Religion

Keepers of the Lost Ark? | Reise

'De skal lage en ark av akasietre,' befalte Gud Moses i 2. Mosebok, etter å ha befri israelittene fra slaveri i Egypt. Så bygde israelittene en ark eller en kiste og forgylte den innvendig og utvendig. Og inn i denne kisten la Moses steintavler med de ti bud som de fikk på Sinai-fjellet.

Dermed ble arken tilbedt av israelittene som legemliggjørelsen av Gud selv, skriver Graham Hancock iTegnet og seglet. 'Bibelske og andre arkaiske kilder snakker om at Arken flammer med ild og lys ... stopper elver og sprenger hele hærer.' (Steven Spielbergs film fra Raiders of the Lost Ark fra 1981 gir en tilnærming til spesialeffekter.) I følge Første bok av konger bygget kong Salomo det første tempelet i Jerusalem for å huse arken. Det ble æret der under Salomons regjeringstid (ca 970-930 f.Kr.) og utover.

Så forsvant det. Mye av jødisk tradisjon hevder at den forsvant før eller mens babylonerne plyndret tempelet i Jerusalem i 586 f.Kr.





Men gjennom århundrene har etiopiske kristne hevdet at arken hviler i et kapell i den lille byen Aksum, i deres lands nordlige høyland. Det ankom for nesten 3000 år siden, sier de, og har blitt bevoktet av en rekke jomfru munker som en gang salvet er forbudt å sette foten utenfor kapellområdet til de dør.

En av de første tingene som fanget blikket mitt i Addis Abeba, landets hovedstad, var en enorm betongsøyle toppet av en gigantisk rød stjerne - et slags monument til kommunismen som fremdeles er synlig i Pyongyang. Nordkoreanerne bygde denne som en gave til Derg, det marxistiske regimet som styrte Etiopia fra 1974 til 1991 (landet styres nå av et valgt parlament og statsminister). I en kampanje som Derg-tjenestemenn kalte den røde terror, slaktet de sine politiske fiender - estimatene varierer fra flere tusen til mer enn en million mennesker. Den mest fremtredende av ofrene deres var keiser Haile Selassie, hvis død under omstendigheter som fortsatt er omstridt ble kunngjort i 1975.



Han var den siste keiseren av Etiopia - og, hevdet han, den 225. monarken, nedstammet fra Menelik, herskeren mente ansvarlig for Etiopias besittelse av paktens ark i det tiende århundre f.Kr.

Historien blir fortalt i Kebra Negast (The Glory of the Kings), Etiopias kronikk av den kongelige linjen: Dronningen av Saba, en av dens første herskere, reiste til Jerusalem for å få del i kong Salomons visdom; på vei hjem fødte hun Salomons sønn, Menelik. Senere gikk Menelik på besøk til faren, og på hjemreisen ble de ledsaget av de førstefødte sønnene til noen israelittiske adelsmenn - som uten å ha kjent med Menelik stjal arken og bar den med seg til Etiopia. Da Menelik fikk vite om tyveriet, resonnerte han at ettersom arkenes fryktelige krefter ikke hadde ødelagt hans følge, må det være Guds vilje at den forblir hos ham.

Mange historikere - inkludert Richard Pankhurst, en britiskfødt lærd som har bodd i Etiopia i nesten 50 år - daterer datoen Kebra Negast manuskript til det 14. århundre e.Kr. Det ble skrevet, sier de, for å validere påstanden fra Meneliks etterkommere om at deres rett til å herske var gitt av Gud, basert på en ubrutt rekkefølge fra Salomo og dronningen av Saba. Men de etiopiske troende sier at kronikkene ble kopiert fra et koptisk manuskript fra det fjerde århundre som igjen var basert på en langt tidligere beretning. Denne avstamningen forble så viktig for dem at den ble skrevet inn i Selassies to keiserlige forfatninger, i 1931 og 1955.



