Historie

Den (fremdeles) mystiske døden til Edgar Allan Poe | Historie

Det regnet i Baltimore 3. oktober 1849, men det stoppet ikke Joseph W. Walker, en komponist for Baltimore Sun , fra å gå ut til Gunner's Hall , et offentlig hus yrende med aktivitet. Det var valgdagen, og Gunner's Hall fungerte som et popup-valglokal for 4. meningsmålingene. Da Walker ankom Gunner's Hall, fant han en mann, illvillig og kledd i loslitt brukte klær, liggende i takrennen. Mannen var halvbevisst og ikke i stand til å bevege seg, men da Walker nærmet seg ham, oppdaget han noe uventet: mannen var Edgar Allan Poe. Walker var bekymret for helsa til den tilsatte dikteren, og spurte Poe om han hadde noen bekjente i Baltimore som kanskje kunne hjelpe ham. Poe ga Walker navnet Joseph E. Snodgrass, en magasinredaktør med litt medisinsk opplæring. Umiddelbart skrev Walker Snodgrass et brev som ber om hjelp .

Fra denne historien

Forhåndsvis miniatyrbilde for video

Midnight Dreary: The Mysterious Death of Edgar Allan Poe

Kjøpe
Forhåndsvis miniatyrbilde for video

The Poe Shadow: A Novel





Kjøpe

Baltimore City, 3. oktober 1849
Kjære herr,

Det er en gentleman, heller verre for slitasje, på Ryan's avdelinger på 4. avdeling, som går under kjennskapen til Edgar A. Poe, og som ser ut til å være i stor nød, og han sier at han er kjent med deg, han trenger øyeblikkelig assistanse.



Med hast,
JOS. W. WALKER
Til Dr. J.E. Snodgrass.

27. september - nesten en uke tidligere - hadde Poe forlatt Richmond, Virginia på vei til Philadelphia for å redigere en diktsamling for fru St. Leon Loud, en mindreårig skikkelse i amerikansk poesi på den tiden. Da Walker fant Poe i villfarende forvirring utenfor valglokalet, var det den første noen hadde hørt eller sett av dikteren siden han reiste fra Richmond. Poe kom aldri til Philadelphia for å delta i redigeringsvirksomheten. Han kom heller aldri tilbake til New York, der han hadde bodd, for å eskortere tanten sin til Richmond for sitt forestående bryllup. Poe skulle aldri forlate Baltimore, hvor han startet sin karriere tidlig på 1800-tallet, igjen - og i de fire dagene mellom Walker fant Poe utenfor det offentlige huset og Poes død 7. oktober, fikk han aldri nok bevissthet til å forklare hvordan han hadde blitt funnet, i skitne klær, ikke hans egne, usammenhengende på gatene. I stedet tilbrakte Poe sine siste dager med å vakle mellom anfall av delirium, grepet av visuelle hallusinasjoner. Kvelden før han døde, ifølge hans behandlende lege Dr. John J. Moran, ropte Poe gjentatte ganger på ' Reynolds '- en skikkelse som frem til i dag er et mysterium.

Poes død - innhyllet i mystikk - virker revet direkte fra sidene til et av hans egne verk. Han hadde brukt år på å lage et nøye bilde av en mann inspirert av eventyr og fascinert av gåter - en dikter, en detektiv, en forfatter, en verdensreisende som kjempet i den greske uavhengighetskrigen og ble holdt fange i Russland . Men selv om dødsattesten hans oppførte dødsårsaken som frenitt, eller hevelse i hjernen, har de mystiske omstendighetene rundt hans død ført til at mange spekulerer i den virkelige årsaken til Poes død. 'Kanskje det er passende siden han oppfant detektivhistorien,' sier Chris Semtner, kurator for Poe Museum i Richmond, Virginia, 'etterlot han oss et mysterium fra det virkelige liv.'



