Blad

Hvordan kom mennesker til Amerika? | Vitenskap

I mer enn et halvt århundre gikk den rådende historien om hvordan de første menneskene kom til Amerika slik: For 13.000 år siden gikk små band av steinalderjegere over en landbro mellom Øst-Sibir og vestlige Alaska, og til slutt tok de seg vei ned en isfri innlandskorridor inn i hjertet av Nord-Amerika. Disse forfedrene til dagens indianere, som jaget steppebison, ullmammutter og andre store pattedyr, etablerte en blomstrende kultur som til slutt spredte seg over to kontinenter til toppen av Sør-Amerika.

De siste årene har imidlertid den versjonen av hendelsene slått til, ikke minst på grunn av oppdagelsen av arkeologiske steder i Nord- og Sør-Amerika som viser at mennesker hadde vært på kontinentet 1000 eller 2000 år før den antatte første migrasjonen. En påfølgende teori, kjent som Kelp Highway, kom nærmere merket: Da de enorme isdekkene som dekket Vest-Nord-Amerika, trakk seg tilbake, ankom de første menneskene til kontinentet, ikke bare til fots, men med båt og reiste nedover Stillehavskysten og levde på rikelig med kystressurser. Støtten til denne ideen er arkeologiske steder langs vestkysten av Nord-Amerika som dateres tilbake til 14 000 til 15 000 år.

Forhåndsvis miniatyrbilde for video

Abonner på Smithsonian magazine nå for bare $ 12

Denne artikkelen er et utvalg fra januar / februar 2020-utgaven av Smithsonian magazine





Kjøpe Paleolitisk bevis &

Venstre, paleolittisk bevis: en modifisert kjøttetann fra Yana-elven i Sibir; et spydpunkt fra Quadra Island; et steinflag som ble funnet på øya ved Yeatman Bay. Til høyre, Louie Wilson (i hatt), en arkeolog og medlem av We Wai Kai-nasjonen, jobber med studenter fra University of Victoria for å registrere data på Quadra Island, British Columbia.(Pavel Ivanov; Rafal Gerszak; Al Mackie (2))

Nå utvides vår forståelse av når folk nådde Amerika - og hvor de kom fra - dramatisk. Det nye bildet antyder at mennesker kan ha ankommet Nord-Amerika for minst 20 000 år siden - omtrent 5000 år tidligere enn man vanligvis har trodd. Og ny forskning reiser muligheten for et mellomoppgjør på hundrevis eller tusenvis av mennesker som spres over de ville landene som strekker seg mellom Nord-Amerika og Asia.



Hjertet av dette territoriet er for lengst nedsenket av Stillehavet og danner det nåværende Beringstredet. Men for 25 000 til 15 000 år siden var selve sundet og en kontinentstørrelse som flankerte den høy og tørr. Den forsvunne verden kalles Beringia, og den utviklende teorien om dens sentrale rolle i befolkningen i Nord-Amerika er kjent som den Beringianske stillstandshypotesen - stillstand fordi generasjoner av mennesker som vandrer fra øst, kanskje har bosatt seg der før de gikk videre til Nord-Amerika.

Mye av denne nye teoriseringen drives ikke av arkeologer som bruker spader, men av evolusjonære genetikere som tar DNA-prøver fra noen av de eldste menneskelige levningene i Amerika, og fra enda eldre i Asia. Disse funnene har åpnet et stort gap mellom det genetikken ser ut til å si og det arkeologien faktisk viser. Mennesker kan ha vært på begge sider av Bering Land Bridge for rundt 20 000 år siden. Men skeptiske arkeologer sier at de ikke vil tro på denne store ideen før de har de aktuelle gjenstandene i hendene, og påpeker at det ikke eksisterer noen bekreftede nordamerikanske arkeologiske steder eldre enn 15 000 til 16 000 år. Men andre arkeologer er sikre på at det bare er et spørsmål om tid til eldre steder blir oppdaget i de viltvoksende, tynt befolkede landene i Øst-Sibir, Alaska og Nordvest-Canada.

