Kule Funn

Hvordan Booker T. Washington ble den første afroamerikaneren på et amerikansk frimerke | Smarte nyheter

Hva er det i et frimerke? Visst, de små selvklebende gjenstandene hjelper posten til å gå frem og tilbake, men det som står på frimerker, sier mye om et lands prioriteringer. For syttiseks år siden i dag ble filatelhistorie laget da den første svarte personen dukket opp på et frimerke i USA.

Vedkommende var Booker T. Washington, den legendariske pedagogen og forfatteren som gikk fra slave til respektert taler og grunnlegger av Tuskegee Institute. Washingtons inkludering av ikke ett, men to frimerker i løpet av 1940 representerte en post først - en som var hardt kjempet og hardt vunnet.

For å forstå hvor viktig det var å se en person med farge på et amerikansk frimerke, trenger du bare forestille deg hvordan frimerker så ut i første halvdel av det 20. århundre. Daniel Piazza, sjefkurator for filateli ved Smithsonian National Postal Museum , forteller Smithsonian.com at på det tidspunktet var de eneste fagene som ble ansett som verdige til å bli avbildet på frimerker, presidenter og generaler og slike hvite menn hvis nasjonale vekst ble ansett å være betydelig nok til å rangere inkludering på landets konvolutter.





I 1940 hadde kvinner bare dukket opp på frimerker åtte ganger - tre av dem var skildringer av Martha Washington, og to av dem var fiktive kvinner. På 1930-tallet, kontrovers brøt ut over om postavdelingen skulle utstede et frimerke som portretterte Susan B. Anthony og feiret kvinners stemmerett i motsetning til frimerker som portretterte militære personer. Antons tilhengere seiret, og kampen i sin tur inspirerte en svart avis å spørre hvorfor det ikke var noe afroamerikansk folk på porto i USA. Det skulle være noen frimerker med svarte ansikter, skrev avisen.

Hvis ansikt skal disse frimerkene representere? Booker T. Washington dukket umiddelbart opp som kandidat. Som tidligere slave og innflytelsesrikt medlem av det afroamerikanske samfunnet, Washington ble nominert av tilhengere og til slutt ble Franklin Delano Roosevelt enig.



Men da det ble kunngjort planer om å inkludere Washington i en serie med ti centre frimerker som viser innflytelsesrike lærere, ble de slått av kritikere. Det var mye eksplisitt rasistisk kritikk av frimerket, forklarer Piazza, men frimerkets betegnelse var enda mer brennende.

På den tiden var det ikke mye behov for et ti-cent-stempel, sier Piazza. Et tre-centre-frimerke ville ha fått mye bruk, men et ti-cent-frimerke ville ikke. Tilhengere av stempelet hevdet at han hadde satt på stempelet for å minimere i hvilken grad stempelet ble kjøpt eller brukt. På den tiden kostet førsteklasses porto bare tre øre, og satte ti-centstemplet mer på nivået med en som ville bli brukt til å sende spesielt omfangsrik eller dyr post. Kritikere påpekte også at stempelet bare viste Washington ikke som en offentlig person, men i en mye mer trygg sammenheng som lærer.

13. endringsstempel

(Stempling av amerikansk minne,)



Kanskje som svar på den kontroversen, et annet frimerke med en afroamerikansk ble utgitt det året. Etter dagens standard var imidlertid det tre cent-stempelet enda mer problematisk: Det feiret passasjen av det 13. endringen med et bilde av en svart mann som knelte under en figur av Abraham Lincoln. Var et mer allment tilgjengelig bilde av en fremdeles underdanig fargemann å foretrekke fremfor et dyrt stempel som satte en fremtredende svart mann i en serie lærere?

hvor lenge kan folk holde pusten

I dag er det vanlig å se svarte amerikanere - og mennesker av mange forskjellige raser og etnisiteter - på frimerker. Piazza sier at kampen for å inkludere mennesker med forskjellig bakgrunn på amerikanske frimerker gjenspeiler skiftende begreper om rase og inkludering. Folk begynte å få ideen om at det å bli utelatt frimerker måtte korrigeres, sier han. På den tiden var det helt uhørt. Det vedvarte til og med inn i en tid der mange mennesker kan betrakte frimerker som foreldede.





^