Usas Historie American History

Mordet på Garfield endret amerikansk historie, men er gleden glemt i dag | Historie



Oppdatering 19. november 2018 : Etter et år med overveielser, National Mall and Memorial Parks og James A. Garfield National Historic Site avduket to veier i dag på National Mall, på det som ville ha vært Garfields 187-årsdag. De doble markørene kontekstualiserer skytingen av den 20. presidenten av Charles J. Guiteau på Baltimore og Potomac jernbanestasjon 2. juli 1881, og tolker også Garfields varige arv. Merkene er plassert på National Mall nærmest den sørlige inngangen til National Gallery of Art West Building, hvor jernbanestasjonen en gang sto. Les hvordan kampanjen for å lage en historisk markør kom i gang:

Da president James A. Garfield ble skutt i ryggen av en snikmorder 2. juli 1881, elektrifiserte nyheten landet. Garfield var på vei inn i jernbanestasjonen i Washington, med kurs mot sommerferie, da angrepet kom. Charles Guiteau, den 40 år gamle snikmorderen - en advokat, tidligere regningssamler, selger, forkynner, skilsmisse og politisk henger som hadde mislyktes på det meste i livet - hadde forfulgt presidenten i flere uker. I morges ventet han inne på jernbanestasjonen til president Garfield kom inn i rommet og gikk arm i arm med sin venn, utenriksminister James G. Blaine. Guiteau gikk bak presidenten og skjøt to kuler. Den ene beit Garfields arm, og den andre traff ham kvadratisk i ryggen og banket ham i bakken.

Da politiet tok tak i Guiteau og begynte å dra ham bort, erklærte Guiteau: Jeg er en Stalwart og [visepresident Chester Alan] Arthur er nå president.

Telegraph-ledninger blinket øyeblikkelig nyheten over hele landet. Aviser oversvømmet bygater med ekstrautgaver, kopier båret av høyhastighetstog og hest til hver landsbygd. I de 79 dagene mellom Guiteaus skudd og presidentens død ventet amerikanerne pusten på medisinske bulletiner fra Det hvite hus. De fulgte hver endring i Garfields tilstand og ba mot det verste. I løpet av denne tiden undersøkte et team av selvbetjente leger Garfields sår med uvaskede fingre og instrumenter, slik at presidenten kunne få en infeksjon som til slutt ville drepe ham.



Mer enn 100 000 mennesker kom for å se kroppen til Garfield ligge i staten i Capitol Building Rotunda, og ytterligere 150 000 deltok på begravelsen hans i Cleveland, Ohio. Den nye presidenten, Chester A. Arthur, erklærte dager med nasjonal sorg.

Amerikanere som opplevde disse hendelsene i 1881 hadde ingen problemer med å sette pris på tragedien med Garfields død og viktigheten av livet hans. Mange betraktet ham som den kanskje mest lovende presidenten i sin tid, til tross for at han bare hadde sittet i fire måneder på kontoret før skytingen. Den generasjonen ville være sjokkert over å høre at Garfield og hans historie i dag, bare 137 år senere, stort sett er glemt. Selv stedet der skytingen fant sted, den gamle jernbanestasjonen i Baltimore og Potomac, er for lengst borte.



hva var den første masseskytingen i Amerika

Garfield var den tredje yngste presidenten da han tiltrådte, bare 49 da han ble valgt i 1880. Hans fem små barn, fire sønner og en datter, gjorde Det hvite hus til et lykkelig, lekent hjem, til tross for kona Lucretias alvorlige feber (sannsynligvis tyfus) som vår. Om skytingen morgen utførte Garfield selv, 6 meter høy og 210 pund, håndstander for sine små sønner på soverommet deres og kastet dem i været mens de lekte og sa farvel.

