Biografi Familie

For general Pattons familie, gjenopprettet grunn | Historie

I 1986, året jeg fylte 21 år, satte faren min fyr i kjelleren vår. Inntil da kunne han ofte bli funnet der nede, på kontoret hadde han skåret ut for seg selv i et fjernt hjørne, røkt en sigar og jobbet med dagbøkene sine. Han hadde holdt dem - dusinvis av identiske bind bundet på rødt lerret - det meste av sitt voksne liv.

Fra denne historien

[×] STENG

Barnebarnet til general George S. Patton deler familiens hjemmefilmer





Video: Hjemmefilmer fra Patton-familien

I løpet av noen få timer ødela flammene som steg fra den ulmende rumpa han hadde kastet i søppelkassen to rom. Min far fikk andregrads forbrenning for å redde tidsskriftene, men nesten alle ble redusert til aske.



Et år senere ga en konservator oss det som var igjen av dem, og antydet far at han kunne gå gjennom disse utklippene for å få en selvbiografi og begynne på nytt. I stedet kvalt faren min - navnebroren og den eneste sønnen til andre verdenskrigs general George S. Patton Jr., og en dekorert general og berømt tøff kriger i seg selv. 'Jeg beklager, jeg kan bare ikke,' sa han. Og det gjorde han aldri.

har identiske tvillinger samme dna

Noen fortalte meg en gang at når en person dør, er det som et bibliotek som brenner ned. Min far snudde ideen: brenningen på kontoret hans slukket noe i ham.

Historien hadde alltid utgjort en stor del av familielivet vårt; det faktum at bestefaren min hadde ført tusenvis av sider med sine egne brev og dagbøker - senere publisert som The Patton Papers —Var ingen glede. Som barn ble mine fire søsken og jeg matet med et jevnt kosthold med biografier. Uansett hvor vi bodde - Kentucky, Alabama, Texas, Tyskland - brukte vi mye tid på å trylle gjennom slagmarkene og andre historiske steder. Etter kjellerbrannen ble forskjellige familierester som dateres tilbake til borgerkrigen, restaurert, katalogisert og donert til museer. Oljeportrettet til bestefaren min som var representert i filmen Patton henger nå i National Portrait Gallery i Washington, D.C. Andre minnesmerker gikk til West Point og Patton Museum i Kentucky, og hver har en historie. For bare ett eksempel er det en gullmynt som oldefar, konfødererte oberst George Patton, bar i vestlommen under borgerkrigen. Da en Yankee Minié-ball slo ham under slaget ved Giles Court House i 1862, avviste mynten kulen akkurat nok til å forhindre at den trengte inn i tarmen og sannsynligvis drepte ham.



Et år eller så etter brannen, tilbød jeg å intervjue faren min på lydbånd. Jeg ønsket å gjøre det delvis for familien vår og delvis for ham. Tapet på hans tidsskrifter hadde forårsaket ham enda mer sorg enn hans pensjon fra militæret seks år tidligere. Jeg ønsket at han skulle kunne dele historiene sine med noen som brydde seg - og som fant dem verdifulle.

Jeg var i riktig alder for å lytte. Min far hadde reist til den andre av sine tre turer i Vietnam omtrent den gang jeg var ett år gammel, og mitt første minne om ham er da vi fløy til Hawaii på FoU for å møte ham da jeg var ca 3. Min mor fremdeles erter meg om at jeg tok på meg kjolen på flyplassen og spurte: 'Hva sa du at han het? Pappa? '

Som barn hadde far vært ganske nær sin egen far: de red på hester, leste poesi og bygde til og med en 22 fots motorbåt sammen i garasjen. Men etter at faren min gikk på internat klokka 13, kommuniserte de hovedsakelig gjennom brev, hvorav de fleste var en formell, mann-til-mann-blanding av råd og strategi. Et brev fra 1944 som ble skrevet fra Europa til faren min, som nettopp hadde flunket matematikk, fanger tenoren i deres nye forhold: 'Bli så høyt et standpunkt i matematikk som du kan før du treffer ting du flunket på. På den måten må du videre trekke deg tilbake. Det er akkurat som krig: møt fienden så langt ut som mulig i en forsinkende handling. '

hemmelige organisasjoner som styrer verden

På college så min far faren sin bare to ganger - en gang før maj. General Patton dro til Nord-Afrika som en del av den hemmelige Operasjons Torch invasjonsstyrken i 1942 og igjen kort tid etter krigen, da min bestefar kom tilbake til USA for en War Bond-turné med seiersparader i Boston og Los Angeles. Så vendte han tilbake til Tyskland, hvor han døde 21. desember 1945, 60 år gammel, etter å ha brutt nakken i en bilulykke.

