Forståelig ble Pierre Clément de Laussat lei seg over denne uventede hendelsen. Etter å ha ankommet New Orleans fra Paris med sin kone og tre døtre bare ni måneder tidligere, i mars 1803, hadde den kultiverte, verdslige franske funksjonæren forventet å regjere i seks eller åtte år som koloniprefekt over det store territoriet Louisiana, som skulle være Frankrikes nordamerikanske imperium. Utsiktene hadde vært desto mer behagelige fordi territoriets hovedstad, New Orleans, bemerket han med godkjenning, var en by med mye sosialt liv, eleganse og god avl. Han hadde også likt det faktum at byen hadde alle slags mestere - dans, musikk, kunst og gjerder, og at selv om det ikke var noen bokhandler eller bibliotek, kunne bøker bestilles fra Frankrike.

Men nesten før Laussat hadde lært å sette pris på en god gumbo og det avslappede kreolske tempoet i livet, hadde Napoléon Bonaparte brått bestemt seg for å selge territoriet til USA. Dette etterlot Laussat med lite annet å gjøre enn å betjene da den franske trefargen en solrik 20. desember 1803 sakte ble senket på New Orleans 'hovedtorg, Placed'Armes, og det amerikanske flagget ble hevet. Etter at William C.C. Claiborne og general James Wilkinson, de nye kommisjonærene for territoriet, overtok det offisielt i USAs navn, og forsikret alle innbyggerne om at deres eiendom, rettigheter og religion ville bli respektert, feirende salver kom fra fortene rundt byen . Amerikanere gråt Huzzah! og viftet med hattene sine, mens franske og spanske innbyggere surte i tysthet. Laussat, stående på balkongen på rådhuset, brast i gråt.

Louisiana-kjøpet, som ble gjort for 200 år siden denne måneden, doblet nesten størrelsen på USA. Uansett var det en av de mest kolossale landtransaksjonene i historien, og involverte et område større enn dagens Frankrike, Spania, Portugal, Italia, Tyskland, Holland, Sveits og De britiske øyer til sammen. Hele eller deler av 15 vestlige stater ville etter hvert bli skåret ut fra sine nesten 830.000 kvadratkilometer, som strakte seg fra Mexicogolfen til Canada, og fra Mississippi-elven til Rocky Mountains. Og prisen, 15 millioner dollar, eller omtrent fire cent dekaret, var en fantastisk handel. La landet glede seg, sa general Horatio Gates, en fremtredende statslovgiver i New York, til president Thomas Jefferson da detaljene om avtalen nådde Washington, D. For du har kjøpt Louisiana for en sang.





Rik på gull, sølv og andre malmer, i tillegg til enorme skoger og endeløse land for beiting og oppdrett, ville den nye oppkjøpet gjøre Amerika umåtelig velstående. Eller, som Jefferson uttalte det på sin vanlige undervurderte måte: Landets fruktbarhet, dets klima og omfang, lover i god tid viktige hjelpemidler til statskassen vår, en god forsyning for ettertiden vår og et vidt spredt felt for frihetens velsignelser.

francis scott key star spangled banner story

Amerikanske historikere i dag er mer frittalende i sin entusiasme for oppkjøpet. Med uavhengighetserklæringen og grunnloven er dette en av de tre tingene som skapte det moderne USA, sier Douglas Brinkley, direktør for Eisenhower Center for American Studies i New Orleans og medforfatter med avdøde Stephen E. Ambrose fra Mississippi og Making of a Nation . Charles A. Cerami, forfatter av Jeffersons Great Gamble, er enig. Hvis vi ikke hadde gjort dette kjøpet, ville det ha klemt av muligheten for at vi skulle bli en kontinentalkraft, sier han. Det ville igjen ha betydd at våre ideer om frihet og demokrati ville hatt mindre vekt med resten av verden. Dette var nøkkelen til vår internasjonale innflytelse.



