Historie

En muntlig historie om marsjen i Washington Historie

Ken Howard, en D.C.-student som jobbet en sommerjobb på postkontoret før han kom til Howard University om høsten, tok en buss sentrum for å bli med på en massiv samling på National Mall. Publikum var bare enormt, minnes han. Litt som følelsen du får når et tordenvær kommer og du vet at det virkelig vil skje. Det var en forventning og spenning om at denne marsjen endelig ville gjøre en forskjell.

Bare noen få måneder før, i den elektriske atmosfæren av forventning, komponerte 32 år gamle sanger-låtskriver Sam Cooke A Change Is Gonna Come, sangen som skulle bli sangen til borgerrettighetsbevegelsen.



Den kraftige symbolikken til en demonstrasjon ved Lincoln Memorial - tidsbestemt til å falle sammen med hundreårsdagen for frigjøringsproklamasjonen og etter president John F. Kennedys kunngjøring i juni om at han ville sende en borgerrettighetsproposisjon til Kongressen - overførte nasjonen. Marsjen på Washington for jobber og frihet katapulterte også 34 år gamle Martin Luther King Jr., som satte tilberedte notater for å erklære jeg har en drøm, til riket av transcendente amerikanske talere.



Bak kulissene ledet hovedarrangøren, Bayard Rustin, en logistisk kampanje uten motstykke i amerikansk aktivisme. Frivillige tilberedte 80 000 lunsjpakker med 50 cent (bestående av en ostesmørbrød, et stykke pundkake og et eple). Rustin marshalerte mer enn 2200 chartrede busser, 40 spesialtog, 22 førstehjelpsstasjoner, åtte 2500-liters tankbiler med vannlagring og 21 bærbare vannfontener.

Deltakerne reiste fra hele landet — unge og gamle, svart-hvitt, kjendiser og vanlige borgere. Alle som møttes til hovedstaden den dagen, uansett om de kjente igjen prestasjonen den gangen, sto ved et veikryss hvor det ikke skulle være noen vei tilbake. Femti år senere gjenopplevde noen av deltakerne - inkludert John Lewis, Julian Bond, Harry Belafonte, Eleanor Holmes Norton og Andrew Young - marsjen i intervjuer som er spilt inn de siste månedene i Washington, D.C., New York og Atlanta. Til sammen antar deres stemmer fra en koalisjon inkludert Southern Christian Leadership Conference og Student Nonviolent Coordinating Committee, kraften til kollektivt minne.



En 42 år gammel fotograf, Stanley Tretick, som dekket Kennedy White House for Look-magasinet, var også på kjøpesenteret. Han dokumenterte det transformerende øyeblikket i bilder som ikke er publisert til nå, gjenopprettet til historien i Kitty Kelley's La frihet ringe , en postume samling av Treticks verk fra den dagen. Se flere av Treticks fantastiske fotografier her.

Demonstrantene som svelget i 83-graders varmen mens de begjærte regjeringen om forandring - mengden på minst 250 000 utgjorde den største samlingen av sitt slag i Washington - minner oss om hvem vi var den gang som nasjon, og hvor vi ville flytte i kampen for å overvinne vår historie. Det er vanskelig for noen i disse dager, sier Howard, å forstå hvordan det var, å plutselig ha en lysstråle i mørket. Det var virkelig slik det var.



hvor er skogen gump hus

Ken Howard:

Du må sikkerhetskopiere og tenke på hva som skjedde på den tiden. I 1962 har du James Meredith, den første svarte som gikk på University of Mississippi, det var nasjonale nyheter. I mai 1963, Bull Connor med hundene og brannslangene, og snudde dem mot mennesker, forsiden nyheter. Og så i juni, den sommeren, har du Medgar Evers skutt ned i Sør, og kroppen hans faktisk er synlig på 14th Street i en kirke i DC. Så du hadde en gruppe individer som ikke bare hadde blitt undertrykt, men diskriminert og drept på grunn av fargen. Marsjen på Washington symboliserte en oppvekst, hvis du vil, av folk som sa at nok er nok.

Rachelle Horowitz, Hjelper til Bayard Rustin (senere arbeidstakerorganisasjon):

A. Philip Randolph [president for Brotherhood of Sleeping Car Porters] hadde forsøkt å sette i gang en marsj i 1941 for å protestere mot diskriminering i de væpnede styrkene og for en rettferdig sysselsettingspolitisk kommisjon. Han avsluttet marsjen da FDR utstedte en utøvende ordre [som forbyr diskriminering i den nasjonale forsvarsindustrien]. Men Randolph mente alltid at du måtte flytte borgerrettighetskampen til Washington, til maktens sentrum. I januar 1963 sendte Bayard Rustin et notat til A. Philip Randolph i det vesentlige om at tiden nå er å virkelig tenke seg en stor marsj. Opprinnelig ble den tenkt som en arbeidsmarsj, men etter hvert som 63 utviklet seg, med demonstrasjonene i Birmingham, mordet på Medgar Evers og innføringen av borgerrettighetsloven av president Kennedy, ble det klart at det måtte være en marsj for jobber og frihet.

