Historie

Escape Artist Harry Houdini var en genial oppfinner, han ville bare ikke ha noen å vite

Det var 27. januar 1908 på Columbia Theatre i St. Louis og Harry Houdini var i ferd med å gjøre det debut hans første teaterforestilling. Den store illusjonsmesteren gikk inn i en melkekanne som var for stor, og kastet liter vann på scenen. Houdini var i ferd med å gjøre noe som så ut som en veldig dårlig idé.

kvinne som slo ut babe ruth

Boksen hadde allerede blitt stukket, stappet og snudd på hodet for å bevise for publikum at det ikke var noe hull under scenen. Houdini ble satt i håndjern med hendene foran seg. Håret hans var skilt ned i midten, og han hadde et alvorlig uttrykk i ansiktet. Hans blå badedrakt avslørte en eksepsjonell kroppsbygning. Med pusten klemte han hele kroppen i den vannfylte boksen mens lokket ble festet og låst fra utsiden med seks hengelåser. Et skap ble trillet rundt boksen for å skjule den.

Tiden tikket av mens publikum ventet på at Harry Houdini skulle drukne.





To minutter senere kom en pesende og dryppende Houdini fram bak kabinettet. Boksen var fortsatt hengelåst. I løpet av livet klarte ingen å finne ut hvordan han hadde rømt.

Harry Houdini blir ofte husket som en rømningskunstner og en tryllekunstner. Han var også en skuespiller, en banebrytende flyger, en amatørhistoriker og en forretningsmann. Innenfor hver av disse rollene var han en innovatør, og noen ganger oppfinner. Men for å beskytte illusjonene hans, unngikk han i stor grad patentprosessen, holdt hemmeligheter, opphavsrettsbeskyttet triksene hans og ellers skjulte hans oppfinnsomme natur. Et gelatinsølvtrykk fra 1920 av en uidentifisert kunstner bor i samlinger av Smithsonian's National Portrait Gallery. Den skildrer Houdini på sitt mest teatralske, med sminke og vender mot kameraet med et beregnet mystisk blikk.



Den store tryllekunstneren Forteller , den ene halvdelen av den berømte duoen Penn og Teller, husket nylig hvordan han oppdaget en av Houdinis oppfinnelser på en auksjon i Los Angeles holdt av den sene Sid Radner , som samlet en av de største samlingene av Houdini-materialer i verden.

Jeg fikk et stort svart trekors, som jeg trodde ikke ville gå for mye på auksjon. . . Jeg kjøpte tingen og syntes dette var en god suvenir, fortalte Teller meg i et telefonintervju.

Etter at jeg hadde kjøpt den, kom Sid opp og sa, 'vær forsiktig så du ikke har barn rundt denne tingen.' Jeg sa, hvorfor ikke? Han sa, 'du vil ikke at de skal stikke fingrene inn her.' Den har hull der du surrer en person mot den, og de prøver å unnslippe. Det jeg ikke skjønte er at det er en forseggjort mekanisme. Med en enkel bevegelse av foten kan du kutte alle tauene samtidig.



Houdini ble født Ehrich Weiss i 1874 i Budapest til jødiske foreldre, men oppvokst i USA fra de var fire år. Han begynte å utføre magiske triks og unnslippe fra håndjern og låste kofferter i Vaudeville-show som begynte på 1890-tallet.

Hans navn kommer stadig opp i populærkulturen når som helst noen gjør noe luskende eller mirakuløst, sier John Cox, forfatter av det velrenommerte nettstedet. Vill om Harry . Triksene hans er fortsatt fantastiske. Å rømme fra fengsel mens du er strippet naken, det er fortsatt en utrolig bragd. Historiene hans føles elektriske og moderne. Selv om han har vært død i 90 år.

Rømningshandlinger kommer fra spiritistisk historie, sier Teller. På midten av 1800-tallet hevdet utøvere at de hadde forbindelser med usynlige ånder som kunne kommunisere med de døde eller utføre mirakler. I seances ble medier vanligvis holdt på en eller annen måte. I det minste bundet og noen ganger lenket eller håndjern, sier han. Houdini fremsatte ingen slike overnaturlige påstander.

[Den spiritistiske utøveren] ville flykte for å gjøre sine manifestasjoner og bli låst igjen, sier Teller. Houdini sa: 'Jeg er bare en smart fyr som går ut av ting.' Det var en stor transformasjon.

Harry Houdini var en del av en generasjon som beundret nye typer helter - oppfinnere og våghalser. Da Amerika flyttet inn i det 20. århundre, ville biler, fly, voksruller og bevegelige bilder fange publikums fantasi. Teknologi og Yankee-oppfinnsomhet ble beundret og oppfinnere søkte patenter for å beskytte ideene sine.

Men Houdini skjønte tidlig i karrieren at det å kreve patent krevde at et stykke teknologi tydelig ble illustrert og beskrevet for offentlig registrering. Patentteknologien må forklares tydelig slik at andre mennesker kan unngå å krenke den. Som tryllekunstner var hemmelighold en del av hans lager i handel. Houdini, oppfinneren, søkte bare en håndfull av oppfinnelsene sine i USA og i utlandet. Hans amerikanske patenter inkluderer et leketøy Houdini som rømmer fra en tvangstrøye og en spesiell dykkerdrakt , designet for å tillate beboeren å flykte raskt i tilfelle fare.