kart quadra island med innfelt

Grav steder nær kystlinjen på Quadra Island, hvor havnivået for 14 300 år siden var omtrent 650 fot over dagens nivåer. For 12 000 år siden var de innen ti meter fra dagens.(5W Infographics; Kartkilder: Hakai Institute, University of Victoria, Daryl Fedje, Keith Holmes)



Det er en spennende, til tider esoterisk debatt, som berører grunnleggende spørsmål vi alle er knyttet til, for eksempel hvorfor folk først kom til Amerika og hvordan de klarte å overleve. Likevel, uansett når eller hvordan de tok turen, var kysten av det som nå er Canada på deres reiserute. Og det var det som førte meg til British Columbia for å møte en gruppe antropologer som har oppdaget viktige tegn på gammelt liv langs Stillehavet.

* **

Den robuste strandlinjen i British Columbia er hugget av utallige viker og innløp og prikket med titusenvis av øyer. En kjølig augustmorgen ankom jeg Quadra Island, cirka 20 mil nordvest for Vancouver, for å bli med i en gruppe forskere fra University of Victoria og det ideelle organisasjonen Hakai Institute. Ledet av antropolog Daryl Fedje inkluderte teamet også kollegene Duncan McLaren og Quentin Mackie, samt Christine Roberts, en representant for Wei Wai Kum First Nation.

Området var lokalisert i en rolig vik med bredder og sedertre. Da jeg kom, var teamet akkurat ferdig med flere dager med graving, det siste i en serie utgravninger langs British Columbia-kysten som hadde avdekket gjenstander helt tilbake for 14 000 år siden - blant de eldste i Nord-Amerika.

På en brosteinsstrand og i en nærliggende skogsgrop som var omtrent seks meter dyp og fire meter kvadratisk, hadde Fedje og hans kolleger oppdaget mer enn 1200 gjenstander, for det meste steinflag, noen få så gamle som 12 800 år. Alt vitnet om en rik maritimt tilpasset kultur: bergskraper, spydspisser, enkle flakekniv, graver og gåseggstørrelse steiner brukt som hammer. Fedje regnet med at vikestedet mest sannsynlig var en baseleir som hadde en ideell beliggenhet for å utnytte fisk, vannfugler, skalldyr og sjøpattedyr fra det frosne havet.

Graver på Quadra Island

Graver på Quadra Island, omtrent 150 meter over dagens havnivå.(Al Mackie)

For Mackie avslører den arkeologiske rikdommen til den britiske colombianske kysten en nøkkelfeil i den opprinnelige Bering Land Bridge-teorien: dens skjevhet mot en innlandsrute, snarere enn en marine, rute. Folk sier at kysten er et vilt, stygt miljø, sa Mackie, en tøffbygd mann med et uregjerlig grått skjegg og battered grønn hatt, da han tok en pause fra å bruke en skjerm til å sile gjennom stein og jord fra Quadra-gravstedet. Men du har mange matressurser. Dette var de samme menneskene som oss, med samme hjerne. Og vi vet at folk i Japan rutinemessig flyttet frem og tilbake fra fastlandet til de ytre øyene med båt så lenge siden 30 000 til 35 000 år.

Flere nylige studier viser at da den siste istiden begynte å løsne grepet, ble deler av kysten av British Columbia og Sørøst-Alaska blitt isfrie så langt tilbake som for 17 000 til 18 000 år siden. Fedje og andre bemerker at mennesker som gikk over Bering Land Bridge fra Asia kunne ha reist med båt nedover disse strandlinjene etter at isen trakk seg tilbake. Folk var sannsynligvis i Beringia tidlig, sier Fedje. Vi vet ikke nøyaktig, men det er absolutt potensialet for å gå tilbake så tidlig som 18.000 år.

