Forbund

Sense of Robert E. Lee | Historie

Få figurer i amerikansk historie er mer splittende, motstridende eller unnvikende enn Robert E. Lee, den motvillige, tragiske lederen av den konfødererte hæren, som døde i sin elskede Virginia i en alder av 63 i 1870, fem år etter slutten av borgerkrigen. I en ny biografi, Robert E. Lee , Roy Blount, Jr., behandler Lee som en mann med konkurrerende impulser, et forbilde av mandighet og en av de største militærkommandørene i historien, som likevel ikke var flink til å fortelle menn hva de skulle gjøre.

Blount, en kjent humorist, journalist, dramatiker og raconteur, er forfatter eller medforfatter av 15 tidligere bøker og redaktør av Roy Blount's Book of Southern Humor . En innbygger i New York City og det vestlige Massachusetts, sporer han sin interesse for Lee til sin barndom i Georgia. Selv om Blount aldri var borgerkrigsbiff, sier han at alle sørlendinger må gjøre sin fred med den krigen. Jeg kastet meg tilbake i den for denne boka, og er lettet over å ha kommet frem i live.

Også, sier han, Lee minner meg på noen måter om faren min.





john smith og pocahontas virkelige historie

I hjertet av Lees historie er et av de monumentale valgene i amerikansk historie: æret for hans ære, Lee avskjediget sin amerikanske hærkommisjon for å forsvare Virginia og kjempe for konføderasjonen, på siden av slaveri. Avgjørelsen var ærefull av hans æresstandarder - som, uansett hva vi måtte tenke på dem, verken var selvbetjente eller kompliserte, sier Blount. Lee trodde det var en dårlig idé for Virginia å skille seg ut, og Gud vet at han hadde rett, men løsrivelse hadde blitt mer eller mindre demokratisk bestemt. Lees familie holdt slaver, og han selv var i beste fall tvetydig i temaet, og førte noen av hans forsvarere opp gjennom årene for å diskontere slaveriets betydning i vurderinger av hans karakter. Blount hevder at problemet betyr noe: For meg er det slaveri, mye mer enn løsrivelse som sådan, som kaster en skygge over Lees ærverdighet.

I utdraget som følger masserer generalen troppene sine for en kamp over tre fuktige julidager i en by i Pennsylvania. Dens navn ville deretter lyde av mot, tap og feilberegning: Gettysburg.



I sin knallharde (om noen ganger depressive) antebellum-prime, kan han ha vært den vakreste personen i Amerika, en slags forløper mellom Cary Grant og Randolph Scott. Han sladret med belles om deres beaux på baller. På teatre for sliping, helvete menneskelig blodbad holdt han en kjæledyrhøne for selskap. Han hadde små føtter som han elsket barna sine til å kile Ingen av disse tingene ser ut til å passe, for hvis det noen gang var et alvorlig amerikansk ikon, er det Robert Edward Lee - konføderasjonens helt i borgerkrigen og et symbol på adel for noen , av slaveri til andre.

Etter Lees død i 1870 skrev Frederick Douglass, den tidligere flyktende slave som hadde blitt nasjonens mest fremtredende afroamerikanske, Vi kan knapt ta opp en avis. . . som ikke er fylt med kvalmende smiger av Lee, som det ser ut til. . . at soldaten som dreper flest menn i kamp, ​​selv i en dårlig sak, er den største kristne, og har rett til det høyeste stedet i himmelen. To år senere apotosiserte en av Lees eksgeneraler, Jubal A. Early, sin avdøde kommandør på følgende måte: Vår elskede høvding står som en høy søyle som løfter hodet blant de høyeste, i storhet, enkel, ren og sublim.

I 1907, på 100-årsjubileet for Lees fødsel, uttrykte president Theodore Roosevelt det vanlige amerikanske sentimentet og hyllet Lees ekstraordinære dyktighet som general, hans skremmende mot og høye ledelse, og la til: Han stod den hardeste av alle belastninger, belastningen av å bære seg godt gjennom den grå fiaskokvelden; og av det som virket sviktende, bidro han til å bygge den fantastiske og mektige triumfen i vårt nasjonale liv, som alle hans landsmenn, nord og sør, deler.



