Kulturell Bevaring

El Mirador, den tapte byen Maya | Historie

Hadde vi reist over land, ville det tatt to eller tre dager å komme fra enden av veien ved Carmelita til El Mirador: lange timer med straffende varme og gjennomvåt regn, av gjørme og mygg, og muligheten for at jungelens nybegynner i partiet vårt (det ville være meg, ikke biologene som ble fotografer Christian Ziegler og Claudio Contreras) kan tråkke på en dødelig fer-de-lance eller gjøre noe uklokt byting for å provosere en jaguar eller vekke uroen til hærmyrene som bor i den siste stor del av subtropisk regnskog i Mesoamerica.

Fra denne historien

[×] STENG

En ark med biologisk mangfold finnes i El Mirador. Her vises en ocellated kalkun.(Christian Ziegler)





kart over slagmarken i Gettysburg

En svart orkide.(Christian Ziegler)

Vill orkideer.(Christian Ziegler)



En sløvhodet vintre slange.(Christian Ziegler)

En rosita dambrikkefugl.(Christian Ziegler)

Dyreliv som lever i Miradors skygge: en banded gekko.(Christian Ziegler)



En godt kamuflert katydid, som later til å være lav og mose.(Christian Ziegler)

En katydid.(Christian Ziegler)

En katydid.(Christian Ziegler)

En bønnemantis.(Christian Ziegler)

En kaffeslange.(Christian Ziegler)

En tarantula.(Christian Ziegler)

En rødøyet treefrog.(Christian Ziegler)

En sommerfugl.(Christian Ziegler)

En hvite nese coati.(Christian Ziegler)

En stor gresshoppe.(Christian Ziegler)

Fotogalleri

[×] STENG

En gjenstand fra El Mirador, c. 600 f.Kr.(R.D. Hansen)

Toppen av La Danta - en av verdens største pyramider - stikker gjennom skogtaket. 'Alt dette ble forlatt for nesten 2000 år siden,' sier arkeolog Richard Hansen. 'Det er som å finne Pompeii.'(Christian Ziegler)

I 2009 fant en student stukpaneler med heroiske figurer fra Popol Vuh, en hellig tekst som mange mente var påvirket av spanske prester som oversatte den. Vist her sammen med Richard Hansen, viser oppdagelsen at den gikk for spanjolene i årtusener.(Christian Ziegler)

Se full størrelse Mirador-bassenget (PDF) (Spredt av Pedro Velasco / 5W Infographics)

Portretter av Maya-guddommer.(Christian Ziegler)

I 1979 oppdaget arkeologen Richard Hansen, ved Jaguar Paw Temple, pottefragmenter som beviste at mayaene hadde utviklet et komplekst samfunn mer enn 1000 år tidligere enn tidligere antatt.(Christian Ziegler)

Fragmenter av en sivilisasjon: Jade skåret med hieroglyfer.(Charles David Bieber)

Et obsidian våpentips.(R.D. Hansen)

En figur fra El Mirador, ca. A.D. 800-900.(R.D. Hansen)

En bolle utvunnet fra en boligstruktur.(R.D. Hansen)

En Maya-vase.(La Ruta Maya Conservation Foundation)

En kopi av et maleri på keramikk som viser en kvinne på en jaguar-skinntrone.(Christian Ziegler)

En plate med fuglbilder som antas å ha hatt mytologisk betydning for de gamle mayaene. Raffinementet til innbyggerne i El Mirador gjenspeiles ikke bare i deres kunst, men i presisjonen til kalenderne, det faktum at de importerte eksotiske gjenstander som skjell fra Karibia og Stillehavskysten, og fra bevis utviklet de terrasserte oppdrett for å mate 200.000 innbyggere .(Christian Ziegler)

Tømmerhogst og kvegdanser truer Mirador-bassenget. Hansen sier: 'Enhver bruk av dette bestemte skogområdet annet enn [for] økoturisme vil være for meg det som tilsvarer å bruke Grand Canyon til en søppelfylling.'(Christian Ziegler)

Nattfall ved La Danta-pyramiden. 'Da mayaene gikk bort, la de alt på plass,' sier Hansen, som mener innbyggerne i El Mirador forlot byen etter at de ødela deres økosystem ved å rydde for mye av skogen.(Christian Ziegler)

Fotogalleri

Barmhjertig nok hadde Itzamna, den øverste skaperguden til den gamle Maya, favorisert oss med en pilot ved navn Guillermo Lozano, som nå lette sitt rødbrune stripete Bell-helikopter i luften. Det var en søndag morgen i Nord-Guatemala, sent i oktober. Ved siden av ham foran var arkeologen Richard Hansen, direktør og hovedetterforsker av Mirador Basin Project. Omtrent en halv times flytid rett nord var selve Mirador-bassenget - en 2475 kvadratkilometer stor jungel i Nord-Guatemala og Campeche, Mexico, fylt med skjulte ruiner som Hansen og andre omtaler som vuggen til Maya-sivilisasjonen.