Spydpunkt og prøve

Venstre, et spydpunkt antagelig lansert av en atlatl. Til høyre, arkeolog Duncan McLaren tar et utvalg av Quadra Island-sediment. Å studere dette sedimentet hjalp forskere til å lære at strandlinjen ikke var stabil lenge etter siste istid.(Rafal Gerszak)

Fedje, McLaren og Mackie understreket at et av hovedmålene med deres tiår lange undersøkelser har vært å dokumentere den eldgamle kulturen i British Columbias urfolks kystsamfunn. Men ifølge mange av deres nordamerikanske jevnaldrende, har trioens banebrytende teknikker for å finne kystnære steder også satt mennene i spissen for jakten på de første amerikanerne.

** *

ved hvilken temperatur på celsius-skalaen fryser vannet

I dag ligner kysten av Stillehavet Nordvest lite på den verden de første amerikanerne ville ha møtt. Den frodige skogkledde strandlinjen jeg så ville ha vært bar stein etter tilbaketrekningen av isdekket. Og i løpet av de siste 15 000 til 20 000 årene har havnivået steget rundt 400 fot. Men Fedje og hans kolleger har utviklet forseggjorte teknikker for å finne gamle strandlinjer som ikke ble druknet av stigende hav.

Deres suksess har avhengig av å løse et geologisk puslespill som går tilbake til slutten av den siste istiden. Da verden varmet begynte de enorme isdekkene som dekket store deler av Nord-Amerika - til en dybde på to mil noen steder - å smelte. Denne tiningen, kombinert med smelting av isbreer og isark over hele verden, sendte globale havnivåer oppover.

Men isarkene veide milliarder tonn, og da de forsvant, ble en enorm vekt løftet fra jordskorpen, slik at den kunne sprette tilbake som en skumpute. Noen steder, sier Fedje, kom kysten av British Columbia tilbake over 600 fot på få tusen år. Endringene skjedde så raskt at de ville ha vært merkbare nesten fra år til år.

Hyllede gjenstander

Artefakter hyllet etter type ved University of Victoria. En biface er et steinredskap flakket på begge sider; en multidireksjonell kjerne er et verktøy som brukes til å lage våpen.(Rafal Gerszak)

Først er det vanskelig å få hodet rundt dette, sier Fedje, en høy, slank mann med et pent trimmet grått skjegg. Landet ser ut som det har vært der i uminnelige tider. Men dette er et veldig dynamisk landskap.

Denne dynamikken viste seg å være en velsignelse for Fedje og hans kolleger: Seas steg faktisk dramatisk etter slutten av den siste istiden, men langs mange strekninger av British Columbia-kysten ble den økningen oppveid av jordskorpen som sprang tilbake i like stor grad. . Langs Hakai-passasjen på den sentrale kysten av British Columbia, økte havnivået og landets rebound nesten perfekt hverandre, noe som betyr at dagens strandlinje ligger noen få meter fra strandlinjen for 14 000 år siden.

For å spore eldgamle strandlinjer tok Fedje og hans kolleger hundrevis av prøver av sedimentkjerner fra ferskvannssjøer, våtmarker og tidevannssoner. Mikroskopiske plante- og dyrerester viste dem hvilke områder som hadde vært under havet, på tørt land og i mellom. De bestilte flyover med laserbasert lidarbilder, som egentlig fjerner trærne fra landskapet og avslører funksjonene - som terrassene til gamle bekkesenger - som kan ha vært attraktive for gamle jeger-samlere.

Disse teknikkene gjorde det mulig for arkeologene å finne, overraskende nøyaktig, steder som den på Quadra Island. Da de ankom en vik der, husket Fedje, fant de mange steinaldergjenstander på brosteinsstranden. I likhet med Hansel og Gretel fulgte vi gjenstandene og fant dem uthulet ut av bekkesengen, sa Fedje. Det er ikke rakettvitenskap hvis du har nok forskjellige nivåer av informasjon. Vi klarer å få nålen ned i en liten liten høystak.