Vi tror kanskje vi kjenner Lee fordi vi har et mentalt bilde: grå. Ikke bare uniformen, den mytiske hesten, håret og skjegget, men avskjedigelsen som han aksepterte triste byrder med som verken ga glede eller fordel: spesielt Konføderasjonen, en sak som han anså svakt til han gikk i krig for det. Han så ikke riktig og galt i gråtoner, og allikevel kunne moraliseringen hans generere tåke, som i et brev fra forsiden til sin ugyldige kone: Du må forsøke å nyte gleden av å gjøre godt. Det er alt som gjør livet verdifullt. Greit. Men så legger han til: Når jeg måler min egen etter den standarden, blir jeg fylt med forvirring og fortvilelse.

Hans egen hånd trakk sannsynligvis aldri menneskelig blod eller avfyrte et skudd i sinne, og hans eneste borgerkrigssår var en svak ripe på kinnet fra en skarpskytters kule, men mange tusen menn døde ganske forferdelig i kamper der han var den dominerende ånden, og de fleste tapene var på den andre siden. Hvis vi tar en gitt Lees granittiske overbevisning om at alt er Guds vilje, ble han imidlertid født til å tape.

Når generalene på slagmarken går, kan han være ekstremt flammende og kunne gå ut av hans måte å være snill. Men i selv de mest sympatiske versjonene av hans livshistorie kommer han over som litt av en pinne - absolutt sammenlignet med hans skumle nemesis, Ulysses S. Grant; hans sprø, voldsomme høyre arm, Stonewall Jackson; og de strålende øynene til hæren hans, J.E.B. Jeb Stuart. For disse mennene var borgerkrigen bare billetten. Lee har imidlertid kommet inn i historien som for fin for blodbadet 1861-65. For å eliminere krigens ubehag og skrekk har vi bildet av Abraham Lincoln som frigjør slaverne, og vi har bildet av Robert E. Lees nådige overgivelse. For mange samtidige amerikanere er Lee likevel i beste fall den moralske ekvivalenten til Hitlers strålende feltmarskal Erwin Rommel (som imidlertid vendte seg mot Hitler, slik Lee aldri gjorde mot Jefferson Davis, som for å være sikker ikke var noen Hitler).

På fars side var Lees familie blant Virginia og derfor landets mest fremtredende. Henry, løven som skulle bli kjent i revolusjonskriget som Light-Horse Harry, ble født i 1756. Han ble uteksaminert fra Princeton kl. 19 og ble med i den kontinentale hæren som 20-årig kaptein for dragoner, og han steg i rang og uavhengighet. å kommandere Lees lette kavaleri og deretter Lees legion av kavaleri og infanteri. Uten medisinene, eliksirene og maten Harry Lees raiders erobret fra fienden, ville George Washingtons hær sannsynligvis ikke ha overlevd den opprivende vinterleiren 1777-78 i Valley Forge. Washington ble hans beskytter og nære venn. Når krigen nesten var over, bestemte Harry seg imidlertid for at han ikke ble verdsatt, så han trakk seg impulsivt ut av hæren. I 1785 ble han valgt til den kontinentale kongressen, og i 1791 ble han valgt til guvernør i Virginia. I 1794 satte Washington ham over troppene som blodfritt satte ned Whisky-opprøret i det vestlige Pennsylvania. I 1799 ble han valgt til den amerikanske kongressen, der han berømmet Washington som den første i krigen, først i fred og først i hjertet til landsmennene.

Imens ble Harrys raske og løse spekulasjoner i hundretusener av de nye nasjonens hektar sur, og i 1808 ble han redusert til kikær. Han og hans andre kone, Ann Hill Carter Lee, og barna deres reiste fra Lee-forfedrehjemmet, hvor Robert ble født, til et mindre leid hus i Alexandria. Under de konkursvilkårene som oppnåddes i disse dager, var Harry fremdeles ansvarlig for sin gjeld. Han sprang en personlig kausjon - til forferdelse for sin bror, Edmund, som hadde sendt et betydelig bånd - og vaklet passasje, med medlidende hjelp fra president James Monroe, til Vestindia. I 1818, etter fem år borte, dro Harry hjem for å dø, men kom bare så langt til Cumberland Island, Georgia, hvor han ble gravlagt. Robert var 11 år.

