Historie

Den mest elskede og hatede romanen om første verdenskrig | Historie

5. desember 1930, litt over 12 år etter slutten av første verdenskrig, strømmet tyske kinogjengere til Berlins Mozart Hall for å se en av Hollywoods nyeste filmer. Men under filmen ble en kader på 150 nazistiske brunskjorter, nesten altfor ung til å ha kjempet i første verdenskrig, ledet inn i teatret av propagandisten Joseph Goebbels. De spurte antisemittisk invective på skjermen og ropte gjentatte ganger Judenfilm! mens de kastet stinkbomber fra balkongen, kastet nysepulver i luften og slapp hvite mus ut i teatret. En litt sjokkerende begivenhet, med tanke på at filmen var den etterlengtede tilpasningen av landsmannen Erich Maria Remarque's roman Alt stille på vestfronten , den suksessromanen som hadde forankret nasjonen måneder tidligere.

Fra denne historien

Forhåndsvis miniatyrbilde for video

Alt stille på vestfronten



Kjøpe

Først seriell i 1928 i den tyske avisen Vossisch avis han, boken ble utgitt 31. januar 1929, og ble øyeblikkelig en litterær juggernaut. I Tyskland solgte den opprinnelige opplag på utgivelsesdagen, og rundt 20 000 eksemplarer flyttet fra hyllene de første ukene på vei til mer enn en million bøker solgt innen årets slutt. I utlandet, Alt stille på vestfronten var også en stor hit, og solgte 600 000 eksemplarer i både Storbritannia og Frankrike, og 200 000 i Amerika. Filmrettighetene ble snappet opp av Universal Pictures for en rekord på $ 40.000, og filmen gikk i produksjon umiddelbart.



Alt stille på vestfronten er, som de fleste amerikanske videregående studenter vet, historien om et selskap med frivillige tyske soldater stasjonert bak frontlinjene de siste ukene av første verdenskrig I. Basert på Remarques tid som infanterist, er det første personens beretning om Paul Baumer , som slutter seg til saken med en gruppe klassekamerater.

Det er en grusom pull-no-punches-titt på krigens redsler. Lemmer går tapt, hester blir ødelagt, sultne soldater roter seg gjennom søppel for mat, troppene herjet av giftgass og artilleribomber, og få gjør det levende. Baumer dør selv på en rolig dag kort før våpenstilstanden er signert. Apolitisk når det gjelder politikk og strategi, utnyttet Remarkes antikrigsmesterverk den globale sorgen etter en konflikt som førte til mer enn 37 millioner tap mellom 1914 og 18. Menneskeheten til Alt stille på vestfronten ble fanget i New York Times anmeldelse som et dokument av menn som - uansett hvor det var liv ble forstyrret - kunne tåle krig bare som krig.



Goebbels.jpg

Joseph Goebbels var propagandaminister i Nazi-Tyskland fra 1933 til 1945.(Wikimedia Commons)

Ironisk nok var det selve menneskeheten og nådeløs politisk agnostisisme som fikk Goebbels til å se Alt stille på vestfronten film som en trussel mot nazistisk ideologi. Noen uker før desembervisningen overrasket det nasjonalsosialistiske tyske arbeiderpartiet nasjonen på valgdagen og fikk 6,4 millioner stemmer, 18 prosent av totalen. Det var en fantastisk seier for Adolf Hitler som ga sitt parti 107 seter i Riksdagen og gjorde nazistene til det nest største politiske partiet i Tyskland. Hans ledende kampanjebudskap, for å forene Tyskland og gjøre det sterkt igjen, fikk gjenklang hos velgere midt i den store depresjonen. Hitler, som trodde at forræderiske jødisk-marxistiske revolusjonærer hjemme var skylden for Tysklands nederlag i den store krigen, foreslo å rive opp Versailles-traktaten og avslutte krigsreparasjoner til de allierte. Dette stukket i ryggen teorien var historisk tull, men tillot tyskere i hverdagen å legge skylden andre steder for konflikten det tok en estimert 3 millioner liv , militær og sivil, en lett salg som undergravde Weimar-republikken.

Alt stille på vestfronten kan ha vært den første løpsk internasjonale bestselgeren, men dens fullstendige mangel på pro-tysk propaganda og ærlig, nedslående blikk på krig gjorde boken til et nazistisk mål. Etter hvert som Hitlers makt vokste, ble Remarques kritikerroste roman (som ville bli nominert til Nobels fredspris i 1931) en fullmektig for nazistisk raseri over skildringen av tyske infanterister som fortvilet og desillusjonert. Hitler nektet å tro at teutonske soldater kunne være alt annet enn en storslått kampstyrke, en nasjonalistisk historisk omskriving som tok tak blant de voldsomme tyske statsborgerne.



