På Smithsonian

Utover overskriftene har katalansk kultur en lang historie med livskraft og utholdenhet

Til tross for mer enn tusen år med politisk flyt i regionen, Catalonia har lenge opprettholdt sin egen unike kulturelle og språklige tradisjon. Ligger på den nordøstlige iberiske halvøya ved Middelhavet og Pyreneene, er Catalonia en autonom region i Spania. Det er et land med mange motstridende fasetter: det er politisk forent med den spanske regjeringen i Madrid og deler lovene, inntektene og infrastrukturen, men samtidig opprettholder den en levende regional identitet.

Fra denne historien

2018 Smithsonian Folklife Festival Tidsplan

Katalanske tradisjoner, inkludert festivaler, sport, dans og språk, har en lang kulturhistorisk historie i regionen. I løpet av årene har imidlertid undertrykkende politiske bevegelser - som general Francisco Francos diktatur fra det 20. århundre - gjort utøvelsen av disse tradisjonene omstridt og til og med farlig. Ikke-statlige organisasjoner som strever for å bevare den katalanske regionale kulturen selv når den blir politisert, gjør julemanns arbeid for å holde den katalanske identiteten i live. Arbeidet deres er spesielt viktig i den nåværende tidsalderen, da Catalonias nyopplivet presse på for uavhengighet har drevet økt spenning mellom innbyggere i regionen og den sentrale spanske regjeringen i Madrid.

Denne måneden kommer dusinvis av håndverkere, musikere, kokker og andre til Washington, D.C. for å vise frem den katalanske kulturen på Smithsonians årlige Folklife Festival på National Mall. Den ti dager lange utstillingen, 'Catalonia: Tradisjon og kreativitet fra Middelhavet' vil omfatte danseforestillinger, demonstrasjoner av Katalanske menneskelige tårnlag , workshops med håndverkere og til og med tradisjonelt fyrverkeri, og tar sikte på å gjenskape den katalanske tradisjonen for å leve harmonisk i offentlige rom.



I følge Michael Atwood Mason , direktør for Smithsonian Center for Folklife and Cultural Heritage, fokuserer Catalonia på årets festival over den politiske kontroversen over regionen for å vise en virkelig rik og dyrebar kultur. Historisk har den katalanske identiteten blitt utsatt for alle slags press utenfra - som går hundrevis av år tilbake, sier Mason, som var kurator for Catalonia-programmet sammen med Cristina Díaz-Carrera og David Ibáñez. På festivalen beveger vi oss utenfor overskriftene, utover det politiske presset og skyvet for å snakke om måten folk lever sammen, måten de deler det offentlige rom på, sier Mason.

Regionens politiske historie stammer fra middelalderen, men den unike katalanske kulturelle identiteten, og dens standhaftighet selv under undertrykkelse, har fortsatt i århundrer. Nedenfor, etter samtaler med Mason og Joan Ramon Resina , professor i iberiske og latinamerikanske kulturer ved Stanford University, svarer vi på fire viktige spørsmål om den historiske og kulturelle konteksten i Catalonia.



The Ball de Diables, eller djevler

Ball de Diables, eller djevelens dans, er en tradisjon fra tidlig på 1800-tallet som fremdeles utgjør en sentral del av katalanske feiringer.(Georama Editorial Services)

Når dukket Catalonia opp først?

Den første politiske organisasjonen i den katalanske regionen, sier Resina, startet under Romerriket. Romerne grep Catalonia fra innfødte stammer og sentraliserte sin regionale makt i Tarraco, dagens Tarragona, rundt 220 fvt. Folket i Catalonia fikk romersk statsborgerskap, og under romersk styre blomstret infrastruktur og jordbruk i regionen.

Mot slutten av Romerriket kom andre grupper fra øst for å ta kontroll over Catalonia; de Visigoter hersket over regionen fra 5. til 8. århundre, hvoretter den ekspanderende Frankerriket under Karl den store annekterte mye av området. På slutten av 800-tallet, Karl den store etablerte de første katalanske fylkene, sentrert på festninger i utkanten av den muslimske styrte iberiske halvøya. Med tiden ble disse fylkene byer og maktsentre, som ble samlet i 1162 under navnet Catalonia. En av disse fylkene var Barcelona , som ble en sterk politisk menighet til tross for sin føydale avhengighet av den sentraleuropeiske keiseren.



I følge Resina understreker den skiftende keiserlige regelen over Catalonia under sen antikken og tidlig middelalder den nåværende distinkten som katalanerne føler fra resten av Spania. Om opprinnelsen til Catalonia sier det at det ikke hadde noe å gjøre med den vestlige iberiske halvøya, sier han og understreker de sentral- og østeuropeiske styrkene som trakk Catalonia inn i deres rike som et langt vest-territorium.