Robert ser ut til å ha vært for fin for barndommen, for utdannelsen, yrket, ekteskapet og konføderasjonen. Ikke ifølge ham. Ifølge ham var han ikke fin nok. For all sin dristighet på slagmarken aksepterte han ganske passivt den ene rå avtalen etter den andre, og bøyde seg bakover for alle, fra Jefferson Davis til moren til James McNeill Whistler. (Da han var overinspektør for det amerikanske militærakademiet, gikk Lee med på fru Whistlers anmodning på vegne av kadettsønnen hennes, som til slutt ble avskjediget i 1854.)

Ved hva kan vi vite om ham? Arbeidene til en general er kamper, kampanjer og vanligvis memoarer. Engasjementene under borgerkrigen former seg mer som blodig søppel enn som sjakkespill. I lang tid under krigen hadde gamle Bobbie Lee, som han ble omtalt tilbedende av sine tropper og nervøst av fienden, de sterkt overlegne unionsstyrkene skremt, men et århundre og en tredjedel av analyse og motanalyse har ikke resultert i noen kjerne konsensus om genialiteten eller dårskapen til hans generalskap. Og han skrev ingen memoarer. Han skrev personlige brev - en uheldig blanding av flørt, joshing, lyriske berøringer og streng religiøs adjuration - og han skrev offisielle forsendelser som er så upersonlige og (generelt) uselviske at de ser ut over striden.

I løpet av det postbellum århundre, da amerikanerne nord og sør bestemte seg for å omfavne R. E. Lee som en nasjonal så vel som en sørlig helt, ble han generelt beskrevet som antislavery. Denne antagelsen hviler ikke på noen offentlig stilling han inntok, men på et skriftsted i et brev fra 1856 til sin kone. Passasjen begynner: I denne opplyste tidsalderen er det få jeg tror, ​​men hva som vil erkjenne at slaveri som institusjon er et moralsk og politisk ondskap i ethvert land. Det er ubrukelig å utvise ulempene. Men han fortsetter: Jeg tror det imidlertid er en større ondskap for den hvite enn for den svarte rase, og mens mine følelser er sterkt vervet på vegne av sistnevnte, er mine sympatier sterkere for den førstnevnte. De svarte har umåtelig bedre stilling her enn i Afrika, moralsk, sosialt og fysisk. Den smertefulle disiplinen de gjennomgår, er nødvendig for deres instruksjon som et løp, og jeg håper vil forberede og lede dem til bedre ting. Hvor lenge deres underkastelse kan være nødvendig, er kjent og ordnet av en klok barmhjertig forsyn.

Den eneste måten å komme inn i Lee på, er kanskje ved å kaste fraktalt rundt livets rekord for å finne steder hvor han kommer gjennom; ved å holde ved siden av ham noen av de fullt ut realiserte karakterene - Grant, Jackson, Stuart, Light-Horse Harry Lee, John Brown - som han kommuniserte med; og ved å underkaste seg moderne skepsis visse begreper - ære, gradvis frigjøring, guddommelig vilje - som han reflekterende grunnla sin identitet på.

Han var ikke alltid grå. Inntil krigen eldte ham dramatisk, ble de skarpe mørkebrune øynene supplert med svart hår (ebon og rikelig, som hans dotende biograf Douglas Southall Freeman uttrykker det, med en bølge som en kvinne kunne ha misunnelig), en robust svart bart, en sterk full munn og hake uberørt av noe skjegg og mørke kvikksølvbryn. Han var ikke en som skjulte utseendet under en busk. Hjertet hans derimot. . . Hjertet holdt han seg låst, som Stephen Vincent Benét proklamerte i John Browns Body, fra alle picklocks av biografer. Regnskap fra folk som kjente ham gir inntrykk av at ingen kjente hele hans hjerte, selv før det ble brutt av krigen. Kanskje det brøt mange år før krigen. Du vet at hun er som pappaen hennes, alltid vil ha noe, han skrev om en av døtrene sine. Den store sørlige dagbokforfatteren på sin tid, Mary Chesnut, forteller oss at når en dame ertet ham om ambisjonene, bekreftet han - sa at hans smak var av den enkleste. Han ønsket bare en gård i Virginia - ingen slutt på fløte og ferskt smør - og stekt kylling. Ikke en stekt kylling eller to - men ubegrenset stekt kylling. Rett før Lees overgivelse ved Appomattox, fant en av nevøene ham i marken, veldig alvorlig og sliten, og bar et stekt kyllingben innpakket i et stykke brød, som en landskvinne i Virginia hadde presset på ham, men som han ikke kunne samle sult.

