Innovasjon

Den magiske animasjonen av 'Rudolph the Red-Nosed Reindeer' | Innovasjon

Reinsdyr og tannleger, dukker og LED-lyspærer, Gene Autry og General Electric - disse rare parene ser kanskje ikke ut til å ha mye til felles. Men hver spilte en viktig rolle i å lage Rudolph the Red-Nosed Reindeer , en klassisk julespesial som for øyeblikket feirer sitt 55. år med årlige gjentakelser. Før Rudolph lyste opp den lille skjermen, tillot en rekke tragedier, lykkevender og heldige tilfeldigheter historien hans å vare gjennom flere tiår - og til slutt sikre et sted i ferietradisjonen.

Rudolfs historie begynte med en jødisk Montgomery Ward tekstforfatter som heter Robert May. Varehuset begynte å forberede seg på julen 1939 nesten et år i forveien, og fikk i mai til å peke en original feriehistorie de kunne markedsføre til kunder. May gikk med på å takle oppdraget, til tross for vanskeligheter i hans personlige liv . Mays kone hadde blitt diagnostisert med kreft, og da året gikk på, ble helsen forverret. Da hun døde i juli 1939, fikk May muligheten til å gi opp oppdraget. Men han fant trøst i historien, og hentet inspirasjon fra sin lille datters kjærlighet til reinsdyr i Lincoln Park Zoo. Hilsen jeg begravde meg selv i skrivingen, skrev han den gangen . I august sendte May inn en historie fortalt i 89 par. Montgomery Ward forvandlet diktet til et 32-siders hefte distribuert til barn gratis - en meningsfull gest i et land som fortsatt er rystet av den store depresjonen. Selskapet ga bort mer enn to millioner eksemplarer den sesongen.

Til tross for denne suksessen slet May med livet som enslig far. Sadd av medisinsk gjeld fortsatte han å jobbe på Montgomery Ward og giftet seg til slutt igjen. Etter andre verdenskrig ga Montgomery Ward ham uventet rettighetene til Rudolph. Å vite hvor populær boken hadde vært, ante May en mulighet til å snu lykken. Han overtalte svogeren, Johnny Marks, til å skrive musikk for å følge historien. Da var Marks allerede en profesjonell komponist som hadde skrevet sanger siden tenårene. Merker skulle senere publisere 175 originale sanger , inkludert TV-score, radio hits og kommersielle jingler.





Johnny Marks.jpg

Johnny Marks, forfatter av julesangen Rudolph the Red Nose Reindeer, 5. desember 1977.(William N. Jacobellis / (c) NYP Holdings, Inc. via Getty Images)

Likevel slet Marks opprinnelig med oppgaven og kalte sitt første forsøk lett en av de verste sangene noensinne er skrevet . Senere revisjoner viste seg å være mer vellykkede, og han begynte å handle melodien til sangere som Bing Crosby, Dinah Shore og Perry Como (som ville ha tatt den, hadde Marks gitt ham tillatelse til å endre tekstene).



Da Marks presenterte sangen til Gene Autry, var den såkalte Singing Cowboy ikke opprinnelig entusiastisk. Men Autrys kone, Ina, var det rørt av Rudolfs underdog-historie og spådde at det også ville slå an hos andre lyttere. I kanskje det største vendepunktet i Marks 'karriere, overtalte hun Autry til å spille inn Rudolph the Red-Nosed Reindeer i tide til høytiden 1949. Den skjøt til toppen av Billboards landvestlige og poplister og forble en topp høytidshit i flere tiår.

perleminer som er åpne for publikum

I følge Rick Goldschmidt , den offisielle historikeren til Rankin / Bass Productions, startet sangens popularitet en kjedereaksjon av tilfeldigheter og forbindelser som spilte ut tidlig på 1960-tallet. Marks bodde i Greenwich Village, hvor han ble venn med en nabo som heter Arthur Rankin . I 1960 dannet Rankin Rankin / Bass Productions med samarbeidspartner Jules Bass , og de to begynte å produsere TV-spesialiteter for barn. Rankin nådde ut til Marks for å utforske muligheten for å sette Rudolph på TV som en del av GE Fantasy Hour, en merkevareserie med TV-spesialer sponset av General Electric.

Rudolph tv spesial.jpg

Hermey, Rudolph, Head Elf, Yukon Cornelius, Sam the Snowman og Santa Claus in Rudolph the Red-Nosed Reindeer (NBCU Photo Bank / NBCUniversal via Getty Images)



Med samtaler på gang kom også Mays historie med Montgomery Ward inn. Faktisk var en av Montgomery Ward-menneskene, Willard Sahloff, i General Electric, sier Goldschmidt. Slik kom det hele til nettverket. Som GEs visepresident for husholdningsartikler, Sahloff påvirket selskapets TV-tilbud , som ble sendt på NBC. I tillegg til kismet utviklet en General Electric-ingeniør ved navn Nick Holonyak første LED-lyspære som kan gi synlig rødt lys i 1962 - den samme pæren som ble brukt til Rudolphs bioluminescerende nese.

