Mellomrom Ytre Rom

Fremtiden for å leve uten tyngdekraft er her | Vitenskap

Et øyeblikk er jeg mitt normale jeg, ligger flatt på ryggen og ser i taket. Neste øyeblikk blir jeg løslatt. Kroppen min driver opp fra gulvet, og det er ingen kraft på meg i det hele tatt fra noen retning.

Relaterte leser

Forhåndsvis miniatyrbilde for video

Elon Musk: Tesla, SpaceX, og søken etter en fantastisk fremtid

Kjøpe
Forhåndsvis miniatyrbilde for video

Hvordan lage et romskip: Et band av renegater, et episk løp og fødsel av privat romfart





Kjøpe

Jeg er ute over Mexicogolfen i G-Force One, en vintage Boeing 727 som tilhører Zero Gravity Corporation. Flyet, som gir forskere og spenningssøkere muligheten til å oppleve vektløshet uten å gå til verdensrommet, har bare syv seterader, helt bak. I stedet er det 66 meter med vid åpen plass, jo bedre er å få mest mulig ut av den typen akrobatisk flyging som ryster passasjerene løs fra tyngdekraften.

Rundt meg utnytter mine flyger raskt vektløshet. Seksti-ni år gamle Bobbe, som flyter midt i skroget, krøller seg og prøver en salto. Jeg krypterer som en tegneseriefigur som har kjørt av en klippe, armer og ben i sving rett før høsten.



Jeg skyver meg opp fra gulvet, og bam! , taket slår meg på baksiden. Du kan bli fortalt hundre ganger hvor lite krefter det tar å bevege deg når du er vektløs, men for å faktisk kalibrere det, for å finne ut av det, må du være i det. Jeg tar tak i et av guidetauene, og savner.

Føtter ned! roper et besetningsmedlem som heter Robert. Kommer ut!

Jeg kommer ikke helt på gulvet før tyngdekraften griper meg hardt, men uten lyd. Fysikken til disse flyvningene er slik at vi går fra å veie ingenting - fra null G - til å føle at vi veier nær det dobbelte av det vi vanligvis gjør. Ved to G har du en følelse av å bli festet ned.



De siste 27 sekundene har vært ulikt noe jeg noen gang har opplevd. Få andre har hatt den sjansen.

Men det er i ferd med å endre seg: Vektløshet handler ikke bare om å bli demokratisert. Det er i ferd med å bli en livsstil.

**********

Vi er på randen til en tid uten tyngdekraft.

Hvis nybølgeromsentreprenørene klarer å endre økonomien i romfart radikalt slik de lover å gjøre, kan barn på videregående i dag tilbringe en bit av karrieren deres i verdensrommet, ikke som astronauter, men slik en ung diplomat eller bankmann i dag kan ta et innlegg i London eller Hong Kong. Innen 2030 er det mulig at mange dusinvis av mennesker om gangen vil jobbe og bo i verdensrommet. (I disse dager er det vanligvis seks personer.)

Nullen med tyngdekraften markerer øyeblikket når du ikke lenger trenger å være spesiell for å gå til verdensrommet. Du kan være vitenskapsmann eller ingeniør eller tekniker (eller journalist); du går kanskje for en forskningsinnsats en gang, to uker eller roterer for den vanlige seks ukers oppslaget. Men i null-tyngdekraften er det ikke mer dramatisk å dra til verdensrommet enn å helikoptere til en offshore oljerigg. Eksotisk, spesialisert og farligere enn å bemanne et avlukke - men ikke sjelden eller begrenset.

En konstellasjon av kommersielle utposter vil bli betjent av en flåte med gjenbrukbare romskip. En rakett kan gå i bane hver dag, sammenlignet med bare 85 oppskytninger over hele verden i 2016. Disse rakettene kunne bære dusinvis av mennesker, og dra til laboratorier, fabrikker og turiststeder noen hundre miles opp i bane med lav jord, eller de kan være stasjonert lenger ut, mellom jorden og månen. Til slutt vil de betjene utposter på selve månen (en tredagers tur) og muligens Mars.

Selvfølgelig har vi forventet en sann romalder siden The Jetsons debuterte i 1962, syv måneder etter at John Glenn først gikk i bane rundt jorden. Apollo-oppdragene til månen skulle legge til rette for menneskelig bosetting av solsystemet. NASA lovet romfergen ville fly 580 oppdrag i løpet av de første dusin årene av driften. I stedet fløy skyveflåten 135 oppdrag i løpet av 30 år og ble avviklet i 2011. I stedet for 48 flyreiser i året, var den i gjennomsnitt fire.