I følgeKenneth Silvermansbok, Houdini !: Karrieren til Ehrich Weiss, JegI 1900 søkte Houdini om britisk patent på håndjernhandlingen han utførte den gangen. Søknaden hans er oppført som forlatt. Andre kreasjoner ble patentert, men ble aldri brukt. I 1912 søkte han om tyske patenter på en vanntett kiste som ville bli låst og plassert inne i en større vannfylt kiste som også var låst. Hans design var ment å tillate ham å fjerne seg fra de nestede boksene uten å bli våt eller bryte låser. Dette ble aldri fremført på scenen. Heller ikke et annet tysk patent på et rekvisita-system som gjorde at han kunne frosses inne i en gigantisk isblokk.

Noen av hans mest berømte stunts var tilpasninger av andre tryllekunstneres ideer. En britisk tryllekunstner, Charles Morritt , hadde oppfunnet et triks for å få et live esel til å forsvinne på scenen. Houdini betalte Morritt for de globale rettighetene til trikset og fant en måte å gjøre det større og bedre. Han introduserte den ved hjelp av en elefant.

H. Houdini, dykkerdrakt, 30. juni 1917( OSS. Klapp. Nei. 1.370.316 )

H. Houdini, figurleke, 1. april 1926( OSS. Des. Klapp. Nei. 70,368 )

Vi vet fortsatt ikke hvordan han gjorde elefanttrikset, sier Cox. Det er magi. Du tar noen gamle pålitelige og finner en måte å gjøre det spesielt. Han ville Houdini-ize disse mer vanlige magiske prestasjonene. Hans sinn var alltid nyskapende, alltid oppfunnet.

Mens det er funnet skjulte løsrivingspaneler og tau-skjærende kniver i noen av Houdinis gjenlevende oppfinnelser, har de fleste av hans hemmeligheter forble nettopp det - hemmeligheter. Selv 90 år etter hans død 31. oktober 1926 av komplikasjoner av blindtarmbetennelse, er mye fortsatt ukjent, sier Teller.

Selv om folk har sterke mistanker, sier Teller. I mange tilfeller ville Houdini gjøre alt som var nødvendig for å få noe til å skje. Og det som var nødvendig inkluderte noen av de styggere tingene i magi. Som samarbeid eller bestikkelse. Ingen av dem var veldig heroiske, men han ville ty til dem.

I utgangspunktet er det magikerkoden, sier Cox. Som ikke til å avsløre hemmeligheter. . .Du snakker rundt det. Det er bare å hedre magikerkoden. . . . Noen mennesker tror at du ikke engang skal si at det var en hemmelighet, og til og med å si at det ble lurt på en eller annen måte er å gi bort en hemmelighet. . . Jeg lærte bare hemmeligheten til vanntorturcellen sannsynligvis de siste ti årene.

Det kan være at når noen eier et apparat, vet de hvordan det fungerer fordi de har apparatet, sier Cox. Men Sidney Radler, som eide vanntorturcellen, sier at han løy om det gjennom hele livet. Det er hyggelig å beholde noen av Houdinis hemmeligheter. Holder det forbløffende.

Til slutt fant Houdini en bakdør måte å beskytte en handling på som immateriell eiendom uten å patentere dem. Han hadde copyright på det.

En av hans mest kjente rømninger er hans kinesiske vanntorturcelle. Houdini hadde anklene låst inn i en ramme, hvorfra han ble dinglet opp ned over en tank med vann. Han var senket hodet først i vannet og låst på plass. For å forhindre at noen kopierer handlingen, forteller Silverman om hvordan Houdini ga en enkelt forestilling av trikset som en akter i England før et publikum. Dette tillot ham det fil for copyright på loven i august 1911, som lovlig forhindret imitasjoner uten å forklare hvordan trikset fungerte.

Jeg har faktisk sett nøye på vanntorturcellen, som er sjokkerende liten, sier Teller. Du forestiller deg det som denne ruvende tingen. Men det var en kompakt, effektiv ting. . . . Det er et strålende stykke mekanikk.

Antallet mennesker som faktisk så Houdini personlig, flykte fra vanntorturcellen var langt mindre enn antall mennesker rundt om i verden som æret ham for det. Houdini var en mester i å trekke mediedekning til sine bedrifter.

Som innovatør er han fyren som på en måte fant ut hvordan man skulle bruke pressen, sier Teller. Når du tenker tilbake, er han den første fremtredende personen du ser på å gjøre samkampanjer med selskaper. Hvis han kommer til byen din, og du er sentrert rundt ølindustrien, ville han snakke med bryggeriet og ordne seg for å flykte fra et gigantisk ølfat eller noe.

Han var besatt av å være i forkant av alt, sier Teller. 'Mens Houdini hadde kommet ut av Vaudeville-verdenen, var han flink til å bruke ny teknologi for å opprettholde sin kjendisstatus. . . . Han visste at kinoen var den neste store tingen og prøvde å bli en filmstjerne. Og det gjorde han liksom. Det er mye sjarm. Han handler ganske naturlig. . .

