Fra de ni gangene jeg har gått en fem mil kilometer lang reise til Galápagosøyene, for å følge i Charles Darwins fotspor, er det mest varige inntrykket jeg har fått av livets skjørhet. I det øyeblikket en person går av en av turiststiene som er opprettet av Galápagos nasjonalparktjeneste og går inn i det utemmede indre av en av disse øyene, er det fare for død under den intense, ekvatoriale solen. På Santa Cruz Island, hvor Charles Darwin Research Station ligger, har 17 mennesker forsvunnet siden 1990. De fleste ble senere funnet i live etter å ha blitt håpløst fortapt i tett underbørste og ulendt vulkansk terreng. Men noen omkom. Den ene var en ung israelsk turist som mistet sin vei i Santa Cruz Tortoise Reserve i 1991. Amassiv, to måneders søk kunne ikke finne ham. Faktisk ble noen av søkerne selv tapt og måtte reddes. Til slutt oppdaget fiskerne den unge mannens kropp. En tidligere israelsk tanksjef, han hadde vært i topp fysisk tilstand, men hadde likevel klart å gå bare seks miles før han bukket under for den brennende varmen og mangelen på ferskvann. Et skilt i Tortoise Reserve sier rett ut: Stopp. Ikke gå utover dette punktet. Du kan dø.

Dette er den villedende forræderske verdenen av solbakt lava, spiny kaktus og sammenfiltret børsteved som Charles Darwin gikk inn i i september 1835, da han nådde Galápagosøyene med andre besetningsmedlemmer fra HMS Beagle. Beagles kaptein, Robert FitzRoy, beskrev det karrige vulkanske landskapet som en kyst som passer for Pandemonium. Klokka 26 hadde Darwin kommet til øygruppen, som ligger over ekvator rundt 600 miles vest for Ecuador, som en del av Beagles femårige oppdrag for å kartlegge kysten av Sør-Amerika og for å utføre en serie langsgående målinger over hele kloden. Darwins fem ukers besøk på disse bemerkelsesverdige øyene katalyserte den vitenskapelige revolusjonen som nå bærer hans navn.

Darwins revolusjonerende teori var at nye arter oppstår naturlig, ved en evolusjonsprosess, snarere enn å være skapt - for alltid uforanderlig - av Gud. I følge den veletablerte kreasjonistteorien på Darwins tid var de utsøkte tilpasningene til mange arter - som hengslene til muslingen og vingene og fjærene på frø spredt av luft - overbevisende bevis på at en designer hadde skapt hver art for sin ment plass i økonomien i naturen. Darwin hadde helhjertet akseptert denne teorien, som ble styrket av den bibelske beretningen i Genesis, til hans erfaringer på Galápagos-øyene begynte å undergrave denne måten å tenke på den biologiske verdenen.





Galápagos-øyene ble dannet av vulkanutbrudd i den nylige geologiske fortiden (den eldste av øyene kom fra havet for bare tre millioner år siden), og Darwin innså at den fjerne innstillingen måtte ha gitt livet en ny begynnelse. Når vi ser hver høyde kronet med krateret, og grensene til de fleste lavastrømmer fremdeles er forskjellige, blir vi ført til å tro at det ubrutte havet innen en periode, geologisk nylig, var her spredt, skrev han i sin Journal of Researches. Derfor ser vi ut til å bli ført noe nær det store faktum - det mysteriet om mysterier - det første utseendet til nye vesener på denne jorden både i rom og tid.

Hvordan, spurte Darwin seg selv, hadde livet først kommet til disse øyene? Senere påpekte han at naturhistorien til disse øyene er nysgjerrig og fortjener oppmerksomhet. De fleste av de organiske produksjonene er opprinnelige kreasjoner, funnet ingen andre steder. Likevel viste alle skapningene et markant forhold til de fra det amerikanske kontinentet. Romanen Galápagos-arten, resonnerte Darwin, må ha startet som tilfeldige kolonister fra Sentral- og Sør-Amerika og deretter divergerte fra sine forfedres bestander etter ankomst til Galápagos. Da han reiste fra øy til øy, møtte Darwin også spennende bevis som antydet at evolusjonen gikk uavhengig på hver øy, og produserte det som så ut til å være en ny art.