Eleanor Holmes Norton (SNCC-aktivist, senere en 12-periode D.C.-delegat til kongressen) :

Jeg var på jusstudiet, jeg var i Mississippi i deltaet og jobbet med forgjengeren for verkstedene som skulle finne sted et år senere i Freedom Summer. Jeg ringte fra en av vennene mine i New York som sa: Du må være her, Eleanor, fordi vi utvikler marsjen i Washington. Så jeg tilbrakte en del av sommeren i New York, og jobbet med denne virkelig nye marsjen i Washington. Bayard Rustin organiserte den av en brownstone i Harlem; det var kontoret vårt. Når jeg ser tilbake nå, blir jeg desto mer imponert over genialiteten til Bayard Rustin. Jeg tror ikke det var en annen person involvert i bevegelsen som kunne ha organisert marsjen - den viktigste arrangøren og strategen. Bayard Rustin var kanskje den eneste åpent homofile mannen jeg kjente. Det var rett og slett ikke respektabelt, så han ble angrepet av Strom Thurmond og sørdemokratene, som forsøkte å komme seg til marsjen ved å angripe Rustin. Til æren for borgerrettighetsledelsen stengte de seg rundt Rustin.

Vi skal gå sammen. Vi skal stå sammen. Vi skal synge sammen. Vi kommer til å bli sammen. - Pastor Fred Shuttlesworth (Utdrag av radioutskrifter (med sitater) med tillatelse fra WGBH Media Library and Archives)

John Lewis, Styreleder i SNCC (senere en 13-årig kongressmedlem fra Georgia)

A. Philip Randolph hadde denne ideen i bakhodet i mange år. Da han hadde sjansen til å stille et nytt krav om en marsj i Washington, sa han til president Kennedy på et møte i Det hvite hus i juni 1963 at vi skulle marsjere mot Washington. Det var den såkalte Big Six, Randolph, James Farmer, Whitney Young, Roy Wilkins, Martin Luther King Jr. og meg selv. Randolph snakket ut av det blå. Han var dekan for svart ledelse, talsmannen. Han sa herr president, de svarte massene er rastløse, og vi skal marsjere mot Washington. President Kennedy likte ikke ideen, da han hørte folk snakke om en marsj mot Washington. Han sa: Hvis du tar med alle disse menneskene til Washington, vil det ikke være vold og kaos og uorden, og vi vil aldri få en borgerrettighetsregning gjennom Kongressen? Mr. Randolph svarte, herr president, dette vil være en ordnet, fredelig, ikke-voldelig protest.

Marsjen mot Washington er ikke klimaks for vår kamp, ​​men en ny begynnelse ikke bare for negeren, men for alle amerikanere som tørster etter frihet og et bedre liv. Når vi drar, vil det være å føre borgerrettighetsrevolusjonen hjem med oss ​​inn i alle kroker og kroker i landet, og vi skal igjen og igjen komme tilbake til Washington i stadig økende antall, til total frihet er vår. -EN. Philip Randolph

Harry Belafonte, Aktivist og entertainer

Vi måtte benytte anledningen og høre stemmen vår. Gjør de som er komfortable med undertrykkelsen vår - gjør dem ukomfortable - Dr. King sa at det var formålet med dette oppdraget.

Andrew Young, Hjelp til King på Southern Christian Leadership Conference (senere diplomat og menneskerettighetsaktivist)

Dr. Randolphs marsj var i utgangspunktet et forsøk på å transformere en svart sørlig borgerrettighetsbevegelse til en nasjonal bevegelse for menneskerettigheter, for jobber og frihet. Og antisegregering. Så den hadde en mye bredere base - planen var å inkludere ikke bare SCLC, men alle sivile rettighetsorganisasjoner, fagbevegelsen, universitetene, kirkene - vi hadde en stor kontingent fra Hollywood.

Julian Bond, kommunikasjonsdirektør, SNCC (senere en historiker ved University of Virginia) .

Jeg trodde det var en god idé, men i organisasjonen, SNCC, ble det antatt å være en distraksjon fra hovedarbeidet vårt, organisering av mennesker i det sørlige landet. Men John [Lewis] hadde forpliktet oss til det, og vi ville gå med vårt lederskap, og det gjorde vi.

