Vitenskap

Hvis verdensatlanten i Atlanterhavet og Stillehavet kolliderer, betyr det katastrofe? | Vitenskap

Borgerforskere over hele verden oppdager dyr langt borte fra deres naturlige habitater. Stillehavshvaler ble registrert i Atlanterhavet og svømte utenfor Israels og Afrikas kyst. Og Manx-skjærvannet, en fugl som er hjemmehørende i Atlanterhavet, har blitt sett på Stillehavskysten. Disse dyrene kan bevege seg gjennom Nordvestpassasjen, en arktisk sjøvei som forbinder Atlanterhavet og Stillehavet.

De Nordvestpassasje var en gang frossen med havis og nesten ufremkommelig hele året, og skapte en barriere som forhindret sjøpattedyr og mange fugler fra å reise fra det ene havet til det andre. Men på grunn av globale klimaendringer har tilbaketrukket is åpnet en sjøvei gjennom Ishavet om sommeren og høsten.

Denne sesongmessige passasjen lar både mennesker og dyr reise fra Stillehavet til Atlanterhavet.



I en ny studere publisert i dag i tidsskriftet Global endringsbiologi , et team av forskere ledet av Smithsonian's Seabird McKeon og Michele Weber anslår at så mange som 75 arter sannsynligvis vil flytte fra sitt nåværende habitat til et nytt på grunn av passasjen.

hvorfor kalles det jerk chicken

'Vi ser enestående migrasjon hos disse dyrene,' sier medforfatter Kirsten Oleson , en økologisk økonom ved University of Hawaii i Manoa.



California gråhval beskåret

En illustrasjon fra 1874 dokumenterer California Gray Whale i det iskalde vannet i utkanten av sitt område i Nord-Stillehavet.(Scammon 1874, Californian Gray Whales, NMNH)

'De flytter fra sted til sted, og de har aldri flyttet før,' legger hun til. 'Plutselig blandes befolkningen deres, [og] som fører til alle slags bevaringsspørsmål.'

Mange bedrifter er glade for den åpne passasjen fordi det betyr at selskaper en dag raskt kan sende sine produkter fra Atlanterhavet til Stillehavet. Men alt dette åpne vannet er ikke nødvendigvis bra for dyrene som bor i området. Dyr som krysser fra Stillehavet til Atlanteren og omvendt kan bringe nye sykdommer og bruke verdifulle ressurser.



Når dyr fra Stillehavet møter sine kolleger på Atlanterhavet, er de vanligvis like, noe som betyr at de kan parre seg. Men Stillehavet er veldig forskjellig fra Atlanterhavet, så avkom med utenlandske foreldre kan bli født uten de fysiske tilpasningene som trengs for å overleve.

'Genetisk mangfold kan være gunstig for en befolkning [men] du kan ha problemer når du har en fremmed blandet inn i gruppen din, og deres gener er ikke egnet for miljøet,' sier McKeon, som er økolog ved Smithsonian's Nasjonalmuseet for naturhistorie og arbeider ut av institusjonen Marine Station i Fort Pierce, Florida.

Northern Gannet og Brandt

Den hvite nordlige havsolen fra Nord-Atlanteren er oppdaget utenfor kysten av San Francisco, og samhandler med innfødte Brandts skarver.(Eva Gruber)

Dyr som reiser gjennom Nordvestpassasjen kan også ha sykdommer. For eksempel bærer noen av sjøfuglene på østkysten Lyme-sykdommen, en tilstand som overføres til mennesker via flått. Hvis disse fuglene reiser til vestkysten gjennom nordvestpassasjen, kan dette føre til problemer for de lokale Stillehavsfuglene og menneskene, sier Rachel O'Malley , avdelingsleder for miljøstudier ved San Jose State University.

Rovdyr som beveger seg fra hav til hav, kan også skape store problemer. Når du legger til et nytt rovdyr på toppnivå i et økosystem, som en spekkhogger, kan de utslette alle rovdyr på mellomnivå. Dette har en fosseffekt og kan fullstendig restrukturere matnettet, sier O'Malley.

hvordan du kan fortelle om mannen din er juks online

Den smeltende haisen har også noen alvorlige miljøpolitiske implikasjoner, sier Oleson. Mange bevaringslover er basert på spesifikke dyrepopulasjoner som bor i visse områder. Når dyrepopulasjoner beveger seg fra hav til hav, krysser de over i internasjonalt farvann, noe som gjør dem vanskeligere å overvåke og beskytte.

'Nordvestpassasjen er en frossen landmasse [på] Canadas territorium,' sier Oleson. 'Men når det er åpent og navigerbart, faller det under havloven, så ingen av de juridiske beskyttelsene som Canada kunne iverksette, er gjeldende lenger.'

Flott skjærvann med Buller

Det store skjærvannet nederst på dette bildet finnes normalt i Nord-Atlanteren, men det har kommet til Stillehavet utenfor kysten av California og samhandler med en flokk med innfødte skjærvann.(Steven Rottenborn)

Nordvestpassasjen er ikke det første tilfellet av en åpen gang mellom to vannmasser. Suez-kanalen i Middelhavet og Panamakanalen er begge gode eksempler. Dette er imidlertid første gang forskere vil kunne spore, i sanntid, hvordan disse endringene påvirker verden, sier Weber, en evolusjonsbiolog ved Smithsonian's Natural History Museum.

'Verden endrer seg alltid,' sier Weber. 'Dette er en mulighet til å [se det] mens det skjer.'

For studien, publisert denne uken i Global endringsbiologi , forskere kjørte på websøk for å lete etter omtale av 'vandrende' dyr - observasjoner av dyr som har reist utenfor deres vanlige habitat.

Northern Gannet

En nordlig solsekk fra Nord-Atlanteren hviler på en avsats utenfor kysten av San Francisco.(Eva Gruber)

'Det var en jaktjakt mer enn noe annet,' sier McKeon. 'Det meste av dataene kommer fra borgerforskere - fuglekikkere eller hvalbeskyttere rapporterer om observasjonene med en slik strenghet og sannhet at vi kan begynne å sette dem sammen, og dette mønsteret begynner å dukke opp.'

Det neste trinnet er å samle enda mer informasjon fra borgerforskere. Forskere bygger et program som skal skanne Internett for å nevne dyr som de tror kan bruke Nordvestpassasjen. Forskerne planlegger å bruke denne informasjonen til å se på dyrevandringsmønstre slik at de bedre kan beskytte økosystemer og komme med spådommer om fremtiden.

'Dette papiret er et rødt flagg,' sier Oleson. 'Vi må sette opp virkelig effektive overvåkingssystemer. Vi mangler informasjon om hva som skjer, og at mangel på informasjon kan undergrave beskyttelsen av dyr. '





^