Andre bevis, fra det søramerikanske kontinentet, viste at arter ikke så ut til å være stabile i verken geografisk rom eller i de dype delene av paleontologisk tid. Men det spesielt overbevisende beviset fra Galápagosøyene katapulterte Darwin og livsvitenskap inn i moderne tid. Han la deretter til i sin dristige godkjennelse av evolusjonen den avgjørende innsikten om at arter utvikler seg ved hjelp av naturlig utvalg: varianter som er bedre tilpasset sine omgivelser, er mer sannsynlig å overleve og reprodusere. Da han endelig publiserte On the Origin of Species by Means of Natural Selection i 1859, omarbeidet Darwins revolusjonerende teorier ikke bare studiet av livet, men gjorde også Galápagos-øyene til hellig vitenskapelig grunn.

For mer enn tre tiår siden ble jeg fascinert av Darwins liv, og spesielt av hans historiske reise rundt om i verden. Da evolusjonsbiologen Edward O. Wilson, som jeg tok på grunnskolen i Harvard, fikk vite om min interesse, foreslo han at jeg skulle reise til Galápagosøyene, og han bidro til å finansiere en dokumentar om Darwins reise. Min første tur, i 1968, var to år før begynnelsen av organisert turisme i Galápagos. Bare å komme til øyene
var en utfordring. Ekspedisjonen vår fløy fra Guayaquil, Ecuador, i en PBY, et amfibisk, tomotors patruljefly som dateres tilbake til 2. verdenskrig. Vi satt i seter laget av nett. Det var mange hull i understellet til flyet, der jeg kunne se helt til havet nedenfor. Inntrykket av disse sterkt vakre øyene som ble gjort over meg var uutslettelig (vulkanen som danner øya Fernandina satte et spektakulært utbrudd under vårt besøk).

Åtte ekspedisjoner senere fortsetter jeg å bli trukket til disse øyene i et forsøk på å dokumentere deres ekstraordinære innvirkning på Darwin, samt å studere økologiske endringer siden Darwins tid. Med ankomsten av organisert turisme har mye endret seg. Nå flyr to til fire passasjerfly hver dag til Galápagos, og gir totalt rundt 100.000 turister i året. Puerto Ayora, hjemmet til Charles Darwin Research Station, er et blomstrende turiststopp med en befolkning på rundt 15 000 mennesker, nesten ti ganger antallet som bodde der under mitt første besøk. Når turister nyter sine organiserte cruise rundt øyene, er de begrenset til 60 lokaliteter, nøye utvalgt av National Park Service, og de må holde seg på tydelig merkede stier som holder dem utenfor skade.



To hovedspørsmål står overfor studenten til Darwins historiske besøk: Hvor gikk Darwin, og nøyaktig hvordan påvirket besøket hans vitenskapelige tenkning? Å svare på det første viser seg å være enklere enn man kanskje tror, ​​takket være et rikt arkiv med dokumentariske kilder. Den britiske marinen hadde en forkjærlighet for å føre detaljerte poster, og Beagles reise er beskrevet i tre skipslogger, kaptein FitzRoys personlige fortelling, en serie utmerkede kart laget av Beagles offiserer, og forskjellige akvareller og skisser av besetningsmedlemmer. Vi er også i stand til å trekke på Darwins egen omfattende oversikt over hans dusin eller så ekskursjoner, som omfatter mer enn 100 sider med upubliserte notater og mer enn 80 sider publisert materiale.

I fem år registrerte Beagles logger, ofte på timebasis, hvor skipet var og hva det gjorde. To dager etter den første observasjonen av land i Galápagos, 15. september 1835, ankret Beagle i Stephens Bay på Chatham Island, nå kjent som San Cristóbal. (Alle øyene fikk spanske så vel som engelske navn av sine tidlige besøkende, som inkluderte spanjoler som søkte inka-gull og sølv i Peru, og britiske buccaneers som hadde til hensikt å stjele disse rikdommene fra spanjolene.) Fra denne forankringen registrerte Beagle-offiserene en peiling av N10ºE til Kicker Rock, en imponerende 470-fots holme rundt fire miles utenfor kysten, og peiling av N45ºE til Finger Hill, et 516-fots tuffkrater. Når det er tegnet på et kart, indikerer stedet hvor disse to lagrene krysser Beagles forankringspunkt. Ved å bruke andre lagre i Beagles logger, sammen med Darwins bemerkninger i hans dagbok og vitenskapelige notater, er det mulig å rekonstruere praktisk talt alle Darwins landingssteder og innlandsvandringer under hans fem ukers besøk. Disse inkluderer mange regioner som enten befinner seg i avsidesliggende eller potensielt farlige steder, og derav utenfor grenser for turister.