Vi gled bort fra byen Flores på 140 knop. Rett mot øst var de spektakulære Maya-pyramidene og ruinene av Tikal nasjonalpark, som nå er knyttet til Flores på vei og trekker mellom 150 000 og 350 000 besøkende i året. Vi krysset en jungelbelagt kalksteinsrygg omtrent 600 meter høy. Hansens stemme knitret over intercom.

Dette er den sørlige spissen av Mirador-bassenget, sa han. Det er formet som et hjerte. Det er et selvstendig økosystem omgitt av disse åsene. Det er fem typer tropisk skog der nede. Tikal har bare to.

Synlig nedenfor var rydding i skogen, røyk fra branner, spredning av storfe, bygninger og sporadisk vei.

Alt dette har blitt avskoget de siste fem årene, sa Hansen over brølet fra rotoren. Enhver bruk av dette spesielle skogområdet, bortsett fra økoturisme, vil for meg være det samme som å bruke Grand Canyon til en søppeldump.

Etter noen minutter var det ikke flere veier eller kyr eller andre tegn på bosetning, bare noen få sumpete åpne flekker kalt konkurrenter bryte den store grønne dynen dannet av baldakinene til den 150 meter høye ramón (brødnøtt) og sapodillatrær, hvis koffert blir kuttet av dyktige arbeidere kjent som tyggegummi for saften som brukes til å lage tyggegummi. Hansen påpekte noen av stedene som han og kollegene har kartlagt i Mirador-bassenget, inkludert de store tapte byene Tintal og Nakbe, som er en av de eldste kjente Maya-bosetningene, som dateres fra rundt 1000 til 400 f.Kr.

Se det der, sa han og pekte på en litt hevet og mørkere linje med trær. Det er en motorvei. Det er en pusset veiseng derunder 2 til 6 meter høy og 20 til 40 meter bred. EN sakbe det heter — hvit vei. Den går i omtrent 12 kilometer fra Mirador til Nakbe. Det er en del av det første motorveisystemet i verden.

Plutselig lukket skyene seg inn, og Lozano begynte å klatre, ivrig på jakt etter en pause i himmelen. En tropisk storm (kalt Richard, passende nok) bar ned på Nord-Guatemala.

Der! Sa Hansen. Lozano banket ned mot det som så langveis ut til å være en enorm steinknute, halvt svelget i vinstokker og trær. Pilotene som først fløy over Mirador-bassenget på 1930-tallet, blant dem Charles Lindbergh, ble forskrekket over å se hva de trodde var vulkaner som stiger opp fra kalksteinens lavland. Faktisk var de pyramider bygget for mer enn to årtusener siden, og det vi sirklet var den største av dem alle, kronen på La Danta-komplekset. På 230 fot er den ikke så høy som den store pyramiden i Giza, men ifølge Hansen er den mer massiv og inneholder omtrent 99 millioner kubikkfot med stein og fyll.

Vi svevde nå over hjertet av den antikke byen El Mirador, en gang hjem til anslagsvis 200 000 mennesker og hovedstaden i et komplekst samfunn av sammenkoblede byer og bosetninger som kan ha støttet opp mot en million mennesker. Det siste du noen gang vil gjette fra en uformell luftoversikt var at praktisk talt alle topografiske konturer i urskogen ble skapt ikke av geologiske og miljømessige krefter, men av de forsvunne innbyggerne i en av verdens grunnleggende sivilisasjoner.

Alt dette ble forlatt for nesten 2000 år siden, sa Hansen. Det hele utviklet seg før Tikal eksisterte. Det er som å finne Pompeii.

En lysning dukket opp under oss, og vi flagret ned på en gresslett og spredte en delegasjon sommerfugler.