Halvårsdagen feires med årelange aktiviteter i mange av statene formet fra territoriet. Men fokuspunktet for feiringen er Louisiana selv. Den mest ambisiøse begivenheten åpner denne måneden på New Orleans Museum of Art. Jefferson's America & Napoléon's France (12. april - 31. august), en enestående utstilling av malerier, skulpturer, dekorativ kunst, memorabilia og sjeldne dokumenter, presenterer et blendende blikk på kunsten og ledende skikkelser i de to landene i denne sentrale tid i historien. Det vi ønsket å gjøre var å berike folks forståelse av betydningen av dette øyeblikket, sier Gail Feigenbaum, hovedkurator for showet. Det handler om mer enn bare en humdinger av en eiendomsavtale. Hva slags verden bodde og jobbet Jefferson og Napoléon i? Vi viser også at vårt politiske og kulturelle forhold til Frankrike var ekstraordinært rikt på den tiden, en livlig utveksling som endret formen til den moderne verden.

Louisiana-territoriet ble født 9. april 1682, da den franske utforskeren Robert Cavelier, Sieur (Lord) de La Salle, reiste et kors og en søyle nær munningen av Mississippi og høytidelig leste en erklæring til en gruppe forvirrede indianere. Han overtok hele bassenget i Mississippi-elven, han lovet i navnet til den høyeste, mektigste, uovervinnelige og seirende prinsen, Louis den store, av Guds nåde, konge i Frankrike og Navarra, 14. av dette navnet. Og det var til ære for Louis XIV at han kalte landet Louisiana.

I 1718 grunnla den franske oppdagelsesreisende Jean-Baptiste le Moyne, Sieur de Bienville, en bosetning nær stedet for La Salles proklamasjon, og kalte den la Nouvelle Orléans for Philippe, hertugen av Orléans og Regent of France. På tidspunktet for Louisiana-kjøpet var befolkningen av hvite, slaver av afrikansk opprinnelse og frie fargede personer omtrent 8000. En pittoresk samling av fransk og spansk kolonialarkitektur og kreolske hytter, New Orleans skryte av en blomstrende økonomi basert i stor grad på landbrukseksport.



I mer enn et århundre etter at La Salle overtok det, ble Louisiana-territoriet, med sine spredte franske, spanske, akadiske og tyske bosetninger, sammen med indianere og amerikanskfødte grenser, handlet blant europeiske kongelige etter deres innfall. Franskmennene ble fascinert av Amerika - som de ofte symboliserte i malerier og tegninger som en befeathered nobel savage som sto ved siden av en alligator - men de kunne ikke bestemme om det var en ny Eden eller, som naturforskeren Georges-Louis Leclerc de Buffon erklærte, en primitivt sted som bare passer for degenererte livsformer. Men den offisielle oppfatningen ble oppsummert av Antoine de La Mothe Cadillac, som Ludvig XIV utnevnte til guvernør for territoriet i 1710: Folket er en høyde av Canadas drøs, snuste han i en 42-siders rapport til kongen skrevet kort etter at han ankommet. Soldatene der var utrent og disiplinert, beklaget han, og hele kolonien var ikke verdt et sugerør på det nåværende tidspunkt. Etter å ha konkludert med at området var verdiløst, ga Louis XV territoriet til sin Bourbon-fetter Karl III av Spania i 1763. Men i 1800 skiftet regionen igjen hender, da Napoléon forhandlet frem den hemmelige traktaten San Ildefonso med Spanias Charles IV. Traktaten krevde at det store territoriet skulle returneres til Frankrike i bytte mot det lille kongeriket Etruria i Nord-Italia, som Charles ønsket for datteren Louisetta.

Da Jefferson hørte rykter om Napoléons hemmelige avtale, så han straks trusselen mot Amerikas vestlige bosetninger og dens viktige utløp til Mexicogolfen. Hvis avtalen fikk stå, erklærte han, ville det være umulig at Frankrike og USA kan fortsette lenge som venner. Forholdet hadde blitt avslappet med Spania mens det holdt New Orleans, men Jefferson mistenkte at Napoléon ønsket å stenge Mississippi for amerikansk bruk. Dette må ha vært et voldsomt øyeblikk for Jefferson, som lenge hadde vært en frankofil. Tolv år før hadde han kommet tilbake fra en femårsperiode som amerikansk minister til Paris, og fraktet 86 saker av møbler og bøker han hadde hentet der.