Yeatman Cove på Quadra Island, British Columbia. Utseendet til dette området antyder at mennesker bodde her lenge, kanskje til og med tusenvis av år.(Rafal Gerszak)

Atlatl-dart, funnet på Quadra Island, ved University of Victoria i British Columbia. Dart ble brukt til jakt og kamp.(Rafal Gerszak)

Fra venstre Duncan McLaren, Quentin Mackie og Daryl Fedje i laboratoriet sitt ved University of Victoria i British Columbia.(Rafal Gerszak)

I 2016 og 2017 utgravde et Hakai Institute-team ledet av arkeologen Duncan McLaren et sted på Triquet Island som inneholdt obsidian skjæreverktøy, fiskehager, et treredskap for å starte friksjonsbranner og kull fra 13 600 til 14 100 år siden. På nærliggende Calvert Island fant de 29 fotavtrykk som tilhørte to voksne og ett barn, stemplet i et lag med leirrik jord begravet under sanden i en tidevannszone. Tre som ble funnet i fotavtrykkene, daterte omtrent 13 000 år.

Andre forskere foretar lignende søk. Loren Davis, en arkeolog ved Oregon State University, har cruise fra San Diego til Oregon ved hjelp av bildebehandling og sedimentkjerner for å identifisere mulige bosettingssteder druknet av stigende hav, som eldgamle elvemunninger. Davis 'arbeid i innlandet førte til at han oppdaget en bosetning som dateres mer enn 15 000 år på Cooper's Ferry, Idaho. Dette funnet, kunngjort i august 2019, passer fint sammen med teorien om en tidlig kystvandring til Nord-Amerika. Cooper's Ferry-området ligger ved Salmon River, som forbinder Stillehavet via elven Snake og Columbia, hundrevis av kilometer fra kysten. Bebyggelsen er minst 500 år eldre enn stedet som lenge hadde blitt sett på som det eldste bekreftede arkeologiske stedet i Amerika - Swan Point, Alaska.

Tidlige folk som beveget seg sørover langs Stillehavskysten, ville ha møtt Columbia River som det første stedet under isbreene der de lett kunne gå og padle inn i Nord-Amerika, sa Davis i kunngjøringen om sine funn. I hovedsak var Columbia River-korridoren den første avkjøringen til en migrasjonsrute i Stillehavskysten.

* * *

Et aksiom i arkeologi er at det tidligste oppdagede stedet nesten ikke er det første stedet for menneskelig beboelse, bare den eldste arkeologene har funnet så langt. Og hvis arbeidet til en rekke evolusjonære genetikere er riktig, kan mennesker allerede ha vært på den nordamerikanske siden av Bering Land Bridge for rundt 20 000 år siden.

Eske Willerslev, som leder Senter for GeoGenetics ved Globe Institute ved University of Copenhagen og har Prince Philip-leder for økologi og evolusjon ved University of Cambridge, sekvensert det første eldgamle genomet i 2010. Han har siden sekvensert en rekke genomer i et forsøk på å sette sammen et bilde av første amerikanere, inkludert en 12.400 år gammel gutt fra Montana, 11.500 år gamle spedbarn på Alaskas oppadgående Sun River-område og skjelett-DNA til en gutt hvis 24.000 år gamle levninger ble funnet i landsbyen Malta, nær Russlands Baikal-sjøen.

Yeatman Bay

Yeatman Bay, nær et av utgravningsstedene på Quadra Island.(Rafal Gerszak)

Ifølge Willerslev viser sofistikerte genomiske analyser av gamle menneskelige levninger - som kan avgjøre når populasjoner slås sammen, splittes eller isoleres - at forfedrene til indianere ble isolert fra andre asiatiske grupper for rundt 23 000 år siden. Etter den perioden med genetisk separasjon, er den mest rimelige forklaringen, sier han, at de første amerikanerne migrerte til Alaska for godt for 15 000 år siden, og muligens for mer enn 20 000 år siden. Willerslev har konkludert med at det var en lang periode med genstrøm mellom Upward Sun River-folket og andre Beringere fra 23.000 til 20.000 år siden.

