Historie

Møt amerikanerne som følger i Knights Templar's fotspor | Historie

Joseph A. Auteri trekker sverdet og gir det til Grand Prior, Patrick Carney, som bringer det ned gjennom et lag med gul glasur og skjærer en stor bursdagskake i to. Et par hundre mennesker heier.

Publikum er for det meste kledd i forretningsantrekk, men Auteri har på seg rustning i middelalderstil: en skjorte av stålkoblingspost, en postskive på hodet, plateskysser på skuldrene og hvite linkåper prydet med et rødt kors. Antrekket veier 65 kilo og kan forårsake problemer for bagasjehåndterere fra flyselskapet. Hans sverd, modellert av en fra Ridley Scott-filmen Kingdom of Heaven, er ikke kampskarp, men den kutter svampekake lett nok.

Om dagen er Joe Auteri, 49, partner i et finansplanleggingsfirma med base i Pennsylvania. Denne kvelden er han imidlertid Hugh de Payns, en fransk ridder som døde i 1136 etter å ha opprettet en militærorden kjent som Templaridderne.





Det er Memorial Day-helg, og vi er på et hotell i Nashville, Tennessee, hvor om lag 350 medlemmer av den autonome suverene militære ordenen i templet i Jerusalem har samlet seg for å markere tempelriddernes 900-årsdag. Medlemmer av veldedighetsorganisasjonen, kjent under den uhåndterlige forkortelsen SMOTJ, ser på seg selv som åndelige etterkommere av de opprinnelige templarene. Det er en historisk arv som mange grupper kjemper for, og i den forbindelse har SMOTJ-feiringen en uheldig start: De fleste forskere daterer grunnlaget for de første templerne til 1119 eller 1120, og bestillingen i dag er bare 898 eller 899 år gammel.

Spiller ingen rolle. De forsamlede er ivrige etter å få festen i gang, og kakeskjæringen starter en helg som vil kulminere med dubbing av syv nye riddere og damer i et ritual som den offisielle litteraturen sier vil forberede deg på de flotte verkene du ennå ikke har fullført .



Joseph A. Auteri

Joseph A. Auteri, store kasserer for Jerusalems tempel, forbereder seg på å innføre nye riddere og damer i ordenen.(Kristina Krug)

Den opprinnelige tempelridderen - stenografi for de fattige ridderordenen i Jerusalems tempel - ble grunnlagt for å beskytte kristne pilegrimer på veiene i Palestina etter det første korstoget; gruppen ble oppkalt etter sitt opprinnelige hovedkvarter på Tempelhøyden. Medlemmene ble ofte kalt krigermunker, siden de kjempet på korstogene i frontlinjen og sverget ed av kyskhet, fattigdom og lydighet.

er mygg tiltrukket av visse blodtyper

I deres tid var imidlertid Templar-organisasjonen rik. Det eide eiendom som strekker seg fra Storbritannia til Syria, og overskuddet ble brukt til å finansiere militære ekspedisjoner i Det hellige land og veldedige gjerninger over hele Vesten. Bestillingen skilte med betydelig økonomisk skikkethet, og ga internasjonale bank- og kredittoverføringstjenester. Det regnet paven og kongene i Frankrike blant sine klienter. Ridderne var også kjent for tapperhet i kamp - en muslimsk forfatter kalte dem de hardeste krigerne av alle korsfarerne.



Begynnende fredag ​​13. oktober 1307 ble imidlertid tempelridderne ødelagt i en prosess som ble innledet av den franske kongen Filip IV den messe og ble underbygd av pave Klemens V. Templarene var blitt besmittet av korstogene endelig sviktet i 1291; de var også ofre for den franske kongens kroniske mangel på penger. Templarbrødre over hele Europa ble arrestert, siktet for forbrytelser, inkludert sodomi, blasfemi og tilbedelse av falske avguder; de ble fengslet, torturert og tvunget til å avgi falske tilståelser. I mars 1312 avskaffet et kirkeråd formelt ordren. Dens eiendom ble konfiskert og medlemmene fratatt sin rang. I 1314 ble den siste mesteren, Jacques de Molay, brent på bålet i Paris.

Den ulykkelige dødsfallet har gitt templerne varig beryktelse og et tykt myktomslag. De vokser regelmessig opp i moderne underholdning, mest kjent i Dan Browns Da Vinci-koden, som kaster dem som de skyggefulle vokterne av gamle religiøse hemmeligheter, og nylig i videospillfranchisen Assassin's Creed, som forvandler dem til tidsreisende supervillains. Templarene har også blitt gjenopplivet og etterlignet for formål både godartede og uhyggelige siden minst 1737, da den skotske frimureren Andrew Michael Ramsey skrev en pseudo-historie om murverk som hevdet bånd til middelalderens tempelere.