Knasen kom for Jefferson i oktober 1802. Spanias konge Karl IV kom til slutt til å undertegne kongedekretet som offisielt overførte territoriet til Frankrike, og 16. oktober den spanske administratoren i New Orleans, Juan Ventura Morales, som hadde avtalt å administrere kolonien til hans franske erstatning, Laussat, kunne ankomme, endte vilkårlig den amerikanske retten til å deponere gods i byen tollfritt. Han hevdet at treårsperioden i 1795-traktaten som hadde gitt Amerika denne retten og fri passasje gjennom spansk territorium på Mississippi, var utløpt. Morales ’proklamasjon betydde at amerikanske varer ikke lenger kunne lagres i New Orleans lagre. Som et resultat risikerte fangstfeller, landbruksprodukter og ferdige varer eksponering og tyveri på åpne kaier mens de ventet på å bli sendt til østkysten og videre. Hele økonomien til Amerikas vestlige territorier var i fare. Vanskeligheter og risikoer. . . er uberegnelige, advarte den amerikanske visekonsulen i New Orleans, Williams E. Hulings, i en forsendelse til utenriksminister James Madison.

Som Jefferson hadde skrevet i april 1802 til den amerikanske ministeren i Paris, Robert R. Livingston, var det avgjørende at havnen i New Orleans forblir åpen og gratis for amerikansk handel, spesielt varene som kommer nedover Mississippi-elven. Det er et eneste sted på kloden, skrev Jefferson, hvis eier er vår naturlige og vanlige fiende. Det er New Orleans, hvor produktene fra tre åttendedeler av vårt territorium må gå ut på markedet. Jeffersons bekymring var mer enn kommersiell. Han hadde en visjon om Amerika som et frihetsimperium, sier Douglas Brinkley. Og han så ikke Mississippi-elven som den vestlige kanten av landet, men som den store ryggraden som ville holde kontinentet sammen.

Som det var, truet grensemennene, rasende av opphevelsen av retten til å deponere varene sine, å gripe New Orleans med makt. Ideen ble tatt opp av lovgivere som senator James Ross fra Pennsylvania, som utarbeidet en resolusjon som ba Jefferson om å danne en 50.000 mann hær for å innta byen. Pressen sluttet seg til striden. USA hadde rett, tordnet New York Evening Post, til å regulere Nord-Amerikas fremtidige skjebne, mens Charleston Courier gikk inn for å ta havnen i eie. . . med våpenmakt. Som utenriksminister James Madison forklarte, er Mississippi for dem alt. Det er Hudson, Delaware, Potomac og alle de farbare elvene i Atlanterhavsstatene, dannet til en strøm.

Med kongressen og en kraftig presse som ba om handling, møtte Jefferson nasjonens alvorligste krise siden den amerikanske revolusjonen. Fred er vår lidenskap, erklærte han og uttrykte bekymring for at medlemmer av opposisjonens føderalistparti kunne tvinge oss til krig. Han hadde allerede pålagt Livingston tidlig i 1802 å henvende seg til Napoléons utenriksminister, Charles Maurice de Talleyrand, for å prøve å hindre territoriets overføring til Frankrike, hvis dette ikke allerede hadde skjedd, eller, hvis avtalen ble gjort, å prøve å kjøpe New Orleans. I sitt første møte med Napoléon etter at han tiltrådte Paris-stillingen i 1801, ble Livingston blitt advart om gamle verdens måter. Du har kommet til en veldig korrupt verden, fortalte Napoléon ham ærlig, og la på tross av at Talleyrand var den rette mannen til å forklare hva han mente med korrupsjon.