Da Beagle seilte fra øst til vest gjennom øygruppen, besøkte Darwin fire av de større øyene, der han landet på ni forskjellige steder. På San Cristóbal ble Darwin spesielt tiltrukket av et sterkt kraterisert distrikt på den forrevne nordøstkysten. Hele overflaten av denne delen av øya, rapporterte Darwin, ser ut til å ha vært gjennomsyret, som en sil, av de underjordiske dampene: her og der har lavaen, mens den er myk, blitt blåst til store bobler; og på andre deler har toppene på huler som har samme form, falt inn, og etterlatt sirkulære groper med bratte sider. Fra den vanlige formen til de mange kratere ga de landet et kunstig utseende, som tydelig minnet meg om de delene av Staffordshire, hvor de store jernstøperiene er mest tallrike.

Da Darwin utforsket San Cristóbal, møtte han mange fugler og dyr som var nye for ham. Han undret seg over fuglenes bemerkelsesverdige tamhet, dyttet en nysgjerrig hauk av en gren med pistolens løp og prøvde å fange småfugler med hendene eller i hetten. Han bemerket også den slående dominansen til reptiler på disse øyene, noe som fikk øygruppen til å virke som en reise tilbake i tid. På strandlinjen var det svermer av uhyggelige marine leguaner - verdens eneste havgående øgler. På land møtte Beagle-mannskapet store landleguaner, nært alliert med sin marine fetter; et par mindre øgler; en slange; og gigantiske landskilpadder, som øyene er oppkalt etter. (Det gamle spanske ordet galápago betyr sal, som formen på skilpaddens karapace ligner.)

Midt i et delvis vegetert lavafelt på San Cristóbal, kom Darwin over to enorme skilpadder som hver veide mer enn 200 pund. Den ene, bemerket han, spiste et stykke kaktus, og da jeg nærmet meg det, stirret det på meg og forfulgte seg sakte; den andre ga et dypt sus, og tegnet inn hodet. Disse store krypdyrene, omgitt av den svarte lavaen, de bladløse buskene og store kaktusene, virket etter min smak som noen antidiluvianske dyr. Til sammen bidro disse gigantiske krypdyrene dramatisk, tenkte Darwin, til den rare syklopiske scenen.

Floreana var den neste av de fire øyene Darwin besøkte. Den første bosetningen i Galápagos hadde blitt etablert der bare tre år før, befolket av fanger fra Ecuador; den kollapset noen år senere, etter at noen mislykkede fanger tok våpen mot den lokale guvernøren. På Floreana, bemerket Darwin i sin private dagbok, samlet jeg flittig alle dyrene, plantene, insektene og reptilene fra denne øya - og la til: Det vil være veldig interessant å finne fra fremtidig sammenligning med hvilket distrikt eller 'sentrum for skapelse' det organiserte vesener av denne skjærgården må festes. Darwin, fremdeles som en kreasjonist, prøvde å forstå øyas merkelige innbyggere innenfor det biologiske herskende paradigmet.

Etter en kort stopp ved Tagus Cove, på Isabela, satte Beagle kursen mot Santiago. Darwin, tre besetningsmedlemmer og hans tjener, Syms Covington, ble liggende i ni dager for å samle prøver mens Beagle kom tilbake til San Cristóbal for å skaffe ferskvann. Veiledet av en bosetter fra Floreana som ble sendt for å jakte skilpadder, steg Darwin opp til høylandet to ganger for å samle prøver i den fuktige sonen. Der var han i stand til å studere skilpaddenes vaner, i betydelig detalj.
Disse tyngende behemtene, fant han, kom fra hele øya for å drikke vann på flere små kilder nær toppen. Hordene av gigantene kunne sees komme og gå, med utstrakte nakker, begravet hodet i vannet, uavhengig av tilskuer, for å avlaste tørsten. Darwin telte antall ganger skilpaddene svelget i løpet av et minutt (omtrent ti), bestemte gjennomsnittshastigheten (seks meter i minuttet) og studerte kostholdet og parringsvanene deres. Mens han var i høylandet spiste Darwin og hans følgesvenner utelukkende på skilpaddekjøtt. Han kommenterte at det var veldig velsmakende når det ble stekt i skallet eller til suppe.

