Blogger

Er Dippin ’Dots fremdeles fremtidens iskrem? | Kunst og kultur

Curt Jones, grunnlegger og administrerende direktør for Dippin ’Dots, var alltid interessert i is og vitenskap. Han vokste opp på en liten gård i Pulaski County, Illinois. Som barn ville han og naboene komme sammen og lage hjemmelaget iskrem med en gammel håndsveiv: han fylte maskinen med fløte og sukker, tilsatte is og salt for å senke temperaturen under null og nyte desserten på verandaen.

Da han først laget Dippin ’Dots i 1987, krevde godbiten litt mer enn en håndsveiv. Ved å fryse iskrem i bittesmå pellets med flytende nitrogen, laget Jones iskrystallene i desserten sin 40 til 50 ganger mindre enn i vanlig iskrem - noe han markedsførte som fremtiden for den klassiske sommersnacks. I dag selger selskapet omtrent 1,5 millioner liter prikker hvert år og finnes i 100 kjøpesentre og detaljhandelssteder, 107 fornøyelsesparker og mer enn tusen stadioner, kinoer og andre underholdningssteder over hele USA.

Men, 26 år etter oppfinnelsen, kan vi fortsatt kalle det Fremtidens iskrem? Nå som konkurrenter inkludert Mini smelter og MolliCoolz fanget opp og begynte å riste opp ting med sine egne versjoner av den flashfrosne desserten, har nyheten begynt å falme?





På midten av 2000-tallet, da lavkonjunkturen gjorde det vanskelig for den gjennomsnittlige fornøyelsesparkgjengeren å slippe de ekstra dollarene til den morsomme desserten, stupte Dippin ’Dots i salg. I 2007 gikk Dippin ’Dots i patentkamp med konkurrenten Mini smelter (Frosty Bites Distribution) - et juridisk nederlag som til slutt vil bidra til selskapets økonomiske kamp. En føderal domstolsjury ugyldiggjorde Jones ’patent for kryogen innkapsling på en formalitet : Jones hadde solgt produktet i over et år før han sendte inn patentet. De New York Times siterer en notat utarbeidet av advokatfirmaet Zuber & Taillieu :

hvilken indisk stamme var pocahontas en del av

Et av argumentene som Mini Melts brukte for å undergrave Dippin ’Dots, var at selskapet begikk patentsvindel ved ikke å opplyse om at det hadde solgt isproduktet sitt ett år før det søkte om patentet. Teknisk sett kreves det at en oppfinner av et nytt produkt (eller en prosess) søker om patent innen ett år etter oppfinnelsen av produktet, eller at produktet anses å være offentlig kunst, og retten til å søke om patent blir fortapt.



I dressen Dippin ’Dots, Inc. v. Frosty Bites Distribution, LLL aka Mini Melts, det ble bestemt at Jones hadde solgt en lignende versjon av produktet som han til slutt patenterte til mer enn 800 kunder mer enn ett år før patentet ble innlevert, noe som gjorde selskapets krav mot Mini Melts ubegrunnet. Federal Circuit Court avgjorde at Dippin ’Dots 'metode for å lage frosne ispellets var ugyldig fordi den var åpenbar.

I 2011 begjærte Dippin ’Dots konkurs kapittel 11 ved føderal domstol i Kentucky. Igjen, ifølge Times , skyldte selskapet mer enn 11 millioner dollar til Regions Bank på åtte forskjellige gjeldsbrev. I 2012 sikret Dippin ’Dots et tilbud fra en energileder i Oklahoma som forhåpentligvis ville kjøpe selskapet ut av konkurs for 12,7 millioner dollar. De Wall Street Journal rapporter:

Avtalen vil bevare strømmen av fargerike, frosne iskremperler til baseballstadioner og fornøyelsesparker over hele landet ... Under det nye eierskapet vil selskapet fortsette å pumpe ut prikkene fra Paducah, Kentucky, produserende 120.000 kvadratmeter. anlegg…



Selv med de nye eierne var planen å holde Jones aktivt involvert i produktet. For å stoppe fremtidens iskrem fra blir en saga blott , prøvde selskapet noen vendinger på de opprinnelige iskremperlene som til slutt bidro til å trekke selskapet ut av sin knusende gjeld. I disse dager har selskapet det noen få spin off-produkter i verk - en fusjon av prikker og vanlig iskrem som heter Dots N ’Cream og en iskrem med Harry Potter-tema på Universal Studios, for eksempel. Og innen august vil Dippin ’Dots ha nær en tusen steder med frysere på 40 grader under Fahrenheit installert i dagligvarebutikker .

Men på slutten av 80-tallet var selskapet fortsatt i begynnelsen. Jones var utdannet ved Southern Illinois University med en grad i mikrobiologi - et solid grunnlag for at hans futuristiske idé skulle ta form. Etter endt utdanning i 1986 tok han jobb i Alltech, et bioteknologiselskap med base i Kentucky. Vitenskapen bak oppfinnelsen er imponerende, til og med 30 år senere.

Curt Jones, oppfinneren av Dippin ’Dots, jobbet i Alltech som mikrobiolog i 1987.