Det som får dette øyeblikket til å føle seg annerledes er ikke et nytt romerske løp, men de skyhøye ambisjonene til gründere støttet av reservoarer av penger, førsteklasses ingeniør talent og stadig mer raffinert teknologi. Amazon-grunnlegger Jeff Bezos, nå verdens nest rikeste mann, bruker sin personlige formue til å lage billigere, mer pålitelig, gjenbrukbar romfartsteknologi, med målet å få oss alle ut av planeten. Etter tjue år fra nå, sier Bezos, vil han at Blue Origin, hans romfartsselskap, skal ha fått på plass all infrastrukturen, slik at en ny generasjon kan ha denne utrolige dynamikken i rommet. Målet hans, er han ikke sjenert for å si, er millioner av mennesker som bor og arbeider i verdensrommet.

Bezos ’strategi er å kjøre ned prisen på en lansering, trekke inn kunder, utsette fortjeneste og skape den utenomjordiske økonomien han vil dominere.

Han har allerede tatt betydelige fremskritt: I 2015 lanserte Blue Origin sin nye Shepard-rakett 62 miles over jorden, til kanten av rommet, før den landet, oppreist, nær sjøplaten. Ni uker senere lanserte selskapet den samme raketten, som det gjorde totalt fire ganger i 2016. Ingen hadde gjort det en gang. I april sa Bezos at han vil selge 1 milliard dollar av Amazon-aksjen hvert år for å finansiere Blue Origin.

Elon Musk, grunnlegger og administrerende direktør i SpaceX, har samme målrettede tilnærming, og SpaceX er allerede tidvis lønnsomt. Selskapet ferger last til og fra den internasjonale romstasjonen for NASA ved hjelp av raketter den designet og bygget. I mars bestet SpaceX Blue Origin. Den lanserte en satellitt for å bane, ved hjelp av en renovert rakett, første gang den samme raketten ble brukt to ganger for å sende last til bane. Orbital rakettforsterkere, som reiser mye høyere og raskere, er vanskeligere å gjenopprette og gjenbruke. På dette tidspunktet er jeg veldig trygg på at det er mulig å oppnå minst 100 ganger reduksjon i kostnadene for romtilgang, sa Musk til reportere etterpå, ekkoord Bezos har brukt. Tanken er at hvis en lansering som i dag koster 100 millioner dollar kan fås for 1 million dollar, vil kunder for plass stille opp.

Ombord på G-Force One venter turister null tyngdekraft(Bob Croslin)

G-Force One-mannskapet gjennomfører en flysjekk før en vitenskapelig flytur(Bob Croslin)

Studenter laster vitenskapelig last på G-Force One.(Bob Croslin)

En av dem vil være Robert Bigelow, en eiendomsmagnat i Las Vegas og gründer som bruker lag av høyteknologisk stoff for å bygge utvidbare, modulære romstasjoner som er romsligere, billigere og angivelig tryggere enn tradisjonelle metallboksmoduler. Hans selskap, Bigelow Aerospace, har lansert to små testhabitater alene, og har en tredje boltet til romstasjonen akkurat nå. Bigelow vil gjøre i bane det han har gjort på jorden: Bygg nyttige strukturer og leie dem ut. Forskningslaboratorier, turisthytter, produksjonsbøtter — Bigelows romstasjoner vil bli designet for bane rundt jorden og bestilt for bestillinger for ikke-astronautkunder.

Et California-selskap kalt Made In Space kan være akkurat den slags leietaker Bigelow søker. Det er banebrytende for en ny importkategori - produkter produsert i verdensrommet og solgt til jordboere. I april 2016 utstyrte selskapet romstasjonen med en automatisert 3-D-skriver som produserer flere testartikler i uken for NASA og andre kunder ved hjelp av design strålet opp fra jorden. Senere i år vil den installere en testmodul på ISS for å produsere en spesialisert type optisk fiber som, ifølge selskapet, kan forbedre hastigheten vi flytter data på jorden med mange ganger. Dette kan være den første virkelig industrielle bruken av plass, sier Andrew Rush, selskapets administrerende direktør.