Da han ikke samlet inn eksemplarer, brukte Darwin tid på å prøve å forstå øyas geologiske trekk, spesielt de fremtredende tuffkeglene nær campingplassen hans ved Buccaneer Cove. Han var den første geologen som satte pris på at slike sandsteinslignende strukturer, som stiger til en høyde på mer enn 1000 fot, skylder deres særegne trekk til ubåtutbrudd av lava og gjørme; de blander seg ved høye temperaturer med sjøvann, og produserer små partikler som skyter opp i luften og regner ned på landet for å danne enorme slagkegler.

17. oktober bestilte Darwin og hans fire Santiago-følgesvenner Beagle med ukens fangst av eksemplarer. Skipet tilbrakte de neste to dagene med å fullføre en undersøkelse av de to nordligste øyene, og deretter, 36 dager etter ankomst i øygruppen (hvor han tilbrakte 19 dager på land), seilte Beagle til Tahiti. Selv om Darwin ennå ikke helt satte pris på det, hadde en revolusjon i vitenskapen begynt.

Etter Darwins vei forstår man vanskeligheter som han overvant som ikke er lett synlige for leserne av hans publikasjoner. Trekking i Galápagos, alt dikteres av hvor mye vann man kan bære, som begrenser hver ekskursjon til omtrent tre dager — eller, for lengre utflukter, krever stashing av mat og vann langs en rute.

For Darwin ville slik logistikk ha vært enda mer problematisk, ettersom han ikke hadde det lette utstyret, som ryggsekker av aluminium og vannbeholdere i plast, som vi har i dag. Assistert av sin tjener ville Darwin ha med seg sin geologiske hammer, et klinometer for måling av stigninger, et hagle for å samle fugler, et kompass, plantepresser, gnagerfeller, prøveflasker, vinbrennevin for å bevare hvirvelløse dyr, en notatbok, en sovepose , mat og selvfølgelig vann. Med en karakteristisk underdrivelse (som gjenspeiler kanskje hans utmerkede fysiske kondisjon etter omfattende feltarbeid i Sør-Amerika i løpet av de foregående fire årene), skrev Darwin om den 3000 fot lange stigningen til toppen av Santiago bare at turen var lang. Under vår egen klatring langs denne ruten i 2004, da vi pakket rundt 70 kilo, var en av ekspedisjonskompanjongene mine så overvunnet av varmeutmattelse at han måtte tilbake til basecampen vår i Buccaneer Cove; en annen forstuet ankelen på det forrædersk foten, men klarte å fortsette.

Under en tidligere ekspedisjon kom jeg og fem følgesvenner til å sette pris på, mye mer levende enn vi hadde ønsket, Darwins sammenligning av Galápagos-lava strømmer til en forestilt scene fra de infernale områdene. Vi var på Santiago, der Darwin hadde slått leir i ni dager, på vei til en region der skilpadder noen ganger kunne bli funnet. Våre to guider hadde foreslått en snarvei over en kystnær lavastrøm. Det ingen av oss kunne se fra utsiktspunktet til landingsstedet for båten vår, var at ruten vår involverte mer enn åtte mil med nesten kontinuerlig lavasten - ikke bare den milen eller to som guidene våre hadde ført oss til å forvente. Da vi begynte å vandre over dette farlige feltet med takket lava, ante vi ikke hvor nær døden vi alle ville komme. Det som skulle være en 6-timers ekskursjon ble et 51-timers mareritt da vi klatret over rotete hauger av blokker med sylskarpe kanter, og inn og ut av bratte kløfter dannet av kronglete lavaer og kollapset lavakupler. Slike strømmer, kommenterte Darwin, som våget på flere mindre, var som et hav som var forstenet i de mest støyende øyeblikkene. Han la til: Ingenting kan tenkes mer grovt eller vemmelig.

Noen arter (et utvalg av kortørede ugler fra Galápagos) utvikler seg fremdeles og blir mindre og mindre som familie fra fastlandet.(Frank J. Sulloway)

Naturhistorien til disse øyene er veldig nysgjerrig, 'skrev Darwin. Sulloway fotograferte en Galápagos-hauk ved Fernandinas vulkan.(Frank J. Sulloway)

Gigantiske skilpadder, som kan komme opp i £ 600 og leve 175 år, legger til den `` rare kyklopiske scenen '', skrev Darwin.(Frank J. Sulloway)

Galápagos-finkarter har sin opprinnelse på forskjellige øyer, og er bemerkelsesverdige for særegne nebb tilpasset varierende forhold. Fuglene ville hjelpe Darwin med å skildre en avgjørende prosesstilpasning.(Frank J. Sulloway)