Min far fylte 22 år bare noen dager senere, og presset på å leve opp til farens legende var allerede i ferd med å bygges opp. Da han ble uteksaminert fra West Point juni etterpå, rystet en gammel veteran hånden og sa: 'Vel, George, du vil aldri være mannen din far var, men gratulerer.'

En ting far bestemte meg for å være, var en familiemann. Selv om han selv ble general og ofte var nedsenket i sine militære plikter, gikk han ut av hans måte å tilbringe tid sammen med oss. Og selv om han aldri hevdet å være ekspert på noe ikke-militært, var han en førsteklasses entusiast. Hvis han gikk på jakt eller fiske med venner eller medsoldater, tok han ofte meg eller en av søsknene mine med. Han spilte gitar på familiefester (en selvutnevnt 'treakkordsmann') og lærte oss å gå på ski, seile og spille tennis. Seiling ville han invitere vennene mine og meg til å holde meg våken halv natt med å spille poker i en alltid røykfylt hytte. Han oppfordret min bror George, utviklingsmessig forsinket fra fødselen, til å konkurrere i Special Olympics og også bli en mester fatracer. Under sjeldne besøk fra søsteren min Margaret, som hadde blitt en benediktinerinne fra fars første protester, ville han stå opp tidlig for å plukke blåbær til frokosten. Han skrev moren min dumme, men inderlige dikt.

Folk sa ofte at han hadde stemmen min bestefar ønsket at han hadde - min bestefars stemme var høy med en litt patrisian lilt, mens faren min faktisk hørtes ut som George C. Scott. Men selv da jeg sammenstøt med ham som tenåring, så jeg gjennom hans tøffe, hardkantede persona.

Klokken 21 begynte jeg akkurat å sette pris på det faktum at faren min var - og alltid hadde vært - en av mine største støttespillere og nærmeste venner. Alle hadde en historie om ham. Med vårt lydopptaksprosjekt fikk jeg høre dem på førstehånd.

I løpet av de neste seks årene brukte vi mange timer på å snakke, med at jeg plukket hjernen hans for alle detaljer og vignetter han kunne huske. Når vi kom i gang, var det som om et massivt hvelv hadde blitt åpnet, og historiene begynte å strømme ut. Han snakket om å ha blitt spratt på general John J. 'Black Jack' Pershings kne som en ung gutt, vandret general George C. Marshalls hund og ble trukket ut av skolen av faren for å delta på en tale av den britiske soldaten TE Lawrence (også kjent som Lawrence of Arabia). Klokken 13 seilte faren min fra Hawaii til Sør-California ombord på en liten skonnert med foreldrene, noen få av vennene deres og en profesjonell kompis. 'Vi gikk gjennom en skole med svartfin tunfisk i fire dager sammenhengende,' fortalte han meg. 'De rørte opp så mye fosfor [faktisk bioluminescerende plankton] i vannet at du faktisk kunne lese en bok på dekk om natten.'

Han fortalte meg også om en stipendiat fra West Point som hadde tjenestegjort under ham da min far befalte det store 11. pansrede kavaleriregimentet ('Blackhorse') i Vietnam i 1968-69. Enheten hans hadde prestert dårlig under skudd, og den unge kapteinen ba om å bli lettet. Etter en lang samtale med faren min - en oberst på den tiden - ombestemte han seg og ba om en sjanse til å få antrekket sitt i form før han ga fra seg kommandoen. I en etterfølgende brannslukking tjente kapteinen Distinguished Service Cross, landets nest høyeste pris for tapperhet i kamp. 'Selv om han var veldig kostbar for ham, valgte han hardere rett i stedet for lettere feil,' sa faren min. 'Og det er det som vinner kamper. Det er det som vinner kriger. '

Jeg trengte ikke å spørre om kapteins skjebne. John Hays-tomten på familiens gård i Massachusetts er bare en av mange som min far oppkalte etter soldater drept under hans kommando. For oss markerer de håndmalte skiltene over hele eiendommen hvor dypt far følte tapet av troppene sine. Selv i dag kommer veteraner og vandrer stille rundt på våre felt.