Space er selvfølgelig ikke fremmed for profitt; det er hundrevis av kommersielle satellitter i bane. Men de store driverne for romforskning som NASA har en tendens til å fokusere på å fremme vitenskap og teknologi mer enn på dollar. Rom har historisk ikke vært befolket av folk som ønsker å tjene penger, sier Carissa Christensen, administrerende direktør i Bryce Space and Technology, et luftfartsforsknings- og konsulentfirma. Den har blitt befolket av mennesker som ønsker å reise til verdensrommet, og behovet for å finne noen til å betale for det var en slags irriterende sekundær vurdering.

For nybølgerne er ikke penger en hindring. Det er motivasjonen, og smøremiddelet. Og nå tar et slags markedsøkosystem seg. Bezos kan ikke nå sitt mål om 100 rakettoppskytninger i året før det er et sted rakettene kan gå. Bigelow kan ikke sette romstasjoner i bane før det er en pålitelig, rimelig måte å transportere disse strukturene og deres leietakere på. Made In Space trenger et sted å sette produksjonsutstyr, og det trenger lasteskip for å ta opp råvarer og bringe ferdige produkter tilbake.

Denne typen romøkonomi kommer absolutt, sier Christensen. Hvis du ser på alt som skjer på en gang, har det aldri vært noe i nærheten av dette før.

**********

var peaky blinders en ekte gjeng

Og likevel, for å komme herfra og dit - fra seks personer som bor ombord på den internasjonale romstasjonen til 60 eller 600 som reiser i bane rundt jorden - må vi takle utfordringer som entusiasmen til gründerne ofte kan kamuflere: Liv uten tyngdekraft er veldig vanskelig. Vektløshet endrer maten du spiser, hvordan du tilbereder maten og hvordan kroppen din fordøyer den.

Vektløshet endrer hvordan du jobber, hvordan du trener, hvordan du sover. I null G skjer det mange ting med menneskekroppen, og ingen av dem er spesielt gode, sier John Connolly, ledende ingeniør på NASAs Mars Study Capability-team. Tyngdekraften - eller, mer presist, motstanden mot tyngdekraften - er kraften som gir musklene våre sin kraft, og gir våre bein styrke og holdbarhet. Eldre kvinner på jorden mister omtrent 1 prosent av beinmassen i året. Uten trening mister astronauter i tyngdekraft 1 prosent av beinmassen a måned . Så astronauter i romstasjonen trener to og en halv time om dagen, og NASA planlegger trening som en del av den daglige arbeidsrutinen.

Det er likevel ikke noe å komme seg rundt omjusteringen når en astronaut som har brukt betydelig tid i rommet, returnerer til jorden - eller Mars, for den saks skyld. Du er svimmel, du er kvalm, blodet i kroppen din skifter ned til bena når du reiser deg, sier Scott Kelly, som tilbrakte 340 dager på rad ombord på romstasjonen, en rekordvarighet for en amerikaner, før han kom tilbake til jorden i mars 2016 etter å ha fullført sin fjerde og siste tur til verdensrommet. Og det er også ting du ikke kan se - effekten av stråling, effekter på synet ditt. Det viser seg at tyngdekraften omformer øynene dine, og det skjer så raskt at astronauter med perfekt syn reiser til romstasjonen med et par par briller designet for å korrigere deres syn når det begynner å endres.

En skiftenøkkel 3-D-trykt av Made In Space på ISS(Lowe’s / Made in Space / NASA)

SpaceXs omstart av rakett i mars(Hilsen av SpaceX)

Blue Origin’s New Shepard rakett(Hilsen av Blue Origin)

En Bigelow romstasjon i en simulert månebane(© Bigelow Aerospace, LLC 2017)

I stor grad på grunn av slike fysiologiske utfordringer, er spørsmålet om hvordan man får astronauter til Mars og tilbake, omtrent en åtte måneders flytur hver vei, uavklart. Noen eksperter, inkludert på NASA, tror den eneste praktiske løsningen for folk som planlegger å tilbringe mye mer enn et år i verdensrommet, er å produsere kunstig tyngdekraft ved å designe romfartøy som kan spinne, og skape sentrifugalkraft for å etterligne noe av jordens gravitasjonskraft. Hvordan man designer et slikt romfartøy er et av de store spørsmålene, sier Connolly, som også advarer om at denne tilnærmingen kan forårsake så mange problemer som den løser. Det er mange fordeler, men praktisk talt skaper et roterende romfartøy mange tekniske utfordringer.