Det er en dedikert arkeolog hvis kjærlighet til et sted øker, selv etter at han har gått i personlig gjeld for å holde forsknings- og bevaringsarbeidet sitt i gang, forvitret drapstrusler fra irriterte loggere, hatt nære møter med fer-de-lans og fallende trær, overlevde et jungelplan krasj som nesten drepte ham, kona og den eldste av hans syv barn og forbrennet de eneste kopiene av masteroppgaven. På samme måte er det en allsidig forsker som kan trollbinde publikum på Hollywood-innsamlere og prute på feilfri spansk med muleteere som henter sekker med spesialformulert Preclassic Maya-mørtel.

hvordan møte homofile gutter offline

For å gjøre dette må du være en jack-of-all-trades eller en absolutt idiot, sa Hansen mens vi satt rundt den første kvelden på de lange tømmer-og-plankbenkene i spisesalen, en ensidig barnelignende struktur med et gjennomsiktig plasttak og spesielle takrenner som kan føre regnvann til en sistern på 25.000 liter. Hansen hadde på seg en solbrun hette, en grungy off-white bomullsskjorte og beisede off-white bomullsbukser - lyse stoffer gjør det lettere å se hvilke eksotiske insekter som kanskje prøver å feste seg til kjøttet. (Jeg angret umiddelbart på valget av mørkegrå bukse.)

I løpet av Mirador feltundersøkelsessesongen, som går fra mai til september, er det så mange som 350 mennesker i leiren, inkludert forskere fra rundt 52 ​​universiteter og institusjoner. Det arkeologiske arbeidet kunne fortsette året rundt, men Hansen bruker mindre måneder på å samle inn penger (med målet om å opprettholde et minimumsbudsjett på omtrent 2,5 millioner dollar) og utarbeide publikasjoner (nå opp til 177). Han underviser også ved Idaho State University i Pocatello, hvor han er assisterende professor ved Institutt for antropologi og seniorforsker ved universitetets Institute for Mesoamerican Research.

Hvis jeg hadde fem minutter for hver time jeg har brukt jakt på dollar, ville jeg hatt ytterligere 50 publikasjoner, sa han med et sukk.

Det var bare et skjelettbesetning med arbeidere nå, sammen med vaktene Hansen hadde ansatt for å avverge plundrere, og leirkokken Dominga Soberanis, en kort, kraftig bygget Maya-kvinne som hadde fikset oss alle en kveldsmat med stekt kylling og svart bønner på en stålplate over en vedovn. Ferske tomater hadde kommet inn på helikopteret, og det var kander med rismelk og te brygget fra bladene på allspice-treet som vokste i ramón-skogen.

Den ettermiddagen, etter at Christian hadde moret seg på min bekostning ved å gråte Snake! Mens han fomlet av skrøpelig skrekk med det som så ut som en fer-de-lance men viste seg å være en brun pinne, hadde Hansen vist oss rundt i leiren. Teltplasser, oppbevaringsmagasiner, skjermbord, en velutstyrt forskningsbygning ved siden av spisesalen og gjestehytter hvor vi hadde stukket utstyret vårt, var koblet sammen av et nett av rotkledde stier. Hansen ble billettert i en bungalow som også fungerte som hans kontor. Av en eller annen moderne sjamanisme hadde den tilgang til Internett.

Vi vandret ut til den gamle helikopterlandingsplassen der det var etablert campingplasser for turister. Rundt 2000 til 3000 besøkende i året tar enten turen inn fra Carmelita eller flyr inn med helikopter fra Flores. Rangers stasjonert i området matet en foreldreløs baby edderkoppape kremet mais; dusinvis av ocellated kalkuner - vakre iriserende fugler som bare ble funnet på Yucatán-halvøya - pekte på gresset. Meleagris ocellata er blant de mest fotogene av de 184 fugleartene som hittil er registrert i bassenget, som også er et viktig stoppested for mange trekkfugler som reiser flyveveiene i det østlige USA. Kalkunene kryp for å dekke seg under trærne da et par brune jays ropte. Jay-dar deres hadde oppdaget en rovfugl overhead - muligens en utsmykket haukørn (Spisaetus-array) .

Bassenget er et innesluttet, lukket, integrert kulturelt og naturlig system, unikt i verden, sa Hansen. Og en sann ark av biologisk mangfold med rundt 300 arter av trær (mange pyntet med orkideer) og oppover 200 dyrearter (mange truede eller truede), fra tapirs og krokodiller til fem av de seks kattene som er hjemmehørende i Guatemala. De siste årene har forskere funnet to fuglearter - hetteoriolen og den karibiske duer - for første gang i Guatemala, og oppdaget ni tidligere ukjente møllarter. Arbeidet med å bevare bassengets gamle ruiner går hånd i hånd med å bevare en av verdens levende skatter.