Joyce Ladner, SNCC-aktivist (senere sosiolog)

På det tidspunktet hadde politiet over hele Mississippi slått hardt ned på oss at det var vanskeligere og vanskeligere å skaffe obligasjonspenger, å organisere uten trakassering fra de lokale politiet og rasistene. Jeg trodde en stor marsj ville demonstrere at vi hadde støtte utenfor den lille gruppen vår.

Rachelle Horowitz

Da vi begynte å planlegge marsjen, begynte vi å få brev fra våre kjære venner i Senatet i USA, mennesker som var talsmenn for sivile rettigheter. Senator Paul Douglas fra Illinois, Phil Hart fra Michigan, Hubert Humphrey fra Minnesota. Brevene begynte enten Dear Mr. Randolph eller Dear Bayard: Vi synes det er veldig viktig å vedta borgerrettighetsregningen, og vi tror veldig sterkt på det du gjør, men har du vurdert vanskeligheten med å hente inn 100 000 mennesker i Washington? Hvor skal de bruke badene? Hvor skal de få vann? Hver bokstav var identisk. Bayard begynte å referere til dem som latinebokstaver, og vi satte latinebokstaver på siden. De var inspirerende på en måte ved at Bayard arrangerte å leie mange bærbare johns. Vi fant ut senere at senator Paul Douglas ’sønn, John Douglas, jobbet i justisdepartementet. Han og en fyr ved navn John Reilly skrev disse brevene og ga dem til senatorene for å sende til oss. Før robo-typen var det disse bokstavene.

Harry Belafonte

Å mobilisere den kulturelle kraften bak saken - Dr. King så det som enormt strategisk. Vi bruker kjendis til fordel for alt. Hvorfor ikke til fordel for de som trenger å bli frigjort? Min jobb var å overbevise ikonene innen kunsten at de trengte å ha tilstedeværelse i Washington den dagen. De som ønsket å sitte på plattformen, kunne gjøre det, men vi burde være blant dagens borgere - de vanlige borgere. Noen skulle bare snu, og det var Paul Newman. Eller snu og så var det Burt Lancaster. Jeg gikk først til en av mine nærmeste venner, Marlon Brando, og spurte om han ville være villig til å lede den ledende delegasjonen fra California. Og han sa ja. Ikke bare entusiastisk, men forpliktet seg til å virkelig jobbe og ringe venner.

Jeg snakker for øyeblikket med Mr. Percy Lee Atkins fra Clarksdale, Mississippi: ‘Jeg kom fordi vi vil ha vår frihet. Hva skal til for å ha vår frihet? ’- Radioreporter Al Hulsen

Juanita Abernathy, Enke av Southern Christian Leadership Conference medstifter av pastor Ralph Abernathy (senere konsernsjef)

Vi var der [i Washington] to dager før. Vi fløy opp [fra Atlanta]. De forventet at vi skulle være voldelige og at Washington skulle bli revet opp. Men alle hadde fått beskjed om å forbli ikke-voldelige, akkurat som vi hadde vært gjennom hele bevegelsen.

John Lewis

Jeg begynte å jobbe med talen min flere dager før mars i Washington. Vi prøvde å komme med en tale som ville representere de unge: fotsoldatene, folk i frontlinjen. Noen mennesker kaller oss sjokktroppene inn i deltaet i Mississippi, inn i Alabama, sørvestlige Georgia, østlige Arkansas, folket som ble arrestert, fengslet og slått. Ikke bare våre egne medarbeidere, men også menneskene vi jobbet med. De trengte noen som snakket for dem.

Kvelden før marsjen la Bayard Rustin en lapp under døren min og sa, John, du skulle komme nede. Det er litt diskusjon om talen din, noen har problemer med talen din.

Erkebiskopen [i Washington, DC] hadde truet med ikke å gi påkallingen hvis jeg holdt noen ord og uttrykk i talen.

I den opprinnelige talen sa jeg noe som med god samvittighet, kan vi ikke støtte administrasjonens foreslåtte lov om borgerrettigheter. Det var for lite, for sent. Det beskyttet ikke gamle kvinner og små barn i ikke-voldelige protester kjørt av politimenn på hesteryggen og politihunder.

Mye lenger ned sa jeg noe sånt som hvis vi ikke ser meningsfulle fremskritt her i dag, vil dagen komme når vi ikke vil begrense marsjen vår mot Washington, men vi kan bli tvunget til å marsjere gjennom Sør slik general Sherman gjorde, uten vold. De sa: Å nei, du kan ikke si det; det er for betennende. Jeg tror det var bekymringen til folket i Kennedy-administrasjonen. Vi slettet ikke den delen av talen. Det gjorde vi ikke før vi ankom Lincoln Memorial.

