Historie

En sprø, salt, amerikansk historie om hurtigmat | Historie

Det brøt ut en matkamp på Twitter i midten av februar. Det var ikke over sandwichen til en pølse eller den rette måten å spise en bit pizza på, men ble i stedet ansporet av en tweet fra Los Angeles Times ' Matseksjonen.

Avisen hadde nettopp gitt ut sin offisiell hurtigmat fransk yngel rangering og matkolonnisten, Lucas Kwan Peterson, våget å liste In-N-Out, den elskede kjeden som ble grunnlagt på 1940-tallet i Baldwin Park, øst for L.A., helt på bunnen.

En av Petersons kolleger registrerte misnøyen hennes tvitring sardonically, hei jeg er sosial media praktikant og må dele dette, men jeg er ikke helt enig. In-N-Out-fans, som fumlet at en langvarig institusjon i Sør-California ville forråde en annen, gjorde sin raseri kjent over den sosiale medieplattformen og i Times ’Kommentarer seksjoner.





Preferanser (og stolthet) kan variere mellom regionale kjeder - enten det er In-N-Out i Vesten, Culver's i Midtvesten eller Chick-Fil-A i Sør - men amerikanske forbrukere forblir hurtigmatfanatikere. En Gallup-undersøkelse viste at 80 prosent av amerikanerne spiser i hurtigmatkjeder minst en gang i måneden.

Lidenskapen amerikanere føler for hurtigmat er kjernen i journalisten Adam Chandlers nye bok, Drive-Thru Dreams . Det er ingen arvelige ritualer i Amerika, men hvis man skulle komme i nærheten, ville det innebære å legge natrium under den trøstende fluorescensen til en anonym hurtigmatssalong eller under kuppellampen til en bil, skriver han i innledningen. Chandler snakket med Smithsonian om skjæringspunktet mellom amerikansk historie og hurtigmat, dens varige popularitet og hvordan kjeder endrer seg for å holde tritt med forbrukerne.



Forhåndsvis miniatyrbilde for

Drive-Thru Dreams: A Journey Through the Heart of America's Fast-Food Kingdom

Drive-Thru Dreams av Adam Chandler forteller en intim og moderne historie om Amerika - dens ydmyke begynnelse, nyvinninger og fiaskoer, internasjonal utstråling og regionale identiteter - gjennom den elskede veien.

Kjøpe

Hvorfor ønsket du å skrive denne boka?

Jeg vokste opp i Texas hvor det ikke er polariserende å spise hurtigmat. Det er ikke splittende i det hele tatt. Nå bor jeg i Brooklyn, New York, hvor det er. Jeg tror å reise mye mellom de to stedene fikk meg til å innse at det er en veldig interessant skillelinje rundt dette og fikk meg til å utforske det mer.



Hva tror du gjør hurtigmat så sentralt amerikansk? Hva avslører historien om amerikansk historie?

Hurtigmat [startet] for en stor del på grunn av motorveisystemet vi bygde på 1950- og 1960-tallet. Amerika begynte å kjøre mer enn noen gang før, og vi omorganiserte byene våre basert på bilreiser, på godt og vondt. Og det var en naturlig forretningsrespons på den amerikanske livsstilen på farten.

Grunnleggerne av alle disse hurtigmatkjedene er [en del av] det vi vil kalle den kjente amerikanske drømmen. De var stort sett fra ydmyke begynnelser. De vokste ofte fattige opp, oppnådde ikke suksess før sent i livet og hadde alle disse tilbakeslagene. Oberst Sanders er et nøkkeleksempel på noen som slet hele livet og deretter slo den rik med en kyllingoppskrift han perfeksjonerte mens han jobbet på en bensinstasjon i det sørøstlige Kentucky. Det er alle disse virkelig imponerende historiene som jeg tror, ​​i en annen tid, vil vi holde opp som idealet for amerikansk suksess.

hvorfor mister saturn ringene sine

Og så er det maten. Maten er forferdelig, og den er deilig, og den er helt latterlig, og vi elsker den. Jeg mener, ikke alle elsker det, men det har dette elementet av hucksterism til seg, disse vanvittige ideene som blir laget. Det er en veldig amerikansk idé å bare ha den største, sprøeste burger eller den villeste tingen.

Du kan gå inn på en McDonald's, du kan gå inn i en Taco Bell, og du vil se bokstavelig talt alle demografiske grupperinger der. Gammel, ung, alle raser, alle aldre, alle økonomiske bakgrunner slags å dele et måltid. Det er ikke mange steder som tilbyr det.

White Castle var landets første hurtigmatskjede da det åpnet i 1921 i Wichita, Kansas. Hva gjorde det så attraktivt for amerikanerne?

Det passet de tekniske fascinasjonene på 20-tallet. Det var en ekte glød i samlebåndet som herjet over hele Amerika. White Castle adopterte denne modellen - de hadde mat som ble tilberedt raskt på en veldig mekanisert, veldig systematisert måte. Hver centimeter på grillen var viet til enten brødet eller biffen i små, firkantede patties.