En av de store arvene fra første verdenskrig er at så snart våpenhvilen er undertegnet, er fienden krig i seg selv, ikke tyskerne, russerne eller franskmennene. Boken fanger den og blir den definitive uttalelsen om krigen mot den store krigen, sier Dr. Thomas Doherty, professor i amerikanske studier ved Brandeis og forfatteren av Hollywood og Hitler, 1933-39 . Filmen har den samme deprimerende tonen, helten oppnår ikke slagmarkens ære. Han dør i den berømte scenen strekker seg etter sommerfuglen . Det er en ekstraordinær film, den første må-se fra den tidlige lydtiden, med ikke Al Jolson i hovedrollen. Dessverre var premieren et animerende øyeblikk i nazismens historie, og gjenvunnet minnet fra første verdenskrig ikke som meningsløs slakting, som Remarque sier, men som en strålende edel tysk bedrift.

hvordan kom hawaiianere til hawaii

Syke og skadde soldater blir tatt vare på i en kirke i en scene fra filmen fra 1930 Alt stille på vestfronten .(© John Springer Collection / Corbis)

Soldater tar tilflukt i skyttergraver i en filmscene.(© John Springer Collection / Corbis)

Paul Baumer (spilt av Lew Ayres) blir assistert av medsoldater etter å ha blitt såret.(© John Springer Collection / Corbis)

Filmen på 1,25 millioner dollar hadde faktisk stille debut i Tyskland 4. desember under tung polititilstedeværelse. I følge en Variasjon reporter, da lyset kom opp, var publikum for skranglet eller beveget til å ikke godkjenne eller applaudere. Imidlertid gjettet Goebbels riktig at teatret ville svikte vakta under showet 5. desember. Hans overraskende pøbelangrep gikk langt utenfor riket med broderskapstunter som gutt og nysepulver. Projektorene ble stengt og i kaoset ble brutale juling overlevert til filmgjengere som antas å være jødiske. (Også til stede: Fremtidens nazistiske filmskaper - og en og annen drikkekammerat / fortrolige av Remarque - Leni Riefenstahl.)

Goebbels, en liten mann med en klumpfot, hadde vært uegnet til å kjempe i første verdenskrig, og hans fysiske avvisning fortærte ham. Hans hat mot Alt stille på vestfronten var både en personlig vendetta og en av de første store offentlige utstillingene av nazistisk tyveri. Hovedmålet var rett og slett å skape kaos, å terrorisere filmgjengere, å samle støtte mot filmen. Innen ti minutter var kinoen et galskap, Goebbels gledet i dagboken sin den kvelden. Politiet er maktesløse. De forbitrede massene er voldelig mot jødene.

Goebbels ville lede fakkelhuggende hooligans de neste dagene når andre opptøyer brøt ut. I Wien omringet 1500 politi Apollo-teatret og motsto en pøbel på flere tusen nazister som prøvde å forstyrre filmen, men hærverk og vold brøt fremdeles ut i gatene. Andre forstyrrelser, som en 9. desember i Berlins West End-distrikt, var mer sanguine. New York Times beskrev det som ganske høflig opprør, den typen man kunne ta sin beste jente å se. Bare skummelt fordi det viste at andre fulgte nazistenes kall.

Carl Laemmle, president for Universal Studios, og Erich Maria Remarque, på et hotell i Berlin i 1930.

Carl Laemmle, president for Universal Studios, og Erich Maria Remarque, på et hotell i Berlin i 1930.(© Hulton-Deutsch Collection / Corbis)

Mot slutten av uken hadde sensurstyret i Tyskland omgjort sin opprinnelige beslutning og utestengt Alt stille på vestfronten, selv om Universal Pictures allerede hadde revidert filmen, rengjort scenene i skyttergraven og fjernet dialogen som beskyldte Kaiser for krigen. Universal-grunnlegger Carl Laemmle, en jødisk emigre fra Tyskland, ble sjokkert over filmens kontroversielle mottakelse. Han sendte en kabel til Berlins aviser, som gikk som en annonse, og i utgangspunktet sa at filmen ikke var antitysk og at den skildret en universell krigsopplevelse. (Hans poeng ble gjort i Polen, hvor Alt stille på vestfronten ble utestengt for å være pro-tysk.) Laemmles innsats var fruktløs, nazistiske skremselsferdsteknikker fungerte. Kanskje den mest lumske delen av skadene som ble gjort, var å stimulere brunskjortene til å gå etter folk der de bor. Som Doherty uttrykkelig uttrykker det i sin bok :

Enten i det katedrallignende vidområdet til et storslått filmpalass eller et koselig sete i nabolaget Bijou, var kinoen en privilegert sone med sikkerhet og fantasi - et sted å unnslippe, å drømme, å flyte fri fra bekymringene til verden utenfor Art Deco-lobbyen, en verden som i den første kalde vinteren under den store depresjonen var vanskeligere og vanskeligere å holde unna. Desto større grunn til å se på den nazi-initierte volden som vanhelligelse av et hellig rom.