Joyce Ladner

Dagen før marsjen gikk søsteren min og Bobby Dylan, som var hennes gode venn, til en innsamling den kvelden. Hun møtte Sidney Poitier; han var veldig, veldig involvert i SNCC, som Harry Belafonte var. Neste morgen stakk vi justisdepartementet fordi tre av SNCC-arbeidere våre var i fengsel i Americus, Georgia, for oppvigling og styrtet regjeringen. Hvis du kan forestille deg, folk som var 18, 19, 20 år gamle, nære venner, som ble arrestert for å ha styrtet regjeringen, staten? De hadde ikke klart å få obligasjoner. Vi var livredde for at de faktisk ville bli belastet og sendt opp i lang tid. Så vi pikket i et forsøk på å gjøre oppmerksom på deres situasjon.

Rachelle Horowitz

Det var klokka 05:30 om morgenen, det er grått, det er fuktig, folk setter opp. Det er ingen der for marsjen, bortsett fra noen journalister, og de begynner å irritere Bayard og plage ham: Hvor er folket, hvor er folket? Bayard tok veldig elegant et stykke papir ut av lommen og så på det. Tok frem en lommeur som han brukte, så på begge deler og sa: Alt kommer etter planen, og han la det vekk. Journalistene gikk bort og jeg spurte: Hva så du på? Han sa, et blankt papir. Visst nok, til slutt, rundt kl. 8.30 eller 9, tok togene inn, og folk kom opp og sang og bussene kom. Det er alltid det øyeblikket vi vet at bussene er chartret, men vil de virkelig komme?

Klokka 7 var de ti første personene her. De hadde med seg sine egne sammenleggbare stoler og er til venstre for meg nede i nærheten av reflekterende basseng. Det reflekterende bassenget tidlig i morges er veldig rolig og gir en fin refleksjon av Washington Monument. Det er tilsynelatende fisk eller en slags flue i det reflekterende bassenget, for hvert par minutter ser du små bølger i midten. —Radioreporter David Eckelston

Courtland Cox, SNCC-aktivist (senere tjenestemann og forretningsmann)

Bayard og jeg dro sammen. Det var virkelig tidlig, kanskje 6 eller 7 om morgenen. Vi dro ut til kjøpesenteret, og det var bokstavelig talt ingen der. Ingen der. Bayard ser på meg og sier: Tror du noen kommer til dette? og akkurat som han sier det, kom en gruppe unge mennesker fra et NAACP-kapittel over horisonten. Fra den tiden var flyten jevn. Vi fant ut at vi ikke kunne se noen der fordi så mange mennesker var i busser, i tog og spesielt på veiene at veiene var tette. Når flyten startet, var det bare volumer av mennesker som kom.

'Alle slags kjoler er tydelige, fra Ivy League-drakten til kjeledresser og stråhatter og til og med noen Texas ti-gallons hatter. Ganske mange mennesker bærer ryggsekker, tepper og så videre, og antar tilsynelatende en ikke altfor behagelig tur hjem i kveld. ' —Radioreporter Al Hulsen

Barry Rosenberg, Borgerrettighetsaktivist (senere psykoterapeut)

Jeg klarte nesten ikke å sove natten før marsjen. Jeg kom dit tidlig. Kanskje klokka 10.30 om morgenen, folk freset rundt. Det var kanskje 20000 mennesker der ute. Det var august; Jeg glemte å bruke hatt. Jeg var litt opptatt av å bli brent opp. Jeg gikk og fikk en cola. Da jeg kom tilbake, strømmet folk bare inn fra alle retninger. Hvis du stod overfor pallen, var jeg på høyre side. Folk hilste på hverandre; Jeg fikk frysninger, jeg ble kvalt. Folk klemte og håndhilste og spurte hvor kommer du fra?

'En kvinne fra San Diego, California, viste oss sin flybillett. Hun sa at bestefaren solgte slaver og at hun var her 'for å hjelpe til med å utrydde ondskap.' '- Radioreporter Arnold Shaw

Demonstranter kom tusenvis via busser og tog, det falt på arrangørene å finne ut hvordan de skulle forberede seg til massene

John Lewis .

Tidlig den morgenen gikk ti av oss [de store seks, pluss fire andre marsjledere] ombord på biler som førte oss til Capitol Hill. Vi besøkte ledelsen i huset og senatet, både demokrater og republikanere. I tillegg møtte vi på husets side med formannen for rettsvesenet, rangordningsmedlemmet, fordi det er der borgerrettighetslovgivningen vil komme. Vi gjorde det samme på senatsiden. Vi forlot Capitol Hill, gikk ned Constitution Avenue. Ser mot Union Station, så vi et hav av menneskeheten; hundrevis, tusenvis av mennesker. Vi trodde vi kunne få 75 000 mennesker som dukket opp 28. august. Da vi så denne utrolige publikum komme ut av Union Station, visste vi at det kom til å bli mer enn 75 000. Folk marsjerte allerede. Det var som det går folkene mine. La meg ta igjen dem. Vi sa: Hva skal vi gjøre? Folket marsjerer allerede! Der går folket mitt. La meg ta igjen dem. Det vi gjorde, de ti av oss, var å ta tak i hverandres armer, laget en strek over sjøen av marsjere. Folk presset oss bokstavelig talt, bar oss hele veien, til vi nådde Washington Monument og så gikk vi videre til Lincoln Memorial.