1. Slå

I 1867 ble en av de første teoriene som avvek fra enten frenitt eller alkohol, publisert av biografen E. Oakes Smith i sin artikkel ' Selvbiografiske notater: Edgar Allan Poe . ' 'På oppfordring av en kvinne,' skriver Smith, 'som anså seg skadet av ham, ble han grusomt slått, slag på slag, av en ruffian som ikke visste om noen bedre måte å hevne antatte skader på. Det er velkjent at hjernefeber fulgte. . . . ' Andre kontoer nevner også 'ruffians' som hadde slått Poe meningsløs før hans død. Som Eugene Didier skrev i sin artikkel fra 1872, 'The Grave of Poe', at mens han var i Baltimore, løp Poe inn på noen venner fra West Point, som overhørte ham for å bli med dem for å drikke. Poe, som ikke kunne håndtere brennevin, ble vanvittig full etter et glass champagne, hvoretter han forlot vennene sine for å vandre rundt i gatene. I sin berusede tilstand ble han 'ranet og slått av ruffians, og etterlatt ufølsom på gaten hele natten.'

2. Cooping

Andre mener at Poe ble offer for en praksis kjent som cooping , en metode for valgsvindel praktisert av gjenger på 1800-tallet hvor et intetanende offer ville bli kidnappet, forkledd og tvunget til å stemme på en bestemt kandidat flere ganger under flere forkledde identiteter. Valgsvindel var ekstremt vanlig i Baltimore rundt midten av 1800-tallet, og valglokalet hvor Walker fant den ødelagte Poe var et kjent sted som coopers brakte ofrene sine. Det faktum at Poe ble funnet villfarende på valgdagen, er da ikke tilfeldig.

Gjennom årene har cooping-teorien kommet til å være en av de mer aksepterte forklaringene på Poes merkelige oppførsel før hans død. Før forbudet var velgere det gitt alkohol etter avstemming som en slags belønning; hadde Poe blitt tvunget til å stemme flere ganger i et kooping-opplegg, som kan forklare hans halvbevisste, søppete tilstand.

Rundt slutten av 1870-årene ble Poes biograf J.H. Ingram mottok flere brev som beskyldte Poes død på en cooping-ordning. Et brev fra William Hand Browne, et medlem av fakultetet i Johns Hopkins, forklarer at 'den generelle troen her er at Poe ble beslaglagt av en av disse gjengene (hans død skjedde akkurat ved valgtid; et valg til lensmann tok sted 4. oktober), 'cooped', bedøvet med brennevin, trakk ut og stemte, og ble deretter driftig til å dø. '

de beste datingsidene i Canada

3. Alkohol

'Mange av ideene som har kommet opp gjennom årene har sentrert rundt det faktum at Poe ikke kunne takle alkohol,' sier Semtner. 'Det er dokumentert at han etter et glass vin var svimlende full. Søsteren hans hadde det samme problemet; det ser ut til å være noe arvelig. '

Måneder før sin død ble Poe et vokalmedlem i utholdenhetsbevegelse , unngå alkohol, som han hadde slet med hele livet . Biograf Susan Archer Talley Weiss husker, i sin biografi 'The Last Days of Edgar A. Poe', en begivenhet mot slutten av Poes tid i Richmond, som kan være relevant for teoretikere som foretrekker en 'død ved å drikke' død for Poe . Poe hadde blitt syk i Richmond, og etter å ha fått en noe mirakuløs bedring ble han fortalt av sin behandlende lege at 'et annet slikt angrep ville vise seg å være dødelig'. I følge Weiss svarte Poe at 'hvis folk ikke ville friste ham, ville han ikke falle', noe som antydet at den første sykdommen var forårsaket av en drikking.

De rundt Poe i løpet av hans siste dager virker overbevist om at forfatteren faktisk falt i den fristelsen og drakk seg i hjel. Som hans nære venn J. P. Kennedy skrev 10. oktober 1849: 'Tirsdag i fjor døde Edgar A. Poe i byen her på sykehuset fra virkningene av en trassel. . . . Han falt inn med en følgesvenn her som forførte ham til flasken, som det ble sagt at han hadde frasagt seg for en tid siden. Konsekvensen var feber, delirium og galskap, og i løpet av få dager avsluttet hans triste karriere på sykehuset. Stakkars Poe! . . . Et sterkt, men ustøtt lys er forferdelig slukket. '

Selv om teorien om at Poes drikking førte til hans død ikke klarer å forklare hans fem-dagers forsvinden, eller hans brukte klær 3. oktober, var det likevel en populær teori som ble spredt av Snodgrass etter Poes død. Snodgrass, et medlem av temperance-bevegelsen, holdt foredrag over hele landet og beskyldte Poes død for overdreven drikking. Moderne vitenskap har imidlertid kastet en skiftenøkkel inn i Snodgrasses snakkepunkter: prøver av Poes hår fra etter hans død viser lave nivåer av bly, forklarer Semtner, noe som er en indikasjon på at Poe forble trofast mot sitt edruelighetsløfte frem til hans død.