Før jeg reiste fra Addis Abeba til Aksum, dro jeg til kontorene til Hans hellighet Abuna Paulos, patriark for den etiopisk-ortodokse kirken, som har rundt 40 millioner tilhengere over hele verden, for å spørre om Etiopias påstand om å ha paktens ark. Paulos har doktorgrad i teologi fra Princeton University, og før han ble installert som patriark, i 1992, var han sogneprest på Manhattan. Han tok tak i en gylden stav, hadde på seg et gyldent ikon som skildrer Madonna som vugger et spedbarn Jesus, og sitter på det som lignet en gylden trone, og oser av makt og protektion.

'Vi har hatt 1000 år med jødedom, etterfulgt av 2000 år med kristendom, og det er derfor vår religion er forankret i Det gamle testamente,' sa han til meg. 'Vi følger de samme diettlover som jødedommen, som beskrevet i 3. Mosebok', noe som betyr at hans etterfølgere holder kosher, selv om de er kristne. 'Foreldre omskjærer babyguttene sine som en religiøs plikt, vi gir ofte gamle testamente navn til guttene våre, og mange landsbyboere på landsbygda holder fortsatt lørdag hellig som sabbaten.'

Er denne tradisjonen knyttet til kirkens krav om å ha arken, som etiopiere kaller Tabota Seyen, eller Sions ark? 'Det er ingen påstand, det er sannheten,' svarte Paulos. 'Dronning Sheba besøkte kong Salomo i Jerusalem for tre tusen år siden, og sønnen hun fødte ham, Menelik, som 20-åring besøkte Jerusalem, hvorfra han førte paktens ark tilbake til Aksum. Det har vært i Etiopia siden den gang. '

Jeg spurte om arken i Etiopia ligner den som er beskrevet i Bibelen: nesten fire meter lang, litt over to meter høy og bred, overvunnet av to bevingede kjeruber som vender mot hverandre over det tunge lokket, og danner 'nådestolen' eller fotskammelen. for Guds trone. Paulos trakk på skuldrene. 'Kan du tro at selv om jeg er leder for den etiopiske kirken, er det fortsatt forbud mot å se den?' han sa. 'Vokteren av arken er den eneste personen på jorden som har den uforlignelige ære.'

Han nevnte også at arken ikke hadde blitt holdt kontinuerlig i Aksum siden Meneliks tid, og la til at noen munker gjemte den i 400 år for å holde den utenfor inntrengernes hender. Klosteret deres sto fremdeles, sa han, på en øy i Tana-sjøen. Det var omtrent 200 mil nordvest, på vei til Aksum.

Etiopia er landlocked, men Tana-sjøen er et indre hav: det dekker 1400 kvadratkilometer og er kilden til Blue Nile, som vever sin sølete vei 3,245 miles gjennom Etiopia, Sudan og Egypt til Middelhavet. Ved utløpet der vannet begynner sin reise, slipper fiskerne linjer fra primitive papyrusbåter som egypterne brukte på faraoens dager. Jeg skimtet dem gjennom en uhyggelig tåke når jeg gikk ombord på en motorbåt som var på vei mot Tana Kirkos, øya til arken.

Sakte trådte båtmannen seg gjennom en labyrint av trebelagte øyer så tett at han begynte å lure høyt om vi var tapt. Da vi etter to timer plutselig konfronterte en fjellvegg som var omtrent 30 meter høy og mer enn 100 meter lang, ropte han 'Tana Kirkos' med åpenbar lettelse.

En fiskeørn sirklet og squawked mens en barfot munk kledd i en lappet gul kappe skurte nedover en sti kuttet i fjellet og kikket inn i båten vår. 'Han sørger for at det ikke er kvinner ombord,' sa oversetteren min.

Munken presenterte seg som Abba, eller far, Haile Mikael. 'Det er 125 munker på øya, og mange er nybegynnere,' sa han. 'Kvinner har blitt utestengt i århundrer fordi synet på dem kan skyte de unge munkenes lidenskaper.'