Ved midten av 1963, Rudolph the Red-Nosed Reindeer var offisielt i produksjon. I løpet av de neste 18 månedene helte GE ekvivalenten av mer enn 4,5 millioner dollar inn i spesialens innovative stop-motion animasjon. Bedriftens motivasjon var ikke rent altruistisk; sin Fantasy Hour-serie skapte en mulighet til å markedsføre husholdningsartiklene direkte til seerne. Sammen med den times lange spesialen produserte GE fire medfølgende reklame med karakterer fra Rudolph the Red-Nosed Reindeer . Disse annonsene presset nye produkter som en elektrisk brødrister, en elektrisk dåseåpner og et elektrisk teppe . (I dag gjenspeiles denne annonseringsstrategien av merker som Le Creuset, som nettopp ga ut en ny produktlinje med karakterer fra Stjerne krigen .)

For å forvandle Mays historie til et fullstendig manus, vendte Rankin og Bass til Romeo muller , WHO samarbeidet med demGå tilbake til Oz , en annen del av GE Fantasy Hour. Muller, sammen med animasjonsforfatter Tony Peters utvidet historien til en hel rollebesetning av tegn, og tegnet ut temaene om individualitet og fremmedgjøring. Han hadde også ansvar for mange av Rudolph the Red-Nosed Reindeer Utsmykninger - fra Hermey Elfs lengsel etter å være en tannlege snarere enn en leketøyprodusent til den voldsomme Bumble, et snømonster som strever rundt i tundraen - som er minneverdige, enda mer enn 50 år senere.

For å utføre Muller's manus overlot Rankin / Bass animasjonen til Tadahito Tad Mochinaga , en banebrytende filmskaper som utviklet den første dukkebaserte stop-motion-animasjonen i Kina og Japan. Født i 1919, ble Mochinaga forelsket i animasjon da han så en Mickey Mouse kort på en kinosal i Tokyo som barn. Etter studiefilm kl Nippon Art College , Mochinaga fikk en jobb innen animasjon, og skilte seg ut med sine innovasjonskamerateknikker som presset animasjonen til nye nivåer av teknisk raffinement i Japan. Under andre verdenskrig forlot han Japan for Mankuria, den gang en japansk okkupert dukkestat i Kina, hvor han produserte propagandafilmer med kinesiske, koreanske og japanske animatører.

Litt jobbet med Willy McBean.jpg

Tad Mochinaga jobber på settet til Rankin / Bass ' Willy McBean og hans magiske maskin i 1965.(@ 2001 Miser Bros Press / Rick Goldschmidt Archives)

historien om Valentinsdagens historie

I 1947 fikk Mochinaga beskjed om å lage en animert propagandafilm som håner den kinesiske politikeren Chiang Kai-shek. For å kjøre hjem meldingen om at Kai-shek ble kontrollert av USAs utenriksminister George Marshall, opprettet Mochinaga bokstavelige dukker av de to figurene. Resultatet var Kinas første stop-motion dukkeanimasjon. I 1955 kom Mochinaga tilbake til Japan og tok med seg denne teknikken ved å bruke den til å produsere en ølreklame som ble den første japanske stopp-motion dukketeateranimasjonen. Reklamens suksess ansporet Mochinaga til å danne Puppet Animation Studio i Tokyo, og hans uvanlig flytende, livagtige animasjonsteknikk ble kjent som Animagic.

Som en av verdens ledende animatører utviklet Mochinaga et internasjonalt rykte, og Rankin møtte Mochinaga under en 1959-omvisning i japanske animasjonsstudioer. I dag krediterer Goldschmidt Mochinagas Animagic-teknikk med å skyve GE Fantasy Hour til nye høyder. [ Gå tilbake til Oz ] var ikke så stor en hit som Rudolph ble, og jeg tror det var pga Gå tilbake til Oz var i animasjonen og Rudolph var i Animagic, sier Goldschmidt. Tross alt laget det samme teamet av forfattere og produsenter begge spesialene.

HIROSHI.jpg

Hiroshi Tabata jobber på Charlie-in-the-box i Animagic, på settet med Rankin / Bass ' Rudolph the Red-Nosed Reindeer i 1964.(@ 2001 Miser Bros Press / Rick Goldschmidt Archives)

Da Rankin / Bass gikk videre med Rudolph the Red-Nosed Reindeer , Likte Rankin muligheten til å jobbe fra Tokyo, mens Bass forble i New York. Det endelige produktet krevde å gifte seg med den japanske animasjonen med stemmeskuespill innspilt i Canada og musikk spilt inn i England.