Det vi tok opp samtalene våre hjalp meg til å innse at faren min var den soldaten faren hans var. Han så mer faktisk frontlinjekamp og var like høyt dekorert av landet sitt for tapperhet. Han befalte mer enn 4400 menn - den største kampenheten ledet av noen av hans rang og alder under Vietnam - og landet mer enn en gang i helikopteret sitt midt i en kamp, ​​trakk revolveren ut og ledet anklagen. Underveis tjente han landets nest og tredje høyeste medalje for tapperhet - to ganger hver - og et lilla hjerte. Da han trakk seg tilbake til Massachusetts i 1980, startet far en produsentgård på familiens eiendom. I dag er Green Meadows Farm, nord for Boston, en blomstrende økologisk operasjon med deltagelse av mer enn 300 lokale familier.

Min far skrøt ikke av prestasjonene sine, og han ønsket ikke å bli sett på som ikonisk. Kanskje det var derfor han aldri jobbet på min bestefars hjemmekontor, med det omfangsrike biblioteket og den perfekte kopien av Napoleons skrivebord. 'For mye forbannet trafikk,' sa far. Så dro han til kontoret i kryssfinervegg i kjelleren, hver overflate en collage av bilder av medsoldater og familie.

Å revurdere livet hans hadde alltid holdt ham engasjert; nå, intervjuene våre gjenopplivet ham. Til slutt ga far transkripsjonene til en biograf, og en bok om livet hans - Brian Sobels The Fighting Pattons —Ble tross alt publisert.

Jeg skuffet faren min da jeg valgte å ikke følge ham inn i militæret, og frustrerte ham enda mer da jeg begynte å ta en karriere. Men her er det rare: etter at tapingen vår var ferdig, begynte andre familier med historier å bevare å finne meg.

I løpet av de siste årene har jeg funnet meg selv med kamera i hånden og satt sammen med familien til en afroamerikansk general på kvelden før 80-årsdagen hans; en velfødt Bostonian som kjørte ambulanse i andre verdenskrig og deretter flyttet ut vest for å ri i rodeoer og oppdra storfe; en luftfartsingeniør og toppsjef i Apollo-programmet som var blant de første som foreslo en månelanding for president John F. Kennedy; til og med Manfred Rommel, tidligere mangeårig borgmester i Stuttgart og sønn av den berømte 'Desert Fox' fra andre verdenskrig. Jeg fant en karriere som produsent og filmpedagog, og mye av dette bruker jeg til å registrere personlige historier.

Etter en lang kamp med Parkinsons sykdom gikk faren bort sommeren 2004. Han var 80 år gammel og hadde levd et så fullt liv som noen kunne. Jeg vil gjerne tro at hvis han fortsatt er her, vil han respektere det jeg gjør og forstå hvorfor jeg gjør det. Faktisk involverer mange av filmprosjektene mine å jobbe med veteraner. Ting har slags sirklet tilbake.

Hver familie har en historie, og hvert medlems historie er verdt å bevare - absolutt for den levende familien, men enda mer for fremtidige generasjoner. Å oppleve historie gjennom linsen i en annen persons liv kan gi uventet innsikt i ditt eget. Det får deg til å tenke: Hva slags merke vil Jeg gjøre? Hvordan vil Jeg bli husket?

Nøkkelen er å starte nå, enten med båndopptaker eller videokamera. I hennes fantastiske bok The Writing Life , Annie Dillard forteller om et notat som ble funnet i Michelangelos studio etter at han døde. Jeg har en kopi festet på kontoret mitt. Skrevet av den eldre kunstneren til en lærling, lyder det: 'Tegn, Antonio, tegn, Antonio, tegn og ikke kast bort tiden.'

Benjamin W. Patton , en filmskaper basert i New York City, kan nås på ben@pattonproductions.com .

Historien var alltid en stor del av Patton-familielivet. General George S. Patton førte tusenvis av sider med sine egne brev og dagbøker - senere publisert som The Patton Papers .(Bettmann / Corbis)

Benjamin W. Patton står sammen med sin far, general George Patton i 1978 på den nordafrikanske amerikanske kirkegården i Tunisia. Hans bestefar, general George S. Patton, befalte US II Corps i 1943.(Benjamin W. Patton)

hvor mange malerier skapte frida kahlo

'Min far (1968) så mer frontlinjekamp [enn min bestefar].'(Benjamin W. Patton)

'En ting faren min (ca. 1990) bestemte seg for å være, var en familiemann.'(Benjamin W. Patton)





^