Teknologi Business

Strekkodens historie | Innovasjon

Hvert par år feirer den lille byen Troy i Miami County, Ohio en historisk anledning som i noen uklar uker setter den på verdenskartet over dagligvarehandelen. På den tiden var National Cash Register, som leverte kasseutstyret, basert i Ohio, og Troy var også hovedkvarter for Hobart Corporation, som utviklet veie- og prissettingsmaskiner for løse ting som kjøtt. Det var her, rett etter klokka 08.00 26. juni 1974, at den første varen merket med Universal Product Code (UPC) ble skannet i kassen på Troys Marsh Supermarket.

Det ble behandlet seremoniell anledning og innebar litt ritual. Kvelden før hadde et team av Marsh-ansatte flyttet inn for å legge strekkoder på hundrevis av varer i butikken mens National Cash Register installerte skannere og datamaskiner. Den første 'shopper' var Clyde Dawson, som var leder for forskning og utvikling for Marsh Supermarket; pionerens kasserer som 'tjente' ham, Sharon Buchanan. Legenden forteller at Dawson dyppet i handlekurven sin og trakk ut en flerpakke med Wrigleys Juicy Fruit tyggegummi. Dawson forklarte senere at dette ikke var en heldig dukkert: han valgte det fordi ingen hadde vært sikre på at en strekkode kunne skrives ut på noe så lite som en tyggegummipakke, og Wrigley hadde funnet en løsning på problemet. Deres store belønning var et sted i amerikansk historie.



Marsh-supermarked-barcode.jpg

Den første varen merket med Universal Product Code (UPC) ble skannet i kassen på Troys Marsh Supermarket.(Hilsen av Yale University Press)



Joe Woodland sa selv at det hørtes ut som et eventyr: han hadde fått inspirasjonen til det som ble strekkoden mens han satt på Miami Beach. Han tegnet den med fingrene i sanden. Det han var ute etter, var en kode av noe slag som kunne skrives ut på dagligvarer og skannes slik at kjøpekøene i supermarkedet beveger seg raskere og lageropptaket blir forenklet. At det var behov for en slik teknologi var ikke hans idé: det kom fra en fortvilet supermarkedssjef som hadde bedt en dekan ved Drexel Institute of Technology i Philadelphia om å finne på en måte å få kunder raskere gjennom butikken sin. Forsinkelsene og den vanlige lageroppgjøret kostet ham fortjenesten. Dekanen trakk på skuldrene ham, men en ungdomsutdannet, Bernard 'Bob' Silver, overhørte og var fascinert. Han nevnte det for Woodland, som var uteksaminert fra Drexel i 1947. Woodland var allerede oppfinner, og han bestemte seg for å ta utfordringen.

hvorfor sier svarte mennesker øks

Så selvsikker var han på at han ville komme med en løsning på supermarkeddilemmaet at Woodland forlot forskerskolen vinteren 1948 for å bo i en leilighet som eies av bestefaren i Miami Beach. Han hadde innkassert noen aksjer for å tidevannet. Det var i januar 1949 at Woodland hadde sin epiphany, selv om glansen av dens enkelhet og dens vidtrekkende konsekvenser for moderne eksistens ikke ble anerkjent før mange år senere.



***

Joe-Woodland-med-patent.jpg

Joe Woodland (her) og Bernard Silver arkiverte patent i 1949, som ble gitt i 1952.(Hilsen av Yale University Press)

Det var Morse Code som ga ham ideen. Woodland hadde lært det da han var i speideren. Da han satt i en strandstol og grublet over kassa-dilemmaet, kom Morse inn i hodet på ham:



Jeg husker jeg tenkte på prikker og bindestreker da jeg stakk de fire fingrene mine i sanden, og uansett grunn - jeg visste ikke - trakk jeg hånden mot meg og jeg hadde fire linjer. Jeg sa ‘Golly! Nå har jeg fire linjer, og de kan være brede linjer og smale linjer, i stedet for prikker og bindestreker. Nå har jeg større sjanse for å finne den doggone tingen. ’Så, bare sekunder senere, tok jeg de fire fingrene mine - de var fremdeles i sanden - og jeg feide dem rundt i en sirkel.