Joyce Ladner

Jeg hadde scenekort, så jeg kunne komme på pallen. Bare å stå der oppe og se på ikke veldig mange mennesker, så bare plutselig begynte det å komme horder av mennesker. Jeg så en gruppe mennesker med store bannere. Philadelphia NAACP kunne for eksempel vært en seksjon, og de kom i store grupper. Etter hvert som dagen gikk var mange enkeltpersoner der. Odetta og Joan Baez og Bobby Dylan. De begynte å varme opp mengden veldig tidlig, begynte å synge. Det var ikke anspent i det hele tatt, var heller ikke en piknik. Et sted imellom; folk var glade for å se hverandre, fornye bekjente, alle var veldig hyggelige.

Mange mennesker [sitter] og piknik langs trinnene for reflekterende basseng under monumentet. Mennesker med pannebånd, armbånd, knapper rundt, men i en lykkelig høytidsstemning. —Radioreporter Arnold Shaw

Ken Howard

. På postkontoret den sommeren. Jeg hadde jobbet hele dagen. Jeg satte meg på bussen [til sentrum]. Jeg var varm, svett, men jeg var fast bestemt på at jeg skulle til marsjen. Publikum var enormt. Det var rykter, tilsynelatende underbygget, om at agenter fra regjeringen, etterretningsagenter, faktisk tok bilder. Noen av disse personene tok bilder av meg. Mer kraft til dem. Jeg hadde ingenting å frykte. Jeg var i det minste i delvis uniform med posthatten [hjelm] og skjorte på.

Publikum ser ut til å ta seg opp nå. Det blir tykkere, og du kan høre dem synge nå i bakgrunnen, ‘Glory, Glory Hallelujah.’ - Radioreporter Jeff Guylick

Minneknapper fra marsjedagen ser ut til å være et tegn på innflytelsen fra den historiske anledningen i mange år etter. Knappen er en gave til National Museum of American History fra Virginia Beets, Robert N. Ferrell, Jack S. Goodwin og Sam Steinhart.(NMAH)

Martin Luther King, Jr. ga denne graverte lommeuret til Bayard Rustin, en borgerrettighetsaktivist og hovedarrangør av marsjen. Klokken er utlånt til National Museum of American History fra Walter Naegle, Rustins partner i ti år.(NMAH)

Dette dokumentet viser fly, tog og busser som ble bekreftet på vei til Washington for marsjen. Bare dager før marsjen visste arrangørene å forvente 67.080 mennesker. Listen er utlånt fra Rachelle Horowitz, som sjefarrangør Bayard Rustin hadde betrodd oppgaven med å koordinere transporten til marsjen.(NMAH)

Mange gikk ombord på busser som Liberator for å reise til marsjen. Rundtur, fra New York City til Washington, D.C., koster $ 8.(NMAAHC)

Skuespillerne, sangerne og politikerne som deltok i marsjen ble sittende i reserverte seksjoner bak scenen ved Lincoln Memorial. Billetten er utlånt fra Walter Naegle.(NMAH)

Et kart for marsjedagen skisserte paraderuten og områder hvor deltakerne kunne finne toaletter, førstehjelp og telefoner. Kartet er en gave fra pastor Walter Fauntroy, som var med på å organisere og fremme marsjen fra Washington, D.C.(NMAH)

Arrangørarrangørene solgte knapper på 25 cent hver for å samle inn penger til marsjen. Knappen er en gave til National Museum of American History fra Virginia Beets, Robert N. Ferrell, Jack S. Goodwin og Sam Steinhart.(NMAH)

Flyers som annonserte for marsjen, oppførte demonstrantens krav: meningsfulle borgerrettighetslover, rettferdig ansettelse og bolig, stemmerett og integrert utdanning.(NMAH)

En informasjonsbrosjyre utarbeidet av D.C.s koordineringskomité leser at marsjen holdes for å gjenopprette økonomisk frihet for alle i denne nasjonen og utslette en gang for alle plagen til rasediskriminering. Pamfletten er en gave fra pastor Walter Fauntroy.(NMAH)