En ting som tydeligvis drev ham var hengivenhet til hjemstaten. Hvis Virginia står ved den gamle Unionen, sa Lee til en venn, det vil jeg også gjøre. Men hvis hun skiller seg ut (selv om jeg ikke tror på løsrivelse som en konstitusjonell rettighet, eller at det er tilstrekkelig grunn til revolusjon), så vil jeg følge min innfødte. Stat med sverdet mitt, og om nødvendig med livet mitt.

Norden tok løsrivelse som en aggresjon, for å motvirkes tilsvarende. Da Lincoln oppfordret de lojale statene om at tropper skulle invadere Sør, kunne sørlendinger se problemet som ikke forsvar for slaveri, men for hjemland. En Virginia-konvensjon som hadde stemt 2 mot 1 mot løsrivelse, stemte nå 2 mot 1 for.

Da Lee leste nyheten om at Virginia hadde sluttet seg til Konføderasjonen, sa han til sin kone, Vel, Mary, spørsmålet er avgjort, og trakk seg fra den amerikanske hærkommisjonen han hadde hatt i 32 år.

Dagene fra 1. til 3. juli 1863 er fremdeles blant de mest forferdelige og formative i amerikansk historie. Lincoln hadde gitt opp Joe Hooker, satt generalmajor George G. Meade som kommando over Army of the Potomac, og sendte ham for å stoppe Lees invasjon av Pennsylvania. Siden Jeb Stuarts speideroperasjon hadde vært ukarakteristisk utenfor berøring, var Lee ikke sikker på hvor Meades hær var. Lee hadde faktisk kommet lenger nord enn byen Gettysburg, Pennsylvania, da han fikk vite at Meade var sør for ham, og truet forsyningslinjene hans. Så Lee svingte tilbake i den retningen. Den 30. juni kjørte en konføderert brigade, som fulgte rapporten om at det var sko å få i Gettysburg, løp inn i føderal kavaleri vest for byen og trakk seg tilbake. 1. juli kom en større konføderert styrke tilbake, engasjerte Meades fremrykksstyrke og presset den tilbake gjennom byen - til fiskehakeformede høyder som består av Cemetery Hill, Cemetery Ridge, Little Round Top og Round Top. Det var nesten en rutine, inntil generalmajor O. O. Howard, som Lee som West Point-superintendent hadde vært vennlig da Howard var en upopulær kadet, og generalmajor Winfield Scott Hancock samlet føderalene og holdt den høye bakken. Utmerket bakke å forsvare seg mot. Den kvelden oppfordret generalløytnant James Longstreet, som befalte First Corps of the Army of Northern Virginia, Lee om ikke å angripe, men å svinge seg sørover, komme seg mellom Meade og Washington og finne en strategisk enda bedre forsvarsposisjon, som føderalene kan føle seg forpliktet til å montere en av de frontale angrepene som nesten alltid tapte i denne krigen. Fortsatt uten å ha hørt fra Stuart, følte Lee at han kanskje hadde numerisk overlegenhet en gang. Nei, sa han, fienden er der, og jeg skal angripe ham der.

Neste morgen satte Lee i gang en todelt offensiv: Løytnant Richard Ewells korps skulle slå ned fiendens høyre flanke, på Culp's Hill og Cemetery Hill, mens Longstreet's, med et par ekstra divisjoner, ville slå venstre flanke - antatt å være utsatt - på Cemetery Ridge. For å komme dit, må Longstreet ta en lang marsj under skjul. Longstreet fremmet en tøff innvending, men Lee var bestemt. Og feil.