Patentet illustrerer det grunnleggende konseptet med en bull-eye-formet strekkode.( USPTO )

( USPTO )

Tilbake i Philadelphia bestemte Woodland og Silver seg for å se om de kunne få et fungerende system i gang med teknologien for hånden. De arkiverte først en patentere i 1949, som endelig ble gitt i 1952. Selv om patentet illustrerer det grunnleggende konseptet, er det bare en smule anekdotiske bevis på hva Woodland og Silver faktisk bygget. En rå prototype i Woodlands eget hjem brukte en kraftig glødelampe på 500 watt. Et oscilloskop ble brukt til å 'lese' koden; det hele var på størrelse med et skrivebord. Påstått fungerte det, opp til et punkt. Men en objektiv vurdering vurderte at den var 20 år foran sin tid. Woodland og Silver hadde den riktige ideen, men de manglet minidatamaskinen og kritisk sett et veldig sterkt lys for å 'lese' den svart-hvite strekkoden.

***

16. juli 1960, da han første gang så laseren, erklærte PR-sjefen hos Hughes Aircraft Company i Culver City, California, Carl Byoir, at de var i store problemer: 'Det ser ut som noe en rørlegger laget.' Men dagen etter, på en pressekonferanse holdt på Delmonico Hotel i New York, kom selskapet med en av de mest oppsiktsvekkende kunngjøringene i vitenskapshistorien. En av forskerne deres, Theodore Maiman, hadde gjort et 'radioradiolys lysere enn solens sentrum'. Maiman produserte for nyhetsmedlemmene sin 'laser', et akronym for Light Amplification by Stimulated Emission of Radiation.

De fleste av journalistene var ivrige etter å lære hva laseren var til, og hva den kunne gjøre. Det var som science fiction. Maiman sa at laserstrålen var så konsentrert, så 'sammenhengende', at hvis den ble strålt fra Los Angeles til San Francisco, ville den bare spre seg 100 meter. Den lille bjelken var varm og skarp nok til å skjære gjennom materialer. Kan det brukes som et våpen? Det var ikke meningen, forsikret Maiman journalister. Likevel, den De Engler H erald headline sin historie: 'LA Man Discoverovers Science Fiction Death Ray.' Dette ble et populært tema i avisene.

laser.jpg

Theodore Maiman ser på rubinen som ble brukt til å lage den første laserstrålen.(© Bettmann / Corbis)

Maiman hadde vunnet løpet for å bygge den aller første laseren og slått hard konkurranse fra hele verden. Det er mulig å forestille seg den ekstreme spenningen han og hans medarbeider Irnee D'Haenens opplevde da de produserte den første ustadige strålen. De visste da ikke hva det kunne brukes til, men de forestilte seg at det ville ha mange anvendelser innen vitenskap og kommunikasjon, i industrien for skjæring og sveising og i medisin for delikat kirurgi. Men som Maiman skrev: 'Jeg forutsa ikke utsjekkingsskanneren for supermarkedet eller skriveren.'

***

hvordan døde Lewis og Clark

Et hefte produsert i 1966 av Kroger Company, som drev en av de største supermarkedskjedene i Nord-Amerika, signerte med et fortvilet ønske om en bedre fremtid: 'Bare drømme litt. . . kunne en optisk skanner lese pris og total salg. . . . Raskere service, mer produktiv service er desperat nødvendig. Vi ber om hjelpen din. ' Krogers virksomhet var dagligvarer, ikke elektronikk, så selskapet lette etter en partner med nødvendig kompetanse.

Et lite forskningsteam ved den mektige Radio Corporation of America (RCA) så på noen få nye prosjekter, inkludert muligheten for en automatisk bankautomat, som de bestemte seg for ikke ville gå fordi 'kunden ikke ville kjøpe konseptet.' Til slutt tente de på strekkoden. Et søk i historien viste noen tilsynelatende harehjerneordninger: i det ene plukket kundene ut hullkort som identifiserte hva de ønsket å kjøpe, og presenterte dem for en kasserer, som hentet varene fra en butikk. Dette overlevde ikke lenge i dagligvarebransjen. Så var det patent på et system der supermarkedshandleren kastet alt i en kurv, som ble presset under en skanner som identifiserte hvert element og skrev ut en regning.

Den første virkelige testen av RCA

Den første virkelige testen av RCAs bull-eye-strekkode var i Kroger Kenwood Plaza-butikken i Cincinnati.(Hilsen av ID Historisk Museum )

De fant snart patentet Woodland and Silver. Dette var ikke den rektangulære strekkoden som Woodland først hadde sett for seg på Miami Beach, men 'bull's-eye' av konsentriske sirkler han trodde ville være et bedre design. Da han og Silver jobbet med det, bestemte de seg for at bull's-eye var det bedre symbolet fordi det kunne leses nøyaktig fra alle vinkler.

