - ville de møte en gigantisk britisk tangmanøver som ville dømme dem til katastrofale tap. Selv om operasjonen ga muligheten for en avgjørende seier, sank Howe den. I den tro at Burgoyne ikke trengte hjelp og var besatt av et ønske om å innta Philadelphia - hjemmet til den kontinentale kongressen - valgte Howe å bevege seg mot Pennsylvania i stedet. Han tok Philadelphia, men han oppnådde lite med sin handling. I mellomtiden led Burgoyne totalt nederlag i Saratoga.

De fleste historikere har hevdet at Storbritannia ikke hadde noe håp om seier etter 1777, men at antagelsen utgjør en annen myte om denne krigen. Tjuefire måneder etter sin sørlige strategi var Storbritannia nær å gjenvinne betydelig territorium i sitt en gang så store amerikanske imperium. Den kongelige autoriteten hadde blitt gjenopprettet i Georgia, og mye av South Carolina var okkupert av britene.

Da 1781 begynte, advarte Washington om at hæren hans var utmattet og borgerne misfornøyde. John Adams mente at Frankrike, overfor økende gjeld og ikke klarte å vinne en eneste seier i det amerikanske teatret, ikke ville forbli i krigen utover 1781. Vi er i Moment of Crisis, skrev han. Rochambeau fryktet at 1781 ville se den siste kampen for en utløpende patriotisme. Både Washington og Adams antok at med mindre USA og Frankrike fikk en avgjørende seier i 1781, ville utfallet av krigen bli bestemt på en konferanse med Europas stormakter.

Fastkjørte kriger avsluttes ofte med krigere som beholder det de hadde i det øyeblikket en våpenhvile nås. Hadde resultatet blitt bestemt av en europeisk fredskonferanse, ville Storbritannia sannsynligvis ha beholdt Canada, det vest-appalachiske vesten, en del av dagens Maine, New York City og Long Island, Georgia og mye av South Carolina, Florida (ervervet fra Spania. i en tidligere krig) og flere karibiske øyer. For å beholde dette store imperiet, som ville ha omringet det lille USA, måtte Storbritannia bare unngå avgjørende tap i 1781. Men Cornwallis 'fantastiske nederlag i Yorktown i oktober kostet Storbritannia alt annet enn Canada.

Paris-traktaten, undertegnet 3. september 1783, ratifiserte den amerikanske seieren og anerkjente eksistensen av de nye USA. General Washington, som talte til en samling soldater i West Point, fortalte mennene at de hadde sikret Amerikas uavhengighet og suverenitet. Den nye nasjonen, sa han, sto overfor større muligheter for lykke, og la til at alle frie amerikanere kunne nyte personlig uavhengighet. Tidens gang ville demonstrere at Washington, langt fra å skape enda en myte rundt utfallet av krigen, hadde gitt uttrykk for det virkelige løftet til den nye nasjonen.

Historiker John Ferling Sin siste bok er Oppstigningen av George Washington: Det skjulte politiske geni av et amerikansk ikon . Illustrator Joe Ciardiello bor i Milford, New Jersey.

RETTELSE: En tidligere versjon av denne historien plasserte Kings Mountain i North Carolina i stedet for South Carolina. Vi angrer på feilen .

Mange amerikanske kolonister registrerte seg som soldater for den vanlige lønnen. Som en rekrutt sa det: 'Jeg kan like godt prøve å få så mye for huden min som jeg kunne.'(Illustrasjon av Joe Ciardiello)

Storbritannias ledere (King George III og Lord North) gjorde en feilberegning da de antok at motstand fra koloniene, som jarlen av Dartmouth forutsa, ikke kunne være 'veldig formidabel'.(Illustrasjon av Joe Ciardiello)

Mens de fleste amerikanske soldater led forferdelige lidelser, bodde andre relativt høyt av grisen. En privatperson skrøt av sitt 'tette rom'.(Illustrasjon av Joe Ciardiello)

Militære ble foraktet som upålitelige, men de opptrådte ofte beundringsverdig - spesielt under kommando av general Nathanael Greene i 1781.(Illustrasjon av Joe Ciardiello)

Selv om den britiske general John Burgoynes nederlag i Saratoga ofte blir sitert som krigens vendepunkt, var ikke andre begivenheter, inkludert slaget ved Trenton og opprettelsen av en stående hær, ikke mindre nøkkelen.(Illustrasjon av Joe Ciardiello)

General Charles Cornwallis mistet rundt 1700 britiske tropper underveis for å beseire i Yorktown.(Illustrasjon av Joe Ciardiello)

George Washington, løven for sin slagmarkedighet, var klar over sine mangler som strateg. I 1776 anerkjente han overfor Kongressen en 'begrenset og kontraktet kunnskap ... i militære spørsmål.'(Illustrasjon av Joe Ciardiello)

I 1781 fryktet John Adams at et demoralisert Frankrike ville forlate slagmarken. Uten en avgjørende seier kunne Amerikas skjebne godt ha blitt bestemt av en fredskonferanse.(Illustrasjon av Joe Ciardiello)





^