Et program viser rekkefølgen av begivenhetene for 28. august 1963. En rekke bemerkninger fra forskjellige sivile rettigheter og religiøse ledere fulgte nasjonalsangen, som kulminerte med Martin Luther King, Jr.s I Have a Dream-tale og hundretusener som sang We Skal overvinne. Programmet er en gave fra pastor Walter Fauntroy og A. Philip Randolph Institute.(NMAH)

Flere organisasjoner, inkludert NAACP, hadde laget vimpler til marsjedagen. Vimpel er en gave til museet fra Gregory Wilson og Lynn Shapiro.(Jacqueline Moen)

Eleanor Holmes Norton

Publikum strakte seg så langt langs Tidevannsbassenget at du visste at du ikke kunne se på slutten av det. Jeg satt der marsjen begynte, ved Lincoln Memorial. Jeg så den menneskemengden fra selve Lincolns statue, og du kunne ikke se den siste mannen eller kvinnen på kjøpesenteret. Det var et syn langt utover en drøm i sivile rettigheter.

Det er en glede å være her og hyggelig å være ute av fengsel. Og for å være ærlig med deg, sist gang jeg har sett så mange av oss, snakket Bull Connor. —Aktivist og komiker Dick Gregory

Juanita Abernathy

Jeg vet ikke hvor marsjen startet. Det så ut som vi marsjerte for alltid før vi kom til kjøpesenteret. Du var vant til å marsjere; du bruker komfortable sko slik at føttene ikke skader og du ikke får blemmer. Vi kom til scenen og Coretta [Scott King] og jeg satt på andre rad. Mahalia [Jackson] satt på første rad, fordi hun sang. Vi var på venstre side av scenen. Jeg ønsket å skrike, vi var så glade, vi var i ekstase. Vi ante ikke at det ville være så mange mennesker - så vidt du kunne se var det hoder. Det jeg kalte et hav av mennesker; fordi alt du kunne se var mennesker, overalt, bare et hav av hoder og hvilken jubel. Som sa til oss i borgerrettighetsbevegelsen: Ditt arbeid har ikke vært forgjeves. Vi er med deg. Vi er en del av deg.

Hele gressområdet fra Lincoln Memorial på en kilometer til Washington Monument er nå fylt med mennesker. Noen av marsjerne er nå i trærne foran Lincoln Memorial. - Radioreporter Al Hulsen

John Lewis

Det var på baksiden av Mr. Lincoln at Mr. Randolph og Dr. King sa til meg, John, de har fortsatt et problem med talen din. Kan vi endre dette, kan vi endre det? Jeg elsket Martin Luther King, jeg elsket og beundret A. Philip Randolph, og jeg kunne ikke si nei til de to mennene. Jeg la bort all henvisning til å marsjere gjennom Sør slik Sherman gjorde. Jeg sa noe sånt som hvis vi ikke ser meningsfulle fremskritt her i dag, vil vi marsjere gjennom byer, tettsteder og landsbyer over hele Amerika. Jeg tenkte på hvordan jeg skulle holde talen. Jeg var 23 år gammel, og det var et hav av menneskeheten der ute som jeg måtte møte.

Pastor Dr. Martin Luther King Jr., president for Southern Christian Leadership Conference, er nå på toppen av en av TV-plattformene over mengden. Han vinker. Publikum vinker tilbake til ham. —Radioreporter Al Hulsen

Rachelle Horowitz

A. Philip Randolph holdt en tale som bare blir ignorert for mye. Han holdt talen for jobber og økonomiske rettigheter, og han gjorde det med utrolig kraft. Da var hjertet mitt i munnen for John Lewis, den da 23 år gamle SNCC-lederen fra Troy, Alabama. Hvis du ser på talen i dag, var den fremdeles den mest radikale. Og så var selvfølgelig Dr. King kulminasjonen. Mahalia Jackson sang, for ikke å bli trodd. Hvis du ser på klipp av marsjen, ser du Bayard løpe rundt og snakke, han stoppet aldri. Han organiserer alt bortsett fra når Mahalia synger.

Courtland Cox

Det som var interessant var ikke bare mengden helt til Reflecting Pool, men at folk var oppe i trær, de var overalt. Da King begynte å snakke, og mens han snakket, begynte Mahalia Jackson som en sang og svar. Hun var som amenhjørnet hans. Hun fortsatte å si Tell ’em Rev hele tiden han snakket. Hun snakket bare med ham.

'Så langt anslår politiet 110 000 mennesker, men å dømme etter mengden som omgir det reflekterende bassenget, ser det nå ut til at det er godt over det, og kan være den største demonstrasjonen noensinne har blitt holdt i nasjonens hovedstad. —Radioreporter George Geesey

Julian Bond

Da Dr. King snakket, beordret han oppmerksomheten til alle der. Talen hans, med sin sakte, sakte tråkkfrekvens til å begynne med, og deretter øke farten og gå raskere og raskere. Du så hvilken fantastisk talemaker han var, og du visste at noe viktig skjedde.