Da Hansen kom til Mirador-bassenget som kandidatstudent i 1979, hadde forskere studert de mer kjente Maya-stedene i Mesoamerica - som Palenque og Copán - i mer enn et århundre. El Mirador (utkikk på spansk) var fortsatt stort sett uutforsket. Mens noe av selve bassenget ble undersøkt i 1885 av Claudio Urrutia, en ingeniør som bemerket tilstedeværelsen av store ruiner , eksistensen av El Mirador ble ikke offisielt rapportert før i 1926. Og det ville gått ytterligere 36 år før en arkeolog, Harvard Universitys Ian Graham, ville kartlegge og utforske en del av området og delvis avsløre byens ekstraordinære dimensjoner.

Det som var mest forvirrende var alderen på nettstedet. Monumental arkitektur på rekkefølgen av det som ble funnet i El Mirador hadde alltid vært assosiert med den klassiske perioden av Maya-historien, fra 250 e.Kr. til cirka 900 e.Kr. arkitektur fra forklassisk tid, fra 2000 f.Kr. til år 150 e.Kr., var visstnok mindre sofistikert (som antagelig også dets politiske og økonomiske systemer). I nesten 40 år var den eneste kjente preklassiske strukturen en nesten ni meter høy avkortet pyramide som ble gravd ut på 1920-tallet ved Uaxactun, rundt 12 miles nord for Tikal, av en Carnegie-ekspedisjon. Da avdøde William Coe ved University of Pennsylvania begynte å grave i Tikal i 1956, ble han forvirret av kompleksiteten i de tidligere lagene. I en artikkel fra 1963 for tidsskriftet Ekspedisjon , bemerket han at ting ikke ble enklere eller mer formative.

Graham skrev opp sin egen forskning i 1967, og fortsatte med å grunnlegge Corpus of Maya Hieroglyphic Inskripsjoner på Peabody Museum of Archaeology and Ethnology ved Harvard, og spekulerte i at den dårlige tilstanden til ruinene han undersøkte ved El Mirador kan tilskrives en mindreverdige mørtelmerker snarere enn bygningene. Donald Forsyth (nå professor ved Brigham Young University) undersøkte keramikk som Grahams kollega Joyce Marcus hadde samlet på El Mirador i 1970, og bemerket at mesteparten av keramikken var i Chicanel-stil - monokrom rød, svart eller krem, med tykke kropper og felgene vendte utover - som tydelig daterte de omkringliggende ruinene til slutten av preklassisk periode (300 f.Kr. til 150 e.Kr.). Men kunne en slik monumental offentlig arkitektur virkelig ha blitt bygget 700 til 1000 år før den klassiske perioden, da forskerne antok at mayaene hadde oppnådd den organisatoriske, kunstneriske og tekniske ekspertisen for å få fram slike prestasjoner?

Dig the Hansen ble med ledet av avhandlingsrådgiveren, Ray Matheny, fra Brigham Young University og Bruce Dahlin fra Catholic University. [Hansen] var en skikkelig go-getter, fortalte Matheny meg senere. Jeg er veldig stolt av ham. 26 år gammel på det tidspunktet hadde Hansen vokst opp i Idaho i en Mormon-familie, den eldste av tre brødre. Han fikk en feil for arkeologi i en alder av 6 år på å jakte pilspisser på farens potetgård i Rupert. Han planla å bli advokat, men lavere grad ble forsinket etter at han knuste høyre ben i en skiulykke. Ettersom alt han trengte for jusstudier var gode karakterer og testresultater, trodde han at den raskeste måten å få dem på ville være hovedfag i spansk, som han snakket, og arkeologi, som han elsket. Grad i hånden utsatte han advokatskolen for sjansen til å bli med på en utgravning nord for Tel Aviv i to år, en opplevelse som begravde advokaten og fikk arkeologen. Det viste seg også at hans kone, Jody, en vitenskapelig illustratør, som først imponerte ham med sitt tøffe arbeid med å hente bøtter med sand. Da de kom tilbake fra Israel, inviterte Matheny Hansen til å bistå med et nyfinansiert prosjekt på El Mirador.