Og ikke noe av dette tar for seg de psykologiske vanskene ved langvarig romfart: dynamikken til et lite mannskap i et lukket rom kombinert med isolasjon fra kjære og verden hjemme. Å være i rommet i ti dager har nesten ingenting til felles å bo på romstasjonen i lange perioder, sier Kelly. Jeg har vært i rommet med 40 personer, og noen av dem gjør det ikke så bra. Jeg tror ikke det er et sted for hvem som helst, eller at noen kan bo og jobbe i lange perioder. Det tar en bestemt type person.

I tillegg legger han til at det er den ferdighetssett som er nødvendig for de som bruker uker eller måneder alene eller i små grupper. Du trenger ikke bare å være pilot, sier Kelly. Du må være mekaniker, rørlegger, elektriker, IT-person, lege, tannlege. Jeg mener, du må være en veldig flerkunnig, godt avrundet person som også kan takle motgang veldig bra.

**********

Tre dager etter turistflyet, besteg jeg G-Force One, sammen med seks vitenskapelige forskningsgrupper, for å få sjansen til å observere andre som faktisk prøver å få gjort noe arbeid i vektløshet. På G-Force One forlater du selvfølgelig aldri planetens gravitasjonsfelt. Det jet oppnår er kontrollert, høyhastighets fritt fall. Når den er luftbåren, flyr den en serie paraboler i berg-og-dal-bane, klatrer i en 45-graders vinkel (omtrent tre ganger den som en typisk passasjerstråles stigning), når en topp og stryker deretter ned på den andre siden av en ti kilometer lang bakke. I løpet av det korte intervallet når flyet nærmer seg toppen av parabolen og neser, faller flyet ut av veien for beboerne i nøyaktig samme hastighet som passasjerene faller til jorden, og i de sekundene tørker flyet effekten tyngdekraften.

G-Force One gir forskere den beste sjansen til å jobbe i tyngdekraft uten å måtte gå til romstasjonen, og de betaler titusenvis av dollar, ofte ved å bruke tilskudd fra NASA, for privilegiet å utføre eksperimenter 27 sekunder av gangen. En gruppe, ledet av en legevaktlege fra Richmond, Virginia, og assistert av studenter fra Purdue University, tester et system for å oppblåse en kollapset lunge i tyngdekraft, komplett med halvliter utløpt blod. Forskere fra Carthage College i Wisconsin tester en ny metode for å bruke lydbølger for å måle drivstoffet i et romfartøystank, som er kjent som vanskelig å måle i tyngdekraften. En gruppe fra Applied Physics Laboratory ved Johns Hopkins University tester en teknologi for å la små sonder som lander på asteroider omplasseres i ultra-lav tyngdekraft uten å forsøke tilbake i verdensrommet.

Forsiktig polstrede bokser som inneholder hver gruppes eksperimenter, lastes gjennom flyets lastedør og boltes til gulvet. Zero Gravity-personalet installerer stropper og håndtak i nærheten av eksperimentene, slik at forskere kan arbeide med utstyret eller passe på bærbare datamaskiner når flyet svever inn og ut av tyngdekraften. Men uansett hvor mye planlegging som er gjort, hvor veteran mannskapene er eller hvor mye borrelås utstyret er sikret med, er de første flyparabolene totalt kaos. Det er vanskelig å få utstyret til å fungere, det er vanskelig å holde seg orientert, det er vanskelig å bare skrive og bo på ett sted.

Denne tolkningen av en fremtidig romstasjon

Denne tolkningen av en fremtidig romstasjon fanger den store ambisjonen til de nye romfarerne, sier kunstneren.(Sam Chivers)

G-Force One-mannskapet bestiller alltid flere dager med forskningsflygninger rygg mot rygg, fordi forskere kommer tilbake fra dag 1 overrasket over det de har lært, eller ikke klarte å lære, og tilbrakte ettermiddagen med å finpusse utstyret og prosedyrene slik at de kan dra bedre nytte av dag 2.

Marsh Cuttino, Virginia-legen som leder lungeeksperimentet, setter opp utstyret nær baksiden av flyet. Inne i en polykarbonatboks er det tre halvliter blod i en pose, som er festet via plastrør til en klar, traktformet plastinnretning av Cuttinos design, omtrent på størrelse med en skoeske, som igjen er festet via flere rør til en sug pumpe.

Når en persons lunge kollapser etter en ulykke, setter legene inn et brystrør for å tømme blodet og luften som lekker inn i brysthulen og hindrer lungene i å blåse opp igjen. Prosedyren er relativt grei i en jordbundet ER. I rommet er det dramatisk komplisert av det faktum at uten tyngdekraft blir blod som trekkes ut av en pasient farlig fylt med luftbobler, og kan ikke deretter omdannes på en trygg måte.