En annen munk, Abba Gebre Maryam, ble med oss. Også han hadde på seg en patched gul kappe, pluss en hvit pillbox-turban. Et grovhugget trekors hang fra nakken hans, og han bar en sølvstang toppet av et kors. Som svar på spørsmålet mitt utdypet han det Abuna Paulos hadde fortalt meg:

hvorfor sier svarte mennesker øks

'Arken kom hit fra Aksum for å oppbevare fiender i god tid før Jesus ble født fordi vårt folk fulgte den jødiske religionen da,' sa han. 'Men da kong Ezana regjerte i Aksum for 1600 år siden, tok han arken tilbake til Aksum.' Ezanas rike utvidet seg over Rødehavet til den arabiske halvøya; han konverterte til kristendommen rundt år 330 e.Kr. og ble enormt innflytelsesrik i å spre troen.

Så la Abba Gebre til: 'Babyen Jesus og Maria tilbrakte ti dager her under deres lange eksil fra Israel.' Det var etter at kong Herodes beordret død til alle gutter under 2 år i Betlehem, sa han. 'Vil du se stedet der de ofte satt?'

Jeg fulgte ham opp en skogkledd sti og ut på en åsrygg hvor et par unge munker sto ved en liten helligdom, øynene lukket i bønn. Abba Gebre pekte på helligdommen. 'Det var der Jesus og Maria satt hver dag mens de var her.'

'Hvilket bevis har du for at de kom hit?' Jeg spurte.

Han så på meg med det som så ut til å være øm sympati og sa: 'Vi trenger ikke bevis fordi det er et faktum. Munkene her har gitt dette i århundrer. '

Senere fortalte Andrew Wearring, en religiøs lærd ved University of Sydney, at 'reisen til Jesus, Mary og Joseph bare er nevnt i noen få linjer i Matteusbok - og han gir små detaljer, selv om han oppgir at de flyktet til Egypt. ' I likhet med den tidligere morinstitusjonen den ortodokse koptiske kirken, mener den etiopiske ortodokse troen at familien tilbrakte fire år i det vestlige Egypt, sa Wearring, i Nildalen og Nildeltaet før de kom hjem. Men det vestlige Egypt ligger over 1000 miles nordvest for Tana-sjøen. Kunne Jesus, Maria og Joseph ha reist til Tana Kirkos? Det er ingen måte å vite.

På vei tilbake til båten passerte vi små tømmerhytter med koniske stråtak - munkenes celler. Abba Gebre kom inn i en og trakk fra skyggene et eldgammelt bronsebrett satt på en stativ. Han sa at Menelik brakte den fra Jerusalem til Aksum sammen med arken.

hai angriper båt og synker den

'Tempelprestene i Jerusalem brukte dette brettet til å samle og røre offerdyrenes blod,' fortsatte Abba Gebre. Da jeg senere sjekket med Pankhurst, sa historikeren at skuffen, som han hadde sett på et tidligere besøk, sannsynligvis var knyttet til jødiske ritualer i Etiopias førkristne æra. Lake Tana, sa han, var et høyborg for jødedommen.

Til slutt førte Abba Gebre meg til en gammel kirke bygget av tre og stein i tradisjonell etiopisk stil, sirkulær med en smal gangvei som klemmer ytterveggen. Inni var det mak'das , eller hellig helligdom - et indre helligdom skjermet av brokadegardiner og kun åpent for eldre prester. 'Det er der vi beholder vårt taboter ,' han sa.

Tabotene (uttalt 'TA-bots') er kopier av tablettene i arken, og hver kirke i Etiopia har et sett, oppbevart i sin egen hellige. 'Det er tabotene som innvier en kirke, og uten dem er den like hellig som et esels stall,' sa Abba Gebre. Hver 19. januar, på Timkat, eller Epifany-festen, paraderes tabotene fra kirker over hele Etiopia gjennom gatene.

'Den mest hellige seremonien finner sted på Gonder,' fortsatte han og ga en by i høylandet like nord for Tana-sjøen. 'For å forstå vår dype ærbødighet for arken, bør du dra dit.'