En vill politisk overlevende som hadde høye verv under den franske revolusjonen, og senere under Napoléons imperium og det gjenopprettede Bourbon-monarkiet, hadde Talleyrand tilbrakt årene 1792 til 1794 i eksil i Amerika etter å ha blitt fordømt av den revolusjonerende nasjonale konvensjonen, og hadde unnfanget en virulent forakt for amerikanere. Forbedring, erklærte han, eksisterer ikke i USA. Som Napoléons utenriksminister krevde Talleyrand vanligvis opprørende bestikkelser for diplomatiske resultater. Til tross for en klumpfot og hva samtiden kalte hans døde øyne, kunne han være sjarmerende og vittig når han ville - noe som hjalp med å kamuflere hans grunnleggende forhandlingstaktikk for forsinkelse. Mangelen på instruksjoner og nødvendigheten av å konsultere en regjering er alltid legitime unnskyldninger for å oppnå forsinkelser i politiske saker, skrev han en gang. Da Livingston prøvde å diskutere territoriet, nektet Talleyrand bare at det var noen traktat mellom Frankrike og Spania. Det var aldri en regjering der mindre kunne gjøres ved forhandling enn her, skrev en frustrert Livingston til Madison 1. september 1802. Det er ingen mennesker, ingen lovgivere, ingen rådgivere. En mann er alt.

Men Livingston, selv om han var en uerfaren diplomat, prøvde å holde seg informert om landet han var ambassadør for. I mars 1802 advarte han Madison om at Frankrike hadde til hensikt å ha en ledende interesse for politikken i vårt vestlige land og forberedte seg på å sende 5000 til 7000 tropper fra sin karibiske koloni Saint Domingue (nå Haiti) for å okkupere New Orleans. Men Napoléons tropper i Saint Domingue ble desimert av en revolusjon og et utbrudd av gul feber. I juni beordret Napoléon general Claude Victor til å reise til New Orleans fra det fransk kontrollerte Nederland. Men da Victor samlet nok menn og skip i januar 1803, hindret isen Dutchport, noe som gjorde det umulig for ham å sette seil.

Samme måned ba Jefferson James Monroe, et tidligere kongressmedlem og tidligere guvernør i Virginia, om å bli med Livingston i Paris som ekstraordinær minister med skjønnsmessige krefter til å bruke $ 93775000 for å sikre New Orleans og deler av Floridas (for å konsolidere USAs posisjon i det sørøstlige del av kontinentet). I økonomiske vanskeligheter på den tiden solgte Monroe porselen og møblene sine for å skaffe reisemidler, ba en nabo om å forvalte eiendommene sine, og seilte til Frankrike 8. mars 1803, med Jeffersons avskjedsformaning som ringer i ørene: Fremtidens skjebner for dette republikk var avhengig av hans suksess.

Da Monroe kom til Paris 12. april, hadde situasjonen, ukjent for ham, endret seg radikalt: Napoléon hadde plutselig bestemt seg for å selge hele Louisiana-territoriet til USA. Han hadde alltid sett Saint Domingue, med en befolkning på mer enn 500 000, som produserte nok sukker, kaffe, indigo, bomull og kakao til å fylle rundt 700 skip om året, som Frankrikes viktigste bedrift på den vestlige halvkule. Louisiana-territoriet var etter Napoléons syn hovedsakelig nyttig som kornkammer for Saint Domingue. Med kolonien i fare for å gå tapt, var territoriet mindre nyttig. Også Napoléon forberedte seg på en ny kampanje mot Storbritannia og trengte midler til det.

Napoléons brødre Joseph og Lucien hadde gått for å se ham på Tuileries-palasset 7. april, fast bestemt på å overbevise ham om ikke å selge territoriet. For det første så de det som tåpelig å frivillig gi opp en viktig fransk eierandel på det amerikanske kontinentet. For en annen hadde Storbritannia uoffisielt tilbudt Joseph en bestikkelse på £ 100.000 for å overtale Napoléon til ikke å la amerikanerne ha Louisiana. Men Napoléons sinn var allerede bestemt. Den første konsulen satt tilfeldigvis i badet hans da brødrene hans kom. Mine menn, sa han, tenk hva du vil om det. Jeg har bestemt meg for å selge Louisiana til amerikanerne. For å gjøre seg oppmerksom på sine forbausede brødre, reiste Napoléon seg brått, og satte seg deretter tilbake i karet og drenket Joseph. En tjener falt svakt på gulvet.