Arbeidet fra manus levert av Rankin / Bass, regisserte Mochinaga en forseggjort produksjon med 22 håndlagde sett, alle bygget i målestokk for rollebesetningen av fire-tommers dukker laget av designeren Ichiro Komuro. Før filmen reiste Mochinaga til Nara, Japan, en liten by som ligger øst for Osaka, med assistenten Hiroshi Tabata. Nara er hjemmet til Nara Park , et rådyrreservat etablert i 1880 for å beskytte områdets befolkning på hellig hjort. Nara-hjorten er unikt vant til mennesker, og nærmer seg frimodig besøkende for å nippe til mat og etterligne menneskelig bøyning. Der brukte paret to dager på å observere hjorten, som streifer fritt gjennom den viltvoksende parken og samhandler med besøkende. Denne oppmerksomheten på detaljer er synlig i selve animasjonen, som inneholdt rike detaljer som delikate øyelokk laget av lær og subtile bevegelser. Hvert sekund av filmingen kreves 24 omhyggelige rammer av animasjon.

kyoko kita.jpg

Kyoko Kita lager Rudolph i Animagic i 1964.(© 2001 Miser Bros Press / Rick Goldschmidt Archives)

hvordan har rasisme endret seg over tid

Gjennom intervjuer og forskning har Goldschmidt følt teamets dype respekt for Mochinaga. Selv om animasjonen ble flytende etter hvert, og den ble mer perfeksjonert og ting så teknisk bedre ut, trodde de likevel at Rudolph var den beste, sier Goldschmidt. Når han ser på de spesielle tiårene senere, forblir han sjarmert av Animagic. Jeg tenker ikke engang på dem som dukker, sier han. Jeg tenker på dem som personligheter. Og det var det [Rankin / Bass og Mochinaga] brakte til kunstformen.

Da spesialen endelig ble sendt i 1964, ble den en så stor suksess at den har blitt kringkastet hvert år siden, noe som gjør den til lengste julespesial i historien. Selv i dag slår spesialen fremdeles over vekten; når Rudolph the Red-Nosed Reindeer ble sendt på CBS i 2016, det slo hvert show unntatt Dette er oss . I 2017, flere seere innstilt for å se Rudolph enn En Charlie Brown-jul , som gikk på ABC i samme tidsluke.

Burl Ives.jpg

Sam snømannen, forteller Burl Ives og Rudolph the Red-Nosed Reindeer(NBCU Photo Bank / NBCUniversal via Getty Images)

Gjort berømt av Rudolph , Rankin / Bass formet popkulturen på andre måter - noen ganger uventet. Sammen med stadig mer høytidelige spesialtilbud som Nestor det lange ører juleaselet og Leprechaun's Christmas Gold , Rankin / Bass produserte klassikere som 1970-tallet Julenissen kommer til byen . I 1977 produserte Rankin / Bass en animert bearbeiding av J.R.R. Tolkein’s Hobbiten og Kongens retur , nå vurdert ikke uovervåkelig , hvis kjedelig. Mer vellykket var tilpasningen fra 1982 Den siste enhjørningen , hvilken forblir en kultklassiker . I løpet av årene, Rudolph til og med fikk to oppfølgere , knyttet til nyttårsaften og den fjerde juli.

Rankin / Bass ’samling av TV-spesialer fortsetter å inspirere moderne filmskapere, inkludert Tim Burton, som ofte bruker stop-motion-animasjon. I likhet med Mochinaga stolte Burton på en rollebesetning av dukker bygget med innvendige skjøter å lage Marerittet før jul ’Karakterer, som beveger seg flytende gjennom 230 sett etter målestokk .

Rudolph tv spesiell 2.jpg

Rudolph the Red-Nosed Reindeer(NBCU Photo Bank / NBCUniversal via Getty Images)

Goldschmidt, som har intervjuet Pixar-armaturer, inkludert John Lasseter, Andrew Stanton og Joe Ranft, sporer også en direkte linje fra Rankin / Bass 'tilnærming til Pixars suksess. Selv om Pixar produserte digitalt animerte filmer, Toy Story fremkaller Rankin / Bass ’taktile dukkeanimasjon og nikker tilsynelatende til stop-motion animasjons historie om å bruke leker og dukker som figurer.

Men likhetene med Rankin / Bass går dypere, ned til prinsippene som informerer tidlige Pixar-filmer. Pixar - før de ble kjøpt av Disney - hadde de samme målene, den samme stilen, sier Goldschmidt. De laget disse unike filmene som hadde gode historier. I dag frykter han at denne tilnærmingen kan avta når studioene møter et økende press for å skru ut billettkontor med minimale budsjetter. I stedet for å pleie forholdet til erfarne skapere, ser Goldschmidt ofte stillingsannonser for nybegynner-animasjonsroller som kommer med høyt trykk og lav lønn. Jeg tror det er den store forskjellen i dag, sier han. Du vet, teknologi er flott, men du må virkelig ha talent for å gjøre teknologi til det den kan være.

Goldschmidt legger til teknologien sin Rudolph the Red-Nosed Reindeer Sin tidløse historie og unike karakterer er nøkkelen til dens varige suksess. Romeo skrev disse karakterene for å være underdogs som ikke helt passer i verden, sier han. Mot slutten av showet triumferer de, og skurkene blir reformert mesteparten av tiden. De er så tilfredsstillende historier.





^