På disse øyene (en gigantisk skilpadde) skrev Darwin: 'Vi ser ut til å bli ført noe nær det store faktum - det mysteriet om mysterier - det første utseendet til nye vesener på denne jorden.'(Mark Moffett / Alle bilder)

Legenden forteller at Darwin øyeblikkelig forsto at arter utviklet seg ved naturlig utvalg da han besøkte Galápagos i 1835. Men det tok ham faktisk år å sette full pris på det han fant der.(Frank J. Sulloway / Maleri av George Richmond)

I en c. 1837 brev til Robert Fitzroy, kaptein på HMS Beagle, spør Darwin hvilke øyer som ga hvilke fugleeksemplarer.(Frank J. Sulloway / Cambridge University, England)

I løpet av den andre dagen vår på den Santiago lavastrømmen, gikk vannet ut. For å gjøre saken verre, hadde våre to guider ikke fått med seg noe eget vann og drakk vårt. På ettermiddagen den tredje dagen var vi alle veldig dehydrert og ble tvunget til å forlate det meste av utstyret vårt. I desperasjon hacket guidene våre en kandelaberkaktusgren, og vi tyttet til å drikke juice, som var så bitter at jeg trakk tilbake. Før vi endelig kom til kysten, hvor et støttefartøy hektisk lette etter oss, var et medlem av ekspedisjonen villfarende og nær døden. Han ble deretter innlagt på sykehus i fem dager, tilbake i USA, og det tok ham mer enn en måned å komme seg.

Ved en annen anledning fulgte jeg Charles Darwin Research Station botaniker Alan Tye på leting etter den sjeldne Lecocarpus-busken, som Darwin hadde samlet i 1835. Et medlem av tusenfrydfamilien, planten hadde ikke blitt sett av noen på et århundre og forårsaket noen botanikere. for å stille spørsmål ved Darwins rapporterte lokalitet. Dagen var uvanlig varm, og Tye, etter noen timers fotturer, kjente begynnelsen på varmeutmattelse og ba meg ta over ledelsen. Ved å bruke en machete for å hjelpe oss gjennom børsten, ble jeg også utmattet og begynte å kaste opp. Varmeutmattelse viste seg å være det minste av mine problemer. Jeg hadde ved et uhell kuttet grenen til et overhengende manzanillo-tre, hvis epler er giftige for mennesker, men elskede av skilpadder. Noe av treets sap hadde kommet på et armbånd jeg hadde på meg og deretter inn i begge øynene mine. Stikket fra saften var nesten uutholdelig, og å tørke øynene mine med vann gjorde ingenting for å hjelpe. De neste sju timene var jeg nesten blind og kunne åpne øynene bare noen få sekunder av gangen. Da jeg gikk tilbake til campingplassen vår, fem timer unna, måtte jeg ofte balansere, med lukkede øyne, på store steinblokker i en tørr elveleie og på kanten av lava kløfter. Det var de mest smertefulle syv timene jeg noensinne har brukt. Heldigvis fant Tye og jeg den sjeldne planten vi hadde søkt, ved å løse et århundre gammelt mysterium og slå fast at San Cristóbal har to forskjellige medlemmer av samme Lecocarpus-slekt.

Darwin rapporterte personlig ingen uheldige fysiske vanskeligheter under sitt eget Galápagos-besøk, selv om han og fire følgesvenner på Santiago klaget over mangel på ferskvann og den undertrykkende varmen, som nådde 137 grader Fahrenheit (maksimum på termometeret), målt i sandjord utenfor teltet. Darwin ble to ganger påminnet om det potensielt dødelige utfallet av enhver utflukt i Galápagos-naturen. Beagles mannskap møtte en mistet sjel, fra den amerikanske hvalfangeren Hydaspy, som hadde blitt strandet på Española, og dette lykkslaget reddet livet hans. Kaptein FitzRoy registrerte også at en annen sjømann fra en amerikansk hvalfangst var forsvunnet, og at hvalfangernes mannskap var ute og lette etter ham. Man bør derfor ikke bli overrasket over at mens han var engasjert i feltarbeid, ville Darwin ha fokusert sin oppmerksomhet på å overleve de mange farene ved Galápagos.