Franske historikere påpekte at Napoléon hadde flere grunner til denne avgjørelsen. Han konkluderte sannsynligvis med at etter amerikansk uavhengighet ikke Frankrike kunne håpe på å opprettholde en koloni på det amerikanske kontinentet, sier Jean Tulard, en av Frankrikes fremste Napoléon-forskere. Franske politiske beslutningstakere hadde i en stund følt at Frankrikes eiendeler på Antillene uunngåelig ville bli 'forurenset' av Amerikas frihetsidee og til slutt ville ta sin egen uavhengighet. Ved salget håpet Napoléon å skape et stort land på den vestlige halvkule for å tjene som motvekt mot Storbritannia og kanskje gjøre problemer for det.

Den 11. april, da Livingston oppfordret Talleyrand for det han trodde var enda et nytteløst forsøk på å håndtere, spurte utenriksministeren etter de rigueur-snakket plutselig om USA ville ønske å kjøpe hele Louisiana-territoriet. Faktisk var Talleyrand inntrengende på en avtale som Napoléon hadde tildelt den franske finansministeren, François de Barbé-Marbois. Sistnevnte kjente Amerika godt, etter å ha tilbrakt noen år i Philadelphia på slutten av 1700-tallet som fransk ambassadør i USA, hvor han ble kjent med Washington, Jefferson, Livingston og Monroe. Barbé-Marbois mottok sine ordrer 11. april 1803, da Napoléon innkalte ham. Jeg fraskriver meg Louisiana, sa Napoléon til ham. Det er ikke bare New Orleans jeg vil avstå, det er hele kolonien uten forbehold. Jeg avviser det med største anger. . . . Jeg krever mye penger for denne krigen [med Storbritannia].

Thierry Lentz, en Napoléon-historiker og direktør for Fondation Napoléon i Paris, hevder at det for Napoléon i utgangspunktet bare var en stor eiendomsavtale. Han hadde det travelt med å skaffe penger til den tømte franske statskassen, selv om den relativt beskjedne prisen viser at han hadde den avtalen. Men han greide å selge noe som han egentlig ikke hadde kontroll over - det var få franske bosettere og ingen fransk administrasjon over territoriet - bortsett fra på papir. Når det gjelder Jefferson, bemerker historikeren Cerami, var han faktisk ikke ute etter å kjøpe dette store. Det hele kom overraskende på ham og hans forhandlingsteam i Paris, for det var tross alt Napoléons idé, ikke hans.

Barbé-Marbois ba diskret Livingston om å møte ham senere på kvelden på statskontoret. Der bekreftet han Napoléons ønske om å selge territoriet for 22 500 000 dollar. Livingston svarte at han ville være klar til å kjøpe forutsatt at summen ble redusert til rimelige grenser. Så skyndte han seg hjem og jobbet til klokken 03.00 med å skrive et notat til utenriksminister Madison, og konkluderte: Vi skal gjøre alt vi kan for å billigere kjøpet; men min nåværende følelse er at vi skal kjøpe.

15. april foreslo Monroe og Livingston 8 millioner dollar.

På dette lot Barbé-Marbois ut som Napoléon hadde mistet interessen. Men innen 27. april sa han at $ 15 millioner var så lave som Napoléon ville gå. Selv om amerikanerne da motsatte seg 12,7 millioner dollar, ble avtalen inngått for 15 millioner dollar 29. april. Traktaten ble undertegnet av Barbé-Marbois, Livingston og Monroe 2. mai og tilbakedatert til 30. april. Selv om kjøpet unektelig var et røverkjøp, prisen var fortsatt mer enn det unge amerikanske statskassen hadde råd til. Men den ressurssterke Barbé-Marbois hadde svar på det også. Han hadde kontakter i Storbritannias Baring & Co. Bank, som sammen med flere andre banker ble enige om å gjøre det faktiske kjøpet og betale Napoléon kontant. Banken overførte deretter eierskapet til Louisiana Territory til USA mot retur av obligasjoner, som ble tilbakebetalt over 15 år til 6 prosent rente, noe som gjorde den endelige kjøpesummen rundt $ 27 millioner. Verken Livingston eller Monroe hadde fått fullmakt til å kjøpe hele territoriet, eller å bruke 15 millioner dollar - transatlantisk post tok uker, noen ganger måneder, hver vei, så de hadde ikke tid til å be om og motta avtalen fra Washington. Men en oppstemt Livingston var klar over at nesten en dobling av størrelsen på Amerika ville gjøre det til en viktig aktør på verdensscenen en dag, og han tillot seg litt verbal eufori: Vi har levd lenge, men dette er det edleste arbeidet i hele vårt liv, han sa. Fra denne dagen tar USA sin plass blant makter i første rang.