Etter Charlemagnes død ble grevene som imperiet utpekte for å herske over Catalonia, stadig mer uavhengige fra den sentraliserte makten.Regionen til slutt dannet et forbund med nabolandet Aragon. Og når Dronning Isabella av Castile og Kong Ferdinand av Aragon giftet seg i 1469, begynte de iberiske halvøyregionene å bevege seg mot et samlet Spania.

Catalonia, sier Resina, forble et tangentielt territorium i Spania selv etter ekteskapet. På den tiden inkluderte det spanske imperiet mange andre territorier: i Amerika og i Europa med Italia og Nederland, og Catalonia var bare ett territorium til akkurat som Nederland var, sier han.

Joan Farré bruker tradisjonelle katalanske kurvveveteknikker for å skape moderne former.

Joan Farré bruker tradisjonelle katalanske kurvveveteknikker for å skape moderne former.(Joan Farré)

Hvorfor ser noen katalonere seg selv som uavhengige fra Spania?

Katalonias identitet forble forskjellig fra andre regioner i Spania, med sitt eget språk og historie, men ulike forsøk både på å assimilere regionen og å gi den uavhengighet har gått ned og flyter gjennom årene. Da det spanske imperiet vokste i kraft og innflytelse i løpet av 1500- og begynnelsen av 1600-tallet, opprettholdt Catalonia sine egne separate politiske institusjoner. Resina bemerker at Catalonia på den tiden ikke ble styrt av Castillianske lover, og kongen av Spania måtte forhandle med den katalanske domstolen hvert år for å motta skatteinntekter fra regionen.

Men på 1700-tallet førte mer politisk uro i regionen til økt enhetlig press. Habsburgerne i Østerrike og Bourbons i Frankrike spredte seg over kontrollen over det spanske monarkiet, og i deres støtte til Habsburgerne endte Catalonia med å støtte feil hest. Etter Beleiringen av Barcelona endte i 1714, forenet Bourbons de forskjellige spanske territoriene under kong Philip V, forbud Katalanske politiske institusjoner og søker å slette det katalanske språket fra regjeringen, litteraturen og kulturen. Selv om den katalanske økonomien blomstret, ble deres språk og kultur et tema for politisk kontrovers for første gang.

Bourbon-regelen gir en anelse om hvorfor Spania fremdeles i dag er en problematisk nasjon som ikke kan være sammenhengende, sier Resina. Alt som fulgte var basert på perioden med underkastelse av disse folkenes militære styrke, for det meste katalanerne. Så de gjør opprør hver så ofte, men de underliggende problemene ble aldri løst.

Diktator Francisco Franco besøker Barcelona i 1942 i de brutale første årene av hans regime.

Diktator Francisco Franco besøker Barcelona i 1942 i de brutale første årene av hans regime.(Carlos Pérez de Rozas / Wikimedia Commons)

Hva skjedde etter den spanske borgerkrigen?

Mønsteret for at Catalonia støttet en tapende side i en krig, og betalte gjennom nesen for den, fortsatte da høyreekstreme fascistiske krefter under ledelse av general Francisco Franco forsøkte å overvinne den sittende republikanske regjeringen i 1936. Den republikanske regjeringen hadde behandlet Catalonia. gunstig, å gi semi-autonom status i 1931, og Catalonia ble et venstreborge under den blodige treårige konflikten. Da fascistene beseiret republikanerne og installerte Franco som den spanske diktatoren i 1939, søkte den nasjonalistiske regjeringen å forene Spania - og straffe Catalonia for krigstidens motstand - ved å utslette katalansk språk og kultur helt.

george washington tenner laget av slaver tenner

Catalonia var ikke alene om sin målrettede status under Spanias fascistiske regime. Francos innsats for å forene Spania under en nasjonalistisk identitet resulterte i fiendtlighet mot Katalonia og Baskerland, hvis autonomistatuer han opphevet før krigen var over. Fascistenes forsøk på å forvandle Spania fra et land med enestående regionalt mangfold til en mer kulturelt homogen nasjonalstat resulterte i alvorlig undertrykkelse og vold i noen av Spanias autonome regioner.

Rikelig med katalanere tilpasset seg raskt det francistiske regimet, men som katalanere, når det gjelder språk, kultur og historie, ble alle dem nedslått og undertrykt, sier Resina. Undertrykkelsen gikk så langt at den ikke bare inkluderte språket i seg selv, men også hvert eneste meget mindre aspekt av den katalanske kulturen: musikk, sang, kulturelle referanser, navn på mennesker, forfattere og komponister. Det var en veldig grundig sletting av alt Catalonia så ut før krigen.

De mest undertrykkende årene av diktaturet, fra det katalanske perspektivet, kom i begynnelsen av Francos regime. I begynnelsen av 1940-årene gikk mange betydningsfulle kulturpersoner i eksil, og sivile kunne straffes for å snakke sitt katalanske morsmål i offentlige rom. Resina forteller om en usedvanlig alvorlig sak der en militæroffiser ba en katalansk mann om veibeskrivelse, og da mannen svarte på katalansk, skjøt offiser ham i hodet.