Det var i utgangspunktet en utveksling mellom befolkningene over østlige og vestlige Beringia, sa Willerslev i et telefonintervju fra København. Så dere hadde disse gruppene hengende rundt Beringia, og de er til en viss grad isolert - men ikke helt isolert - fra hverandre. Du hadde gruppene der oppe, på begge sider av Bering Land Bridge, for rundt 20 000 år siden. Jeg tror det er veldig sannsynlig.

Dette nye beviset, kombinert med paleoekologiske studier av Beringias istidsmiljø, ga opphav til Beringian Stillstill-hypotesen. For noen genetikere og arkeologer er området i og rundt Bering Land Bridge det mest sannsynlige stedet der forfedrene til de første amerikanerne kunne ha blitt genetisk isolert og blitt et tydelig folk. De mener slik isolasjon ville ha vært praktisk talt umulig i Sør-Sibir, eller nær Stillehavets bredder i det russiske Fjernøsten og rundt Hokkaido i Japan - steder som allerede er okkupert av asiatiske grupper.

Hele genomanalysen - spesielt av eldgamle DNA fra Sibir og Alaska - forandret virkelig ting, sier John F. Hoffecker fra University of Colorado Institute of Arctic and Alpine Research . Hvor plasserer du disse menneskene der de ikke kan utveksle gener med resten av den nordøstasiatiske befolkningen?

Kunne mennesker til og med ha overlevd på de høye breddegradene i Beringia i løpet av den siste istiden, før de flyttet til Nord-Amerika? Denne muligheten har blitt støttet av studier som viser at store deler av Beringia ikke var dekket av isark og ville ha vært beboelig da Nordøst-Asia kom ut av den siste istiden. Scott Elias, en paleoekolog ved University of Colorado Institute of Arctic and Alpine Research, brukte en ydmyk fullmektig - billefossiler - for å sette sammen et bilde av klimaet i Beringia for 15 000 til 20 000 år siden. Ved å grave i torvmyrer, kystbløffer, permafrost og elvebredder, avdekket Elias skjelettfragmenter av oppover 100 forskjellige typer bittesmå biller fra den perioden.

Sammenligner de gamle billefossilene med de som finnes i lignende landskap i dag, konkluderte Elias med at sørlige Beringia var et ganske fuktig tundramiljø som kunne ha støttet et bredt utvalg av dyr. Han sier at vintertemperaturen i den sørlige maritime sonen i Beringia under toppen av den siste istiden bare var litt kaldere enn i dag, og sommertemperaturen var sannsynligvis kjøligere fra 5 til 9 grader Fahrenheit.

Folk kunne ha hatt et ganske anstendig levebrød langs sørkysten av landbroen, spesielt hvis de hadde kunnskap om anskaffelse av marine ressurser, sier Elias. Interiøret i Sibir og Alaska ville ha vært veldig kaldt og tørt, men det bodde store pattedyr der, så disse menneskene kan ha gjort jaktsturer til det tilstøtende høylandet.

Tilhengere av Beringian Stillstill-hypotesen peker også på en klynge av bemerkelsesverdige arkeologiske steder ved Sibirens Yana-elv, som ligger på den vestlige kanten av Beringia, 1200 miles fra det som nå er Beringstredet. Ligger godt over polarsirkelen ble Yana-stedene oppdaget i 2001 av Vladimir Pitulko, en arkeolog med Institutt for materiell kulturhistorie i St. Petersburg. I løpet av nesten to tiår avdekket Pitulko og hans team bevis på en blomstrende bosetning som dateres tilbake til 32.000 år, inkludert verktøy, våpen, intrikate perler, anheng, mammut elfenbenskåler og utskårne menneskelige likheter.

