Biologi

Dyrene som giften ikke kan røre | Vitenskap

I 1976 fikk en student ved Texas A&M University-Kingsville i oppgave å mate slangene i det som nå er universitetets National Natural Toxins Research Center. Tenkende at det ikke gjorde noen stor forskjell hva slags gnager slangene spiste, tilbød studenten en av senterets vestlige diamantskaller, en klumpete, fuzzy woodrat. Slangen ble angrepet ved å synke huggtenne i pelsen til rotten - en manøvre som vanligvis følges av nær øyeblikkelig blødning, koagulering i leveren og hjertestans.

Men i stedet for å velte, stirret gnageren tilbake på Dødens Gud og hvisket:



Ikke i dag.



Woodrat er ingen honning grævling, den slangeutfordrende skapningen kronet av internett som navnebror til uformell badassery . Woodrats veier mindre enn et pund, har verken store klør eller galte fangs, og ser absolutt ikke ut til å tango med en fullvoksen klapperslange. Og likevel, da forskerne gjentok rettssaken, fant de ut at trerattene ikke bare holdt seg mot rattlerne, gnagere ripet noen ganger og bet på slangene ... til døden . Woodrats, som det viser seg, er immun mot klapperslange gift.

Fornuftig, ikke sant? Hvis du er en søt liten pelskule som lever i klapperslange, ville det sikkert være hovent å kunne ta en bit eller to og fremdeles gjøre det til varm yoga i tide. For trærotter er giftimmunitet som å ha en boks med Fix-A-Flat i bilen: Du håper du aldri trenger det, men det er praktisk i en klype.



Woodrat: 1. Slange: 0.

Ser vi over en like beundringsverdig gruppe av dyr i vår ærbødighet for det giftige?

Ser vi over en like beundringsverdig gruppe av dyr i vår ærbødighet for det giftige?(Alle Canada-bilder / Alamy)

hvor finner simpsons sted

Skorpionens stikk. Klapperslangen biter. Manetens slimete omfavnelse. Vi mennesker bruker mye tid på å stå i ærefrykt og frykt for verdens giftigste skapninger. Noe som er fornuftig: Ethvert dyr som kan drepe med litt mer enn et stikk i huden, er verdig vår respekt. Men det er en helt annen klasse av skapninger som ikke krøller seg for de giftige skurkene i naturen. Dette er giftimmunet. Og de bryr seg ikke.



Faktisk har mange skapere vist en honning-grevling-lignende moxie når det gjelder å forvitre effekten av kjemiske våpen. I pattedyrområdet har pinnsvin, stinkdyr, bakkeekorn og griser vist motstand mot gift. Noen forskere tror til og med det ydmyke opossumet, som bruker et giftnøytraliserende peptid i blodet, kan være nøkkelen til å utvikle et universelt motgift . Egyptiske mongooser kan være enda mer giftige enn opossums, men akk, beskyttelsen deres ser ikke ut til å kunne overføres. (I stedet for antiveninblod har mongooser mutasjoner på selve cellene som blokkerer slangeneurotoksiner som en smule tyggegummi i et nøkkelhull.)

I dette giftkampkampen er trerotter et unntak av slags. Giftmotstand er dyrt og fungerer bare på visse rovdyr, mens andre tilpasninger kan være billigere, forklarer Christie Wilcox, forfatter av den nye boka. Venomous: How Earth’s Deadliest Creatures Mastered Biochemistry . Faktisk er giftmotstand langt mer vanlig hos de som spiser giftige dyr enn de som giftige dyr regelmessig spiser på.

Gresshoppe-mus kan for eksempel trekke av de lammende effektene av barkskorpioner som de feirer på. Det samme gjelder for fan-fingered geckoes av Midtøsten og de gule skorpionene de jakter. Og Texas horned firben er 1300 ganger mer motstandsdyktig mot høstemaur enn mus , en generell indikator for toksisitet.

Hvorfor skulle giftmotstand utvikle seg hos rovdyr oftere enn byttedyr? Tenk på det på denne måten: Hvis du er et rovdyr, blir antall retter du kan delta i på buffeen mye større hvis du kan spise de krydrede rettene alle andre er redd for. Du må bare finne ut en måte å nøytralisere det giftige dyrets varme saus på. Ikke bare kan dette bety forskjellen mellom metning og sult, men det kan være forskjellen mellom å reprodusere en gang mot fire ganger i løpet av dyrets liv.

Det er store kondisjonskonsekvenser, sier Danielle Drabeck , evolusjonær biolog ved University of Minnesota og hovedforfatter av a Gift papir i 2015 som undersøkte opprinnelsen til immunitet for honninggras.

I tillegg, når du kommer helt ned til det, er giftige skapninger ganske skumle. Slanger er limløse, småbenede, små sekker med kjøtt, sier Drabeck. Selv giftige slanger har bare en spissende ende. Det samme gjelder kjeglesnegler, veps, maneter, maur - ta bort de magiske våpnene deres og de er nesten ynkelige. (OK, skorpioner kan fortsatt klemme seg, men det gjør dem omtrent like formidable som en eremittkrabbe.)

En skildpadde i skinn som er fotografert i det åpne havet utenfor Florida.

En skildpadde i skinn som er fotografert i det åpne havet utenfor Florida.(Michael Patrick O'Neill / Alamy)

Foruten pattedyr og øgler, er det mange slanger som er immun mot slangegift. I noen tilfeller kan det være at immunitet forhindrer at slangene utilsiktet begår selvmord når de savner en mus og i stedet slår seg selv. (Du vet hvordan det er å bite i kinnet mens du spiser? Tenk deg nå at du er giftig.) Men i andre tilfeller peker immunitet mot ophiofagi eller slangespising.

Giftige slanger eksisterer i økosystemer som både rovdyr og byttedyr, sier Drabeck, og i sannhet forstår vi relativt lite om hvordan deres rolle som byttedyr har formet deres utvikling. Faktisk er det fullt mulig at slangegift først utviklet seg som en forsvarsmekanisme: Er rovbruk av gift mer en bonusbivirkning enn deres viktigste evolusjonære formål? spør Wilcox, som også er biolog som studerer manetergifter ved University of Hawaii Pacific Cnidaria Research Laboratory .

Dette er slike spørsmål som holder giftforskere oppe om natten.

Forresten, du trenger ikke å ha en fancy molekylær mekanisme for å beseire giftige skapninger. Noen skapninger utviklet seg bare veldig, veldig tykk hud. (De honning grevling har begge deler : molekylært forsvar mot nevrotoksiner fra kobragift og løs, tykk hud for å unngå å bli slått i utgangspunktet.)

Bare se på havskildpaddeskinn, sier Wilcox. Disse oseaniske krøllene lever av å slurve opp supergiftig manet, sviende tentakler og alt, som om det ikke er noe. Så vidt vi vet er skinnsekker ikke immun mot manetens brodd. Det er bare det at de aldri blir stukket. Fra skjell og skjellende hud til en spiserør det ser ut som virksomheten slutten av en Sarlacc har skilpaddene utviklet mottiltak som hindrer maneter i å levere sine mikroskopiske giftharpuner.

Selvfølgelig kan alle skilpaddens forsvar bli gjengitt for å bli gift hvis den spiste et giftig dyr i motsetning til et giftig dyr. Men det er en helt annen historie .



^