Dårlige Nyheter

Et arkiv med flyktige slaveannonser kaster nytt lys over tapte historier | Smarte nyheter

I hundrevis av år kom noen av de beste kildene til informasjon om livet under slaveri i USA fra selvbiografier utgitt av tidligere slaver. Fra Frederick Douglass til Solomon Northup kaster disse fortellingene lys over grusomhetene og grusomhetene som millioner av mennesker lider med verdslig regelmessighet. Men selv om historiene deres er viktige for å dokumentere slaveriets historie, representerer de bare en liten brøkdel av folket som var slaver i USA. Nå jobber en gruppe historikere med å samle et arkiv med biografisk informasjon om mange slaver hentet fra en merkelig kilde: flyktige slaveannonser.

når var slaveriet på topp

Flyktige slaveannonser er en ironisk kilde til detaljer om livene til slaver som ellers kan gå tapt i historien. Når slaver klarte å unnslippe fangerne sine, publiserte slaveeiere ofte annonser i rubrikkannonseseksjonene i aviser over hele landet, og ga en belønning for den bortløpne gjenfangst og retur. Selv George Washington tok ut en reklame for å gjenerobre en av hans slaver. Ironisk nok har disse annonsene blitt en viktig ressurs for historikere som prøver å lære mer om livet til slaver som de ellers ikke ville vite noe om.



De ønsket å gi så mye detalj om utseendet, livshistorien, hvordan de bar seg, hva de hadde på seg, forteller Joshua Rothman, historiker ved University of Alabama, til Smithsonian.com. Hver og en av disse tingene er litt av en liten biografi.



slaveannonser 1

En ønsket annonse for en rullebaneslave ved navn Abner som også fungerer som et varsel om at slaveeier ønsker å selge en annen slave, samt flere hester.(Courtesy of Freedom on the Move)

I flere tiår har historikere sett på etterlyste annonser som ble lagt ut av slaveeiere for å hente detaljer og innsikt i livene til slaver som kanskje ikke hadde vært tilgjengelig andre steder. Mens detaljnivået varierer fra annonse til annonse, ville slaveeierne i mange tilfeller publisere alle slags beskrivelser og personlige detaljer om de rømte slaverne, for eksempel om de kanskje hadde vært på vei mot en annen plantasje hvor de hadde familie, eller om de tok barna med seg når de løp. Nå prøver Rothman og et lite kollektivkollektiv å samle så mange av dem som mulig i et arkiv de kaller Frihet på farten .



hvilken mann ikke var involvert i Louisiana-kjøpet

Disse annonsene er på en måte tweets fra 'mesterklassen', Ed Baptist, en historiker ved Cornell University som jobber med arkivet, forteller Smithsonian.com. De er korte, på visse måter er de formelle, men hvis du får nok av dem sammen, kan de virkelig fortelle deg noe om hva som skjer.

Volumet av disse annonsene kombinert med det faktum at de hittil har blitt spredt i samlinger rundt om i landet, gjør dem vanskelig å kartlegge i stor skala. Ved å samle så mange annonser som mulig i ett arkiv som kan søkes, håper disse historikerne at de vil være i stand til å avdekke nye trender og tegne et fyldigere bilde av livet til slaver som forfølger deres frihet, sier Mary Mitchell, historiker ved University of New Orleans som samarbeider med Baptist og Rothman om Freedom on the Move.

flyktige slaveannonser 3

Denne annonsen som søker en løpsk kvinne ved navn Mary, bemerker at hun kanskje leter etter mannen sin, som var en slave eid av en annen hvit person, samt hvor de kunne finne hjelp.(Courtesy of Freedom on the Move)



De fleste av de veldig kjente fortellingene om mennesker som stikker av og gjør det til frihet, er menn, sier Mitchell. Men vi ser mange kvinner. Og så når vi endelig trekker dem alle sammen og endelig kan telle, blir det flott å se disse tallene. Det er noe vi egentlig ikke har sett og studert på nært hold.

bor santa på Nordpolen

Ved å sammenligne disse annonsene i større skala, håper Mitchell at de vil kunne se mønstre i historiene om rømte slaver, som hvilke tider på året folk flest flyktet, eller om bølger av rømninger var korrelert med politiske hendelser og økonomiske trender. Arkivet er fremdeles et pågående arbeid, og Mitchell og hennes kolleger har kontaktet andre forskere og lærere for å få hjelp til å transkribere titusenvis av annonser de allerede har samlet. De håper at arkivet i fremtiden vil bli en ressurs for forskere som ønsker å studere bevegelsen til rømte slaver over hele USA, så vel som for lærere som vil vise elevene en annen side av historien om slaveri i Amerika.

Den forteller oss en annen historie om motstand enn motstand på plantasjen eller Underground Railroad-typen motstand, sier Mitchell. Det er denne andre typen motstand som er denne konstante, jevne irritasjonen for slaveregimet. Og jo flere annonser vi finner, jo mer konstant var det helt klart.

slaveannonse 4

Mange annonser som søker flyktige slaver inkluderer detaljerte fysiske beskrivelser og notater fra slaveeiere som beskriver deres opplevde egenskaper.(Courtesy of Freedom on the Move)



^