[White Castle] hadde disse effektivitetene innebygd i seg som virkelig snakket til fascinasjonene i tiden. Og nå høres det rart ut, ideen om at opplevelsen din der skal være den samme hver eneste gang, og at hver kunde får nøyaktig samme mat om og om igjen. Noe som er veldig kjent, blir sett på som et negativt nå, men den gang var det absolutt en kjær del av opplevelsen.

En ansatt lager notater i disken i McDonald

En ansatt lager notater i disken i McDonald's, Southfield, Michigan, USA, juli 1978.(Foto av Barbara Alper / Getty Images)

I lang tid var hurtigmat knyttet til et forstadsliv, men på slutten av 1960-tallet anstrengte selskapene seg for å åpne franchiser i urbane områder. Kan du snakke om dynamikken som spilles der?

Det er en politisk tredje skinne på mange måter, for der hurtigmat har havnet, er det ofte en matørken i forskjellige samfunn. Det er et sted folk går til, sammen med hjørnebutikker, som ikke har mye næringsrik og næringstett mat. Det holder definitivt seg utilsiktet som denne typen emblem for privasjon for visse samfunn.

Hurtigmat flyttet inn i urbane sentre sent på slutten av 1960-tallet, og en del av dette var et resultat av at de hadde mettet forstedene og trengte å utvide. Og dette hadde mye å gjøre med Civil Rights-tiden, som er en fascinerende slags skjæringspunkt i historien. Svarteide virksomheter, minoritetseide virksomheter, håpet å skape økonomiske baser i bysentre hvor hvite flukt og mange andre sosiale faktorer, som byggingen av motorveiene, hadde delt samfunn. Hurtigmat ble sett på av aktivister og av regjeringen - som til slutt ville gi lån for å hjelpe små bedrifter med å åpne hurtigmatkjeder - som en løsning på problemet.

Den faktiske fordelen eller tiltrekningen ved å åpne en hurtigmatrestaurant er selvsagt. Det er kjent, det er lett gjengitt, og det er populært og relativt billig. Profittmarginene er høyere enn mange andre virksomheter, spesielt dagligvarebutikker. Så dette skapte en slags perfekt suppe av alle disse konkurrerende faktorene som forenet seg for å spre hurtigmat i urbane sentre, og det var der de tok av.

Hvordan har hurtigmatindustrien formet andre næringer? Og hvordan formet andre næringer det?

Mange mennesker anerkjenner og kritiserer hurtigmat med å tilby denne typen franchisemodell som du ser over hele USA og over hele verden, enten det er hårklipp eller madrasser eller treningssentre. Enhver form for tjeneste [hvor] du ser en franchise for mange mennesker, sporer tilbake til røttene til at McDonald's er et virkelig nasjonalt merke.

Det som var interessant for meg med hurtigmat og dets forhold til andre virksomheter, er først og fremst alle slags rare, rare virksomheter som strømmer inn i hurtigmat-imperiet - enten det er å lage emballasje, eller å bygge utstyr, eller å komme med krydder eller smaker . Når McDonald’s lager et nytt produkt som krever et nytt utstyr for å forberede det, må de opprette et helt selskap for å bygge det ene produktet fordi det produktet skal [replikeres] 30 000 ganger.

Hurtigmat er på en måte mer reaktiv på press og trekk fra den amerikanske økonomien, og det har å gjøre med forretningstrender. Det har å gjøre med hvordan folk handler og spiser og spiser i disse dager. Så så mye som gjennomkjøringen har vært og forblir en så dominerende kraft i USA, ser vi Uber Eats, Seamless, DoorDash og alle disse nye selskapene involvere seg i hurtigmat på en helt uventet måte. Jeg personlig kan ikke tenke på noe som høres mindre tiltalende ut for meg enn å ha en burger du sannsynligvis skal spise innen 5 eller 10 minutter levert på døra i 20 eller 30, men det har vist seg å være ekstremt populært.

Etter utgivelsen av Morgan Spurlocks dokumentar Supersize Me og utgivelsen av Eric Schlossers bok Hurtigmatnasjon , det var et press på 2000-tallet for at folk skulle spise sunnere og kutte ut hurtigmat. Hvor effektiv var den innsatsen? Hvorfor så vi ikke en reell forandring i hurtigmatvanene?

Det har vært anstrengelser gjennom flere tiår for å presse hurtigmat til forandring. På 1990-tallet forkortet Kentucky Fried Chicken faktisk navnet til KFC, fordi stekt faktisk var [ansett] så dårlig ord.

I boken snakker jeg med [journalisten] Michael Pollan om at han hadde samtaler med noen av hans akolytter og hans tilhengere, og i utgangspunktet spurte dem: Hvordan ville du ha det, hvis du en dag våknet og McDonalds var organisk, ingen GMO, ingen høy fruktose mais sirup? Og folket svarte [at de ville bli] skuffet. Så det er en følelsesmessig komponent i det som er at vi liker at hurtigmat er en overbærenhet, en godbit, en slags usunn, skyldig nytelse.