Så det var at Hansen befant seg i mars 1979 og gravde ut et rom på struktur 34, Jaguar Paw Temple. Templet, en av de mest intensivt studerte av alle ruinene ved El Mirador, er en del av Tigre-komplekset på vestsiden av byen. Hansen hadde fått beskjed om at det var mest sannsynlig fra den klassiske perioden, men da han ryddet kammeret, kom han til det originale gipsgulvet fulle av pottefragmenter som ikke hadde blitt forstyrret i århundrer. Da mayaene gikk bort, la de alt på plass, sa han. Vi har funnet flak av et steinverktøy rett rundt verktøyet. Potteskjærene hadde fargene og den voksagtige avslørende følelsen av Chicanel-stilen, som daterte tempelet til to århundrer før Kristus. Hansen stirret vantro på dem.

Jeg skjønte i det øyeblikket at hele evolusjonsmodellen for den økonomiske, kulturelle og sosiale historien til mayaene var feil. Ideen om at mayaene sakte ble mer sofistikerte, var feil. Og jeg tenkte: 'Mann, jeg er den eneste personen i verden som vet dette.'

Om morgenen hadde den tropiske stormen Richard lettet, men himmelen var fortsatt overskyet og Hansen ble overrasket over å høre helikopteret komme ut av skyene. Du klarte det! Velkommen! han gråt mens tre kaliforniere skurte unna rotoren: Andre Lafleur, en offiser for en landtillit i Santa Cruz; en reisekonsulent ved navn Randy Durband; og Joanna Miller, styremedlem i Walt Disney Family Museum, etablert i San Francisco for å feire sin berømte bestefar. De ble med oss ​​i spisesalen for en frokost med egg, tortillas, bønner og stekt søppelpost. Dominga, kokken, kastet noen foreldede tortillas ut i skogen og kalte Pancho! Pancho! Behørig innkalt dukket det opp en hvite nese, forsiktig og søt, stripete hale høy. Han så ut som en slank vaskebjørn.

Andre, Joanna og Randy hadde blitt invitert av Global Heritage Fund, en Palo Alto-basert bevaringsgruppe - og en av flere stiftelser som økonomisk støtter Hansens arbeid i bassenget, inkludert Foundation for Cultural and Natural Maya Heritage (PACUNAM) og Hansen's egen stiftelse for antropologisk forskning og miljøstudier (FARES). FARES-styret inkluderer skuespilleren Mel Gibson, som har gitt flere millioner dollar til saken og som hyret Hansen inn som konsulent for sin Maya-jaktfilm fra 2006. Apocalypto .

Vi satte kursen østover på en grusvei i to Kawasaki terrengkjøretøyer. På mer enn 14 kvadratkilometer er større El Mirador tre ganger størrelsen på sentrum av Los Angeles; i mange år vandret Hansen rutinemessig 10 til 12 miles om dagen for å sjekke på forskjellige steder. ATVene, donert av en familie av fremtredende sentralamerikanske bryggerier, ble verdsatt av hans nå 58 år gamle knær. Vi var på vei til La Danta, pyramidekomplekset vi hadde sirklet på flyet i.

Stien klatret over det som en gang var muligens en 60 meter høy omkretsmur som omkranser en del av den vestlige delen av byen - den ble bygget i Late Preclassic, sa Hansen - og fulgte en av de forhøyede veiene til La Danta like over en kilometer øst. Vi parkerte og startet oppstigningen.

Hansen har gravd ut, kartlagt og utforsket 51 eldgamle byer i Mirador-bassenget. Det du hadde her var det første statssamfunnet på den vestlige halvkule, tusen år før noen mistenkte, sa han. Det var ikke bare den monumentale arkitekturen i La Danta og strukturer i søsterbyer som Nakbe og Tintal som var sofistikerte. Prestasjonene til den pre-klassiske mayaene ble reflektert i måten de gjorde spranget fra klaner og høvdingdømmer til komplekse samfunn med klassehierarkier og en sammenhengende ideologi; i den tekniske raffinementet som gjorde det mulig for dem å bryte store kalksteinblokker uten metallverktøy og flytte dem til byggeplasser uten hjulet; hvordan de samlet regnvann fra bygningstak og lagret det i magasiner og sisterner; hvordan de projiserte tiden i sine kalendere og bevarte opptegnelsene om sin sivilisasjon i sine fremdeles gåtefulle historier om stelae i bilder og tegn som forskere ennå ikke har avkodet (i motsetning til tegn fra den klassiske perioden som er dekodet); hvordan de konstruerte hjemmene sine med stolper, stein og stuk; pyntet tennene med jade og brunrøde hematittinnlegg; importerte eksotiske gjenstander som obsidian, basalt og granitt; pakket kraniene til spedbarnene sine for å modifisere hodeskallenes form; og pyntet seg med skjell fra Karibia og Stillehavskysten - som om sivilisasjonen var like viktig for estetisk raffinement som for skriftspråk, spesialisering av arbeidskraft eller regimer for religiøs og sosial kontroll.