Basert på slaktede dyreskjeletter og andre bevis, ser det ut til at Yana har vært okkupert året rundt av opptil 500 mennesker fra 32 000 til 27 000 år siden og sporadisk bebodd til 17 000 år siden. Pitulko og andre sier at Yana er et bevis på at mennesker kunne ha overlevd på høye breddegrader i Beringia i løpet av den siste istiden.

Likevel var de som kom seg over Bering Land Bridge tilsynelatende ikke folket i Yana. Willerslevs lab hentet ut genetisk informasjon fra babytennene til to gutter som bodde på stedet for 31 600 år siden, og fant ut at de bare delte 20 prosent av deres DNA med den opprinnelige indianerbefolkningen. Willerslev mener at Janas innbyggere sannsynligvis ble erstattet av og blandet med paleo-sibirene som til slutt vandret til Nord-Amerika.

En gang i den nye verden reiste de første amerikanerne, sannsynligvis hundretalls eller lave tusenvis, sør for isdekkene og delte seg i to grupper - en nordlig og sørlig gren. Den nordlige grenen befolket det som nå er Alaska og Canada, mens medlemmer av den sørlige grenen eksploderte, med Willerslevs ord, nedover Nord-Amerika, Mellom-Amerika og Sør-Amerika med bemerkelsesverdig hastighet. En slik bevegelse kan utgjøre et økende antall arkeologiske steder fra 14 000 til 15 000 år siden i Oregon, Wisconsin, Texas og Florida. Langt sør, ved Monte Verde i Sør-Chile, dateres bevis for menneskelig bosetning minst 14 500 år tilbake.

Jeg tror det har blitt mer og mer klart, basert på genetiske bevis, at folk var i stand til mye mer når det gjelder å spre seg enn vi trodde, sier Willerslev. Mennesker er veldig tidlige i stand til å gjøre utrolige reiser, [gjøre] ting som vi, selv med moderne utstyr, ville finne veldig vanskelig å oppnå.

Etter Willerslevs syn var det som først og fremst drev disse eldgamle menneskene ikke utmattelsen av lokale ressurser - de jomfruelige kontinentene var for rike på mat og antallet mennesker for lite - men en medfødt menneskelig lengsel etter å utforske. Jeg mener, om noen hundre år tar de av over hele kontinentet og sprer seg i forskjellige habitater, sier han. Det er åpenbart drevet av noe annet enn bare ressurser. Og jeg tror det mest åpenbare er nysgjerrighet.

* * *

Noen arkeologer, som Ben A. Potter ved University of Alaska Fairbanks, understreker at genetikk bare kan gi et veikart for nye utgravninger, ikke solid bevis på Beringian Stillstill-teorien eller bosetningen av Amerika for 20 000 år siden. Inntil det faktisk er bevis for at folk faktisk var der, er det bare en interessant hypotese, sier han. Alt som kreves er at [forfedre indianere] ble genetisk isolert fra hvor som helst østasiatene tilfeldigvis var rundt den tiden. Det er absolutt ingenting i genetikken som krever at stillestående måtte være i Beringia. Vi har ikke bevis for at folk var i Beringia og Alaska da. Men vi har bevis for at de var rundt Bajkalsjøen og inn i det russiske Fjernøsten.

hva kaller britene den revolusjonære krigen

Etter at Potter avdekket de 11 500 år gamle levningene av to spedbarn og en jente på området Upward Sun River i Alaskas Tanana Valley - blant de eldste menneskelige levningene som ble funnet i Nord-Amerika - sekvenserte Willerslev spedbarnets DNA. De to forskerne var medforfattere videre til Natur papir som støtter [rediger] en langsiktig genetisk struktur hos forfedre indianere, i samsvar med den Beringianske 'stillstand-modellen'.

Men Potter synes at nyhetshistorier om disse og andre funn har vært for definitive. Et av problemene med mediedekningen er dens fokus på en enkelt hypotese - en migrasjon fra før 16 000 år langs nordvestkysten - som ikke støttes godt med bevis.