Curt Jones, oppfinneren av Dippin ’Dots, jobbet i Alltech som mikrobiolog i 1987.(Bilde med tillatelse fra Dippin ’Dots, LLC.)

Hans hovedansvar i Alltech var å isolere de probiotiske kulturene som finnes i yoghurt, fryse-tørke dem til et pulver, og deretter legge dem til dyrefôr som et alternativ til antibiotika. Når de ble inntatt, kom disse gode bakteriene tilbake til livet og hjalp til med fordøyelsen av dyret. Jones eksperimenterte med forskjellige måter å fryse kulturene, og han oppdaget at hvis han frøs kulturene i en raskere prosess, var resultatet mindre iskrystaller. Etter mange forsøk, fant han ut at ved å dyppe kulturer i flytende nitrogen (en svimlende 320 grader Fahrenheit under null) kunne han danne pellets - noe som gjorde det lettere å helle de små ballene av probiotika i forskjellige beholdere.

Et par måneder etter denne oppdagelsen lagde han hjemmelaget iskrem med naboen da de startet en uformell samtale om iskrystaller. Jones elsket hjemmelaget is siden barndommen, men han likte aldri den isete smaken - han ønsket at de kunne fryse desserten raskere. Det var da lyspæren kom på, sier Jones. Jeg tenkte: ‘Jeg vet en måte å gjøre det bedre på. Jeg jobber med flytende nitrogen. ’Jones begynte umiddelbart å jobbe med denne spirende virksomheten.

Et bilde av den første restauranten Dippin ’Dots

Et bilde av den første Dippin ’Dots-restauranten i 1988 rett fra Jones fotoalbum. En barnekopp (fire gram) solgt for ca 89 cent og en seks-ounce kopp solgt for $ 1,19.(Bilde med tillatelse fra Dippin ’Dots, LLC)

hva u.s. er staten vertskap for en musikkfestival under vann?

I 1988 åpnet Jones og hans kone smykke i Lexington, Kentucky med ingen restaurantopplevelse under beltet, og deres rookiefeil var kostbare, i det minste i begynnelsen.

Det var bare ikke nok kunder som kom gjennom døren, sier Jones. Vi klarte oss fordi vi solgte en av bilene våre, og vi hadde spart penger. Samme år begynte han å gjøre om en gammel garasje på farens eiendom til en provisorisk fabrikk (bildet nedenfor). Ved hjelp av søsteren Connie, faren og svigerfaren var Joneses i stand til å gjøre omvendelsen.

Curt skriv forretningsplaner

Curt skrev forretningsplaner i notatboken sin ved garasjeanlegget i hjembyen Grand Chain, Illinois i 1989.(Bilde med tillatelse fra Dippin ’Dots, LLC)

Curt og hans kone Kay på Illinois State Fair i 1989.

Curt og hans kone Kay på Illinois State Fair i 1989.(Bilde med tillatelse fra Dippin ’Dots, LLC)

hvorfor er palmeolje dårlig for miljøet
En Dippin Dots-kiosk i Opryland USA i 1994.

En Dippin Dots-kiosk i Opryland USA i 1994.(Bilde med tillatelse fra Dippin Dots, LLC)

I 1989 stengte Kay og Curt sin mislykkede restaurant og prøvde lykken på fylkes- og statsmesser i stedet. Suksess der førte dem til Nashville, Tennessee og Opryland USA. Først solgte Jones produktet til parken i kiosker i hele Opryland. De brøt bare knapt. De ansatte ved Opryland som arbeidet på tribunene, visste ikke hvordan de skulle svare på spørsmål om produktet. Det mislyktes helt de første årene, sier Jones. Menneskene som prøvde det, likte det, men på den tiden betydde ikke Dippin ’Dots noe - vi hadde ikke slagordet ennå. (En gang mellom 1989 og 1990 kom Jones og søsteren Charlotte opp The Ice Cream of the Future-tagline som ville bidra til å heve produktets profil.) Etter to år med forferdelig salg på Opryland ga en ny matveiledning i parken Dippin '. Prikker et nytt skudd. Jones kunne selge og prøve Dippin Dots selv på detaljnivå og forklare teknologien til kundene selv.

Curt og kona Kay

Curt og kona Kay i 1992 i Kennedy Space Center, en av Dippin ’Dots 'første store kontoer.(Bilde med tillatelse fra Dippin ’Dots, LLC)

Curt og Kays datter Tracey selger Dippin ’Dots

Curt og Kays datter Tracey solgte Dippin ’Dots i Panama City Bea, Florida tidlig på 90-tallet.(Bilde med tillatelse fra Dippin ’Dots, LLC)

Da salget på Opryland tok fart, slo Jones produktet til andre fornøyelsesparker, og i 1995 fikk Dippin ’Dots sin internasjonale markedsdebut i Japan. I 2000 strakte selskapets nettverk seg fra kyst til kyst.

Det er rart å omfavne nostalgi til et produkt som fikk et navn for seg selv som en fremtidig ting - ironisk til og med. Men for alle som ba foreldrene sine om å kjøpe en bolle med Jones ’iskrem rett fra laboratoriet, er det vanskelig å forestille seg at Dippin’ Dots går som Trapper Keeper og hyperfarget T-skjorte.





^