Gjennom hele forble Remarque relativt stille, en vane han senere kom til å angre på. Han hadde blitt rekruttert av Laemmle til å skrive manus, og som legenden sier, for å spille Baumer, men ingen av dem ble oppfylt. I sin biografi Den siste romantikeren , sier forfatteren Hilton Tims at Remarque fikk besøk av en nazistisk utsending før premieren, som ba ham om å bekrefte at forlagene hadde solgt filmrettighetene uten hans samtykke. Tanken var at han ville blitt lurt av jøder, som Goebbels kunne bruke som propaganda, i bytte for beskyttelse mot nazistene. Remarque takket nei.

Nazister hilser lederen sin i Berlin

Nazister hilser til lederen deres i Berlins Opera Plaza under en bokbrenning 10. mai 1933, hvor rundt 25 000 bind ble redusert til aske.(National Archives and Records Administration)

Natt til 10. mai 1933, fire måneder etter at nazistene hadde kommet til makten i Tyskland, raidet nazistene bokhandler og biblioteker og trampet med fakkellampe for å kaste bøkene til mer enn 150 forfattere videre til flammende pyres av gassbløte tømmerstokker. Studentene skrek ut på natten og fordømte hver forfatter mens 25 000 bøker ble forbrennet. Goebbels vil kalle det rensingen av den tyske ånden.

marsj for våre liv parkland fl

Remarque, verken kommunist eller jøde, hadde vært i Berlin 31. januar 1933, den dagen Hitler ble utnevnt til kansler. Han ble tipset om at nazistene skjøt for ham og kjørte gjennom mørket for å unnslippe. Den mai-kvelden ble Remarque innhyllet i sitt sveitsiske sveitsiske hjem. Ved årets slutt ville nazistene gjøre det til en forbrytelse å eie Alt stille på vestfronten eller dens etterfølger-av-en-sort, Veien tilbake. Alle private eksemplarer måtte overleveres til Gestapo.

Remarque ville fullføre trilogien med Tre kamerater, fortellingen om tre tyske soldater som åpner en bilverksted og alle faller for den samme døende kvinnen. Som Veien tilbake , den solgte bra og ble tilpasset til en film med en milquetoast, om enn den eneste filmen med F. Scott Fitzgerald kreditert som manusforfatter. Bekymret for sikkerheten i Sveits, seilte Remarque til Amerika i 1939, hvor han ville bli gjenforent med en av hans mange paramours, en skuespillerinne han hadde møtt i Sør-Frankrike, Marlene Dietrich. Selv om Remarque giftet seg for andre gang med danseren og skuespillerinnen Jutta Ilse Zambona, ville han ha utallige saker. Fra barmaids og prostituerte til Hollywood-kongelige som Greta Garbo, Hedy Lamarr, Luise Rainer og Maureen O'Sullivan (lenge ryktet at han hadde abortert sitt eneste barn), hadde Remarque en umettelig seksuell appetitt.

Da andre verdenskrig raste, levde Remarque det høye livet uten å vite om familiens tragiske lidelse. Hans svoger ble krigsfange; farens andre kone begikk selvmord, men det var det som rammet hans yngste søster som hjemsøkte Remarque resten av livet. I september 1943 ble Elfriede, en fashionista-dressmaker bosatt i Dresden, levert inn av utleieren og arrestert av Gestapo for nederlagssnakk og undergravning av militær styrke. Hun ble dømt til døden i en lureri-rettssak ‘som en uredelig subversiv propagandist for våre fiender’. 12. desember ble Elfriede halshogd av guillotine.

Opptegnelser over dommerens summering ved rettssaken ble ødelagt i et luftangrep under fengslingen av Elfriede. I følge Tims uttalte dommeren angivelig: 'Vi har dømt deg til døden fordi vi ikke kan pågripe broren din. Du må lide for broren din. ’Remarque ville innvie sin roman fra 1952 Livets gnist til Elfriede, men i en siste vri på kniven ble den utelatt i den tyske versjonen, en snubbe ble krita opp til de som fremdeles så ham som en forræder.

Når det gjelder boken og filmen som startet karrieren hans og avsluttet forholdet til hjemlandet, ble de fantastiske suksesser. En estimert 30 til 40 millioner eksemplarer av Alt stille på vestfronten har blitt solgt siden den første gang ble utgitt i 1929, og filmen skulle vinne årets Oscar-priser for beste regissør og beste produksjon. Det regnes fortsatt som en av de beste krigsfilmene som noen gang er laget.



^