I dag er templar-vekkelse fortsatt sterk. Templar-ikonografi er populært blant europeiske nyfascister: Den norske massemorderen Anders Breivik hevdet å være en templar, og Knights Templar International er et nettverk som forbinder høyreekstreme aktivister, spesielt i Storbritannia. I Mexico har et narkotikakartell kalt Los Caballeros Templarios lånt fra Templar-symbolikken for å skape sitt eget merke og æreskode. Templarimitasjon er varig populær, men sjelden historisk leseferdig.

Likevel er templerne jeg møter i Nashville for det meste fascinert av historien, til tider utmattende. De har nylig selvutgitt en lang, møysommelig fotnotert bok om templarisme gjennom århundrene. Deres interne litteratur siterer liberalt middelalderske tekster som St. Bernard av Clairvaux, som skrev de opprinnelige templernes kvasi-monastiske regler. For mennene og kvinnene jeg møter handler det å være en Templar fra det 21. århundre om langt mer enn middelalderens cosplay med en donasjonskopp: Det er deltakelse i en levende metafor for evangelisk kristen fortalervirksomhet, økonomisk ekspertise, internasjonalisme og en militaristisk etos om plikt og tjeneste. til årsaken. Som Auteri uttrykker det, er det eneste vi ikke gjør å kjempe.

SMOTJ ble grunnlagt på 1960-tallet under paraplyen til et eldre, internasjonalt nettverk av Templar-vekkelse kalt Ordo Supremus Militaris Templi Hierosolymitani, som selv ble anerkjent formelt av Napoleon Bonaparte i 1805. Den verdensomspennende organisasjonen hevder 5000 medlemmer, hvorav 1500 er riddere og damer av den amerikanske SMOTJ. De er knyttet til 33 priories fra Arizona til Wisconsin, og mange holder kontakten via en smarttelefonapp for lukket medlemskap. SMOTJ er langt fra den eneste Templar-vekkelsesorganisasjonen i USA: Det er en egen frimurerorden og forskjellige andre ikke-frimureriske grupper med online tilstedeværelse. For å prøve å bekjempe forvirring har SMOTJ en juridisk offiser kalt Grand Avocat som jobber med å registrere varemerker for å beskytte merkevareidentiteten.

Forhåndsvis miniatyrbilde for

Templarene: The Rise and Spectacular Fall of God's Holy Warriors

En vaklende krig i Midtøsten. Et band med elitekrigere som var fast bestemt på å kjempe til døden for å beskytte kristendommens helligste steder. Et globalt finansnettverk som ikke er ansvarlig for noen regjering. Et uhyggelig plott grunnlagt på et nett av løgner.

Kjøpe

Hovedfunksjonen til den skattefrie SMOTJ er å skaffe penger til kristne formål i Det hellige land: å finansiere skoler og stipendier på steder som Jerusalem, Betlehem, Betania og Ramleh, og sponsing av barn gjennom kristne skoler. I fjor utgjorde donasjonene $ 407 945. Men medlemmene sitter også i en rådgivende kapasitet i komiteer i FN, og hevder uformell involvering i internasjonalt diplomati. Noen drømmer om en dag å få ordren gjenopprettet til pavelig gunst med anerkjennelse av Vatikanet.

Det er også fordeler ved medlemskap. Det er god nettverksbygging, med jevnlige muligheter til å bruke uniformer, samle titler og henge med andre likesinnede kristne som får et spark fra å dele en romantisk middelalder fortid.

Auteri fremholder at det er alvor i påkledningen. Vi er alle samlet på grunn av idealene til en ridderorden, sier han. Det tar en gruppe mennesker med en felles tro og en felles sak å stoppe forfølgelsen og eksil av kristne.Carney, den avtroppende 20. Grand Prior, organisasjonssjef og en glatt finansier, rettferdiggjør det på en enklere, men mer talende måte: Vi tilhører den mest prestisjefylte ridderorden på planeten.

Episcopal Christ Church Cathedral er fullpakket når de syv nye induktene - eller postulantene - tar benkene sine klokken 15.00. på lørdag. Ridderne og damene som blir med dem bærer hvite kapper med røde kors. Mange menn bruker militærformeltøy under. (Den moderne orden rekrutterer sterkt fra offiserklassene til det amerikanske militæret. I Nashville møter jeg flere en- og tostjerners generaler og mange oberster, majors og kapteiner.) En 2 år gammel Rottweiler-tjenestehund som heter Tique, bærer templar -telt doggy jakke.

