Myndighetene

Den korte perioden, 200 år siden, da amerikansk politikk var full av gode følelser | Historie

James Monroe syklet inn i Boston Common på en lånt hest, iført en blå kåpe, knebukser og en revolusjonerende trekantet hatt. En jublende mengde på 40 000 mennesker hilste på ham.

Men det var ikke 1770-tallet, og grunnleggeren var ikke lenger ung. Det var juli 1817, og den nye nasjonen var 41 år gammel. Klærne som ble brukt av landets femte president var nå ute av mote. Han var ikke i Boston for å tromme opp støtte til en ny nasjon - han var der for å hindre at den falt fra hverandre.

Monroe, en demokratisk-republikansk, hadde vunnet en rasende seier mot det kollapsende føderalistpartiet i valget i 1816. Nå reiste han rundt i nasjonen, tilsynelatende for å besøke militære installasjoner, men også i håp om å vekke et patriotisk utgytelse som ville føre til slutten på politiske partier i USA.





Han ønsket å helbrede sårene under krigen i 1812, skynde seg langs føderalistens sammenbrudd, og få til den partiløse regjeringen George Washington hadde sett for seg i sin avskjedstale. Og han lyktes, en stund. Monroes presidentskap markerer siste gang USA ikke hadde et topartssystem.

Monroe feide inn i presidentskapet som en amerikansk krigshelt og et symbol på den unge nasjonens historie. Han hadde sluttet seg til den kontinentale hæren i 1776, ble såret i slaget ved Trenton og overlevde den brutale vinteren 1778 i Valley Forge. Han ble valgt til Virginia-lovgiveren, den kontinentale kongressen og det amerikanske senatet. Han tjente to ganger som en amerikansk diplomat i Frankrike og var guvernør i Virginia. I 1811 utnevnte president James Madison ham til statssekretær.



hvor kommer corned beef fra

Under krigen i 1812 gikk Monroe opp for å samle nasjonen han hadde hjulpet til med å danne. I august 1814 erobret britene Washington, D.C., og brente nesten alle sine offentlige bygninger, inkludert Det hvite hus. Da han kom tilbake til den ødelagte hovedstaden etter et britisk retrett, ga den overveldede Madison, hvis hjernetemperament etterlot ham dårlig forberedt på å føre krigstid, Monroe en annen tittel: fungerende krigsminister. Han tok ansvar for krigsinnsatsen, forsterket Washington og Baltimore, beordret Andrew Jackson til å forsvare New Orleans, og overbeviste statsguvernører om å sende flere militsmenn til kampsonene.

Ved krigens slutt sprutet den partiske konflikten som hadde definert amerikansk politikk i to tiår. Thomas Jeffersons demokratiske republikanere, som trodde på begrensede makter for den føderale regjeringen, hadde hatt presidentskapet i 16 år, siden Jeffersons nederlag for føderalisten John Adams i 1800. Men krig hadde forvrengt partenes gamle roller. Federalister i New England hadde i stor grad motarbeidet krigen i 1812. Mange samlet seg på hemmeligheten Hartford-konvensjonen fra 1814-15 , der de mest radikale delegatene ba om at New England skulle trekke seg fra Unionen. I stedet stemte konvensjonen for å sende forhandlere til Washington for å kreve endringer i grunnloven, inkludert begrensninger på presidentens makt til å føre krig. Men nyheten om krigens slutt nådde Washington før føderalistiske delegater gjorde det, og etterlot dem å se ut som nesten forrædere som hadde planlagt i hemmelighold.

Monroe vant valget i 1816 med et skred og utviklet en plan for, med hans ord, å forhindre omorganisering og gjenoppliving av det føderale partiet og utrydde alle partidelinger i vårt land. Motivene hans var blandede. I likhet med Washington mente han at politiske partier var unødvendige for god regjering, men han var også rasende over krigstidens føderalistiske løsrivelsesbevegelse. Han frøs ut føderalistene, ga dem ingen patron og erkjente ikke engang dem som medlemmer av et parti. Men offentlig gjorde Monroe ingen partipolitiske kommentarer, i stedet appellerte til alle amerikanere på grunnlag av patriotisme. Uenighet tilhører ikke vårt system, erklærte han i sin innledende tale. Harmoni blant amerikanere ... vil være gjenstand for mine konstante og ivrige oppmerksomheter.



Etter å ha etterlignet Washingtons turer til nasjonen som president, satte Monroe ut på sin første goodwill-tur 1. juni 1817. Han tilbrakte hele sommeren turen rundt i landet, reiste med dampbåt og vogn og til hest. Som politikere i dag, håndhilste han aldrende veteraner og kysset små barn. Han turnerte på gårder, hobbet med innbydende komiteer, og tålmodig utholdt endeløse taler av lokale dommere.

Boston var den største testen på Monroes velvilje. Massachusetts var nasjonens føderalisme, og den hadde stemt på Monroes motstander, Rufus King, i 1816. Men Boston benyttet sjansen for forsoning og hilste Monroe med gutter kledd i mini-versjoner av revolusjonær antrekk og 2000 jenter i hvite kjoler, dekorert med enten hvite eller røde roser, for å symbolisere forsoningen mellom føderalistene og demokratiske republikanerne.

Natten til hans seirende opptreden på Boston Common deltok Monroe på en middag som Massachusetts guvernør John Brooks arrangerte. Til sin overraskelse inkluderte andre gjester John Adams, den føderalistiske ekspresidenten, og Timothy Pickering, den tidligere føderalistiske utenrikssekretæren som hadde tilbakekalt Monroe fra sin diplomatiske stilling i Paris i 1796. Folk møtes nå i samme rom som før ville knapt nok passere samme gate, undret Boston Chronicle and Patriot avis.