Lee visste ikke at Meade om natten hadde klart å tvinge marsjer til å konsentrere nesten hele hæren sin ved Lees front, og hadde distribuert den dyktig - hans venstre flanke ble nå utvidet til Little Round Top, nesten tre fjerdedels kilometer sør av hvor Lee trodde det var. Den misfornøyde Longstreet, aldri en som skyndte seg inn i noe, og forvirret over å finne venstre flanke lenger til venstre enn forventet, begynte ikke angrepet før klokken 3.30 den ettermiddagen. Det rådet nesten uansett, men ble til slutt slått kraftig tilbake. Selv om den tostrengte offensiven var dårlig koordinert, og det føderale artilleriet hadde slått ut de konfødererte våpnene i nord før Ewell angrep, kom Ewells infanteri spennende nær å ta Cemetery Hill, men et motangrep tvang dem til å trekke seg tilbake.

Den tredje morgenen 3. juli var Lees plan omtrent den samme, men Meade grep initiativet ved å skyve frem på sin høyre side og ta beslag på Culp’s Hill, som de konfødererte hadde. Så Lee ble tvunget til å improvisere. Han bestemte seg for å slå rett fram, ved Meades sterkt befestede midtseksjon. Konfødererte artilleri ville myke opp det, og Longstreet ville lede et frontalt angrep over en kilometer med åpen bakke mot sentrum av Missionary Ridge. Igjen protesterte Longstreet; igjen hørte ikke Lee. Det konfødererte artilleriet utmattet alle skjellene sine ineffektivt, så klarte ikke å støtte angrepet - som har gått inn i historien som Picketts anklager fordi generalmajor George Picketts divisjon absorberte det verste av det forferdelige blodbadet det ble til.

Lees avgudsdyrkere anstrengte seg etter krigen for å flytte skylden, men konsensus i dag er at Lee klarte kampen dårlig. Hver antatt større blunder av sine underordnede - Ewells manglende evne til å ta den høye bakken på Cemetery Hill 1. juli, Stuart kommer ut av kontakten og etterlater Lee ikke godkjent av hvilken styrke han møtte, og forsinkelsen av Longstreet-angrepet den andre dagen - enten var ikke en bommert i det hele tatt (hvis Longstreet hadde angrepet tidligere, ville han ha møtt en enda sterkere unionsposisjon) eller var forårsaket av mangel på styrke og spesifisitet i Lees ordrer.

Før Gettysburg syntes Lee ikke bare å lese tankene til Unionens generaler, men nesten forvente at hans underordnede skulle lese hans. Han var faktisk ikke flink til å fortelle menn hva de skulle gjøre. Det passet uten tvil den konfødererte krigsmannen, som ikke tok vennlig med å bli fortalt hva de skulle gjøre - men Lees eneste svakhet som kommandant, hans ellers ærbødige nevø Fitzhugh Lee ville skrive, var hans motvilje mot å motsette seg andres ønsker, eller å beordre dem om å gjøre alt som ville være ubehagelig og som de ikke ville gi samtykke til. Med menn så vel som med kvinner, kom hans autoritet fra hans synlighet, høflighet og uovertruffenhet. Hans vanligvis munter løsrivelse dekket høytidelig dybde, dybder svakt opplyst av glimt av tidligere og potensiell avvisning av selv og andre. Det hele virket olympisk, på en kristen måte. Offiserens hjerter gikk ut til ham over breddegraden han ga dem til å være villig, kreativt ærefull. Longstreet snakker om å svare på Lee i et annet kritisk øyeblikk ved å motta sine engstelige uttrykk virkelig som appeller for forsterkning av hans uuttalte ønske. Når folk adlyder deg fordi de tror du gjør det mulig for dem å følge sine egne instinkter, trenger du selv et sterkt instinkt for når de kommer ut av kontakten, som Stuart gjorde, og når de er av god grunn, slik Longstreet gjorde. Som far var Lee glad, men bekymret, som en ektemann, men fjern. Som en angripende general var han inspirerende, men ikke nødvendigvis kogent.