Det er mange kvinner til stede: På 1990-tallet forlot ordren, som ønsket å maksimere medlemskapet, middelalderens regler som hevdet at selskap med kvinner er en farlig ting ... la ikke damer bli tatt opp. En av postulantene er Barbara Prate, en lys, tidvis kaustisk 45 år gammel sykepleier fra New Jersey. Hun har kledd seg for anledningen i en rød dress og høye hæler. For fire dager siden giftet Barbara og Joe Auteri seg; mellom å forberede seg på sin egen investering har Barbara hjulpet Joe inn og ut av sitt Hugh de Payns-antrekk.

Ved investeringsseremonien vil disse medlemmene av ordenen representere de ni ridderne som, ifølge noen kilder, utgjorde den opprinnelige tempelridderen.(Kristina Krug)

Neil Bills of the St. Andrew Priory.(Kristina Krug)

George Custodi fra St. Vincent Priory.(Kristina Krug)

1-866-727-8920

Tjenesten tar tre timer. Når postulantene blir kalt, kneler de og Carney banker dem på skuldrene med et sverd. En annen tjenestemann berører en ridespor til hælene. Kvelden før seremonien hadde det vært noen diskusjoner om tradisjonen med å knele er viktig. Et par av postulantene er eldre: Den ene er en eldre ex-marine som kjempet i Koreakrigen og ikke lenger kommer opp og ned lett.

Etter dubbingen kommer mange priser. Jeg teller 27, hovedsakelig forfremmelser til forskjellige kvasi-militære fortjenesteordrer. Det er en seremoniell endring av Grand Prior. Grand Webmaster tildeles en fortjenstfull servicepris. Grand Archivist får en medalje.

hvilket år kom pac man ut

En muslimsk dataanalytiker og trosleder fra New York blir innlemmet i fortjenesteorden og får hvite kapper (presentert uten et rødt kors); han hylles for å bringe trosgrupper sammen. Jeg lurer på om alle er fornøyde. Under lunsj sa en Templar til meg: Vi vil ikke ha noen muslimer, fordi tilhengere av islam ikke respekterer noen. Diatriben hans stoppet ikke der. Selv om det hele er tydelig meningsløst, er ambivalens overfor muslimer i tråd med tempelhistorien; mange av den opprinnelige ordenen døde og kjempet mot islamske hærer, men den syriske forfatteren Usama ibn Munqidh fra det 12. århundre roste templerne for å rydde et rom i deres kapell i Jerusalem slik at han kunne be mot Mekka.

Når gudstjenesten er fullført, stikker templerne ut av kirken og vender tilbake til hotellet for en cocktailmottakelse og middag. Under måltidet kjenner jeg en hånd på skulderen min, og en ridder som ikke får navnet mitt, lener seg inn og hvisker konspiratorisk. Vi var der - jeg antar at han mener det hellige land - i 160 år, og de prøvde å sparke oss ut, men vi overlevde.

Ikke glem, vi var Guds sjokktropper.

Dette er ren fantasi. Men i det store og hele er uttrykkene for historistisk dårskap og inaktiv fordommer få sammenlignet med kontoer for penger donert og distribuert til skolebarn i fjerne land, og talsmann for fred gjennom respektable organer av organisasjoner som FN.

Senere, når natten setter seg ned, står vi på en takterrasse med utsikt over gaten utenfor hotellet. Honky-tonk-musikk driver opp fra stolpene nedenfor. To dusin eller så templarer - for det meste middelaldrende gutter - dreper øl og whisky og tupper fete sigarer. Et par snakker om St. Bernard av Clairvaux filosofi. Andre brainstormer måter å skaffe penger til tempelarkeologien i Israel. En pensjonert general diskuterer muligheten for å bruke kontakter i den verdensomspennende organisasjonen til å gjennomføre back-channel diplomati mellom USA og Russland.

De er alle på alvor og har tiden av livet. Jeg tenker på noe en medgjest som satt ved siden av meg i kirken sa da vi satte oss gjennom de mange medaljene og rosene tidligere.

Det er mye galskap her, murret hun. Alt med god hensikt.

Redaktørens merknad: En tidligere versjon av denne historien feilsøkte personen som kuttet kaken. Det var Patrick Carney.

Forhåndsvis miniatyrbilde for video

Abonner på Smithsonian magazine nå for bare $ 12

Denne artikkelen er et utvalg fra juli / august-utgaven av Smithsonian magazine

Kjøpe



^