Religion

The Gory Origins of Valentine's Day | Historie

14. februar vil kjærester i alle aldre bytte kort, blomster, godteri og mer overdådige gaver i navnet St. Valentine. Men som en historiker av kristendommen , Jeg kan fortelle deg at det er en vakker skjønnlitteratur som er årsaken til vår moderne høytid. St. Valentine var ingen kjæreste eller beskytter av kjærlighet.

Valentinsdag oppsto faktisk som en liturgisk fest for å feire halshuggingen av en kristen martyr fra det tredje århundre, eller kanskje to. Så hvordan kom vi fra å halshugge oss til trolovelse på Valentinsdag?

Tidlig opprinnelse til St. Valentine

Gamle kilder avslører at det var flere St. Valentines som døde 14. februar. To av dem ble henrettet under regjeringstid Romerske keiser Claudius Gothicus i 269-270 e.Kr., i en tid da forfølgelse av kristne var vanlig.





Hvordan vet vi dette? Fordi en orden av belgiske munker brukte tre århundrer på å samle bevis for helgenes liv fra manuskriptarkiv rundt om i den kjente verden.

bilde av pocahontas i det virkelige liv

De ble kalt Bollandister etter Jean Bolland, en jesuittforsker som begynte å publisere de enorme 68-folio volumene av Hellige; eller de helliges liv, begynner i 1643.



Siden den gang fortsatte påfølgende generasjoner av munker arbeidet til det siste bindet ble utgitt i 1940. Brødrene gravde opp hvert skrot av informasjon om hver helgen i den liturgiske kalenderen og skrev ut tekstene ordnet i henhold til helgenens festdag .

Valentine-martyrene

Volumet som omfatter 14. februar inneholder historiene om en håndfull Valentini, inkludert de tidligste tre av dem som døde i det tredje århundre.

St. Valentine velsigner en epileptiker

St. Valentine velsigner en epileptiker(Wellcome Images, CC BY)



Den første Valentinus sies å ha dødd i Afrika, sammen med 24 soldater. Dessverre kunne ikke bollandistene finne mer informasjon om ham. Som munkene visste, var det noen ganger alt de hellige etterlot seg et navn og dødsdag .

Vi vet bare litt mer om de to andre Valentines.

I følge en sene middelalderlegende gjengitt i Acta, som ble ledsaget av bollandistisk kritikk om dens historiske verdi, ble en romersk prest ved navn Valentinus arrestert under keiser Gothicus regjering og satt i varetekt for en aristokrat ved navn Asterius.

Som historien går gjorde Asterius feilen ved å la predikanten snakke. Fader Valentinus fortsatte og gikk rundt Kristus ledende hedninger ut av skyggen av mørket og inn i sannhetens og frelsens lys. Asterius gjorde et kupp med Valentinus: Hvis den kristne kunne kurere Asterius fosterdatter for blindhet, ville han konvertere. Valentinus la hendene over jentas øyne og sang :

Herre Jesus Kristus, lys opp din tjenestepike, fordi du er Gud, det sanne lys.

Lett som det. Barnet kunne se, ifølge middelalderlegenden. Asterius og hele familien hans ble døpt. Dessverre, da keiser Gothicus hørte nyheten, beordret han dem alle til å henrettes. Men Valentinus var den eneste som ble halshugget. En from enke, skjønt, gikk av med kroppen og hadde den gravlagt på stedet av hans martyrium på Via Flaminia , den gamle motorveien som strekker seg fra Roma til dagens Rimini. Senere ble et kapell bygget over helgenens rester.

St. Valentine var ikke romantiker

Valentinus fra det tredje århundre var biskop av Terni i provinsen Umbria, Italia.

St. Valentine kneler

St. Valentine kneler(David Teniers III)

I følge hans like dodgy legend , Kom Ternis biskop inn i en situasjon som den andre Valentinus ved å diskutere en potensiell konvertitt og deretter helbrede sønnen. Resten av historien er ganske lik også: Også han ble halshugget på ordrer fra keiser Gothicus og liket hans gravlagt langs Via Flaminia.

Som bollandistene foreslo, er det sannsynlig at det faktisk ikke var to halshuggede valentiner, men at to forskjellige versjoner av en helgens legende dukket opp i både Roma og Terni.

Likevel, afrikansk, romersk eller umbrisk, ingen av Valentines ser ut til å ha vært en romantiker.

Faktisk, middelalderlegender, gjentatt i moderne medier , hadde St. Valentine utført kristne ekteskapsritualer eller gitt notater mellom kristne elskere fengslet av Gothicus. Andre historier involverte ham romantisk med den blinde jenta som han angivelig helbredet. Likevel hadde ingen av disse middelalderhistoriene noe grunnlag i det tredje århundres historie, som bollandistene påpekte.