For å mate den voksende befolkningen, terrasserte de åkre og bar søle opp fra sumpete myrer for å dyrke mais, bønner, squash, kakao, kalebasser og andre avlinger. Det som førte dem hit var myrene, sa Hansen. Og etter hans syn var det ødeleggelsen av sumpene med deres næringsrike gjørme som forårsaket samfunnets store sammenbrudd en gang mellom 100 og 200 e.Kr.. Det som drepte sumpene og lammet gårdene, mener han var avrenningen av leire til myrene etter den enorme avskogingen av det omkringliggende området - avskoging forårsaket av et krav om brensel Mayaene trengte for å lage kalkpuss. De pusset alt, fra store templer som La Danta til deres torg og husgulv, som over tid ble tykkere og tykkere, en ekstravaganse Hansen tilskrev fristelsene ved iøynefallende forbruk.

Hansen mener at innbyggerne i El Mirador i utgangspunktet kan ha dratt til den karibiske kysten og deretter migrert innover i landet, hvor de endelig havnet på Mexicos Yucatán-halvøya ved Calakmul, som dukket opp som en mektig bystat og rival til Tikal i det sjette og syvende århundre. . Mirador var kjent i preclassic som Kan-riket - Kan som betyr 'slange' - og kongene i Calakmul omtalte seg selv som Lords of Kan, ikke som Lords of Chiik Naab, som er det opprinnelige navnet på Calakmul, sa Hansen.

Vi kom til det første nivået av La Danta-pyramiden, en høy skogkledd plattform av kuttet stein og steinfylling som var omtrent 980 fot bred og 2000 fot lang og dekket nesten 45 mål.

Vi beregner at hele 15 millioner arbeidsdager ble brukt på La Danta, sa Hansen. Det tok 12 menn å bære hver blokk - hver veier omtrent tusen pund ... Vi har gravd ut ni steinbrudd hvor steinene ble kuttet, rundt 600 til 700 meter unna.

Før lenge monterte vi en annen plattform. Den var også omtrent 33 meter høy og dekket omtrent fire mål. Stien førte til et sett med trinn som klatret til en tredje, 86 fot høy plattform som fungerte som base for en triade av en imponerende sentralpyramide flankert av to mindre pyramider - et formidabelt syn med sin svimlende trapp som krysser vestflaten .

Du finner ikke det triadiske mønsteret før omkring 300 f.Kr. Hansen sa om de tre pyramidene. Basert på samtaler med dagens Maya-åndelige ledere, mener forskere at trepunktskonfigurasjonen representerer en himmelsk ildsted som inneholder skapelsens ild. Mayaene trodde at tre stjerner i konstellasjonen Orion (Alnitak, Saiph og Rigel) var ildstedene rundt ilden - en tåke kalt M42, som er synlig like under Orions belte.

Arkeologi ved El Mirador handler ofte mindre om å bringe fortiden til lys enn å forhindre at den kollapser: Hansen brukte tre år på å bare stabilisere veggene i La Danta. Han hadde eksperimentert for å finne den optimale mørtelblandingen av fint siktet leire, organiske forbindelser, kalk, knust kalkstein og en form for kornete, nedbrutt kalkstein kalt sascab. Og arkeologene bestemte seg for å rydde trærne helt fra templene, slik de hadde gjort i Tikal, fordi de hadde lært at det var bedre å legge igjen litt skygge for å minimere de svekkende effektene av solen. Hansen og en ingeniør fra Boeing hadde designet et utluftet tak av polykarbonat som filtrerte ultrafiolett lys og beskyttet noen av de mest delikate stukkaturene på Jaguar Paw Temple fra regn.

Vi gikk rundt foten av den øvre plattformen og klatret opp en utkraget tretrapp som sikksakk opp den nær vertikale østsiden av La Danta, som stupte mer enn 230 meter til jungelgulvet.

Wow! sa Joanna.