Legenden forteller at Darwin ble omgjort til evolusjonsteorien, eureka-aktig, under sitt besøk på øyene. Hvordan kunne han ikke ha vært? I ettertid virker bevisene for evolusjon så overbevisende. Darwin forteller oss i sin Journal of Researches, som først ble publisert i 1839, at hans fascinasjon med mysteriene fra mysteriene - opprinnelsen til nye arter - ble først vekket av en tilfeldig diskusjon om Floreana med Nicholas Lawson, visestyremannen på øyene. Delvis basert på forskjeller i form av en skilpaddeskall, hevdet Lawson at han med en gang kunne fortelle fra hvilken øy noen ble hentet. Darwin la også merke til at mockingbirds så ut til å være separate varianter eller arter på de fire øyene han besøkte. Hvis det var sant, spekulerte han i, ville slike fakta undergrave artenes stabilitet - den grunnleggende prinsippet om kreasjonisme, som mente at alle arter hadde blitt skapt i deres nåværende, uforanderlige former.

Darwins første refleksjoner om evolusjon var en ettertanke, skrevet under den siste etappen av Beagle-reisen, ni måneder etter Galápagos-besøket. (Jeg skylder denne historiske innsikten et merkelig faktum - Darwin var en elendig skrivemåler. I 1982 var jeg i stand til å datere Darwins tidligste og tidligere udaterte skrifter om mulige artsforandringer ved å analysere endringer i Darwins mønster for feilstavinger under seilasen.) Mens du var i Galápagos, Darwin var langt mer interessert i øyas geologi enn zoologien. Vi vet dessuten fra den fullstendige oversikten over hans upubliserte vitenskapelige notater at han personlig var tvilsom om evolusjon. I nesten halvannet år etter Galápagos-besøket, mente han at skilpadder og mockingbirds sannsynligvis bare varianter, en konklusjon som ikke truet kreasjonismen, noe som tillot dyr å skille seg litt ut som svar på deres miljø. I følge kreasjonistisk teori var arter litt som elastiske bånd. Miljøet kunne indusere variasjon, men det uunngåelige trekket av den uforanderlige typen - som ble antatt å være en ide i Guds sinn - fikk arter til å gå tilbake til sine opprinnelige former. For kreasjonisten var all variasjon fra typen begrenset av en ufremkommelig barriere mellom sanne arter.

Darwins opprinnelige manglende forståelse av evolusjonssaken stammer i stor grad fra en vidt feil antagelse om skilpaddene. Naturforskere trodde at gigantiske skilpadder hadde blitt introdusert til Galápagos av buccaneers som hadde fraktet dem fra Det indiske hav, hvor lignende skilpadder er tilstede på flere øyer. Denne forvirringen forklarer Darwins forbløffende unnlatelse av å samle til og med et enkelt eksemplar for vitenskapelige formål. Han og tjeneren hans tok tilbake til England som kjæledyr, to babyskilpadder. Disse unge skilpaddene villedet Darwin ytterligere, fordi forskjeller mellom underarter bare er tydelige hos voksne. Ikke innsett viktigheten av skilpadder for teorien han til slutt ville utvikle om opprinnelsen og mangfoldet av levende ting, spiste Darwin og hans andre skipskamerater seg gjennom 48 voksne skilpaddeprøver og kastet skallene over bord.

Darwins berømte finker villedet ham også først. Det er 14 finkarter i Galápagos som alle har utviklet seg fra en forfader de siste million årene. De har blitt en av de mest kjente tilfellene av arter som tilpasser seg forskjellige økologiske nisjer. Fra Darwins eksemplarbøker er det tydelig at han ble lurt til å tro at noen av de uvanlige finkarterne tilhørte familiene de har kommet til å etterligne gjennom en prosess som kalles konvergent evolusjon. For eksempel trodde Darwin at kaktusfinken, hvis lange, undersøkende nebb er spesialisert for å skaffe nektar fra kaktusblomster (og unnvike kaktusrygg), kan være relatert til fugler med lange, spisse regninger, som englarker og orioler. Han mistok også sangerfinken som en skiftenøkkel. Darwin hadde ingen grunn til å anta at de hadde utviklet seg fra en felles forfader, eller at de skilte seg fra en øy til en annen, uten å innse at alle finkene var nært beslektede.