Cuttinos enhet, nå i sin tredje iterasjon, er designet for å skille en skadet romfartsblod fra luft, slik at lungene kan blåses opp igjen, og samle blodet i trakten for transfusjon. Hvis det fungerer, vil pumpen trekke blod inn i trakten, som har plastribber som løper langs det indre, og skaper ekstra overflate for å redusere blodet mens luften strømmer ut og suges gjennom enhetens andre ende.

Cuttino og hans studenter filmer prosessen slik at de kan studere hvordan blodet strømmer gjennom enheten, noe som er umulig å observere i detalj når de flyr opp og over 25 paraboler.

På dag 1 setter noen sugepumpen på en innstilling som er for høy - og alt blod suges raskt gjennom apparatet. Da blir Cuttinos studenter luftsyke. På den andre dagen, etter å ha justert sugepumpen, finner Cuttino at enhetens nye design fungerer perfekt for første gang - blodet tømmes rent fra posen og samles inn i trakten. Effektiviteten viste seg å være mye mer geometrisk avhengig enn vi forutsa at den ville være, sier Cuttino etterpå. Det er akkurat den typen ting vi ikke kunne ha funnet ut uten å gå til null tyngdekraften.

Og likevel har 27 sekunder med tyngdekraft, til og med gjentatt 25 ganger på rad, sine grenser for å ekstrapolere en enhets nytte i virkelige situasjoner, og Cuttino har allerede inngått kontrakt med Blue Origin om å fly en helautomatisk versjon av eksperimentet på en ny Shepard rakett senere i år; som vil gi tre minutter uavbrutt tyngdekraft.

Cuttino og hans assistenter (nederst til høyre). Bak dem tester forskere en robot for vedlikehold av romskip.(Bob Croslin)

Katie Bennett og Eric Barch flyter gjennom flyet mens piloten flyr paraboler over Mexicogolfen.(Bob Croslin)

Et team fra MIT Center for Bits and Atoms tester ut en gitterklatrerobot designet for rutinemessig vedlikehold av romskip.(Bob Croslin)

Smithsonian-reporter Charles Fishman sa at han presset seg opp fra gulvet og slo ryggen i taket.(Bob Croslin)

Smithsonian fotograf Bob Croslin opplever vektløshet.(Steve Boxall / Zero G)

Paul Reichert, forsker ved Merck farmasøytiske produkter, har vært en talsmann for utvikling av narkotika i 25 år. Vektløs narkotikaproduksjon, sier han, vil gjøre det mulig for ingeniører å kontrollere kjemiske prosesser bedre, spesielt når det gjelder syntetisering av kompliserte medisiner med stort molekyl. Reichert har aldri forlatt jorden, men han har designet mer enn et dusin eksperimenter utført av astronauter ombord på romfergen og den internasjonale romstasjonen. Fremgangen er fremdeles treg. Jeg har gjort 14 eksperimenter i verdensrommet på 24 år, sier han. Jeg kan gjøre 14 eksperimenter på en dag her på jorden.

Kelly håper at flere farmasøytiske eksperimenter vil bli gjort på romstasjonen, men han sier et enda bedre forskningssted er Månen: Den er perfekt designet og plassert på god avstand. Den har en sjettedel av jordens tyngdekraft og har ingen atmosfære. Og hvis vi virkelig prøver å komme til Mars, er det ikke et bedre laboratorium for eksperimentering. Det virker som et perfekt sted å øve.

**********

En av de mest forlokkende mulighetene for å transformere leting i jordbane og utover kommer fra en gammel industri - gruvedrift. Selv nær verdensrommet er det fullt av bergarter som inneholder store mengder dyrebare materialer, inkludert metaller som jern, gull og platina.

Chris Lewicki, administrerende direktør for Planetary Resources, har som mål å finne ut hvordan man kan tappe disse asteroider. Før han var med å grunnlegge selskapet, i 2009, tilbrakte Lewicki ni år som NASA-ingeniør, inkludert som flygedirektør for Mars rovers Spirit and Opportunity. Foreløpig er Planetary Resources fokusert på uten tvil den mest verdifulle ressursen for romforskning - vann, som lett kan skilles i hydrogen og oksygen for å lage rakettdrivstoff. En asteroide så liten som en kilometer over kan inneholde nok vann til å lage mer drivstoff enn det som er brukt av alle rakettene som noensinne er lansert, sier Lewicki. Plassutposter vil også trenge vann for å drikke, sanitær og som en kilde til oksygen, for å puste. Og i verdensrommet er vann lett å transportere, fordi det blir funnet som is. Bare høst isen robotisk og dra den tilbake til et for det meste automatisert prosesseringsanlegg, der en håndfull menneskelige anbud kan sykle inn i korte perioder på noen få uker om gangen.