Da Martin Luther King henvendte seg til folket her, reiste folk seg og kom rett til høyttalerne og applauderte fra denne enden hver setning han sa. —Radioreporter Malcolm Davis

Barry Rosenberg

Første ting, innstillingen: Det er Abraham Lincoln, Emancipation Proclamation, det er det hele - 100 år siden 1863. Denne innstillingen var strålende. Dette var en del av Martin Luther Kings omdefinering av ordet frihet. Det fikk meg til å tenke i forhold til Stalin, Holocaust, jødene under farao, egypterne: Undertrykkeren er heller ikke fri. Det var for meg den mest forbløffende delen. Det var ikke en tale for afroamerikanere alene; det var en tale for Amerika, for oss alle. Hvis du var en undertrykker, er du ikke fri.

Hvis du ser video av marsjen, vil du se folk gå rundt under Dr. Kings tale. Det var nesten som et familiegjenforening i enorm skala. Folk sto ikke stive, de lyttet oppmerksomt, men de beveget seg rundt og snakket med hverandre.

Eleanor Holmes Norton

Martin Luther King holdt den triumferende talen som drev bevegelsen fremover. Det ville imidlertid være en feil å se marsjen som en slik tale, den ene sangen etter den andre som imponerte publikum. De var der for å være vitne til marsjen, ikke bare kongetalen, som var den strålende crescendo den dag i dag.

Joyce Ladner

Medgar Evers ’død var en undertekst av marsjen. Alle var klar over at en av de virkelig store heltene i Dyp Sør nettopp var blitt drept. Og derfor, herr president, din forespørsel om at vi går sakte, gir ikke mening.

'Flere og flere mennesker begynner å kjenne resultatene av varmen her og i nærområdet, spesielt de som er foran rett i nærheten av Lincoln Memorial. Med noen få øyeblikk ser det ut til at noen blir løftet over gjerdet til Røde Kors-folk, satt på en båre og ført til et av førstehjelpsteltene. En annen kvinne er nettopp brakt over gjerdet. —Radioreporter Al Hulsen

John Lewis

Etter mars inviterte president Kennedy oss tilbake til Det hvite hus, han sto i døren til det ovale kontoret og han hilste på hver og en av oss, ristet hver av hendene våre som en strålende, stolt far. Du kunne se det over ham; han var så glad og så fornøyd med at alt hadde gått så bra.

Rachelle Horowitz

Pallen ble ryddet. De av oss som hadde jobbet i marsjen, personalet og SNCC-personalet, sto nederst i minnesmerket. Vi koblet armene og vi sang We Shall Overcome og vi gråt sannsynligvis. Det var noen SNCC-personer som var kyniske med Dr. King, og vi tvang dem til å innrømme at det virkelig var en flott tale.

Arrangører og talemakere gjenopplever det sentrale øyeblikket til Civil Rights Movement

På pallen nå blir det gitt instruksjoner til demonstrantene, som de er blitt kalt offisielt, når de vender tilbake til [shuttle] -bussene sine, og fra busser til tog og hjem over hele landet. En sky har nettopp gjort dette området mørkere foran Lincoln Memorial, men Reflecting Pool er i sollys. Kongressen er strålende silhuett mot himmelen og flaggene vifter. —Radioreporter Al Hulsen

Joyce Ladner

Etter marsjen hadde alle mennesker reist, og en gruppe SNCC-folk sto der med rester av ting for å rydde opp. Denne lille gruppen mennesker måtte tilbake sørover. Vi var dedikert til å reise sørover, ta dette gigantiske problemet på, bekjempe problemet vi hadde etterlatt oss.

Min søster Dorie og jeg gikk tilbake til hotellet. I lobbyen holdt Malcolm X frem. Han snakket om Farce på Washington. Journalister og andre var overfylt rundt ham. Hans ideal ville ha vært, du tar din frihet, tar tak i den, og ikke ber regjeringen om å frigjøre deg. Jeg husker veldig tydelig at jeg lurte på hvem som hadde rett, King og oss eller Malcolm?

Ken Howard

Da jeg kom hjem, så moren på deler av Martin Luther Kings tale på TV (svart-hvitt selvfølgelig). Du kunne føle tyngdekraften der. Det er vanskelig for noen i disse dager å forstå hvordan det var, å plutselig ha en lysstråle i mørket. Det var virkelig slik det var.