Min egen oppdagelse, for mer enn 30 år siden, av at Darwin hadde feilidentifisert noen av hans berømte Galápagos-finker, førte meg til Darwin Archive på Cambridge University Library, i England. Der fant jeg et manuskriptspor som stakk ytterligere hull i legenden om at disse fuglene utfalt et øyeblikkelig aha-øyeblikk. Det var først etter Darwins retur til England, da eksperter innen herpetologi og ornitologi begynte å korrigere Galápagos-rapportene sine, at han innså omfanget av å samle oversikter og feilidentifikasjoner. Spesielt hadde Darwin ikke klart å merke de fleste av sine Galápagos-fugler etter øy, så han manglet det avgjørende beviset som gjorde det mulig for ham å argumentere for at forskjellige finkarter hadde utviklet seg hver for seg mens de var isolert på forskjellige øyer i Galápagos-gruppen.

Fem måneder etter at han kom tilbake til England, i mars 1837, møtte Darwin ornitolog John Gould. Fem år eldre enn Darwin begynte Gould akkurat å bli kjent for sine vakkert illustrerte monografier om fugler, som i dag er høyt verdsatte samlerobjekter. En av mine mest uventede oppdagelser i Darwin-arkivene var papiret som Darwin registrerte sitt viktige møte med Gould på. Dette manuskriptet viser tydelig hvordan Darwins tenkning begynte å endres som et resultat av Goulds kloke innsikt om Galápagos-fuglene. I motsetning til Darwin hadde Gould øyeblikkelig gjenkjent den beslektede naturen til Galápagos-finkene, og han overtalte også Darwin, som spurte ham nøye ut om emnet, om at tre av hans fire Galápagos-hånfugler var separate arter i stedet for bare varianter. Gould informerte også Darwin om at 25 av hans 26 landfugler fra Galápagos var nye for vitenskapen, så vel som unike for disse øyene.

Goulds taksonomiske dommer fikk til slutt Darwin til å omfavne evolusjonsteorien. Forbløffet over innsikten om at varianter i utvikling kan bryte den antatte faste barrieren som ifølge kreasjonismen forhindrer at nye arter dannes, forsøkte han raskt å rette opp sine tidligere samleoppsyn ved å be om informasjon om øya lokalitet fra de nøye merkede samlingene til tre Beagle-skipskamerater. To av disse samlingene, av kaptein FitzRoy og FitzRoys forvalter,
Harry Fuller, inneholdt 50 Galápagos-fugler, inkludert mer enn 20 finker. Selv Darwins tjener, Covington, hadde gjort det Darwin ikke hadde, og merket ved øya sin egen personlige samling av finker, som senere ble anskaffet av en privat samler i England. Fødselen til den darwinistiske revolusjonen var en meget samarbeidende bedrift.

Tilfellet for evolusjon presentert av dette delte ornitologiske beviset var likevel diskutabelt i nesten et tiår. Darwin var ikke helt overbevist om at Gould hadde rett i at alle finkene var separate arter, eller til og med at de alle var finker. Darwin visste også at, uten eksemplarer i hånden, var det forskjell mellom øy-til-øy-forskjeller mellom skilpadder, selv om en fransk herpetolog fortalte en fornøyd Darwin i 1838 at minst to arter av skilpadde eksisterte på øyene.

I 1845 ga Darwins botanikervenn Joseph Hooker Darwin det definitive beviset han trengte for å støtte sin teori. Hooker analyserte de mange plantene som Darwin hadde ført tilbake fra Galápagos. I motsetning til fuglene hadde plantene nøyaktige lokaliteter knyttet til seg - ikke fordi Darwin hadde samlet plantene med tanke på evolusjonsteori, men fordi planter må bevares i plantepresser kort tid etter at de ble samlet. Derfor hadde prøvene fra hver øy blitt presset sammen, i stedet for å være blandet. Hooker identifiserte til slutt mer enn 200 arter, hvorav halvparten var unike for Galápagos. Av disse var tre fjerdedeler begrenset til enslige øyer - men andre øyer hadde ofte nært beslektede former og fantes ingen andre steder på jorden. Til slutt hadde Darwin den slags overbevisende bevis på at han følte at han virkelig kunne stole på. Som han skrev til Hooker: Jeg kan ikke fortelle deg hvor glad og forbauset jeg er over resultatene av undersøkelsen din; hvor fantastisk de støtter min påstand om forskjellene i dyrene på de forskjellige øyene, som jeg alltid har vært redd for.

Det er absolutt et vitnesbyrd om Darwins intellektuelle dristighet at han hadde oppfattet evolusjonsteorien noen åtte år tidligere, da han fremdeles hadde tvil om hvordan han skulle klassifisere Galápagos skilpadder, hånfugler og finker. For å styrke den uortodokse teorien deltok han i et uttømmende, 20-årig forskningsprogram som til slutt ble så overbevisende at han ikke trengte det inspirerende Galápagos-beviset for å komme med sin sak. Som en konsekvens viet Darwin bare 1 prosent av artenes opprinnelse til Galápagos, knapt mer enn han tildelte Madeiras-øyene eller New Zealand.