Mange mennesker vil bare ikke at maten skal endres. Det er ikke noe kjernen til fastfood-forbrukere virkelig svetter på en måte som du kanskje hører om mer på kysten eller i visse enklaver der fokuset er mer på å endre kostvaner og forbedre matvaresystemene.

En stall fra Kentucky Fried Chicken med et bilde av oberst Sanders, grunnleggeren av selskapet.

En stall fra Kentucky Fried Chicken med et bilde av oberst Sanders, grunnleggeren av selskapet.(Foto av Ernst Haas / Ernst Haas / Getty Images)

Boken din er full av underholdende anekdoter, som KFC jul i Japan . Har du en favoritthistorie fra boka?

Opprettelsen av Doritos Locos Tacos er min favoritthistorie i boka. For det meste fordi det involverer en veldig fantastisk person som på den mest relaterte måten satt på sofaen og spiste Taco Bell og så en Doritos-reklame og tenkte: Dette er akkurat hva jeg vil ha - et Doritos-smaksatt taco-skall. Han lobbyet Frito-Lay for å lage skallene, og de sa: Nei, vi kan ikke gjøre det.

Så han startet en Facebook-gruppe der han brukte Photoshop-ferdighetene sine til å sette sammen disse tablåene med berømte bilder med Doritos Locos Taco-skall i. Mange begynte å ta hensyn til det. Og Taco Bell, som faktisk hadde skapt ideen 20 år før, og hadde lagt på hyllen på grunn av bedriftens kamp, ​​planla å frigjøre produktet og tok denne fyren med på reisen. Det var en virkelig, veldig fascinerende, vakker historie. Han lever for å se skapelsen av produktet, men dør veldig kort tid etterpå. Og familien og vennene hans samles, og de drar alle sammen til Taco Bell etter begravelsen, og de spiser Doritos Locos Tacos.

Siden du er ferdig med å skrive boken din, Burger King introduserte den plantebaserte Impossible Burger i mange av butikkene . Er dette bare det siste eksemplet på hva næringslivsinnsidere kaller skjult helse? Tror du det kommer til å ta igjen?

Burger King var den første nasjonale kjeden som hadde en veggieburger på menyen, og den har hatt siden '02 eller '03. Det som er interessant med Impossible Burger er at den oppfyller kriteriene for folk som ønsker en mer økologisk progressiv burger i motsetning til en som faktisk er sunnere for deg. The Impossible Burger har GMOer, den er høyt bearbeidet, og den har omtrent like mange kalorier i mange tilfeller som en vanlig biffburger gjør, spesielt når du bygger på brødet og påleggene og alt annet. Så, på mange måter, mens det er imponerende og selv om det har sine fordeler, er det fra et helsemessig synspunkt mer røyk-og-speil enn noe annet. Og så, hvis vi snakker om å forbedre amerikanske dietter, er Impossible Burger sannsynligvis ikke svaret.

Jeg antar å legge til at det er noen andre interessante, inkrementelle ting som skjedde i fjor. Sonic, som er Amerikas fjerde største burgerkjede, introduserte burgere som de kaller Blended Burgers, og de har 70 eller 75 prosent kjøtt og 25 prosent sopp, en slags lignende ide. Og de har mange færre kalorier og smaker faktisk ganske bra. Det er en mer inkrementell versjon av endring av burgerprosessen, det er Prøv dette, det er litt sunnere, og jeg tror du mentalt kan gjøre den justeringen litt enklere enn til noe som er dyrket i et laboratorium og har sin egen bagasje. Det er mye flikking på gang, og vi kommer til å se hva som virkelig holder fast de neste årene.

For å skrive boka spiste du i hurtigmatkjeder over hele landet. Hva er din favoritt? Endret det seg da du startet?

hvorfor heter det salisbury biff

Vel, jeg har en nostalgisk, historisk forbindelse til Whataburger, som er en Texasfødt kjede, fordi det var der jeg gikk som barn, og hvor vennene mine og jeg gikk på videregående skole. Jeg tror jeg ville forråde mine søte Texas-røtter hvis jeg ikke sa at det fortsatt er min favoritt. Jeg tror de ville forby meg å dra til Alamo eller noe hvis jeg sa at det var noe annet.

[Men] Jeg hadde alltid et farlig kjærlighetsforhold med Taco Bell. Det økte bare i løpet av min tid på veien fordi måten folk føler om Taco Bell er annerledes enn folk føler om mange kjeder, i det minste nasjonale kjeder. Taco Bell er noe spesielt fordi alle som elsker Taco Bell, virkelig elsker Taco Bell. Og alle andre synes det er det verste i verden. Når jeg finner en annen Taco Bell-reisende på veien, føler jeg meg umiddelbart nærmere personen.





^