4. Forgiftning av karbonmonoksid

I 1999 hevdet folkehelseforsker Albert Donnay at Poes død var et resultat av karbonmonoksidforgiftning fra kullgass som ble brukt til innendørsbelysning i løpet av 1800-tallet. Donnay tok utklipp av Poes hår og testet dem helt sikkert tungmetaller som kunne avsløre tilstedeværelsen av kullgass. Testen var ikke avgjørende, førende biografer og historikere til stort sett miskreditt Donnays teori.

5. Tungmetallforgiftning

Mens Donnays test ikke avslørte nivåer av tungmetall som var i samsvar med karbonmonoksidforgiftning, avslørte testene forhøyede nivåer av kvikksølv i Poes system måneder før han døde. I følge Semtner var Poes kvikksølvnivå mest sannsynlig forhøyet som et resultat av en koleraepidemi han hadde blitt utsatt for i juli 1849, mens han var i Philadelphia. Poes lege foreskrev kalomel eller kvikksølvklorid. Merkurforgiftning, sier Semtner, kan bidra til å forklare noen av Poes hallusinasjoner og delirium før han døde. Imidlertid er nivåene av kvikksølv som finnes i Poes hår, selv på det høyeste, fortsatt 30 ganger under nivået som samsvarer med kvikksølvforgiftning.

6. Rabies

I 1996 deltok Dr. R. Michael Benitez i en klinisk patologisk konferanse der leger får pasienter, sammen med en liste over symptomer, og ble bedt om å diagnostisere og sammenligne med andre leger så vel som den skriftlige posten. Symptomene til den anonyme pasienten EP, 'en forfatter fra Richmond' var tydelige: E.P. hadde sviktet for rabies . I følge E.P.s overordnede lege, Dr. J.J. Moran, E.P. hadde blitt innlagt på et sykehus på grunn av 'sløvhet og forvirring.' En gang innlagt begynte EPs tilstand en rask spiral nedover: kort tid utviste pasienten delirium, visuelle hallusinasjoner, store variasjoner i pulsfrekvens og rask, grunne pust. I løpet av fire dager - median lengde på overlevelse etter alvorlige rabiesymptomer - E.P. var død.

EP, fant Benitez fort ut, var ikke bare noen forfatter fra Richmond. Det var Poe hvis død Maryland-kardiologen hadde diagnostisert som et klart tilfelle av rabies, et ganske vanlig virus på 1800-tallet. I strid med gjeldende teorier på den tiden, kjørte Benitez diagnosen i september 1996-utgaven av Maryland Medical Journal . Som Benitez påpekte i sin artikkel, uten DNA-bevis, er det umulig å si med 100 prosent sikkerhet at Poe bukket under for rabiesviruset. Det er noen få knekk i teorien, inkludert ingen bevis for hydrofobi (de som er rammet av rabies utvikler en frykt for vann, Poe ble rapportert å ha drukket vann på sykehuset til sin død) eller noe bevis på et dyrebitt (selv om noen med rabies husker ikke å bli bitt av et dyr). På tidspunktet for artikkelen ble publisert, var likevel Jeff Jerome, kurator for Poe House Museum i Baltimore, enig i Benitezs diagnose. 'Dette er første gang siden Poe døde at en medisinsk person så på Poes død uten noen forutinntatte forestillinger,' Jerome fortalte Chicago Tribune i oktober 1996. 'Hvis han visste at det var Edgar Allan Poe, ville han tenke,' Å ja, narkotika, alkohol, 'og det ville påvirke hans beslutning. Dr. Benitez hadde ingen agenda. '