Yana River

Utgravninger langs Yana-elven i Sibir i 2007, hvor kulturminner og menneskelige rester ble funnet under 23 meter frossent sediment.(Elena Pavlova)

Potter er fortsatt i tvil om at mennesker kunne ha overlevd i det meste av Beringia under den bitre toppen av istiden, for rundt 25 000 år siden. Over hele linja, sier han, fra Europa helt til Beringstredet, er dette nordområdene avfolket. Det er ingen der, og det varer lenge.

Men noen forskere svarer at årsaken til at ingen steder eldre enn 15 000 til 16 000 år har blitt oppdaget i det østligste Sibir eller Alaska, er at denne viltvoksende, lettbefolkede regionen har sett lite arkeologisk aktivitet. Området som nå er definert som Beringia er et enormt territorium som inkluderer dagens Beringstredet og strekker seg nesten 3000 miles fra Verkhoyansk-fjellene i Øst-Sibir til Mackenzie-elven i det vestlige Canada. Mange arkeologiske steder i hjertet av det gamle Beringia ligger nå 150 meter under overflaten av Beringstredet.

Gamle steder blir ofte oppdaget når veibyggere, jernbanekonstruksjonsmannskaper eller lokale innbyggere avdekker gjenstander eller menneskelige rester - aktiviteter som er sjeldne i regioner som ligger så fjernt som Chukotka, langt nord i Sibir. Det betyr ingenting å si at ingen steder er funnet mellom Yana og Swan Point, sier Pitulko. Har du sett? Akkurat nå er det ingen [arkeologer] som jobber fra Indigirka-elven til Beringstredet, og det er mer enn 2000 kilometer. Disse nettstedene må være der, og de er der. Dette er bare et spørsmål om forskning og hvor bra et kart du har.

Hoffecker er enig: Jeg synes det er naivt å peke på den arkeologiske opptegnelsen for Nord-Alaska, eller for Chukotka, og si: 'Å, vi har ingen steder som dateres til 18 000 år og konkluderer derfor med at ingen var der.' Vi vet så lite om arkeologien til Beringia før 15 000 år siden fordi den er veldig avsidesliggende og ubebygd, og halvparten av den var under vann under den siste istiden.

* * *

Fem meter nede i en grop ved en skogkledd lund på Quadra Island, deler Daryl Fedje opp steinredskaper med god munterhet fra noen som henter arvestykker ut av bestemorens koffert på loftet. Fra gropen, opplyst av kraftige lys hengende fra tau som er spent mellom trær, sender Fedje de mest lovende gjenstandene til sin kollega Quentin Mackie, som skyller dem i en liten plastbeholder med vann spikret til et tre og snur dem i hånden som en gullsmed som inspiserer edelstener.

Q, ta en titt på dette, sier Fedje.

Når han undersøker en mørk stein på størrelse med et gåsegg, vender Mackie seg mot meg og peker på bergets pitted ende, det er der den ble brukt til å slå gjenstander i verktøyproduksjonen. Dette har små fasetter, sier Mackie. Jeg er sikker på at det er en hammerstein. Det er symmetrisk, balansert, et godt slående verktøy.

Mackie slipper hammersteinen ned i en plastlås med glidelås med et lite papir som angir dybden og plasseringen i gropen.

Neste opp er en to-tommers lang grå stein med skarpe kanter, de flisete planene fra bruddprosessen er godt synlige. Jeg tror det vi har her, sier Mackie, er et graverktøy med to ender - du kan bore i den ene enden og skrive antler med den andre. Også den blir droppet ned i en glidelås.

Og det går, time etter time, med Fedje og kollegene som drar omtrent 100 steingjenstander ut av gropen i løpet av en dag: et skarpt verktøy som sannsynligvis brukes til å kutte fisk eller kjøtt, den nederste halvdelen av et lite spydspiss, og mange steinflag - biproduktene fra verktøyproduksjonen.