Den siste presidenten som var født i en tømmerhytte, ble Garfield oppvokst i fattigdom i Ohio Western Reserve, jobbet seg gjennom Williams College, og underviste ved og ble president for Ohio’s Eclectic University (nå Hiram College). En livslang avskaffelsesmann, vervet seg i unionshæren, ble kaptein og deltok i borgerkrigskampene i Shiloh og Chickamauga.

Valgt til kongressen i 1863, spilte Garfield ledende roller i nesten alle dagens hovedutgaver. Han hjalp til med å vinne gjennomføring av 14. og 15. endring av grunnloven for å garantere like rettigheter for frigjorte slaver.



Garfield stilte faktisk aldri opp for den republikanske presidentkandidaten i 1880 - han deltok på partiets stevne det året for å støtte en annen kandidat, den Ohio-andre John Sherman (bror til borgerkrigsgeneral William Tecumseh Sherman). Men etter at stevnet var stengt for 35 stemmesedler, stemte delegatene til et alternativ, alle kjent som en kompetent og intelligent kandidat, Garfield selv.

Da han til slutt ble valgt til president, hadde Garfield liten tid til å nyte det. I embetet ble han raskt involvert i en signaturkamp av tiden, kampen mot politiske sjefer som kvelte regjeringsverkene gjennom protektion og bytte. Til slutt tvang han senatet til å forlate sin praksis kalt Senatorial Courtesy og bekrefte en reforminnstilt samler av havnen i New York over hard motstand fra New Yorks egen mektige senator Roscoe Conkling, som igjen trakk seg over konflikten.

hvilket dyr har den største penis

Ved å vinne denne kampen ryddet James Garfield veien for det han håpet ville være et meget produktivt presidentskap med fokus på sivile rettigheter, utdanning og økonomisk vekst. Men dette skulle ikke være.

Kampen om patronage var gnisten som fikk Charles Guiteau, den skuffede kontorsøkeren som han ble kalt, til å bestemme at James Garfield må fjernes fra embetet. Guiteau var sannsynligvis psykisk syk, men hans galskap ble informert av datidens politikk. Skytingen av Garfield resulterte i vedtakelsen av Pendleton Civil Service Act fra 1883, som ga mandat til at statlige jobber tildeles på fortjeneste i stedet for politisk tilhørighet, og var en av de viktigste politiske reformene på slutten av 1800-tallet.

Garfield er en av bare fire presidenter som ble drept på kontoret, og stedene for de tre andre angrepene blir med rette behandlet som å ha stor historisk betydning: Ford’s Theatre i Washington, Dealey Plaza i Dallas og William McKinleys attentatsted i Buffalo, New York. Hver har en markør og viser forklaring av historien og betydningen av arrangementet. Garfield fortjener den samme behandlingen.

Nettstedet gir imidlertid noen utfordringer. Den gamle jernbanestasjonen Baltimore og Potomac, som ligger 6thog B Streets NW, dagens Constitution Avenue, ble lenge ansett som et øye allerede før attentatet. Bygget på 1870-tallet på deponi over den infiserte gamle Washington City-kanalen, strekker sporene seg sørover, splitter National Mall, skyter sot i luften og forårsaker fotgjengerulykker. Da Washingtons nye Union Station åpnet i nærheten i 1907, lukket bytjenestemenn raskt det gamle depotet og fikk det revet.

I dag strekker stedet hvor president Garfield ble skutt over Constitution Avenue mellom National Gallery of Art og Federal Trade Commission over gaten, en av de travleste stedene i byen. Tusenvis av lokalbefolkningen og turister går forbi hver dag, og har ingen anelse om den sjokkerende historien som skjedde her. På selve kjøpesenteret kommer gangveier noen få meter fra det eksakte stedet for skytingen, uten noe som markerer stedet.

Det er på tide for Garfield å ha markøren sin også. Det er grunnen til at jeg har sluttet meg til James Garfield National Historic Site s initiativ for å minne om stedet der en amerikansk president var blitt tragisk kort. Historie er for viktig til å la den bli glemt.





^