Toppmøtet var på størrelse med et anstendig hjemmekontor. Det var et landmålerbenkmerke innebygd i kalksteinen, et gjerde som forhindrer deg fra å ramle av øst-stupet og et stort løvtrær som langtfra stod ut som en dusket tannpirker festet til en klubbsmørbrød. Etter å ha konsentrert meg så lenge på bakken og bekreftet at røttene ikke var slanger, var det en stor glede å løfte øynene mine til uendelig. Det var utrolig å tro at vi sto på arbeidet til tusenvis av mennesker fra antikken, og å forestille seg deres forsvunne metropol, byens virksomhet slik den kunne ha vært på en dag som denne; de åndelige og ideologiske imperativene som løftet disse steinene; ritualene som kan ha skjedd på dette hellige stedet - alt fra kroning til seremonier der prester og konger ville hente blod fra kjønnsorganene for å spyle på papir og brenne som et offer til gudene.

I vest truet de skogkledde silhuettene til Tigre-komplekset, der høyt på pyramiden Hansen og teamet hans har funnet skjeletter med obsidianpiler i ribbeina, muligens tilskadekomne av en kamp i tidlig klassisk periode som utslettet gjenværende innbyggere i den forlatte hovedstaden. Også synlige var omrissene av Monos- og Leon-pyramidene, som sammen med Tigre og La Danta og det administrative komplekset kjent som den sentrale Akropolis, utgjorde noen av de eldste og største konsentrasjonene av offentlig arkitektur i hele Maya-sivilisasjonen.

Jeg spurte Hansen, om han kunne ha noe, hva ville det være?

Femten minutter svarte han umiddelbart. Femten minutter her da byen var i sin prakt. Bare for å gå rundt og se hvordan det var. Jeg vil gi noe for det.

I Maya-kosmologi styres underverdenen av Lords of Xibalba (shee-bal-BA). I april 1983, hans femte sesong på El Mirador, møtte Hansen nesten dem. Han gikk ombord på professor Mathenys enmotorige Helio Courier H395 sammen med sin kone, Jody, og deres datter Micalena; han hadde de eneste to eksemplarene av masteroppgaven, som han hadde jobbet med i leiren, og kontanter for lønnsarbeidernes lønn.

Da flyet ryddet trærne, løp det plutselig med vinden, ikke inn i det som en vindsokk hadde antydet, og kjempet for løft. Rundt to miles fra flystripen traff halen et tre, nesen slo seg ned, vingene klippet av, propellen tygget gjennom baldakinen til den snappet og flyet rullet over gulvet i jungelen. H395 krasjet til et stopp i et tre meter fra bakken, drivstoff lekker overalt. Hansen satt i setet og tenkte at han var død. Gå ut! Kom deg ut! Jody ropte. Da de krympet av hverandre, hørte de en enorm whoosh og ble kastet til bakken da en ildkule eksploderte bak dem og krøllet høyt over trærne. Alle om bord hadde overlevd.

hvordan førte Kansas Nebraska til borgerkrigen

Folk sier: ‘Er livet ditt som Indiana Jones?’, Husket Hansen da han viste oss rundt krasjstedet. Jeg sier at livet mitt ikke er så kjedelig. Han hopper alltid ut av flyet før det krasjer.

Hansen tok oss med for å se hva som trolig er det vakreste og mest betydningsfulle kunstverket som hittil er funnet på El Mirador: Central Acropolis frise. I 2009 avdekket en studentarkeolog i Idaho State ved navn J. Craig Argyle to 26 fots utskårne stukkaturpaneler som viste helt tvillingene i Maya-kosmologien, Hunahpu og hans bror Xbalanque. De er de viktigste hovedpersonene i Popol Vuh, en hellig bok med myter, historie, tradisjoner og Maya-historien om hvordan verden ble skapt. Popol Vuh forteller eventyrene til de overnaturlig begavede tvillingene, som gjenopplivet faren Hun-Hunahpu (som hadde mistet hodet i et ballspill mot de onde herrene i underverdenen). Stucco frisen viser Hunahpu i en jaguar hodeplagg som svømmer med hodet til faren.

Å finne denne historien i førklassisk periode er uovertruffen, sa Hansen og trakk tilbake en blå presenning som dekket frisen. I mange år trodde man at skapelseshistorien til Popol Vuh hadde blitt forurenset av de spanske prestene som oversatte den - at indianerne hadde blitt påvirket av kristendommen. Denne frisen viser at Maya-beretningen om skapelsen ble levende etablert i tusenvis av år før spanjolene kom hit. Det er som å finne den originale kopien av grunnloven. Jeg var lamslått.