Yana River Relics

Objekter fra Yana-nettstedet gir ledetråder til sivilisasjonen som en gang trivdes der for 32 000 år siden. Disse forhistoriske menneskene kan ha krysset stier med forfedrene til dagens amerikanske indianere. Med urviseren helt fra venstre: et anheng laget av en hestetann, et rav anheng, et antraksolitkvarts anheng laget for å ligne et mammutthode, et dekorert fragment skåret ut av elfenben og en del av et stort, ornamenterte elfenbenskar.(Pavel Ivanov)

Fedje mener at et spesielt lovende område for arkeologer å bruke gruppens teknikker er den sørøstlige kysten av Alaska og den nordlige enden av Alaskabukten. Bare fem meter over dagens havnivå kunne du finne steder som var gode for mennesker for 16 000 år siden, sier han.

Ted Goebel, assisterende direktør for Center for the Study of the First Americans ved Texas A&M University, sier at den nylige utviklingen innen genetikk, kombinert med arbeidet til Fedje og hans kolleger, har ansporet hans ønske om å søke etter tidlige amerikanere i fjerntliggende deler av Alaska, inkludert bifloder til Yukon-elven og deler av Seward. Halvøy.

For fem år siden ville jeg ha fortalt deg at du var full av dritt hvis du antydet at det var mennesker i Alaska eller Nordøst-Asia for 20 000 eller 25 000 år siden, sier Goebel. Men jo mer vi hører fra genetikerne, jo mer må vi virkelig tenke utenfor den boksen.

Michael Waters, direktør for Texas A & M's Center for the Study of the First Americans, som har funnet pre-Clovis-steder i Texas og Florida, sier Fedje og kollegaer har kommet med en strålende strategi for å finne spillendrende gjenstander der arkeologer aldri har søkt . Det er noe av det mest spennende jeg har sett på mange år, sier Waters. Jeg har rot etter at de skal finne det tidlige nettstedet.

Ledetrådene er pirrende. Men å bevise nøyaktig hvordan mennesker først nådde Amerika er utfordrende —Av Jennie Rothenberg Gritz

Som forskere debattererfolket i Amerika, det er detverdt å merke seg at det kan være mer enn ett riktig svar. Jeg tror nåværende bevis indikerer flere migrasjoner, flere ruter, flere tidsperioder, sier Torben Rick, en antropolog ved Smithsonian's Nasjonalmuseet for naturhistorie .

Rick startet sin egen karriere med å studere en sannsynlig migrasjon langs Kelp Highway - kanten av kystlinjen som tilsynelatende en gang strakte seg fra Asia hele veien til Nord-Amerika.

Folk kunne i utgangspunktet trappe seg rundt kysten og ha en lignende pakke ressurser som de generelt var kjent med, sier Rick, som har brukt år på å grave ut steder på kysten av California.Ricks avdøde Smithsonian-kollega Dennis Stanford fortalte kjent den solutreaniske hypotesen, som hevder de første amerikanerne kom over fra Europa og krysset isen i Nord-Atlanteren. Rick selges ikke på ideen, men han roser Stanfords vilje til å utforske en uvanlig forestilling: Hvis vi ikke ser og vi ikke tester den og ikke følger den nøye, vil vi aldri vite det helt sikkert.

Når det gjelder nettsteder i Sør-Amerika som dateres mer enn 14 000 år, kunne mennesker ha reist dit med båt, kanskje fra Oseania? Det er et spørsmål
forskere har måttet vurdere. Men, sier Rick, teorien består ikke luktetesten fordi det er lite sannsynlig at folk da var i stand til å krysse et åpent hav.

Likevel bemerker han at forskere ikke vet mye om forhistorisk vannscooter fordi de var laget av forgjengelige materialer. Vi kan si: 'Ha-ha, den ideen fungerer ikke' - men jeg kan ikke fortelle deg nøyaktig hvorfor disse tidlige stedene er der, innrømmer han. Menneskelig oppfinnsomhet er utrolig. Jeg ville aldri undervurdert det.





^