På Gettysburg var han nervøs, snappish. Han var 56 og beinmatt. Han kan ha hatt dysenteri, selv om en forskers allment omtalte påstand om det hviler på tøffe bevis. Han hadde revmatisme og hjerteproblemer. Han lurte stadig fryktelig på hvorfor Stuart var ute av kontakt, bekymret for at noe dårlig hadde skjedd med ham. Han hadde gitt Stuart stort skjønn som vanlig, og Stuart hadde overforlenget seg selv. Stuart boltret seg ikke. Han hadde gjort sitt beste for å handle på Lees skriftlige instruksjoner: You will. . . være i stand til å bedømme om du kan passere rundt hæren deres uten hindringer, og gjøre dem all den skade du kan, og krysse [Potomac] øst for fjellene. I begge tilfeller, etter å ha krysset elven, må du gå videre og føle retten til Ewells tropper, samle informasjon, forsyninger osv. Men han hadde faktisk ikke klart å dømme: han møtte flere hindringer i form av union tropper, en hovent elv som han og hans menn bare klarte heroisk å krysse, og 150 føderale vogner som han fanget før han krysset elva. Og han hadde ikke sendt beskjed om hva han holdt på med.

Da Stuart på ettermiddagen den andre dagen dukket opp på Gettysburg, etter å ha presset seg nesten til utmattelse, ble det sagt at Lees eneste hilsen til ham hadde vært, Vel, general Stuart, du er endelig her. Et kjølig ødeleggende kutt: Lees måte å tygge ut noen som han følte hadde sviktet ham. I løpet av månedene etter at Gettysburg, mens Lee stuet over nederlaget, kritiserte han gjentatte ganger slappheten i Stuarts kommando, og skadet dypt en mann som stolte seg over den slags imponerende freelance-effektiviteten som Lee's far, generalmajor Light-Horse Harry, hadde definert seg selv. Et bånd av implisitt tillit hadde blitt brutt. Kjærlig-sønn-figur hadde sviktet kjærlig-far-figur og omvendt.

Tidligere hadde Lee også gitt Ewell og Longstreet et stort skjønn, og det hadde gitt resultater. Kanskje reiste ikke magien hans i Virginia. Hele affæren var usammenhengende, sa assistenten Taylor om Gettysburg. Det var et fullstendig fravær av samsvar i bevegelsene til flere kommandoer.

hvorfor ble Mary Queen of Scotts fengslet

Hvorfor satte Lee alt til slutt på en lite gjennomtenkt skyvekraft rett opp i midten? Lees kritikere har aldri kommet med en logisk forklaring. Åpenbart fikk han bare blodet opp, slik uttrykket sier. Da den vanligvis undertrykte Lee følte et overveldende behov for emosjonell frigjøring, og hadde en hær til rådighet og en annen foran seg, kunne han ikke holde igjen. Og hvorfor skulle Lee forvente at uforsiktigheten hans ville være noe mindre foruroligende for Meade enn den hadde vært for de andre unionsbefalene?

Stedet som han kastet Pickett mot, var rett foran Meades hovedkvarter. (En gang tok Dwight Eisenhower, som beundret Lees generalship, feltmarskalk Montgomery for å besøke Gettysburg-slagmarken. De så på stedet for Picketts siktelse og ble forvirret. Eisenhower sa: Mannen [Lee] må ha blitt så sint at han ønsket å slå den fyren [Meade] med en murstein.)

Picketts tropper avanserte med presisjon, lukket hullene som visne ild rev i de smart kledde rekkene, og i nært hold kjempet tann og spiker. Et par hundre konfødererte brøt Unionens linje, men bare kort. Noen telte 15 kropper på en lapp mindre enn fem meter bred og tre meter lang. Det er anslått at 10.500 Johnny Rebs siktet og 5675 — omtrent 54 prosent — falt død eller såret. Som en kaptein Spessard anklaget, så han sønnen sin skutt. Han la ham forsiktig ut på bakken, kysset ham og kom tilbake til å komme videre.

Da mindretallet som ikke hadde blitt kuttet i bånd strømmet tilbake til de konfødererte linjene, red Lee i fantastisk ro blant dem og ba om unnskyldning. Det er alt min feil, forsikret han bedøvede menige og korporaler. Han tok seg tid til å formane mildt sagt en offiser som slo hesten sin: Ikke pisk ham, kaptein; det gjør ikke noe bra. Jeg hadde en tåpelig hest en gang, og snill behandling er den beste. Så gjenopptok han unnskyldningene: Jeg er veldig lei meg - oppgaven var for stor for deg - men vi må ikke fortvile. Shelby Foote har kalt dette Lees fineste øyeblikk. Men generaler vil ikke ha unnskyldning fra dem under dem, og det går begge veier. Etter midnatt, fortalte han en kavalerioffiser, så jeg aldri at tropper oppførte seg mer fantastisk enn Picketts divisjon av jomfruer. . . . Så ble han stille, og det var da han utbrøt, da offiseren senere skrev det ned, Synd! Synd! ÅH! SYND!