Gonder (pop. 160.000) sprer seg over en rekke åser og daler mer enn 7000 fot over havet. På råd fra en vennlig geist, oppsøkte jeg erkebiskop Andreas, den lokale lederen for den etiopisk-ortodokse kirken. Da Andreas førte meg inn i et enkelt rom på kontoret sitt, så jeg at han hadde den spindelige rammen og de sunkne kinnene til en asket. Til tross for sin høye stilling var han kledd som en munk, i en slitt gul kappe, og han holdt et enkelt kors skåret i tre.

Jeg spurte om han visste om bevis for at arken hadde kommet til Etiopia med Menelik. 'Disse historiene ble overlevert gjennom generasjonene av kirkelederne våre, og vi tror at de er historiske fakta,' fortalte han meg hviskende. 'Derfor holder vi taboter i alle kirker i Etiopia.'

Ved middagstid neste dag kom Andreas, i en svart kappe og en svart turban, opp fra en kirke i en skråning over Gonder og inn i en mengde på flere hundre mennesker. Et dusin prester, diakoner og akolytter - kledd i brokadekapper i rødbrun, elfenben, gull og blått - sluttet seg til ham for å danne en beskyttende klynge rundt en skjegget prest iført en skarlagenrød kappe og en gylden turban. På hodet bar presten tabottene, innpakket i ibenholt fløyel brodert i gull. Da han fikk øye på den hellige bunten, begynte hundrevis av kvinner i mengden å ululere - med en sangsang med tungen - slik mange etiopiske kvinner gjør i øyeblikk av intense følelser.

Da geistlige begynte å gå nedover en steinete sti mot en piazza i sentrum av byen (et arv etter Italias okkupasjon av Etiopia på 1930-tallet), ble de innkjørt av kanskje 1000 flere chanting og ululerende tilhengere. Ved piazzaen ble prosesjonen sammen med geistlige som bar taboter fra syv andre kirker. Sammen satte de avgårde lenger nedoverbakke, med den etterfølgende mengden som svulmer inn i tusenvis, med tusenvis flere langs veien. Omtrent fem mil senere stoppet prestene ved siden av et basseng med grumsete vann i en park.

Hele ettermiddagen og gjennom natten sang prestene salmer foran tabotene, omgitt av tilbedere. Deretter ledet erkebiskop Andreas prestene til å feire Jesu dåp ved lekende å sprute hverandre med bassengets vann.

Timkat-feiringen skulle fortsette i tre dager til med bønner og messer, hvoretter tabottene ble returnert til kirkene der de ble holdt. Jeg var ivrigere enn noensinne til å finne den originale arken, så jeg satte kursen mot Aksum, rundt 200 mil nordøst.

Rett utenfor Gonder passerte bilen min Wolleka-landsbyen, hvor en mudderhytte-synagoge bar en Davidsstjerne på taket - en levning fra det jødiske livet i regionen som holdt ut så lenge som fire årtusener, fram til 1990-tallet. Det var da den siste av Bet Israel-jødene (også kjent som Falasha, det amhariske ordet for 'fremmed') ble evakuert til Israel i møte med Dergs forfølgelse.

Veien degenererte til en sperret, steinete sti som kronglet rundt åssidene, og SUV-en vår kjempet for å overstige ti miles i timen. Jeg nådde Aksum i mørke og delte hotellets spisesal med FNs fredsbevarere fra Uruguay og Jordan som fortalte meg at de overvåket en strekning av grensen mellom Etiopia og Eritrea omtrent en times kjøretur unna. Den siste FN-bulletinen, sa de, beskrev området som 'ustabilt og anspent.'

Dagen etter var varm og støvete. Bortsett fra en og annen kamel og sjåføren, var gatene i Aksum nesten tomme. Vi var ikke langt fra Denakil-ørkenen, som strekker seg østover til Eritrea og Djibouti.