El Mirador er i dag en del av Mirador-Río Azul nasjonalpark, som i seg selv er en del av Maya Biosphere Reserve, en 8100 kvadratkilometer stor regnskog i Nord-Guatemala. Reservatet, etablert i 1990, har mistet nesten halvparten av skogene sine de siste ti årene. Beskyttelsen som nasjonalparken, som ble opprettet samtidig, er i beste fall marginal - den dekker bare en smal del av det nordlige bassenget langs grensen til Mexico og inkluderer bare 3 eller 4 av de 51 gamle Maya-byene som for øyeblikket er kartlagt . Grensene respekterer ikke bassengets hydrologiske, geologiske, geografiske, botaniske eller kulturelle grenser, sa Hansen. Parken sparer bare et lite område. Vi prøver å lagre hele systemet.

Hansen og naturvernere fra Guatemala og over hele verden håper regjeringen vil erklære hele bassenget som en veiløs villmark. Hansen håper de eldgamle byene vil tiltrekke seg økoturisme og levebrød for lokale guatemalere, som ellers kan vende seg til plyndring, krypskyting eller det uholdbare løftet om hogst; til tross for kortsiktige økonomiske fordeler, undergraver industrien den langsiktige integriteten til økosystemet, da det fører til veier, storbeite og ødeleggelse av habitat.

Vi prøver å gi de fattige bønder [bønder] mer enn de har nå, sa Hansen. Hvert land trenger tre og treprodukter. Men problemet her er potensialet for langt større økonomiske fordeler enn det som kan genereres [ved logging]. Det er en modell som vil fungere, og er langt mer innbringende økonomisk, og som har langt bedre bevaringsresultater enn noe som er på plass nå. Det må gjøres riktig. Hvis området blir erklært en veiløs villmark, vil turister være forpliktet til å reise til lokalsamfunnene i stedet for å fly eller kjøre direkte til stedene. De vil kjøpe lokale håndverksprodukter, smørbrød, brus og øl, og sove på lokale mikrohoteller, og leie lokale guider, kokker, muldyr og leie lokale terrengsykler. Den økonomiske kaken ville spres blant samfunnene.

Han støtter bruken av El Mirador-skogen som er bærekraftig, for eksempel høsting av fornybare planteprodukter: allspice; xate, Chamaedorea palmeblader brukt i blomsteroppsatser; Bayal, for kurvkurver; og chicle, for tyggegummi.

Og selvfølgelig støtter han arkeologi, som allerede har pumpet millioner av dollar inn i lokalsamfunnene i Petén, som regionen heter. Noen av vaktene Hansen har ansatt er tidligere plyndrere. De fleste av arbeidstakerne som ble ansatt for å hjelpe til med å grave ut de gamle byene, deltar i leseferdighetskurs som drives av Mirador Basin Project, som også har gitt lokale skoler datamaskiner og datamaskintrening, bidratt til å installere vannrensingsfiltre i landsbyer og trent lokale innbyggere til å være guider. Fremtiden for bassenget avhenger til slutt av lokalbefolkningen og samfunnene.

Den siste kvelden min i El Mirador stoppet jeg i skogen ikke langt fra Jaguar Paw-tempelet, der Hansen hadde sin potteskjoldsefanie. Det var urovekkende å tenke hvor grundig Mayaklassens hovedklasse og hundretusener av mennesker hadde blitt tauset av tid og voldsom natur. Solen skyndte seg unna, mørket stiger opp. Havkalkuner steg opp til trærne for natten, med vingene sine mot den plysj luften. Røde øyne frosker begynte å synge. Curassow-fugler fusset i baldakinene. Du kunne høre de kule innfallene til en brilleugle; cikader droning; kuk av tukaner; linjet hakkespett som kjører sin jackhammere; gnagene til edderkoppaper og det fantastiske aspirerte brølet fra brølapeer, som så ut til å krysse basso profundo av en afrikansk løve med lyden av metallsliping på en dreiebenk. Det forbløffer meg alltid hvor usentimental natur er, klangende her nå, ubundet av fortiden bortsett fra det som hemmelig er bevart i gener. Det er overlatt til oss å lytte etter stemmer som ikke kan høres, å forestille oss de døde i notatet mellom tonene, som i de øyeblikkene når jungelkakofonien dør bort og de nesten hørbare stammene fra underverdenen ekko i stillheten og nattens stillhet, til det levende livets oppstyr starter igjen.

Chip Brown er en medvirkende skribent for New York Times Magazine og forfatteren av to sakprosabøker. Fotojournalist Christian Ziegler spesialiserer seg i naturfag og naturfag.





^