Du har kanskje hørt om Oscar katten før. Oscar bor på Steere House Nursing and Rehabilitation Center, og han har en rar ferdighet. Han vet hvem som kommer til å dø. Mens han vandrer i hallene til senteret, stopper han innom pasienter som har kortest tid til å leve. De siste fem årene har Oscar korrekt spådd minst 50 dødsfall. I 2007 skrev Dr. David Dosa et stykke for New England Journal of Medicine om Oscars ekstraordinære makt. Tre år senere skrev han boken Making the Rounds with Oscar: The Extraordinary Gift of an Ordinary Cat. Og Oscar er fortsatt på det. Men hvordan er det mulig?

zen og kunsten å vedlikeholde motorsykkel

Vel, la oss starte med det faktum at historien om Oscars makt kanskje ikke egentlig er sant. Ingen har studert Oscar. Ingen har ført reelle oversikter over hans spådommer og resultatene. Det vi har er anekdoter fra legene som jobber med og elsker katten. Og det er også spørsmålet om timing - når Oscar besøker og når pasienten dør. Teller det som en spådom om Oscar kom dagen før? To dager før? Prøver han å varsle noen om hvem som vil dø? Eller leser vi mennesker bare inn i tilfeldige vandringer av en katt?

Oppdagelse forklarer noen alternative teorier :





Det er mulig at Oscar rett og slett kan svare på sykepleiere og personaleaktivitet knyttet til pasientens tilstand. For eksempel vil pasienter som er nær døden sannsynligvis ha mer aktivitet på rommet sitt (av den åpenbare grunnen til at sykepleiere tar ekstra hensyn til de som er i fare for å dø, enn de gjør for medisinsk stabile pasienter). Oscar kan besøke sengene oftere bare fordi det skjer mer der, eller pasientene virker spesielt uvel.

I tillegg er vingen Oscar vandrer full av mennesker som dør hele tiden. Det er et 41-sengsrom for pasienter med avansert demens. Oppdagelse skriver: Hvis Oscar vandrer gjennom nok rom lenge nok, vil han sannsynligvis være i eller i nærheten av rom med døende pasienter bare tilfeldig tilfeldig.



Selvfølgelig tror ikke Dosa og legene at dette bare er en tilfeldighet. Og det er noen bevis for at dyr gjør det bedre å identifisere syke mennesker enn tilfeldig gjetting. Discovery peker på en studie fra 2004 der hunder oppdaget blærekreft . Ideen dateres tilbake til 1989, da hunder var det foreslått i en melanomklinikk . En annen brikke, denne gangen i Lancet , fortalte historien om flere hunder som snuste på melanomer , luktet lesjoner gjennom klær og oppdaget kreft.

Men disse har noen biologiske forklaringer. Tanken er at kreftceller kan avgi en unik lukt, en som vi ikke legger merke til, men som hunder kan lukte. Kanskje avgir døden en lukt også, og det er det Oscar lukter. Men sykehuset er et vanskelig sted å lukte ting. Oppdagelse påpeker at det er utallige forvirrende lukt i sykehusmiljøer som kan maskere dyreoppdaget dødsduft, inkludert blomster, mat, rengjøringsmidler, medisiner og parfymer.

Så pasienter som ser Oscar komme, trenger kanskje ikke å frykte for livet. Sjansen er stor for at Oscar rett og slett er en katt som leter etter et rolig sted å legge seg.



Mer fra Smithsonian.com:

Hvordan å se på dyr kan forbedre menneskelig medisin
Hestehviskeren





^