Utskrift av bull's eye-strekkode viste seg å være en av de største vanskelighetene, fordi eventuelle ufullkommenheter ville gjøre hele systemet ubrukelig. Et roterende tårn med kulepenner og en penn designet for astronauter som kunne skrive opp ned, løste noen av problemene. All denne tekniske utviklingen, som involverte flere selskaper bestilt av RCA, skulle føre til den første virkelige testen på Kroger Kenwood Plaza-butikken i Cincinnati. 3. juli 1972 ble de første automatiserte kontrollstandene installert ( En av RCAs banebrytende kontrollstander er i Smithsonian-samlingen.) Flere kontrollstander ble installert, og en sammenligning med andre Kroger-butikker fortalte en ubestridelig og veldig lovende historie: bull's-eye-strekkoden traff målet, med overlegne salgstall. Men dette var bare en butikk i en landsdekkende dagligvare- og supermarkedvirksomhet til en verdi av milliarder. Hvis laseren og strekkoden revolusjonerte kassetelleren, måtte de være nær universelle.

***

Målet til Ad Hoc-komiteen for Universal Product Identification Code kan settes veldig enkelt. Representantene for dagligvarehandelen ble anklaget for å finne en måte å innføre en Universal Product Code, en strekkode med noen beskrivelse som ville være vanlig for alle varer som selges i supermarkeder og er trykt av produsenter og forhandlere. Koden vil inneholde informasjon om produktets art, selskapet som laget det, og så videre. Datamaskiner i butikken vil 'lese' denne informasjonen med skannere og introdusere sine egne variasjoner, som kan innebære spesialtilbud og reduksjoner. Visjonen var der, men vanskelighetene i veien for realiseringen var skremmende.

Produsenter var ofte motstandsdyktige mot ideen om en universell kode. De hadde eksisterende metoder for identifisering av produkter, som måtte kastes eller tilpasses. Pappprodusenter bekymret for at en trykt kode kan ødelegge deres produkt. Kannere ønsket ikke å være forpliktet til å sette strekkoder på bunnen av bokser. Det tok fire år å komme frem til et brukbart forslag for hele bransjen.

Forhåndsvis miniatyrbilde for video

Eureka: Hvordan oppfinnelsen skjer

Gavin Weightman viser en fantastisk rollebesetning av forskere og inspirerte amatører hvis oppfinnsomhet har gitt oss fly, TV, strekkode, personlig datamaskin og mobiltelefon.

Kjøpe

Til slutt sendte syv selskaper, alle med base i USA, systemer til Symbolkomiteen, et teknisk utløp for Ad Hoc-komiteen. RCA, etter å ha demonstrert for komiteen sitt system i Cincinnati, var ikke urimelig av den oppfatning at det var den eneste virkelige kandidaten.

I siste øyeblikk kom imidlertid International Business Machines (IBM) med et overraskende bud. Den hadde ingen teknologi i det hele tatt for å demonstrere overfor komiteen, og beslutningen om å delta i konkurransen ser ut til å ha vært en ettertanke, til tross for at den i sin ansatt hadde ingen ringere enn Joe Woodland. Selv om han var involvert i IBMs innlevering, var det ikke den som skapte versjonen av Universal Bar Code. Det falt på George Laurer, som etter eget syn hadde en fordel i forhold til sine rivaler fordi verken han eller IBM hadde tenkt på supermarkedskassesystemer eller strekkoder, og firmaet hans hadde ingen ferdig teknologi. Fra begynnelsen hadde Laurer ingen fordommer med hensyn til utseendet til strekkoden, selv om sjefene hans hadde antatt at det ville være en versjon av det sirkulære bull's-eye i Woodlands patent og RCAs pionersystem i Cincinnati.

Laurer fikk utlevert spesifikasjonene for en strekkode som ble bestemt av symbolvalgkomiteen: den måtte være liten og pen, maksimalt 1,5 kvadratmeter; for å spare penger måtte den skrives ut med eksisterende teknologi som ble brukt til standard etiketter; det var beregnet at bare ti sifre var nødvendig; strekkoden måtte være lesbar fra alle retninger og i fart; det må være færre enn én av 20 000 uoppdagede feil.