Jeg har ofte lurt på hvorfor Darwin, før utgivelsen av Origin of Species i 1859, var den eneste personen man visste om å ha blitt evolusjonist basert på bevis fra Galápagos - spesielt etter Hookers overbevisende botaniske undersøkelse. Tross alt var kaptein FitzRoy, John Gould, Joseph Hooker og en rekke vitenskapelige spesialister som hjalp Darwin med analysen og publiseringen av hans funn av reisene, fullstendig klar over den uvanlige naturen til Galapagos-samlingene hans. Til slutt er det kanskje et spørsmål om modig vilje til å vurdere nye og ukonvensjonelle måter å tenke på. Da Darwins onkel, Josiah Wedgwood, prøvde å overbevise Darwins far om at unge Charles skulle få seile på Beagle, bemerket Josiah at Charles var en mann med utvidet nysgjerrighet.

Man ser gjentatte ganger sannheten i Wedgwoods observasjon. Charles Darwins ubestridelige evne til å stille de riktige spørsmålene, forsterket av hans fem ukers besøk på et ekstraordinært evolusjonsverksted fulle av ubesvarte og ubesvarte spørsmål, utløste til slutt den darwinistiske revolusjonen. Når Darwin stilte nye spørsmål, reiste han tilbake til Galápagosøyene igjen og igjen i tankene sine, og revurderte hans ufullkomne bevis i lys av hans modningsteori og drar nytte av nye og bedre bevis innhentet av andre forskere.

Selv om mye av det man ser på Galápagos i dag ser ut til å være nesten identisk med det Darwin beskrev i 1835, har biologien og økologien på øyene blitt vesentlig forvandlet av introduksjonen av eksotiske planter, insekter og dyr. Helt borte fra Santiago, for eksempel, er de gyldenfargede landleguanene, beskrevet av Darwin så mange i 1835 at vi ikke i noen tid kunne finne et sted fritt fra hulene hvor vi kunne slå opp teltet vårt. De viktigste syndere i denne utryddelsen, i tillegg til Beagle-besetningsmedlemmer og andre mennesker som syntes at disse leguanene var veldig god å spise, var rotter, hunder, katter, geiter og griser introdusert av sjøfolk og potensielle bosettere som forlot dyrene sine for å løpe vilt. Sammen med besøkende hvalfangere jaktet tidlige bosettere også de gigantiske landskilpadder til utryddelse på noen øyer, og de utslettet dem nesten på andre øyer. Nylig introduserte insekter og planter - inkludert brannmyrer, veps, parasittfluer og kinintrær - har også blitt svært invasive og truer Galápagos økosystem.

hvorfor drepte lizzy borden foreldrene hennes

Da jeg for første gang besøkte Galápagos, for 37 år siden, var kinin ennå ikke et alvorlig problem, og villgeiter, som senere invaderte Isabelas Volcán Alcedo (hjem til rundt 5000 gigantiske landskilpadder), hadde ennå ikke nådd epidemiske tall. Men på 1990-tallet ødela mer enn 100.000 geiter vulkanens vegetasjon. Darwin selv ville utvilsomt ha applaudert den utrettelige innsatsen til Charles Darwin Research Station og National Park Service for å demme opp for ødeleggelsesstrømmen til det skjøre økosystemet, og han ville også ha undret seg over noen av og til suksesshistorier, som den nylige utryddelsen av villsvin fra Santiago.

Fra de mange gangene jeg har fulgt i Darwins fotspor for bedre å forstå hans oppdagelsesferd, har jeg kommet til å tro at Galápagos fortsetter å illustrere et av nøkkelelementene i Darwins teorier. Som han argumenterte, er naturlig utvalg over lange perioder til slutt ansvarlig for de endeløse formene som er vakreste og mest fantastiske rundt oss. Å styrke denne evolusjonære prosessen på daglig basis er det Darwin kalte kampen for eksistens. Denne evolusjonære motoren virker med sine langsomme, men nådeløse biologiske effekter, hovedsakelig gjennom ulykker, sult og død. Kanskje ingen andre steder er dette harde biologiske prinsippet mer tydelig enn på de merkelige øyene som inspirerte Darwins vitenskapelige revolusjon.





^