Ved en tilfeldighet møtte jeg lobbyen på hotellet mitt Alem Abbay, en innfødt fra Aksum som var på ferie fra Frostburg State University i Maryland, hvor han underviser i afrikansk historie. Abbay tok meg med til en ca. 8 meter høy steintavle og dekket av inskripsjoner på tre språk - gresk; Geez, det eldgamle språket i Etiopia; og Sabaean, fra hele Rødehavet i Sør-Jemen, den sanne fødestedet, mener noen forskere, til dronningen av Sheba.

'Kong Ezana reiste denne steintavlen tidlig i det fjerde århundre, mens han fremdeles var en hedensk hersker,' sa Abbay til meg. Fingeren hans spores de merkelige alfabeter som ble hugget inn i fjellet for 16 århundrer siden. 'Her roser kongen krigsguden etter seier over et opprørsfolk.' Men en gang i det følgende tiåret ble Ezana omvendt til kristendom.

Abbay førte meg til en annen steintavle dekket med påskrifter på de samme tre språkene. 'Nå takker kong Ezana' himmelens herre 'for suksess i en militær ekspedisjon til nærliggende Sudan,' sa han. 'Vi vet at han mente Jesus fordi arkeologiske utgravninger har dukket opp mynter under Ezanas regjeringstid som viser Kristi kors rundt denne tiden.' Før det bar de hedenske symbolene på sol og måne.

Da vi gikk videre passerte vi et stort reservoar, overflaten dekket av grønt avskum. 'I følge tradisjonen er det dronning Shebas bad,' sa Abbay. 'Noen mener det er en eldgammel forbannelse på vannet.'

Foran var en ruvende stele, eller kolonne, 79 fot høy og sies å veie 500 tonn. I likhet med andre fallne og stående stenger i nærheten, ble den skåret ut av en enkelt granittplate, kanskje allerede i det første eller andre århundre e.Kr. Legenden forteller at paktens ark den høyeste makten skar den ut av fjellet og satte den på plass .

På vei til kapellet der arken skal holdes, passerte vi Shebas bad igjen og så rundt 50 mennesker i hvite sjal huk ned nær vannet. En gutt hadde druknet der kort tid før, og foreldrene og andre slektninger ventet på at kroppen skulle dukke opp. 'De sier det vil ta en til to dager,' sa Abbay. 'De vet dette fordi mange andre gutter har druknet her mens de svømte. De tror forbannelsen har slått igjen. '

Abbay og jeg tok oss til kontoret til Neburq-ed, Aksums yppersteprest, som arbeider ut av en blikkskur på et seminar nær Arkarkapellet. Som kirkeadministrator i Aksum kunne han fortelle oss mer om arkenes vokter.

som var president da alaska ble en stat

'Vi har hatt vernetradisjonen fra begynnelsen,' sa ypperstepresten til oss. 'Han ber konstant ved arken, dag og natt, brenner røkelse foran den og hyller Gud. Bare han kan se det; alle andre er forbudt å se på det eller til og med gå i nærheten av det. ' Gjennom århundrene har noen få vestlige reisende hevdet å ha sett det; deres beskrivelser er av tabletter som de som er beskrevet i 2. Mosebok. Men etiopierne sier at det er utenkelig - besøkende må ha blitt vist falske.

Jeg spurte hvordan vergen blir valgt. 'Av Aksums eldre prester og nåværende verge,' sa han. Jeg fortalte ham at jeg hadde hørt at en valgt verge i løpet av midten av 1900-tallet hadde stukket av, livredd og måtte føres tilbake til Aksum. Neburq-ed smilte, men svarte ikke. I stedet pekte han på en gressete skråning med knuste steinblokker - restene av Sion Maryam-katedralen, Etiopias eldste kirke, grunnlagt i det fjerde århundre e.Kr. 'Den holdt arken, men arabiske inntrengere ødela den', sa han og la til at prester hadde skjult arken for inntrengerne.

Nå som jeg hadde kommet så langt spurte jeg om vi kunne møte arkenes vokter. Neburq-ed sa nei: 'Han er vanligvis ikke tilgjengelig for vanlige mennesker, bare religiøse ledere.'