Selv om det var skepsis i IBM, var Laurer overbevisende nok til å bli gitt hodet med en rektangulær strekkode. En divisjon av IBM bygde en prototypeskanner, og Laurers Universal Product Code ble testet. 'Det var mange skeptikere i IBM,' minnes Laurer, 'ikke minst var [hans sjef] B.O. Evans selv. Men på slutten av en feilfri demonstrasjon for Mr. Evans, hadde vi våre ess-softball-pitcher pitch beanbag askeskuffer, med symboler i bunnen, så fort han kunne over skanneren. Da hver og en leste riktig, var Mr. Evans overbevist. '

Det var en annen sak å overbevise symbolvalgkomiteen, som var under stort press for å akseptere RCAs allerede fungerende bull's-eye-symbol og teknologi som hadde gjort mye for å inspirere tillit til at en universell produktkode kunne fungere. Etter å ha bedt om en vurdering av de konkurrerende symbologiene fra forskere ved Massachusetts Institute of Technology, 30. mars 1973, på et hotell i New York nær Grand Central Station, møtte komiteen for å ta sin endelige og skjebnesvangre beslutning. Komiteens leder Alan Haberman ba dem først om å erklære hvor sikre de var på at symbolet de hadde valgt var det riktige. Det var et veldig høyt selvtillit - omtrent 90 prosent hele veien rundt - og vinneren var Laurers rektangulære kode.

For Woodland, som døde i 2012 i en alder av 91 år, må det ha vært en merkelig opplevelse å være vitne til reinkarnasjonen i sofistikert form av de langstrakte linjene av Morse Code han hadde tegnet i sanden i 1949. Det var nå en beskjedent priset laser skanneren for å registrere med en konsentrert lysstråle de kodede vertikale linjene med vekslende svart og blankt og en mikrocomputer for å tyde informasjonen.

***

Som så mange oppfinnelser var ikke UPC en umiddelbar suksess. Det var da masshandlerne adopterte UPC at det tok av, Kmart var den første. Faktisk ble strekkodeteknologi nesten laget for selskaper som Walmart, som handler med tusenvis av varer som må katalogiseres og spores. Strekkoden tok fart i dagligvare- og detaljhandelsvirksomheten på 1980-tallet, og begynte samtidig å transformere produksjonen og virke som et utslett på alt som hadde fordel av øyeblikkelig identifikasjon. I 2004, F Ortún magasinet anslått at strekkoden ble brukt av 80 til 90 prosent av de 500 beste selskapene i USA.

Testrør med blodprøver er merket med strekkoder.(© AB STILL LTD / Science Photo Library / Corbis)

Sykehusarmbånd for nyfødte og deres mødre har strekkoder.(© Vladimir Godnik / fstop / Corbis)

Selv om inspirasjonen for strekkoden var bønn fra supermarkeder om teknologi som ville øke kassen, er den største verdien for næringslivet at den har gitt harde, statistiske bevis for hva som selger og hva som ikke gjør det. Det har forvandlet markedsundersøkelser, og gir et rikt bilde av folks smak, og det har gjort produksjonslinjene mer effektive. Den en gang fryktede 'dødsstråle' laserstrålen kommer nå i hendige skannere i pistolstørrelse som umiddelbart leser og logger alt fra sykehusmedisiner til nyfødte babyer.

***

Etter mange år med anonymitet fikk mannen som hadde kunnskap om Morse Code inspirert de kjente svart-hvite stripene, til slutt en viss anerkjennelse. I februar 1992 ble president George H.W. Bush ble fotografert på en nasjonal dagligvarekonvensjon og så nøye på en supermarkedskanner og fikk prøve å sveipe en boks med strekkode over. De New York Times korrespondent skrev dette som bevis på at det var første gang Bush hadde sett en supermarkedskasse. Han var med andre ord ute av kontakt med den amerikanske hverdagen. Hjelperne hans insisterte på at han ikke ble slått av nyheten med teknologien, men av det faktum at den kunne lese en skadet strekkode. Apokryf eller ikke, historien ble sittende fast og ble ansett som skadelig for Bush. Som Woodlands lokale avis sa det: 'George Bush er ikke en som har et nag. Nei herre.' Noen måneder etter utsjekkingshendelsen ga Bush Woodland en nasjonal medalje for teknologi.

Dette utdraget er tilpasset fra Eureka: Hvordan oppfinnelsen skjer , av Gavin Weightman. Gjengitt med tillatelse fra Yale University Press.

Redaktørens merknad, 26. juni 2017: Denne historien postulerte opprinnelig at Smithsonian's National Museum of American History samlet den originale Wrigleys tannkjøttpakken og la den ut. Smithsonian samlet ikke tyggegummiet; en gang var en faksimile som fortalte historien om UPC-skanneren.

hatet malcolm x hate hvite mennesker


^