Det var ikke før 3. juli at nyheten om kjøpet nådde amerikanske bredder, akkurat i tide for amerikanerne å feire det på uavhengighetsdagen. En avis fra Washington, National Intelligencer, som gjenspeiler hvordan de fleste innbyggere følte, refererte til den utbredte gleden for millioner ved en begivenhet som historien vil registrere blant de mest fantastiske i våre annaler. Selv om vi ikke har noe historisk bevis på hvordan Jefferson følte seg for kjøpet, bemerker Cerami, rapporter fra de i hans krets som Monroe refererer til presidentens store glede, til tross for sin frykt for at avtalen hadde gått utover hans konstitusjonelle makter. Ikke alle amerikanere var imidlertid enige. De Boston Columbian Centinel redaksjonelt: Vi skal gi penger som vi har for lite til land som vi allerede har for mye av. Og kongressleder Joseph Quincy fra Massachusetts motsatte seg så avtalen at han favoriserte løsrivelse fra de nordøstlige statene, i minnelighet hvis de kan; voldsomt hvis de må.

Det gunstige flertallet seiret imidlertid lett, og New England forble i Unionen. Når det gjelder den stadig kortfattede Thomas Jefferson, kastet han bort litt tid på retorikk. Den opplyste regjeringen i Frankrike så med rett skille, fortalte han Kongressen, med typisk takt, den 17. oktober 1803 viktigheten for begge nasjoner av slike liberale ordninger som best og permanent kunne fremme begge, fred, vennskap og interesser. Men, begeistret for de kommersielle mulighetene i Vesten, hadde Jefferson, allerede før offisiell varsel om traktaten nådde ham, allerede sendt Meriwether Lewis for å lede en ekspedisjon for å utforske territoriet og landene utenfor. Helt til Stillehavet.

ekte historie om black hawk down

JEFFERSON'S AMERICA, NAPOLEON'S FRANCE

Vi har prøvd å fange spenningen og fascinasjonen til en historie hvis utfall er kjent, men likevel ikke var forutbestemt, sier Gail Feigenbaum, kurator for Jefferson-Napoléon-showet i New Orleans 12. april til 31. august, og å fortelle det gjennom en rikt utvalg av gjenstander. Sorten inneholder tre viktige dokumenter: en kopi av traktaten, som bærer Jeffersons signatur; et dokument som dekker betaling av krav fra amerikanske borgere mot Frankrike, signert av Napoléon; og den offisielle rapporten om overføring av Louisiana-territoriet signert av en etterlatt prefekt, Pierre de Laussat. Utstillingen peker på hvor sammenvevd de to nasjonene var på den tiden. Et marinemaleri (se s. 3) skildrer Marquis de Lafayettes skip La Victoire som seiler for å bære ham over Atlanterhavet i 1777 for å kjempe i den amerikanske revolusjonen. (Det er også et portrett av markisen selv og et maleri fra 1784 av den franske kunstneren Jean Suau, Allegory of France Liberating America.) En mahogny og forgylt svaneseng av bronse som tilhørte den berømte franske skjønnheten Juliette Récamier, vises også. Motebevisste amerikanske damer etterlignet angivelig Récamiers antrekk, men ikke hennes skikk med å ta imot besøkende på soverommet hennes. Og John Trumbulls enorme maleri The Signing of the Declaration of Independence dokumenterer den historiske amerikanske begivenheten som så sterkt imponerte og påvirket franske revolusjonære tenkere. Det henger ikke langt fra en fargegravering av den franske erklæringen om menneskerettighetene, som ble komponert i 1789 av Lafayette etter råd fra sin amerikanske venn Thomas Jefferson.





^