Dagen etter prøvde jeg igjen, ledet av en vennlig prest til porten til arkkapellet, som er omtrent like stort som et typisk forstadshus og er omgitt av et høyt jerngjerde. 'Vent her,' sa han, og han klatret opp trappene som fører til kapellinngangen, hvor han ropte sakte til vergen.

Noen minutter senere skvatt han tilbake og smilte. Noen få meter fra der jeg sto, gjennom jernstengene, kikket en munk som så ut til å være i slutten av 50-årene rundt kapellveggen.

'Det er vergen,' hvisket presten.

Han hadde på seg en olivenfarget kappe, mørk pillbox-turban og sandaler. Han kikket blidt på meg med dype øyne. Gjennom stengene holdt han frem et trekors malt i gult, berørte pannen min med det i en velsignelse og stoppet mens jeg kysset toppen og bunnen på den tradisjonelle måten.

Jeg spurte navnet hans.

'Jeg er arkenes vokter,' sa han, mens presten oversatte. 'Jeg har ikke noe annet navn.'

Jeg fortalte ham at jeg hadde kommet fra den andre siden av verden for å snakke med ham om arken. 'Jeg kan ikke fortelle deg noe om det,' sa han. 'Ingen konge eller patriark eller biskop eller hersker kan noen gang se det, bare meg. Dette har vært vår tradisjon siden Menelik brakte arken hit for mer enn 3000 år siden. '

Vi kikket på hverandre et øyeblikk. Jeg stilte noen flere spørsmål, men til hvert av dem forble han så stille som en oppfatning. Så var han borte.

'Du er heldig, for han nekter de fleste forespørsler om å se ham,' sa presten. Men jeg følte meg bare litt heldig. Det var så mye mer jeg ønsket å vite: Ser arken slik den er beskrevet i Bibelen? Har vergen noen gang sett et tegn på sin makt? Er han fornøyd med å vie livet sitt til arken, uten å kunne forlate forbindelsen?

Den siste natten i Aksum gikk jeg nedover kapellveien, nå øde, og satt lenge og stirret på kapellet, som skinte som sølv i måneskinnet.

Var det vergen som syngte eldgamle besvergelser mens han badet kapellet i det helliggjørende røkelse av røkelse? Var han på kne foran arken? Var han så alene som jeg følte? Var arken virkelig der?

Selvfølgelig hadde jeg ingen måte å svare på noen av disse spørsmålene. Hadde jeg prøvd å gli inn i mørket for å snike et blikk, er jeg sikker på at vergen hadde slått alarm. Og jeg ble også holdt tilbake av frykten for at arken ville skade meg hvis jeg våget å urene den med min tilstedeværelse.

I de siste øyeblikkene av søket mitt, kunne jeg ikke bedømme om paktens ark virkelig hvilte inne i dette ubeskrivelige kapellet. Kanskje tok Meneliks reisefølge det og åndet det hjem til Etiopia. Kanskje dens opprinnelse her stammer fra en fortelling som ble spunnet av aksumittiske prester i antikken for å ærefryke menighetene sine og konsolidere deres autoritet. Men arkens virkelighet, som en visjon i måneskinnet, svevte like utenfor min rekkevidde, og så forble det tusen år gamle mysteriet. Da hengivenheten til tilbedere på Timkat og munkene i Tana Kirkos kom tilbake til meg i det skimrende lyset, bestemte jeg meg for at det å være i nærvær av dette evige mysteriet var en passende slutt på min søken.

Paul Raffaeleer en hyppig bidragsyter tilSmithsonian.Historien hans om Kongos utsatte fjellgorillaer dukket opp i oktober.

Bøker
Etiopia og Eritreaav Matt Phillips og Jean-Bernard Carillet, Lonely Planet Publications (Oakland, California), 2006
Søker etter paktens arkav Randall Price, Harvest House Publishers (Eugene, Oregon), 2005
The Sign and the Seal: The Quest for the Lost Ark of the Covenantav Graham Hancock, Simon & Schuster, 1992





^