Folk strømmer veldig raskt ut. - Radioreporter Ken Hulsen
Rett foran meg er noen av de samme menneskene som har vært her siden klokka 11.30 i morges. De ser ut som om de knapt kan bevege seg. Og jeg er sikker på at mange av dem ikke har sovet på en eller to dager og ikke kan forvente noe i kveld. - —Radioreporter Malcolm Davis

Eleanor Holmes Norton

Marsjer strever etter effekter, men de ser vanligvis ikke umiddelbart disse effektene. Selv om marsjen ikke var årsaken til lovgivningen, er det vanskelig å tro at borgerrettighetsloven fra 1964 hadde skjedd uten den. Det bidro til å flytte Kennedy-administrasjonen fra tvil og motstand mot marsjen. Husk at president Kennedy ikke bare var avhengig av sørlige stemmer, men sørlendinger ledet praktisk talt alle komiteene i huset og senatet. Man må forstå hvor antidiluviansk kongressen var og nasjonen var. Dette var en nasjon der det ikke var noen føderale lover som sa at alle som kunne gjøre en jobb hadde rett til å gjøre jobben.

Courtland Cox

Det var øyeblikket Amerika fikk svaret på spørsmålet som det hadde stilt siden 1955 eller til og med 1954 i Brown v. Board: Hva vil disse negrene? Jeg tror at Kings tale svarte på det spørsmålet ved å si at jeg har en drøm som er dypt forankret i den amerikanske drømmen. King sa det vi ønsker å gjøre er å oppfylle løftet om uavhengighetserklæringen og grunnloven.

Ken Howard

En ting med marsjen: Det var et skritt. Du må innse tidenes tumult. Bare noen få uker senere ble fire svarte jenter sprengt i en kirke i Sør. Etter marsjen hadde du følelsen av at ting vil endre seg - og da ble disse småjentene drept. Som de sa om turen på månen, var det et lite skritt, men det var likevel et skritt som folk hørte. Tapet av disse jentene var trist, men det var et nytt skritt fordi enkeltpersoner begynte å se at det ble gjort urettferdighet.

Bare i ettertid ser du hvordan hvert lite stykke gjorde det mulig å bygge en bygning. Hvem hadde trodd at en minister fra en liten svart kirke i Atlanta ville ha et monument på kjøpesenteret? Du ville ikke tro at en minister fra en liten svart kirke ville være en trommesjef i en bevegelse som hjelper et folk å få sine rettigheter som borgere. Det er først fra fjelltoppen du ser at det hele gjorde en forskjell. Hver enkelt ting spilte en rolle.

katten vet når noen skal dø
Mye papir er strøket på eiendommen, og menn med de vanlige skarpe pinnene og små posene går rundt og prøver å få det meste opp slik at nettstedet er tilbake til det normale i morgen morgen. - Radioreporter George Geesey

Barry Rosenberg

Jeg var en ung mann - giftet meg, to uker senere ble sønnen min Scott født. En ting jeg hadde i hjertet var at når dette barnet ble født, ville han vite om disse tingene. Da han var gammel nok, tok jeg ham med på demonstrasjoner.

Andrew Young

Vi skjønte plutselig at dette gjorde oss fra en sørlig svart bevegelse til en nasjonal multiracial menneskerettighet, en internasjonal multiracial menneskerettighetsbevegelse. Ironisk nok, da vi hadde nyhetsrapportene fra Birmingham, satte de hundene på oss, men ingen sa hvorfor. De sa ikke at de satte hundene på oss fordi de prøvde å registrere seg for å stemme. Det kom aldri gjennom. Eller de var på steder som prøvde å søke jobb, og de løp dem ut med hunder og brannslanger. Alle hadde 90 sekunders utsikt over bevegelsen fra klokka 6. Og dette ga dem en mulighet, spesielt i Martins tale, til å sette det i sammenheng. Han snakket om at uavhengighetserklæringen var et gigantisk gjeldsbrev og at den lovet frihet og verdighet. Men det ble utstedt som et gjeldsbrev for fremtiden. Da negeren presenterte notatet sitt i banken for rettferdighet og frihet, var hans den eneste som kom tilbake og markerte for lite penger. Vi hadde definert bevegelsen som å forløse sjelen til Amerika fra trippelen av rasisme, krig og fattigdom. Og dette var et forsøk på å reise spørsmålet om jobber og frihet og avstemningen. Det var en troserklæring ikke bare som en bevegelse, men også i De forente stater.

Vi føler at den virkelige helten ved denne anledningen er de tusenvis av mennesker som kom fra hele verden. —Aktivist og skuespiller Ossie Davis

Rachelle Horowitz

Etter mars fortalte Bayard meg at han hadde litt tid alene på pallen med Mr. Randolph. Og han sa: Høvding, dette er din visjon, din drøm. Det ble til sist. Han sa at han så tårer i Mr. Randolphs øyne.



^