hva skjedde med marie antoinette barn

7. Hjernetumor

En av de siste teoriene om Poes død antyder at forfatteren bukket under for en hjernesvulst, noe som påvirket hans oppførsel før hans død. Da Poe døde, ble han begravd, ganske useremonisk, i en umerket grav på en kirkegård i Baltimore. 26 år senere ble det reist en statue som hedret Poe nær kirkegårdens inngang. Poes kiste ble gravd opp, og hans levninger gravd ut , for å bli flyttet til det nye hedersstedet. Men mer enn to tiår med begravet forfall hadde ikke vært snill mot Poes kiste - eller liket i den - og apparatet falt fra hverandre da arbeidere prøvde å flytte det fra en del av kirkegården til en annen. Lite var igjen av kroppen til Poe, men en arbeider bemerket et merkelig trekk ved Poes hodeskalle: en masse som rullet rundt inne. Dagens aviser hevdet at klumpen var Poes hjerne, skrumpet og likevel intakt etter nesten tre tiår i bakken.

Vi vet i dag at massen ikke kan være hjernen til Poe, som er en av de første kroppsdelene som råtner etter døden. Men Matthew Pearl, en amerikansk forfatter som skrev en roman om Poes død , var likevel fascinert av denne klumpen. Han kontaktet en rettsmedisinsk patolog, som fortalte ham at mens klumpen ikke kunne være en hjerne, kunne det være en hjernesvulst, som kan forkalkes etter døden til harde masser.

Ifølge Semtner er Pearl ikke den eneste personen som tror Poe led av en hjernesvulst: En New York-lege sa en gang til Poe at han hadde en lesjon i hjernen som forårsaket hans bivirkninger på alkohol.

8. Influensa

En langt mindre uhyggelig teori antyder at Poe bare bukket under for influensa - som kan ha blitt til dødelig lungebetennelse - på dette dødsleiet. Som Semtner forklarer, i dagene før Poes avgang fra Richmond, besøkte forfatteren en lege og klagde på sykdom. 'Hans siste natt i byen var han veldig syk, og hans [snart kommende] kone bemerket at han hadde en svak puls, feber, og hun trodde ikke han skulle ta reisen til Philadelphia,' sier Semtner . 'Han besøkte en lege, og legen ba ham også om ikke å reise, fordi han var for syk.' I følge avisrapporter fra den tiden regnet det i Baltimore da Poe var der - noe Semtner mener kan forklare hvorfor Poe ble funnet i ikke hans egne klær. 'Kulden og regnet overgikk influensa han allerede hadde,' sier Semtner, 'og kanskje det til slutt fører til lungebetennelse. Den høye feberen kan forklare hallusinasjonene og forvirringen. '

9. Mord


I boka fra 2000 Midnight Dreary: The Mysterious Death of Edgar Allan Poe , forfatter John Evangelist Walsh presenterer enda en teori om Poes død: at Poe ble myrdet av brødrene til hans velstående forlovede, Elmira Shelton. Ved bruk av bevis fra aviser, brev og memoarer argumenterer Walsh for at Poe faktisk kom til Philadelphia, hvor han ble bakholdsangre av Sheltons tre brødre, som advarte Poe mot å gifte seg med søsteren. Skremt av opplevelsen, forkledde Poe seg i nye klær (regnet med, i Walshs sinn, hans brukte klær) og gjemte seg i Philadelphia i nesten en uke, før han dro tilbake til Richmond for å gifte seg med Shelton. Sheltons brødre fanget opp Poe i Baltimore, Walsh postulerer, slo ham og tvang ham til å drikke whisky, som de visste ville sende Poe til dødssykdom. Walshs teori har fått lite trekkraft blant Poe-historikere — eller bokanmeldere; Edwin J. Barton, i en anmeldelse for tidsskriftet American Literature, kalte Walshs historie 'bare plausibelt, ikke helt overbevisende.' 'Midnight Dreary er interessant og underholdende,' konkluderte han, 'men verdien for litteraturvitere er begrenset og skrå.'

---

For Semtner forklarer imidlertid ingen av teoriene fullt ut Poes nysgjerrige slutt. 'Jeg har aldri vært helt overbevist om noen teori, og jeg tror Poes dødsårsak skyldes en kombinasjon av faktorer,' sier han. 'Hans behandlende lege er vår beste beviskilde. Hvis han registrerte i dødelighetsplanen at Poe døde av frenitt, led Poe mest sannsynlig av encefalitt eller hjernehinnebetennelse, noe som kan forklare symptomene hans. '





^