Undertrykkelsen var brutal og ekstrem, helt til de allierte vant krigen mot Hitler og Mussolini i Europa, sier Resina. På det tidspunktet innså Franco: ‘Nå kan de komme for meg.’

Etter slutten av andre verdenskrig begynte Franco gradvis å la være i sin undertrykkelse av katalansk kultur. På 1960-tallet hadde staten begynt å tillate publikasjoner på katalansk, og katalansk musikk og teater begynte å gjøre et beskjedent comeback til tross for vedvarende sensur. Landets eventuelle overgang tilbake til demokrati på slutten av 1970-tallet bidro til gjenoppbyggingen av den katalanske kulturen, men prosessen fortsatte å være langsom og gradvis.

Hvordan gjenoppretter katalanerne sitt unike språk og kultur i dag?

De siste årene har brakt en ny bølge av katalansk kulturell restaurering, ettersom regionen prøver å gjenvinne sin individuelle identitet etter flere tiårs undertrykkelse. I følge Michael Mason har lokale foreninger forent forskjellige samfunn av katalanske mennesker under det felles målet om å bevare språket og tradisjonene som har definert regionen i århundrer.

Hvis du dro til en restaurant i Barcelona for 15 år siden, ville folk først snakke med deg inn Kastiliansk . Nå snakker de først til deg på katalansk. Det er en reell følelse av at folk har blitt litt tryggere på å være katalanske, sier Mason. Det er en selvbevisst innsats for å sikre at folk opprettholder sin følelse av hvem de er.

Sammen med restaureringen av det katalanske språket, som nå er det primære språket som undervises i de fleste offentlige skoler, har lokale organisasjoner gjenopplivet tidligere undertrykte tradisjoner som tradisjonelle festdager fylt med katalansk mat- og danseforestillinger, maskerader og til og med regionens menneskelige tårnlag. Denne sistnevnte tradisjonen presenterer ganske skuespillet, ettersom team på mer enn hundre katalanere balanserer menneskekropper på hverandre for å bygge en menneskelig tårn, eller borg .

Mens tradisjonene som organisasjonene prøver å gjenopprette har eksistert i hundrevis av år, ser Catalonia veldig annerledes ut enn det gjorde tidligere. Regionen kaller seg en vertslandet , eller et innbydende land, en forestilling det ærefast respekterer selv i møte med dagens pågående massive globale migrasjoner. Regionens innvandrere utgjorde bare 3 prosent av befolkningen i 2000, men har svulmet de siste årene til omtrent 14 prosent i 2017.

Mason sier at den endrede demografien i Catalonia faktisk har styrket arbeidet med å gjenopprette katalansk kultur, ettersom disse kulturelle organisasjonene direkte når ut til innvandrere når de rekrutterer nye medlemmer. Å innlemme nykommere i disse kulturorienterte foreningene eller frivillige organisasjonene er en strategi de har for å sikre at nykommere ikke blir isolert fra andre katalanere, sier han. Det har vært et viktig redskap for sosial integrasjon.

Etter hvert som befolkningen i Catalonia endres, forblir også deres politiske situasjon i flyt. Etter en kontroversiell folkeavstemning i oktober 2017, der katalanerne stemte for uavhengighet selv om den spanske regjeringen hadde erklært avstemningen ulovlig, har regionen vært involvert i en konstitusjonell kamp med den spanske regjeringen om deres rett til å skille seg. Åtte måneder senere er de fremdeles engasjert i en konstitusjonell fastlåst situasjon med Madrid, med en nylig valgt regjering nylig lovende for å fortsette kampen.

Hvis historien er noe som tyder på, er urolige politiske tider i Catalonia de som truer mest for å bevare den katalanske kulturen. Men Catalonias demonstrerte forpliktelse de siste årene til å aktivt fremme deres språk og kultur i sine offentlige rom, kaster et optimistisk lys over deres kulturelle fremtid.

Smithsonian Folklife Festival finner sted på National Mall i Washington, D.C., 27. juni til 1. juli og 4. juli til 8. juli 2018. Utvalgte programmer er 'Catalonia: Tradisjon og kreativitet fra Middelhavet' og 'Armenia: Opprette hjem.'

Redaktørens merknad 28. juni 2018: Denne artikkelen er oppdatert med noen rettelser og avklaringer. Kongen av Spania forhandlet med det katalanske hoffet ikke en konge. Catalonia sluttet seg til et konføderasjon med kongedømmet Aragon, det ble ikke en del av det. Artikkelen er også oppdatert for å presisere at ikke alle katalonere søker uavhengighet fra Spania.





^