Boston svømte. 12. juli ble den Columbian Centinel, en glødende føderalistisk avis, publiserte en overskrift , Era of Good Feelings, som ville definere Monroes presidentskap. I løpet av det sene presidentjubileet begynte historien, mange mennesker har møttes på festlige styrer, i hyggelig samtale, som partipolitikken lenge hadde brutt.

Da han kom tilbake til Washington i september 1817, utvidet Monroe de gode følelsene til nasjonal politikk. Han overbeviste Kongressen om å avskaffe alle føderale myndigheters interne skatter i USA, inkludert eiendomsskatt - overbevist om at tolltariffer og salg av offentlig land kunne finansiere føderale myndigheter. Likevel betalte han fremdeles nasjonens krigsgjeld på $ 67 millioner innen to år. (Tariffer fortsatte å betale for den føderale regjeringens budsjett fram til borgerkrigen, da den føderale regjeringen grunnla sin avdeling for interne inntekter.) Han støttet Andrew Jacksons invasjon i 1819 i Florida, og fikk deretter John Quincy Adams til å forhandle en traktat med Spania som avsto Florida til USA Monroe-administrasjonen bygde opp nasjonens forsvar og styrket West Point til et elite militærakademi. Pionerer flommet vestover. I sin melding til Kongressen fra 1823 artikulerte han det som ble kjent som Monroe-doktrinen, og advarte europeiske makter om at ethvert fremtidig forsøk på å kolonisere den vestlige halvkule ville bli ansett som en trussel mot USA.

vannkilder i ørkenen

Selv de store regionale kampene om utvidelse av slaveri vestover spredte ikke Monroes innsats for å skape en ny politisk tid. I mars 1820, tre uker etter signering Missouri-kompromisset , Monroe la ut på en fire måneders, 5000 mil tur i Sør, hvor hans suksess med å få spanjolene ut av Florida var veldig populær. Spesielt Charleston og Savannah feiret Monroe med en slik iver at en avis i Georgia erklærte at Savannah var i fare for å overdrive det. Monroe besøkte Jackson hjemme i Tennessee, The Hermitage, og snakket på Nashville Female Academy, landets største kvinneskole, før han svingte tilbake til Washington i august.

Selvfølgelig gjaldt kallenavnet Good Feelings bare de som kunne nyte rettighetene som er nedfelt i grunnloven. Indianere, slaver og andre beleirede grupper ville ha hatt lite godt å si om tiden. Det enorme antallet amerikanere ville heller ikke fattige i panikken i 1819.

Likevel, som Monroe hadde håpet, døde Federalist Party bort. Noen få gamle føderalister flyttet fortsatt rundt i hovedstaden, som statuer eller mumier, skrev George Dangerfield i sin bok fra 1952 Tiden med gode følelser , men alle ambisiøse menn kalte seg republikanere, eller søkte, uten å gjennomgå en offentlig konvertering, å knytte seg til den republikanske fraksjonen som best ville tjene deres interesser.

I 1820 vant Monroe en andre periode, i det vesentlige ubestridt, med en valgkollegstemme på 231 mot 1. Han følte at han hadde gjennomført ødeleggelsen av det føderale partiet, han skrev til Madison i 1822. Vår regjering kan fortsette og blomstre uten partier.

Men de gode følelsene varte ikke. USA forlot partiene, men de kunne ikke forlate politikken.

Selv om historikere er uenige om når tiden avsluttet - noen sier at den bare varte i to år og endte med panikken i 1819 - definerte syke følelser Amerikas stemning ved slutten av Monroes andre periode. Uten partidisiplin ble styring vanskeligere. På begynnelsen av 1820-tallet var det hver mann for seg selv i kongressen og til og med i Monroes kabinett: Statssekretær Adams, finansminister William H. Crawford og krigssekretær John C. Calhoun var alle sammen for å etterfølge Monroe som president.

teori om de sterkeste overlevelse

Hendelsen som best beviser at tiden for gode følelser var over, skjedde vinteren 1824. Crawford, rasende på Monroe for ikke å beskytte sine kammerater under hærens budsjettkutt, konfronterte ham i Det hvite hus. Din helvete skurk, hvisket statssekretæren og løftet stokken sin mot presidenten. Monroe tok tak i peisstangen for å forsvare seg, marinesekretær Samuel L. Southard gikk mellom mennene, og Crawford ba om unnskyldning og forlot Det hvite hus for aldri å komme tilbake.

Presidentvalget i 1824, avholdt uten partier, tiltrakk fire kandidater: Jackson, Adams, Crawford og husets høyttaler Henry Clay. Etter at ingen vant valgkollegiets flertall, valgte Representantenes hus Adams, andreplassen, som president - over Jackson, som hadde vunnet flest valgstemmer og populære stemmer. Valget provoserte amerikansk politikk til å omorganisere seg til et nytt topartisystem - Jacksonian Democrats versus Adams ’Whigs.

Monroe døde 4. juli 1831, med en betydelig arv i amerikansk historie, fra Monroe-doktrinens innflytelse på utenrikspolitikk til hans rolle i landets vestre ekspansjon. Men nasjonen nærmet seg aldri igjen hans ideal om en partifri regjering. På godt og vondt, gjennom kamper om økonomi og krig, slaveri og innvandring, har topartisystemet som han utilsiktet skapte definert amerikansk politikk siden den gang.





^