I 1918 begynte Houdini arbeidet med sitt første store filmprosjekt, Mestermysteriet. Serien med 15 deler har et komplisert plot. Et ondt selskap lokker oppfinnere til å signere kontrakter som gir enerett til å markedsføre sine oppfinnelser; men selskapet kveler i hemmelighet disse oppfinnelsene for å komme eierne av eksisterende patenter til gode. Filmen inneholder det som kan være den første robotskurken noensinne som vises på kameraet. Automaton, en metallrobot med en menneskelig hjerne.

Harry Houdini biplan

Harry Houdinis 1909 Voisin pusher biplane; mann merket med en liten 'X' er antagelig Houdini.(National Air and Space Museum Archives)

I følge Silverman , Houdini prøvde å ta æren for å ha bygget en ekte robot for filmen, og beskrev den som en figur styrt av Solinoid-systemet, som ligner lufttorpedoer. For moderne øyne er denne påstanden absurd. Roboten er åpenbart en menneskelig skuespiller som marsjerer rundt i kostyme.

Houdini selv var ofte en upålitelig kilde om sitt eget arbeid. Han forvirret utilsiktet datoer og steder. Bevisst hadde han en tendens til å overdrive sine bedrifter og oppfinnelser. Teller var enig i at Houdini ikke var veldig pålitelig som en kilde for sin egen historie.

Selv om han hadde håp om å bli forfatter og historiker, var jobben hans å være en utstillingsmann og det var det han var, sier Teller. Han var veldig interessert i magiens historie. . . Han samlet mye informasjon, men jeg ville ikke se på ham som historiker fordi historikere har standarder.

Ingen illusjon er bra i en film, ettersom vi rett og slett tyr til camera trix, og gjerningen er gjort, Houdini en gang sagt . Mens den nye filmteknologien hjalp Houdini til å nå et bredere publikum, kan det til syvende og sist ha bidratt til å få slutt på fenomenet profesjonelle rømningskunstnere. På kameraet kan hvem som helst få det til å se ut som en fluktkunstner. Spesielle effekter kan få alt til å virke ekte.

Samtidig som levende bilder fanget publikums fantasi, gjorde luftfarten det samme. Wright Brothers hadde bevist at det var mulig å fly. En samling dristige, smarte og velstående mennesker over hele verden begynte å kjøpe eller bygge egne fly og kjøre for å sette nye flyrekorder. Den høyeste flyvningen, den lengste flyvningen, den første langs en bestemt rute. Houdini bestemte seg for å bli med. Han kjøpte en Jeg kunne biplane i Europa for $ 5000, utstyrt med sykkelhjul og en bakmontert propell. Han tok også ut det han hevdet å være verdens første livsforsikringspolise for en flyulykke. Med sitt demonterte fly, reservedeler og forsikring dro Houdini for en tur for å opptre i Australia hvor han ble til den første personen som flyr et fly på det australske kontinentet.

I løpet av få år mistet Houdini interessen for å fly og solgte flyet. Fly hadde blitt vanlige. Han hadde sluttet å utføre enkle unnslipp, fordi det var for mange etterlignere. Houdini orket ikke å gjøre noe som alle andre gjorde.

Harry Houdini biplan

Houdinis fly i biplanen, Hufaren Exercierplatz, Hamburg-Wandsbeck, 26. november 1909(National Air and Space Museum Archives)

Kanskje en del av Houdinis appell kom fra det faktum at han levde i en tid da Amerika var full av nylige innvandrere som alle prøvde å flykte fra noe. Å bokstavelig talt kaste et sett med sjakler var en kraftig uttalelse tidlig på 1900-tallet.

Jeg tror det er den store psykologiske årsaken, som er at alle var innvandrere og alle flyktet fra undertrykkelseskjedene i et annet land, sier Teller. Tanken var at du kunne være en tøff liten innvandrer, og uansett hvor hardt de store gutta kom ned på deg, som politiet eller det store firmaet i byen din, ville han ta autoritetssymbolet og trosse det i løpet av selv- frigjøring. . . og ideen om selvfrigjøring har mer appell til mennesker enn bare flukt.

I tillegg til bokstavelige sjakler, ønsket Houdini at publikum skulle kaste av seg overtro og tro på 'ekte' magi. Han var en viktig filosofisk innflytelse på den skeptiske bevegelsen , som er best kjent gjennom moderne forskere som Richard Dawkins og Bill Nye. Penn og Teller er også blant dagens mest fremtredende rasjonelle skeptikere.

Houdini var den enestående eksponenten for ideen om at magikere er unikt kvalifiserte til å oppdage svindel og unike kvalifiserte til å være skeptikere, sier Teller. Vi er ikke de første som gjør dette. De Fantastisk Randi er noen med betydelige krefter som fokuserte på den skeptiske vinkelen. Når du er en profesjonell tryllekunstner, vil du se kunsten din respekteres for hva den er, ikke misbrukt for å villede folk om universet.





^