Vann er det første trinnet, sier Lewicki. Men etter det er det vanlige gamle konstruksjonsmetaller - jern, nikkel. Ikke for å bringe til jorden, men for å bruke i verdensrommet.

Planetary Resources er noen få år fra lanseringen av sin første letesatellitt, som vil speide etter vann på nærliggende asteroider. Og Lewicki erkjenner at en rekke teknologiske innovasjoner, fra robot-asteroide gruvearbeidere til påfyllbare rakettdrivstofftanker, må utvikles før en selvforsynt romøkonomi tar tak. Men han insisterer på at det vil skje, og asteroideutvinning vil spille en kritisk rolle: Spranget vi tar er at alt dette skaleres en dag til millioner av mennesker som bor og jobber i verdensrommet. Og den eneste måten å gjøre det på er å bruke ressurser på stedet.

NASA fløy null G-oppkastkometer

NASA fløy null G-oppkastkometer fra 1959 til 2014, men det lønner seg nå for forskningsflygninger på G-Force One (bildet laster vitenskapelig last).(Bob Croslin)

Hans visjon, sier han, er verdens tilsvarer Interstate System of highways. For en enorm investering det var. Men hvordan det forvandlet personlig og kommersiell transport i USA, og som i sin tur forvandlet byer, markeder, hele økonomier, til og med slik vi ser oss selv, som mobile borgere.

Det er verdt å huske at noen selskaper, ledet av ensidige personligheter, virkelig driver enorme endringer. Tenk på Ford, Netscape, Google. Her er det som er utrolig viktig med Jeff Bezos 'tilstedeværelse i bransjen akkurat nå, sier Christensen, fra Bryce Space and Technology. Det spiller ingen rolle for ham om du tror det han gjør er fornuftig eller ikke. Han trenger ikke pengene dine.

Lewicki mener visjonen om en ny romøkonomi er reell. Det er uunngåelig, sier han. Det er definitivt uunngåelig. Jeg er opprørt over at det ikke har skjedd allerede.

**********

Noen få paraboler inn i G-Force One turistfly, jeg ordner meg med forsiden ned i stedet for på ryggen. Når vi svever over et topp, føler jeg at tyngdekraften slipper kroppen min, som å bli skannet av et kraftfelt. Jeg bruker en pekefinger for å kaste av, bare en stikk i matten, og plutselig er jeg en fot fra gulvet. Jeg slapper av i en sittende stilling. Andre rundt meg har begynt å få tak på det og gjør triks. Noen driver meg og jeg omdirigerer ham med et enkelt trykk.

I løpet av neste sløyfe fisker jeg en notatbok fra lårlommen og parkerer den i luften rett foran meg mens jeg henter en penn fra en annen lomme. Så strekker jeg meg over og plukker notatboken min fra det stedet der jeg lot den flyte. Jeg har regnet med tyngdekraften i 487.464 timer av livet mitt, og etter fire minutter med null G er det den mest naturlige tingen i verden å sette den bærbare datamaskinen min i luften og forvente at den vil være der sekunder senere.

En ting som er overraskende, skjønner jeg senere, er at det ikke er noen følelse av å falle. Det er ikke engang frykt for å falle, slik noen føler seg over kanten av en høy bygning. Du svever der oppe på flyet, men kroppen din sender ingen alarmsignaler.

I stedet blir du fullstendig frigjort fra all kraft, fra alt trykk - i null tyngdekraft har du friheten til en heliumballong, du er heliumballongen, og du kan føle den følelsen av frihet, ikke bare i tarmen, men i leddene dine , musklene, på huden din, i tankene dine.

Det er som meditasjon for hele kroppen, en Zen-trampoline, og jeg vil ikke at det skal ta slutt.

Forhåndsvis miniatyrbilde for video

Abonner på Smithsonian magazine nå for bare $ 12

Denne artikkelen er et utvalg fra juniutgaven av Smithsonian magazine

Kjøpe



^