Picketts kostnad var ikke halvparten av det. Til sammen i Gettysburg ble hele 28 000 konfødererte drept, såret, fanget eller savnet: mer enn en tredjedel av Lees hele hær. Kanskje var det fordi Meade og troppene hans var så forbløffet over sine egne tap - rundt 23 000 - at de ikke klarte å forfølge Lee ved hans tilbaketrekning sørover, fange ham mot den oversvømmede Potomac og utslette hæren hans. Lincoln og den nordlige pressen var rasende over at dette ikke skjedde.

I flere måneder hadde Lee reist med en kjæledyrhøne. Ment for grytepotten, hadde hun vunnet hans hjerte ved å gå inn i teltet hans første hver morgen og legge frokost-egget sitt under den spartanske barnesengen. Da hæren i Nord-Virginia brøt leiren i all bevisst hastighet for tilbaketrekningen, løp stabene til Lee rundt og gråt, Hvor er høna? Lee selv fant henne plassert på sitt vante sted på vognen som fraktet hans personlige matrikkel. Livet går videre.

Etter Gettysburg satte Lee aldri et nytt morderisk frontangrep. Han gikk i forsvar. Grant overtok kommandoen over østfronten og 118 700 mann. Han satte seg for å male Lees 64.000 ned. Lee hadde sine menn godt gravd inn. Grant bestemte seg for å snu flanken, tvinge ham til en svakere stilling og knuse ham.

9. april 1865 måtte Lee endelig innrømme at han var fanget. I begynnelsen av Lees lange, kampfulle tilbaketrekning i etapper fra Grants overveldende antall hadde han 64 000 mann. Mot slutten hadde de påført 63 000 unionsskader, men hadde blitt redusert til færre enn 10 000.

For å være sikker var det de i Lees hær som foreslo å fortsette kampen som gerilja eller ved å omorganisere under guvernørene i de forskjellige konfødererte statene. Lee avbrøt en slik snakk. Han var en profesjonell soldat. Han hadde sett mer enn nok av guvernører som ville være sjefer, og han hadde ingen respekt for ragtag guerrilladom. Han fortalte oberst Edward Porter Alexander, hans artillerikommandør,. . . mennene ville bli bare band av marauders, og fiendens kavaleri ville forfølge dem og overkjørte mange brede seksjoner de kanskje aldri har anledning til å besøke. Vi ville føre til en situasjon det ville ta landet år å komme seg fra.

Og for meg selv kan dere unge stipendiater gå til bushwhacking, men det eneste verdige kurset for meg ville være å gå til general Grant og overgi meg selv og ta konsekvensene. Det var det han gjorde 9. april 1865 på et våningshus i landsbyen Appomattox Court House, iført fulldressuniform og med et lånt seremonielt sverd som han ikke overga.

Thomas Morris Chester, den eneste svarte korrespondenten for en stor dagsavis (The Philadelphia Press ) under krigen hadde ikke annet enn hån mot konføderasjonen, og omtalte Lee som en beryktet opprører. Men da Chester var vitne til Lees ankomst i knust, utbrent Richmond etter overgivelsen, hørtes forsendelsen hans ut mer sympatisk. Etter at Lee steg ut av hesten, avdekket han straks hodet, tynt dekket med sølvhår, slik han hadde gjort i erkjennelsen av ærbødigheten til folket langs gatene, skrev Chester. Det var et generelt rush fra den lille mengden for å håndhilse på ham. Under disse manifestasjonene ble det ikke sagt et ord, og da seremonien var ferdig, bøyde generalen seg og steg opp trinnene hans. Stillheten ble deretter brutt av noen få stemmer som ba om en tale, som han ikke var oppmerksom på. Generalen gikk da inn i huset hans, og mengden spredte seg.





^