St. Valentine døper St. Lucilla

St. Valentine døper St. Lucilla(Jacopo Bassano (Jacopo da Ponte))

I alle fall teller ikke historisk sannhet for mye for kristne fra middelalderen. Det de brydde seg om var historier om mirakler og martyrdømmer, og helgenens fysiske levninger eller relikvier. For å være sikker hevdet mange forskjellige kirker og klostre rundt middelalderens Europa å ha biter av en St. Valentins hodeskalle i deres skattkammer.

Santa Maria i Cosmedin i Roma viser for eksempel fremdeles en hel hodeskalle. I følge bollandistene hevder også andre kirker over hele Europa å ha fliser og biter av den ene eller den andre St. Valentinus 'kropp: For eksempel San Anton Church i Madrid, Whitefriar Street Church i Dublin, Church of Sts. Peter og Paul i Praha, Saint Mary’s Assumption i Chelmno, Polen, samt kirker på blant annet Malta, Birmingham, Glasgow og på den greske øya Lesvos.

For troende betydde martyrrester at de hellige fortsatte sin usynlige tilstedeværelse blant samfunn av fromme kristne. I Bretagne på 1100-tallet, for eksempel, en biskop brukte det som ble påstått å være Valentins hode å stoppe branner, forhindre epidemier og kurere alle slags sykdommer, inkludert demonisk besittelse.

Så vidt vi vet gjorde helgenens bein ikke noe spesielt for elskere.

Usannsynlig hedensk opprinnelse

Mange lærde har dekonstruert Valentine og hans dag i bøker , artikler og blogginnlegg . Noen antyder at den moderne høytiden er en kristen dekning av den eldgamle romerske feiringen av Lupercalia i midten av februar.

Lupercalia oppsto som et ritual i en landlig maskulin kult som involverte ofring av geiter og hunder og utviklet seg senere til et urbant karneval. Under festlighetene halvnakne unge menn løp gjennom gatene i Roma, og stryker folk med tøfler kuttet fra skinnet til nylig drepte geiter. Gravide kvinner trodde det ga dem sunne babyer. I 496 e.Kr. antok imidlertid pave Gelasius fordømte den bølle festivalen .

Det er fremdeles ingen bevis for at paven med vilje erstattet Lupercalia med den mer sedate kulten av martyret St. Valentine eller annen kristen feiring.

Chaucer og kjærlighetsfuglene

Kjærlighetsforbindelsen dukket sannsynligvis opp mer enn tusen år etter martyrenes død, da Geoffrey Chaucer, forfatter av The Canterbury Tales, bestemte februarfesten for St. Valentinus til parring av fugler. Han skrev i sitt folketingsparlament:

For dette var på Seynt Volantynys dag. Whan euery bryd comyth there to chese his make.

Det ser ut til at engelske fugler på Chaucers tid parret seg for å produsere egg i februar. Snart begynte den naturinnstilte europeiske adelen å sende kjærlighetsnotater i løpet av fugleparssesongen. For eksempel skrev den franske hertugen av Orléans, som tilbrakte noen år som fange i Tower of London, til sin kone i februar 1415 at han allerede var syk av kjærlighet (som han mente kjærlighetssyke.) Og han kalte henne sin veldig forsiktig Valentine.

Engelsk publikum omfavnet ideen om parring i februar. Shakespeares elskede Ophelia snakket om seg selv som Hamlets Valentine.

I de følgende århundrene begynte engelskmenn og kvinner å bruke 14. februar som en unnskyldning for å peke versene til deres kjærlighetsobjekter. Industrialisering gjorde det lettere med masseproduserte illustrerte kort prydet med smarmy poesi. Så fulgte Cadbury, Hershey's og annet sjokoladeprodusenter markedsføre søtsaker til kjæresten sin på Valentinsdag.

Valentinsdag sjokolade

Valentinsdag sjokolade(GillianVann / Shutterstock.com)

I dag dekorerer butikker overalt i England og USA vinduene sine med hjerter og bannere som kunngjør den årlige kjærlighetsdagen. Selgere lager hyllene sine med godteri, smykker og Cupid-relaterte pyntegjenstander som tigger Be My Valentine. For de fleste elskere krever denne forespørselen ikke halshogging.

Usynlige Valentines

Det ser ut til at den tidligere helgenen bak kjærlighetsferien forblir like unnvikende som kjærligheten i seg selv. Likevel, som St. Augustine, argumenterte den store teologen og filosofen fra det femte århundre i sin avhandling om Tro på usynlige ting, noen trenger ikke å stå foran øynene for at vi skal elske dem.

Og omtrent som selve kjærligheten, er St. Valentine og hans rykte som kjærlighets skytshelgen ikke spørsmål om verifiserbar historie, men tro.


Denne artikkelen ble opprinnelig publisert den Samtalen. Samtalen

Lisa Bitel, professor i historie og religion, University of Southern California - Dornsife College of Letters, Arts and Sciences





^